Литературный конкурс-семинар Креатив
Рассказы Креатива

Инуварк - Хозяин прошедшей ночи

Инуварк - Хозяин прошедшей ночи

 
 
                                                                      Хозяин прошедшей ночи.
                                                                                                   В этом замкнутом круге – крути не крути –
                                                                                                   Не удастся конца и начала найти.
                                                                                                   Наша роль в этом мире – прийти и уйти.
                                                                                                   Кто нам скажет о цели, о смысле пути?
                                                                                                           Омар Хайям
Вот уже пятьсот лет минуло с того самого дня, как цветущая Караджера на веки погрузилась в холодную тьму, и даже лучи могучего солнца были не в состоянии развеять мрак в опустевшем безжизненном мире. А, представьте себе, когда-то это была процветающая земля: в зеленых лесах пели райские птицы, в бескрайних пустынях по весне цвели красные тюльпаны и многочисленные караваны ходили между золотыми барханами по дорогам, ведущим к богатым городам. По дороге их ожидали многочисленные оазисы с хрустальными родниками, и уставшие путники могли отдохнуть под сенью величественных пальм. Но, люди, вечно погруженные в свои заботы, не обращали внимания на прекрасный мир вокруг себя и совсем не замечали набирающую мощь армию оживших мертвецов лича Марукхана - хозяина ночи. Когда же, наконец, они поняли, что за опасность им грозит, армию нежити было уже невозможно остановить. Признаться честно, может быть, человечество вело не самую праведную жизнь: алчность, жестокость, тщеславие царили в нем, но все таки в минуту опасности, прекрасно понимая, что не победить объединилось для решающей битвы. Силы были уже не равны, поэтому цветущая Караджера погрузилась во мглу.
Покрытые пеплом развалины - это все, что осталось от некогда великого города Семирланд, а ведь, было время, когда сладкоголосые акыны по всему свету в своих песнях воспевали всю его непревзойденную красоту и богатство. Теперь лишь один только дворец Арктауш напоминал о былом величии города. Еще, будучи совсем юным аскером на службе халифа Улукбека, Марукхан восхищался этим дворцом. Поэтому, во время последней битвы, когда орды мертвецов сметали все на своем пути, следил за тем, что бы Арктауш не пострадал. Поверьте, это хоть стоило ему не малых усилий, но все-таки удалось сохранить в неприкосновенности все богатство и роскошь халифов Семирланда.
Трем поколениям халифов прослужил дворец Арктауш, и каждый из правителей внес что-то неоценимое в его неповторимое величие. Тимир ибн Тарагай был великим завоевателем, он и приказал построить дворец неописуемой красоты, во славу себе и на зависть недругам. Шахрух ибн Тимир был великим охотником. За время его правления дворец украсили диковинные трофеи со всех уголков Караджеры, и даже могучая птица Рух была сражена меткими выстрелами искусного халифа. Последний халиф Улукбек ибн Шахрух не был великим завоевателем и искусным охотником. Зато слыл мудрейшим мужем своего времени, собрал он богатейшую библиотеку, и приказал построить высочайшую обсерваторию, что бы стать поближе к далеким звездам. Ныне в Арктауше коротал вечность Хозяин ночи.
Марукхан поднялся на последний этаж обсерватории, и, несмотря на то, что прекрасно видел в темноте, зажег масляный светильник, из расступившегося мрака показалась подробная карта звездного неба нарисованная на стене самим мудрым халифом. Лич достал из сумки водяные часы, взял в руки секстант, принялся за свое любимое дело. Триумф в последней войне совсем не принес радости Марукхану, и лишь небольшое утешение наступало когда он устремлял свой взгляд в темное небо. Ведь, далекие звезды, обладающие невиданной мощью все-таки были не в состоянии развеять мрак вокруг. Это и роднило их с Хозяином ночи. Закончив наблюдение за звездами, Марукхан как обычно спустился в тронный зал.
***
Ребенком Марукхан, как и многие сверстники, мечтал стать благородным воином, словно герой его любимой сказки Хорот Побеждающий тьму: скакать на белом коне по свету и разить врага верным ятаганом. Поэтому повзрослев, даже не раздумывая поступил на военную службу к халифу Улукбеку. В это трудно поверить, но победитель последней битвы бесславно был взят в плен в первом своем сражении армией коварного шаха Фаруха аль Рашида. Фарух аль Рашид не знал что такое милосердие, поэтому приказал казнить всех пленников. Печальная участь ожидала и Марукхана, но в решающий момент ветвь дуба, на котором он был повешен, обломилась. Разгневанный Шах был вынужден отпустить чудом оставшегося в живых пленника, но приказал сжечь злосчастное древо. Но в память о тех временах Марукхан до сих пор хранил желудь с судьбоносного дуба, и даже поместил его в сокровищницу Арктауша.
***
Кроме звездного неба Марукхана привлекали еще и другие знания: во дворце была собрана богатейшая коллекция книг, но за последние пятьсот лет у лича было более чем предостаточно времени, чтобы прочитать их все. Поэтому каждый день мертвецы рыскали по развалинам Караджеры в поисках редких уцелевших книг для своего владыки. Увы, но среди находок редко попадались действительно ценные экземпляры.
" Любовная лирика Караджеры." Именно такое название носила первая рукопись которую принесли мертвецы в этот день Марукхану. В свое время она представляла немалую ценность, но ныне была абсолютна бесполезна. На какое-то мгновение перед ним промелькнул чей-то нежный взгляд и прозвучал звонкий смех, напоминая о давно забытом чувстве, которое он напрочь вычеркнул из своей памяти, потому, что оно мешало достижению его цели. Поэтому лич откинул эту книгу в сторону. Следущая книга называлась "Сласти для гурманов." Толку от нее было еще меньше, ведь из чего готовить в опустевшем безжизненном мире? Тем более Марукхан не нуждался ни в какой материальной пище. Он просмотрел еще с десяток книг, и все они оказались абсолютно бесполезными, но удача все же улыбнулась повелителю ночи, ведь последний фолиант назывался "Тайна власти над временем".
" Тайна власти над временем" - основная книга ордена Братства хрономантов. Братству, которому удалось обуздать время, но даже ему было не в силах предотвратить последнюю битву. Поэтому перед лицом неизбежности магистр убил своих последователей и отправился в прошлое, чтобы дожить свой век в относительно безопасное время, попутно уничтожив все следы Братства. И то немногое наследие ордена, что он не успел уничтожить должно было сгинуть во время опустошительной войны, но судьбе было угодно, чтобы одна единственная книга уцелела и досталась Хозяину ночи.
***
Неудача в первом сражении не изменило решение Марукхана служить Улукбеку, правда очень быстро пришлось позабыть о детской мечте, ведь трудно оставаться добрым и благородным воином, постоянно убивая за иллюзию благого дела. Будущий Хозяин ночи и сам не заметил, как превратился в безжалостного душегуба.
Так бы он и дослужил свой век простым аскером, но тут как раз стражниками Семирланда в нелегком бою удалось взять в плен некроманта Авиша. В ожидании суда мага поместили в сырую темницу, но, не смотря на то, что он сидел неподвижно и даже не предпринимал никаких попыток к бегству, аскеры днем и ночью сторожили темный каземат. И вот настал черед Марукхана охранять пленного некроманта, да в напарники ему достался скверный стражник Мустафа. Ночь предстояла очень длинная, а что еще хуже - скучная, поэтому новоявленные напарники решили скоротать время за игрой в сенет. Проигранная партия привела к печальным последствиям, из-за завязавшейся ссоры Мустафа погиб от руки молодого напарника. Марукхан совсем не хотел его убивать, но время уже не вернуть назад. Неожиданно свою помощь предложил коварный Авиш. Тогда у Марукхана возникли сомнения в искренности мага, но в случае отказа от помощи у него остался один вариант снова лезть в петлю, и надеяться на удачу во второй раз не приходилось. Некромант начал объяснять, как надо на практике оживлять мертвецов. И у Марукхана действительно все получилось, но результат все-таки оказался не таким, как предполагал будущий Хозяин ночи. Тем не менее он в первые в жизни попробовал на вкус магию. Хоть она имела очень горький привкус, для Марукхана стала любимым блюдом. Последующий побег вместе с некромантом определил дальнейшую судьбу Марукхана и участь всей Караджеры. Тогда еще Авиш и не представлял, какое зло он выпускает в мир, ведь дорога к абсолютному могуществу настолько узка, что по ней не пройти вдвоем, и как раз некромант оказался лишним.
***
Многое стало ясно Хозяину ночи после неоднократного прочтения книги. Оказалось, что полностью подчинить себе время не дано никому, даже самому могучему магу, но все таки существует способ вернуться в прошлое - для этого необходима лишь исходная точка. Марукхан с воодушевлением принялся за создание этой самой исходной точки. Как и полагается, начал с самого простого - начертил на полу тронного зала круг и провел две диагонали, символизирующие песочные часы. Дальше нужен был песок, но не тот, которого много в бескрайних пустынях Караджеры, а тот, который верно прослужил в часах не менее сотни лет. Бездушные мертвецы обыскали весь дворец и принесли все найденные часы в тронный зал.
Начерчен круг, небольшая песчаная горка в центре, и Марукхан долго не раздумывая приступает к завершающему этапу: синее пламя он создает правой рукой, а левой - ледяной луч, и направляет две стихии прямо на песок, в довершение всего, как сказано в книге, лич закрывает глаза и произносит:
- О время! Ты мчишься всегда лишь вперед,
  Но зеркалом станет волшебный песок,
  И сила, породившая пламя и лед,
  Тебя возвращает в назначенный срок!
Закончив, Марукхан открыл глаза и увидел свое отражение в зеркале. Исходная точка была создана, осталось только подождать несколько лет и разбить зеркало, что бы вернуться в этот самый день.
Новые возможности теперь были открыты перед Марукханом, он с первого дня своей победы думал о том, что еще не достиг предела могущества. И теперь Хозяин ночи убедился в своей правоте, если раньше он смог подчинить себе смерть, то теперь подвластно стало само время. Но размышления о могуществе пришлось прекратить, ведь внезапно лич почувсвовал во дворце постороннее присутствие. Нет, это был не заблудившийся мертвец. Марукхан отчетливо слышал стук сердца незнакомца – это был тот, в чьем теле еще теплилась жизнь.
"Этого не может быть", - сказал Хозяин ночи, ведь он знал, что ни одна живая душа не могла пережить последнюю битву, и тем более еще долгих пятьсот лет после. Но времени на размышления не было, лич сразу определил местонахождение незнакомца и побежал в сокровищницу. Замок взломан, дверь была открыта но там уже никого не было. Золото, бриллианты – все было не тронуто, кроме главного сокровища Марукхана - пропал желудь с судьбоносного дуба. Неизвестный еще не успел далеко уйти. Марукхан устремился во двор, его взгляду открылась картина: воин в белых доспехах, на белом коне расправляется с десятком мертвецов.
- Значит, тут у нас объявился герой, но тебе все равно не видать победы, - Марукхан начал говорить заклинание, - Падшие в битве, избавляйтесь от оков, и быстро явитесь на хозяина зов.
По всему городу стали вставать из земли воины, отдавшие свои жизни во время последней битвы, и во дворец Арктауш направились они на зов своего владыки. Белый воин был окружен со всех сторон. Марукхан предчувствовал легкую победу, но мертвецы остановились.
- Я думал, ты великий воин, - произнес незнакомец, - а ты - всего лишь жалкий трус, раз скрываешься за чужими спинами. Так знай, Хорот Побеждающий тьму меня зовут! Заканчивается твой век!
Белый воин поднял руку и указал на Марукхана. Нежить бросилась в атаку на своего бывшего хозяина. Пока Хозяин ночи предпринимал тщетные попытки управлять покойниками, они уже подошли на опасно близкое расстояние. Даже для безоружного Марукхана полчища нежити не представляли особой опасности. Своими кулаками он словно булавой дробил трухлявые черепа мертвецов. Но лич понимал, что сейчас ему дорога каждая минута, а армия нежити редела медленнее, чем хотелось, поэтому круша врагов, он пытался придумать подходящее заклинание. К сожалению, в данную секунду приходилось рассчитывать на свой скудный арсенал. Лич вспомнил, что у него в сумке находятся водяные часы. Марукхан наклонился, чтобы взять в руку горсть песка, и вылил на него воду из часов, произнеся:
- Зыбучий песок порождает вода,
  И нежить увязнет тут навсегда.
Мокрый песок полетел в сторону нежити, и земля стала поглощать мертвецов, сам же Марукхан в этой непростой ситуации воспользовался левитацией. Вязнувшие в песке покойники не переставали атаковать лича, они пытались схватить костлявыми руками Марукхана и утащить под землю, но их часы были сочтены, и многотысячная армия была погребена. Но белый воин на своем коне уже успел скрыться.
***
Хорот Побеждающий тьму - это имя было хорошо известно Марукхану, ведь в детстве мама рассказывала сказку о могучем змее погубившем все человечество, но перед гибелью одна женщина на дне самой глубокой и темной бездны спрятала от глаз чудовища своего сына вместе с жеребенком. И спустя годы повзрослевший Хорот на белом коне сражает змея и освобождает человечество. Но это была лишь сказка на ночь для самых маленьких детей, и лич думал, откуда все таки взялся этот белый воин, а главное - зачем ему понадобился самый обычный желудь, который был дорог только как память. Внезапная догадка пришла в голову лича, ведь семя еще способно прорасти, тем самым дав жизнь дереву, а затем и целому лесу – в общем способно возродить жизнь. Но не достаточно одного лишь желудя, нужна еще и вода. Но по всей безжизненной Караджере реки, озера и ручьи были отравлены. И лишь осталось одно место на земле, где можно найти чистую воду – это снег на вершине самой высой горы Амбраша, Марукхан знал где теперь искать своего врага.
Против Хорота была бесполезна темная магия, поэтому Марукхану пришлось вспомнить, что когда-то он был еще и воином, надел свои старые доспехи и взял в руки ятаган. Меч лича не мало в свое время погубил людских жизней, последней жертвой стал некромант Авиш. Вооружившись, Хозяин ночи не забыл и о другой проблеме, Хорот сейчас имел преимущество во времени, и пешим его уже было не догнать. В поисках решения проблемы бродил по дворцу, пока случайно не увидел чучело коня халифа Шахруха. "А что? Мне по силам его оживить, - подумал Марукхан, - но вряд ли он будет быстрее коня Хорота, тут нужно нечто иное".
***
Некогда могучая птица Рух благодаря усилиям Марукхана вновь поднялась в небо и устремилась к вершине горы Амбраша. Во время полета лич сожалел о том, что за предыдущие пятьсот лет так и не додумался оживить ее. Но в случае успеха обязательно наверстает упущенное и даже полетит к далеким звездам, но это были планы на ближайшее будущее, сейчас же главной проблемой оставался Хорот. В ночной мгле показалась заснеженная вершина, значит, цель была уже близка.
Хорот совсем не торопился сажать дерево, и спокойно дожидался своего соперника, но увидев в небе силуэт громадной птицы, обнажил свой меч и приготовился к бою. Марукхан не стал дожидаться, пока приземлится птица Рух, и спрыгнул на вершину, оставшись один на один со своим врагом.
- Наконец то, а то я уже начал думать, что умру со скуки, - сказал Хорот, пытаясь вывести из себя Марукхана.
- Не волнуйся, тебя ждет гораздо более жестокая смерть, но перед этим я вынужден тебя поблагодарить, сражение с нежитью было отличной тренировкой перед настоящим боем.
- Всегда рад помочь, а теперь я думаю пора прекратить пустые разговоры и перейти к делу.
Марукхан бросился на врага и нанес мощнейший удар ятаганом, но Хорот успел парировать атаку и отвести меч в сторону, и свободной левой рукой врезал Хозяину ночи по лицу. Лич не почувствовал боли, но тем не менее, удар выбил из равновесия и он повалился на холодный снег. Повалившийся Марукхан ожидал, что Хорот воспользуется ситуацией и продолжит бой, но тот, как и положено светлому воину не стал добивать лежащего и протянул руку, помогая подняться. Хозяин ночи вместо того, чтобы протянуть руку в ответ, со всей силой ногой ударил Хорота в бедро, оба они оказались на земле. Марукхан отбросил меч в сторону, и, не подымаясь полностью, бросился к лежащему Хороту, схватил его за ногу и попытался провести болевой прием. Атака удалась, но Побеждающий тьму не сдавался. Марукхан еще сильнее потянул за ногу, но светлый воин похоже был готов терпеть любую даже самую страшную боль. Понимая, что поединок зашел в тупик, лич переключился с ноги на голову, но провести удушающий прием помешал шлем, который упорно не хотел сниматься. Воспользовавшись заминкой Хозяина ночи, Хорот сумел подняться на ноги, и освободившись от объятий своего соперника, взять в руки меч. Марукхан не остался в долгу, щелкнул пальцем и в его руках тоже оказался ятаган, поединок начинался с чистого листа.
Понимая, что ему достался более чем достойный соперник, Марукхан больше яростно не лез в атаку, а выбрал выжидательную тактику, изредка нанося точечные удары в надежде, что враг ошибется. Но Хорот не ошибался, поединок длился немало времени, а он даже не показывал признаков усталости. Никто не хотел уступать, и силы соперников были равны, но в поединке должен быть победитель. Марукхан решился на отчаянный шаг, он прочел заклинание и вмиг лишился своих неудобных доспехов, и стал гораздо быстрее двигаться. Хорот уже с трудом успевал отбивать атаки, и вот один разящий удар достиг цели. Раненый белый воин упал наземь не в состоянии продолжить бой.
Повержен враг, но Марукхан не собирается наносить решающий удар, для начала он хочет посмотреть в глаза умирающему врагу. Своими холодными как лед руками снимает шлем со сраженного война. От увиденного лич даже на мгновение потерял дар речи потому, что узнал того, кто скрывался за белыми доспехами. Ведь это был он сам! Вот почему нежить ему не смогла ни чего сделать.
- Удивлен? – сказал поверженный лич, - Знаю, по твоему лицу это не скажешь, но я ведь прав, ты удивлен?
- Как это возможно? – к Марукхану наконец-то вернулся дар речи, - хотя можешь не отвечать, ты разбил зеркало.
- Абсолютно верно, но сейчас главное не как я здесь оказался, а зачем я это сделал.
- Со временем я найду ответы на все вопросы, за это можешь не беспокоиться.
- Марукхан, у тебя еще предостаточно будет времени, у меня же его практически не осталось, так что слушай внимательно, но сначала помоги мне подняться.
Марукхан помог приподняться, поверженному личу, и они вместе сделали несколько шагов.
- Посмотри вокруг, как здесь красиво, - поверженный лич с трудом поднял руку вверх, указал на небо, - во всей Караджере нет места более близкого к звездам, именно поэтому я выбрал это место для своего последнего боя.
- Повелитель смерти хочет умереть, но зачем тогда устраивать это представление?
Поверженный лич громко рассмеялся:
- Повелитель смерти, ты действительно в это веришь? На самом деле мы ее слуги, но тебе решать. Что же касается всего остального, это поединок сильно изменит тебя, и последующие сто лет ты будешь задаваться вопросом, маг ты или воин? Сразу говорю тебе ответ, маг может бесконечно увеличивать свое могущество, но тем не менее не может выиграть сражения. Именно потому, что я в первую очередь воин, мне и удалось победить в решающей битве.
- И нет для воина более достойной смерти, чем гибель в бою с достойным соперником.
- Но, к сожалению после решающей битвы не осталось достойных соперников, а тук как раз и исходная точка с волшебным зеркалом подвернулась. У меня больше нет сил стоять.
Марукхан положил раненого наземь.
- Ну что ж, времени остается все меньше и меньше, а у меня еще есть что сказать. Неужели ты думаешь, ветвь дуба тогда обломилась случайно? Судьбе было выгодно чтобы мы остались живы, и выгодно чтобы нам досталась книга. Но сея разрушения, ты не задумывался о том, что будет дальше. Неужели Караджера была создана что бы мы ее уничтожили? Я не знаю на это ответа, но знаю, что из желудя может родиться новая жизнь, а за тем и целый мир. Но не хочу, чтобы новая Караджера, как и предыдущая, погрязла в войне, поэтому в ней не должно быть воинов. Как видишь, для нас нет места в новом мире, потому что война кончается тогда, когда умирает ее последний солдат.
Поверженный лич протянул руку Марукхану, и в разжатом кулаке оказался желудь.
- Теперь ты прекрасно знаешь что с ним надо делать, но знай, - последним усилием воли поверженный лич протянул другую руку и разжал кулак с еще тремя желудями, - для полноценного возрождения мира нужно четыре семени. А теперь пусть ятаган, который не одно столетие прослужил мне, закончит свое дело, ведь только в нем находится моя смерть.
Марукхан я несколько раз ударил ятаганом, потом поднял с земли безжизненное тело лича и водрузил его на птицу Рух, и приказал ей лететь как можно выше, если при жизни не удалось, то пусть хоть после смерти он станет поближе к звездам.
***
Ночь - это не конец дня, а начало следующего, так и гибель Марукхана не конец Караджеры, а начало новой ее жизни, ведь четыре могучих дуба вырастут из желудей. Пройдут тысячелетия и снова в зеленых лесах запоют райские птицы, в бескрайних пустынях зацветут тюльпаны, а мамы начнут рассказывать детям перед сном сказку о Хороте Побеждающем тьму.

Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2019. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования