Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 19, или Ловушка с характером»

Род Велич - Продавец улыбок

Род Велич - Продавец улыбок

Объявление:

   

Вечерний воздух над Токио отдавал прозеленью, словно выцветшее бутылочное стекло. Рубиновые геодезические огни над высотными зданиями едва продирались сквозь густые космы непрекращающегося муссонного ливня. Потоки капель с неба, обычные для сезона Цую,1 казалось, отбивают по мостовой грустную мелодию  Radiоhead.

Выйдя на улицу, Орэгу поспешно раскрыл зонт. Даже вечером квартал Акихабара, где он работал, переполняли спешащие куда-то люди. Неоновые вывески торговых центров и огоньки проезжающих авто дрожащими бликами отражались в лужах.  Многоэтажные человеческие соты жили своей жизнью.

Спешить было некуда. Час пик в самом разгаре. Метро сейчас наверняка доверху забито толпами офисного планктона, который осии2 в белых перчатках едва успевают заталкивать в переполненные вагоны. Нет, пожалуй, лучше немного прогуляться под дождём, пока эта волна не схлынет. Дома Орэгу всё равно никто не ждет. Ну, почти никто...

На мгновение у Орэгу мелькнуло ощущение, что он сам – никто, подделка, кукла из папье-маше, внутри которой ничего нет. Казалось, достаточно просто опустить зонт и ливневые потоки в считанные минуты растворят его, оставив на тротуаре лишь горстку размокшего мусора. Ему отчаянно хотелось быть кем-то, а не просто картонной оболочкой, похожей на человека. Которая изо дня в день должна улыбаться клиентам, чтобы никто не понял, что она пустая внутри.

Когда-то Орэгу был молодым улыбчивым гайдзином,3 на которого так и бросались хорошенькие клиентки. С его экзотичной для островов внешностью, казалось, он держит Будду за бороду, и йены потоком лились на его банковский счёт. Но техно-революция конца двадцатых в корне изменила мир торговли и сервиса. Новые модели андроидов продавали товары не хуже людей, но при этом не уставали, не требовали прибавки, да и сами по себе были экзотикой посильнее иностранца, осевшего в Токио. Сарариманы,4 вроде Орэгу, что раньше были так уверены в своей незаменимости, один за другим стали терять рабочие места в магазинах и торговых сетях.

Сменив несколько работ, каждая из которых была хуже предыдущей, Орэгу, наконец, очутился в маленькой секции торговли электроникой внутри огромных моллов Акихабары. Его торговая сеть теперь экономила на зарплате, так что Орэгу был единственным продавцом в лавке. Дни напролёт он скучал среди стеллажей с игровыми приставками и телефонами, ожидая, когда же его одиночество скрасит кто-нибудь из посетителей. И тогда ему можно будет расписать достоинства новых смартфонов с блестящими пластиковыми корпусами «не хуже металла». Пожалуй, втюхивать с улыбкой ненужные клиентам товары – это единственное, что роботы ещё не умели делать лучше людей.

Бросив несколько монет в уличный автомат, Орэгу достал банку рисового пива.

«Хмель, солод, карамелизированный рисовый крахмал, идентичные натуральным», – машинально прочёл он состав на обороте банки.

– И тут «всё как настоящее», – вздохнул он, откупоривая пиво.

Орэгу задумался, как провести вечер. По Сибуе5 в такую погоду гулять не стоило. Наверняка там сейчас неуютно, уличные кафе залиты дождём, а вокруг всё те же спешащие толпы сарариманов под зонтами. Да и дорого там для его нынешней зарплаты.

Сделав пару глотков водянистого пойла, Орэгу развернулся в сторону Икэбукуро6. Этот квартал напоминал ему молодость. Здесь концентрация денег и развлечений на квадратный метр когда-то пьянила его не хуже рисового пива. Может и сейчас эта атмосфера немного развеет тоску и одиночество.

По дороге Орэгу купил лапшу соба в уличной забегаловке.

– А томаго7 у вас порошковый? – поинтересовался он у торговца, подслеповатого старика в толстых очках.

– Томаго-яки у нас чудесный! – расплылся тот в улыбке. – Все продукты идентичны натуральным.

«Улыбка так себе», – Орэгу поглядел на старика и поморщился, вспомнив рейтинг качества сервиса в их корпорации. – «Где-то на три звезды из пяти...»

Этот самый рейтинг беспокоил Орэгу всё сильнее. То ли критерии оценки всё время ужесточались, то ли он просто старел, а может, поводов для веселья становилось всё меньше, но улыбка Орэгу получала всё более низкий балл. Сначала она с пяти звёзд упала до четырёх с хвостиком. А теперь, преодолев и четырёхзвёздную отметку, с каждым тестом всё увереннее катилась к трём.

Трезво оценив свои шансы на рынке труда, Орэгу решил срочно спасать положение и пойти на «Тренинг продающей улыбки». Вот только обилие теряющих работу «белых воротничков» резко взвинтило цены. Так что последние полгода Орэгу работал в полторы смены, лишь бы скопить на вожделенный тренинг.

«Альпийские горнолыжные трассы ждут Вас!» – ослепительно улыбалась ему девушка с рекламы туристического агентства. Над зданием напротив светилась огромная эмблема «Хайто Индастриз».

«Устал я что-то. Надо бы в отпуск...» – подумал Орэгу, разглядывая заснеженные горы на сияющем экране над Икэбукуро. Хотя и сам понимал, что при нынешнем режиме экономии средств ему хватит разве что на крытый лыжный курорт «Босокай». Там на выходных можно было покататься по искусственному снегу в огромном павильоне. Более длительный отпуск вряд ли вписался бы в рабочие планы его торговой сети.

Хмель рисового пива быстро выветрился. На смену лёгкому опьянению вернулось тяжеловесное чувство одиночества и тоски. И чтобы хоть как-то отвлечься, Орэгу подошёл к уличному киоску.

Телекиоск представлял собой тумбу с экранами, где можно было почитать свежие новости или навести справки. Сверху нависал небольшой козырёк, и Орэгу с облегчением закрыл зонт.

Он пробежал глазами по заголовкам телегазеты:

Дезактивация зоны заражения Фукусима-1 подходит к концу...

Глава «Хайто Индастриз» представил публике новую модель продающего робота...

Начались испытания беспилотного полицейского вертолета...

76% жителей больших городов жалуются на чувство одиночества...

Ученые определили лучших доноров спермы...

Новый кофезаменитель продлевает жизнь...

Психологи описали преимущества сексуальных отношений с роботами...

Корпорации заменяют операторов служб поддержки искусственным интеллектом...

Медики рассказали о влиянии счастья на продолжительность жизни...

Ученые обнаружили новый метод мужской контрацепции...

Во Франции безработные таксисты продолжают громить машины с автопилотами...

Названы причины переедания женатых мужчин...

 «Вот ведь бред!..» – подумал Орэгу, захлопывая окно новостей. – «Надо купить ещё упаковку секс-подавителя или заказать девушку... Упаковка обойдётся дешевле».

Ему почему-то вспомнилось массовое убийство в Акихабаре. Несколько лет назад свихнувшийся от одиночества парень на грузовике врезался в толпу людей на переполненной остановке. А потом, выскочив из авто, стал добивать уцелевших ножом. В прощальном сообщении он писал что-то вроде: «Если бы у меня была девушка, я бы не потерял работу. У меня нет друзей и будущего. Меня все игнорируют. Я хуже, чем мусор, его хотя бы перерабатывают...» Правда, спустя несколько лет судебных разбирательств, «переработали» и парня...

Тут взгляд Орэгу упал на рекламу в углу экрана. Служба знакомств «Райское наслаждение» демонстрировала фото мило улыбавшихся девушек в разных позах. Щёлкнув по сенсорному экрану, Орэгу попал на страницу сервиса.

Интерактивное видео-объявление описывало прелести службы знакомств и заканчивалось разделом «Отзывы счастливых клиентов».  Улыбчивые головы рассказывали там что-то в духе: «...Воспользовавшись услугами «Райского наслаждения», я смог, наконец, ощутить настоящее семейное счастье и домашний уют!..»

– Улыбка идентична натуральной, – хмыкнул Орэгу, глядя на очередного осчастливленного. – Слабовато парень старается. У моих коллег после «Тренинга продающей улыбки» выходило как-то естественнее...

Он уже хотел захлопнуть объявление, как увидел внизу кнопку «Бесплатный видеочат». Из описания следовало, что с девушками можно пообщаться бесплатно, прежде чем заказывать их себе домой.

Палец Орэгу уже завис над кнопкой, когда сбоку вдруг раздалось:

– Не читай телегазеты! Это ловушка. Чтение газет убивает твой мозг...

У стены под козырьком ютился уличный бомж. Его лицо скрывалось в тени, яркие экраны слепили глаза, но Орэгу рассмотрел, что это тоже гайдзин или по крайней мере хафу8. Несмотря на длинную щетину, бездомный был одет аккуратно и не производил впечатления алкоголика.

«Ещё один попал под сокращение?» – мелькнуло в голове Орэгу.

И словно оправдываясь, он зачем-то сказал бомжу:

– Я просто хочу убить время.

– Когда придёт время, оно само тебя убьёт... – грустно усмехнулся тот.

«Какой невежливый и мрачный», – подумал Орэгу. – «Неудивительно, что он не удержался на работе».

Орэгу вдруг почудилось, что он разговаривает со своим будущим. Кто знает, может, через пару лет и он будет точно также сидеть у стены, ожидая, пока кто-то бросит стареющему безработному мелочь в банку из-под рисового пива.

И чтобы поскорее прогнать жуткую мысль, Орэгу щёлкнул по кнопке видео-чата. Перед ним открылся экран с десятком девичьих фото.

Почти все девушки были хафу. В их лицах так удачно сочетались японские и европейские черты, что Орэгу даже задумался: это мода сейчас такая или встроенная в киоск камера сама определяет по внешности клиента его потенциальные предпочтения?

Недолго думая, Орэгу ткнул в одно из фото.

– Привет! Я Ники. Рада тебя видеть, – девушка на экране обратилась к нему просто, без официальных вежливостей, и приветливо помахала в камеру.

В этой лёгкой фамильярности не чувствовалось наглости и агрессии. Скорее милая непосредственность, словно Орэгу приняли за старого друга.

– Будем знакомы? Как тебя зовут?

– Олег, – назвал он своё настоящее русское имя.

Орэгу не представлялся так уже много лет. Вечные проблемы японцев с произнесением некоторых звуков в итоге заставили его сдаться. Так он и стал Орэгу. Но сейчас ему почему-то вдруг захотелось проверить девушку – осилит ли?

– Очень приятно, Олег, – ответила она по-японски, выговорив его имя на удивление чётко и правильно. – Надеюсь, у тебя есть немножко времени поболтать по душам?

Её лицо было таким же простым, как и манера общения. В ней не было той холодной журнальной красоты, что всегда отпугивала Орэгу. И не было неестественной «кавайности»9, которую напускают на себя гуляющие по Харадзюку10 «лолиты», подражая героиням аниме. Такую девушку легко было встретить в метро или соседней торговой секции. С той лишь разницей, что эта хотела поговорить с ним по душам.

Но больше всего Орэгу поразила её улыбка. Робкая, немного смущённая, она в то же время была чуть игривой, как бы обещая, что сбросив застенчивость первого знакомства, она ещё покажет ему немало сюрпризов. Эта улыбка то и дело мелькала во время разговора, словно меж тёмных муссонных облаков, затопивших токийское небо, вдруг на мгновение проглядывал солнечный луч. Такой улыбке невозможно было научить ни на одном тренинге продавцов! В этом Орэгу был совершенно уверен.

– Значит, я могу заказать тебя на дом? – решил он сразу перейти к делу.

– Какой ты нетерпеливый! Пока не можешь, – засмеялась девушка и указала на серый прямоугольник в углу экрана. – Видишь, кнопочка «Выбрать» ещё неактивна. У девушек здесь тоже есть право голоса. Это корпоративное правило номер один. Тебе ведь приятнее будет знать, что не только ты меня, но и я тебя выбрала, правда?

Она смущённо опустила веки:

– Мне нужно время, чтобы узнать тебя получше. Для того и создан бесплатный чат. А когда я буду готова, кнопка станет розовой...

 

Они проговорили больше часа. Орэгу и не заметил, как выцветшая зелень токийских сумерек сменилась ночной мглой, как начал стихать шелест дождя и снующих мимо пешеходов. Он рассказал новой знакомой о своих любимых фильмах, книгах и блюдах русской кухни. О том, как в школе мечтал стать космонавтом. Как сломал ногу, прыгнув с обрыва, и пролежал посреди лета почти два месяца в гипсе, пока его школьные друзья купались и загорали.

– Тебе, наверное, было тогда очень одиноко? – вздохнула Ники.

Она слушала очень внимательно, почти ненасытно, периодически задавая вопросы или рассказывая похожие случаи из собственной жизни. Кажется, уже много лет Орэгу никто так не слушал, не интересовался настолько его жизнью и чувствами. В какой-то момент он понял, что такой разговор лучше вести где-нибудь в тихом месте, за рюмкой чего-то покрепче, чем рисовое пиво.

– Я смогу поговорить с тобой ещё раз? – наконец, спросил он.

Девушка надолго замолчала.

– Мне очень жаль. Наша база очень большая, и анкеты выбираются случайным образом. Это корпоративное правило номер два. Вряд ли нам так повезет снова...

Нам повезёт?.. Неужели после часа общения она уже думает об их отношениях – «мы»?!

– А почему у вас такие высокие расценки? – задумался Орэгу, листая прайс.

Цены, и в самом деле, были на порядок дороже токийских окия11 и «чайных домов».

– Наш сервис – это не вызов девочек на одну ночь! Это скорее как брачное агентство. Только без лишних формальностей. Я могу потом оставаться с тобой сколько угодно. Хоть навсегда. Это корпоративное правило номер три... – она мельком бросила на него выразительный взгляд из-под опущенных ресниц. – Если, конечно, ты захочешь...

– А тебя не смутит, что я живу в капсульном отеле?

– Нет, – улыбнулась она. – Поверь, я жила в коробках и поменьше.

Орэгу тоже долго молчал. Ему всё больше хотелось быть с Ники. Сегодня, и завтра, и ещё... Пусть даже просто болтать. Рассказывать дождливыми вечерами, какие неприятности стряслись за рабочий день. Вспоминать истории из жизни и полузабытые детские мечты. Конечно, для этого придётся потратить все деньги, что он так долго откладывал на тренинг. А без него и работу недолго потерять. Но если он откажется от услуг гейш и таблеток секс-подавителя, удастся прилично сэкономить.

 И тут, словно в ответ на его незаданный вопрос, Орэгу увидел, как серая кнопка в углу экрана порозовела... Ники его выбирает? Она согласна разделить с ним одиночество, несмотря на все трудности?

– Ники, знаешь... – начал Орэгу, чувствуя, что сам сейчас зальётся краской. – Я думаю, нам стоит продолжить общение вживую...

– Ты меня выбираешь?! – в голосе Ники звенела робость и затаённый восторг.

– Да, – с облегчением выдохнул он, нажимая розовую кнопку.

– Как же это надоело... – вдруг снова послышался голос бомжа, который всё так же сидел под киоском. – Всё время одно и то же...

Было неясно, говорил он о видео-свидании Орэгу или просто его достала такая жизнь. Но, желая скорей забыть об этом неулыбчивом типе, Орэгу поспешил поднести смартфон к терминалу, чтобы встроенный чип оплатил его покупку.

– Жди меня дома. Я найду твой адрес в бланке заказа, – Ники отправила ему воздушный поцелуй, более страстный, чем просто для друга. – До встречи! И запомни мой номер: тридцать шесть – семьдесят два – сорок пять. Это будет наш пароль...

– До встречи, Ники... – только и успел сказать Орэгу, как экран погас.

 

По дороге домой он купил свежий набор постельного белья из хлопкозаменителя и букет искусственных азалий.

«Странно, настоящие азалии не должны пахнуть», – подумал Орэгу, втягивая лёгкий, почти натуральный аромат фиалок. – «Надеюсь, голова не разболится, если оставить их на ночь. Объём помещения у меня так себе...»

Его временное жильё располагалось в Тибе12. Сюда пришлось переехать, когда Орэгу потерял более денежную работу. Дешёвый отель делился на маленькие (всего в два татами13) номера-капсулы, сложенные длинными рядами в несколько ярусов. В них можно было только сидеть или лежать, но большего Орэгу и не требовалось.

Между штабелями капсул был просторный вестибюль, где постоянно дежурила пожилая сварливая японка. Она сидела за столом в самом центре, словно пчелиная матка, следящая за сохранностью сот.

Открыв магнитным ключом дверь-створку, Орэгу заскочил в капсулу, что располагалась во втором ярусе на высоте полутора метров. Не успел он включить свет, как в глубине послышалось шевеление.

– Привет, Чаппи, надеюсь, ты не слишком скучал без меня?

Из дальнего конца капсулы вразвалочку выполз робо-пёс, весьма правдоподобно передающий внешность и повадки бассета. Пока Орэгу был на работе, пёс обычно дремал или гонял по капсуле пожёванный мяч. Очень удобный друг, когда нет времени на регулярные прогулки и не хочешь убирать за ним шерсть.

Бассет подошёл к Орэгу и уткнул морду в штаны, печальными глазами косясь на хозяина.

– Нет, Чаппи, мы сейчас не пойдём гулять! Я жду гостей. Всё равно я знаю, что ты можешь потерпеть. Иди, поиграй с мячиком, – Орэгу потрепал пса по плюшевой холке. Как ни крути, а жить с этим созданием в тесной капсуле было веселее. Держать живых питомцев в отеле запрещалось.

Фальшивое окно капсулы показывало живописное озеро среди альпийских вершин. Поставив азалии в пластиковую вазу, Орэгу откупорил дорогущую бутылку сливового вина – наверное, единственное, что было у него натурального – и нетерпеливо взглянул на часы. Чаппи, поняв, что выгуливать его сегодня не будут, опять смиренно растянулся в углу.

Наконец, снаружи послышалась какая-то возня.

– К вам гости, – раздался из домофона скрипучий голос консьержки.

Приоткрыв створку, Орэгу увидел в вестибюле двух грузчиков в синей форме с эмблемами «Хайто Индастриз». Они как раз вытаскали из лифта длинную картонную коробку.

Один из грузчиков, с угрюмым морщинистым лицом, заметив Орэгу, махнул ему:

– Забирай. А то нам дальше ехать надо.

«Что за чёрт?» – подумал Орэгу. – «Ещё и так невежливо...»

– Погодите, тут, наверное, какая-то ошибка… – начал было он, спускаясь из капсулы. – Дело в том, что я ничего не заказывал у «Хайто Индастриз». И вообще я сейчас жду...

– Ну, как это не заказывал? – оборвал его грузчик и ткнул под нос бланком. – Это твой адрес? Заказ номер триста шестьдесят семь двести сорок пять. Оплачен сегодня вечером.

«Тебе только грузчиком и работать!» – раздражённо подумал Орэгу, разглядывая грубияна, чем-то напомнившего хмурого бомжа у киоска. – «С такой неулыбчивой рожей, глядишь, и с этой работы скоро попрут...»

Но вслух сказал лишь:

– Извините, сегодня я делал заказ только в сервисе «Райское наслаждение»...

– Ну, правильно! Это же подразделение «Хайто Индастриз». Так что скорее забирай заказ и поставь свой пальчик тут, а то с нас бонусы снимут за задержку, – грузчик достал из кармана сканнер отпечатков. – Фирма качество гарантирует! Если что-то не так, жалуйся в центральный офис. А моё дело маленькое...

Понимая, что особого выбора нет, Орэгу машинально приложил палец к стеклянному окошечку.

– Ничего не понимаю... И что же мне делать с этой коробкой? – пробормотал он, желая поскорее их спровадить, пока не пришла Ники.

– Делайте, что хотите, но забирайте её к себе в номер! Вестибюль – место публичное. Тут нельзя хранить свои вещи, – проскрипела из-за спины консьержка.

И не успел Орэгу возразить что-то внятное, как грузчики живо подхватили коробку и запихнули в раскрытую дверь его капсулы. Изнутри раздался хруст ломающихся азалий. Испуганный Чаппи взвизгнул, едва успев отскочить в сторону. Грузчики отряхнулись и деловито зашагали к лифту.

Орэгу остался один на один с коробкой. Только сейчас он увидел наклейку на её боку: «Женщина №: 367245. Рост: 162 см. Вес: 45 кг. Идентичная натуральной».

В коробке что-то робко пошевелилось...

 

__________________

1Цую – сезон дождей в Японии.

2осия – «толкатель», помощник в токийском метро для посадки пассажиров в переполненные вагоны.

3гайдзин – пренебрежительное название иностранца в Японии.

4сарариман – «белый воротничок», работник нефизического труда на окладе в крупных корпорациях.

5Сибуя – центральный район Токио.

6Икэбукуро – коммерческий и развлекательный квартал в Токио.

7томаго-яки – омлет по-японски.

8хафу – дети от смешанных браков японцев и не японцев.

9кавай – милая, прелестная, хорошенькая, вызывающая желание пожалеть, приголубить.

10Харадзюку – квартал в Токио, известный модой и молодёжными субкультурами.

11окия – дом, где проживают гейши.

12Тиба – пригород Токио.

13татами – мат для пола, традиционная мера площади комнат в Японии (90х180 см).



Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Архив
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования