Литературный конкурс-семинар Креатив
Рассказы Креатива

Лилия Чужова - Парадокс Хайнберга

Лилия Чужова - Парадокс Хайнберга

 
В 2651 году был открыт Портал Хайнберга. Червоточина, открывающая путь в другие миры. Это было радостным открытием, которое приветствовало все человечество. Много последующих лет люди исследовали другие миры. Они увидели множество прекрасных мест, где смогли почерпнуть великие знания. Но нигде люди не находили разумной жизни, подобной им самим, и со временем, уверенные в своем могуществе, они становились все более жадными и тщеславными. Не встречая на своем пути никакого сопротивления, люди разворошили все планеты, какие смогли найти. Десятилетиями они тратили миллионы единиц ресурсов и человеческих сил, пытаясь доказать что не одни во Вселенной. И в один из дней они достигли желаемого, но, как оказалось, совершили непоправимую ошибку, грозящую погубить все, чего они достигли за свою долгую историю. В 2761 году, - на Землю пришли Мерайи.
 
Поворотным моментом в человеческой истории стала одна маленькая ошибка одного нескромного человека. В феврале 2560 года Алистер Хайнберг, считавшийся одним из самых перспективных физиков своего поколения, но еще не получивший степень, поступил на службу в лабораторию доктора Уильяма Риссекса. Доктор Риссекс был светилом в своей области, и Алистер, несомненно, был польщен, что для работы над своим давним проектом, посвященном межпространственным перемещениям, доктор выбрал именно его из десятка других молодых ученых по всему миру. Прошло какое-то время, и Алистер начал понимать, почему исследования продолжаются так давно, а никакого прорыва все нет, - Великий Доктор Уильям Риссекс застрял. Иссяк. Сдулся. Все данные на проект правительственные деньги доктор проматывал на бары и бесконечную череду случайных любовниц, лишь изредка появляясь в лаборатории и раздавая пустые указания сотрудникам.
И вот в один из апрельских дней 2561 года, Алистер допоздна засиделся в лаборатории, а все потому, что ему не давали покоя рикрысы. Эти маленькие потомки обычных крыс со временем эволюционировали, как и все живое на Земле. С развитием технологий и им приходилось приспосабливаться, - они научились противостоять даже самым токсичным ядам, созданным специально для их вида. И единственное перед чем эти мелкие грызуны не могли устоять был по-прежнему...сыр. Вот поэтому теплым апрельским вечером Алистер караулил выставленные крысоловки, попутно проверяя расчеты по своим последним уравнениям. Уже несколько месяцев он работал над прототипом нового прибора, который, как надеялся Алистер, сможет воплотить в жизнь самую смелую мечту научного сообщества, - открыть межпространственные перемещения. Молодой ученый работал над машиной в тайне, а благодаря покровительству Риссекса, у Алистера были все ресурсы для завершения работы, но показывать несовершенный результат он не собирался и хранил все в тайне. Поэтому сейчас Алистер лихорадочно "черкался" на электронной доске, пытаясь выверить последние из вычислений. Но что-то шло не так. Еще накануне вечером Алистер был уверен, что до долгожданного триумфа ему рукой подать. Но сегодня как бы он ни старался, вычисления не сходились, куда-нибудь да закрадывалась ошибка. Алистер ходил взад-вперед небольшого сектора лаборатории, который он оборудовал под свои нужды. Сектор носил название "М61", он располагался вдалеке от основных и наиболее часто используемых секторов центральных зон, и поэтому был так привлекателен для Алистера. Но и свои недостатки в "М61" были, - те же надоедливые рикрысы, одна из которых как раз пробиралась к желанному сыру. Алистер восполнял пробелы в одном из уравнений, когда заметил дерзкую маленькую гостью, тихонько крадущуюся к своей погибели. Отвлекшись на рикрысу, Алистер случайно поставил "42" около Х, а не у Q, как должен был. Пушистая проказница кралась к крысоловке, и через пять секунд послышался треск сработавшей ловушки, а среди прутьев торчала лишь меховая тушка и недогрызенный кусок сыра. Вздохнув, Алистер подошел к крысоловке, надевая по пути взятые со стола резиновые перчатки и подхватив крысоловку за специальный крючок, молодой ученый отправил его в машину по сбору мусора, находившуюся чуть поодаль от стола.
Сняв перчатки, Алистер вернулся к своей доске...и на удивление ему показалось, что вычисления сошлись. Юноша был в смятении. Он так долго добивался нужного результата, и вот он перед глазами, но откуда он взялся Алистер понять не мог. Следующие несколько часов он провел за тщательной проверкой всех вычислений и формул, но результат был таким, как и раньше.
"Хм..." - подумал Алистер, - "неужели оно?"
Само устройство будущего портала было сферической формы, находящейся на специальном пьедестале, сделанном из особого сплава, который использовался лишь в нескольких военных разработках. От сферы в сторону ближайшей стены шли провода и трубки, соединяющие ее с сетью и с пятью источниками питания. Сфера служила в роли проектора. По сути, устройство было готово, ему лишь требовалась нужная калибровка. Наконец Алистер ввел необходимые данные, потом он взял со стола диктофон, вознамерившись сделать очередную запись:
"Испытание модели РХ-4, порядковый номер эксперимента - 36" - четко произнес он в маленький микрофон, а затем...нажал кнопку запуска на верхней панели прибора генерации портала. Первые несколько секунд ничего не происходило, затем внутри машины послышалось нарастающие гудение, переходящее в настоящий шум. Сфера начала вибрировать, генерируя нужный поток энергии и света. Алистер быстро проверил датчики лаборатории, все показатели были в норме. Но сам ученый ясно ощущал тепло, исходившее от прибора. А через десять секунд мир изменился.
Перед Алистером открылось нечто незнакомое и пугающее. От неожиданности юноша выронил счетчик Гейгера, который успел взять в руки. Счетчик тихо потрескивал, радиации через червоточину проходило ничтожно мало. Форма портала была овальной. Золотистый цвет по его краям мягко вливался в небесно-голубую гамму середины. Зрелище было завораживающим. Алистер не мог удержаться, чтобы не подойти ближе. Искривленное пространство внутри овала будто гипнотизировало разум, и в тот момент, когда было уже поздно, юный физик понял, что законы гравитации в поле, окружающем портал, совсем иные, нежели на Земле. Неотвратимо дыра в пространстве засасывала Алистера. Он пытался уцепиться хоть за что-нибудь, но притяжение было слишком сильным. Вспышку спустя Лаборатория "М61" осталась абсолютно пустой. Над прибором витал запах только что сгоревшей проводки, а на диктофоне мигала красная лампочка записи...
Случалось ли вам просыпаться в знакомой до боли комнате, но не узнавать ни один ее сантиметр? Открыв глаза, Алистер впервые ощутил именно это чувство. Он с трудом открыл глаза, затылок болел будто от удара. Помещение, в котором оказался юноша было темным и казалось безжизненным. Глаза физика постепенно привыкали к темноте, давая возможность мозгу обработать информацию. Потирая ушибленную голову, Алистер сел и попытался вспомнить, что с ним произошло. Постепенно память возвращалась. Алистер проигрывал в голове события сегодняшнего дня и тут...все встало на свои места. Эксперимент. Успешный запуск портала. Невероятная сила притяжения и яркая вспышка...
"Что происходит? Вроде бы меня затащило в портал...может был взрыв?" - пришла Алистеру мысль, - "но почему тогда нет врачей и спасателей, почему я жив в конце концов?".
Скачущие мысли накладывались одна на другую. Внезапно Алистер услышал громкий хлопок. Такой звук был ему знаком. В свое время, стараниями отца, он получил военную подготовку в одном из лагерей призыва, хотя и сильно этому сопротивлялся.
Это был звук выстрела. Через десять секунд послышался еще один, и еще, и еще...Будто в соседних помещениях кто-то вел перестрелку. Через минуту юношу вновь окружила тишина. Все еще ничего не понимая, Алистер попробовал встать. Голова немедленно закружилась, накатила легкая тошнота. Он оперся о ближайший стол и заметил, что он необычайно напоминает стол в его лаборатории. Догадка услужливо пробралась в мозг и предстала перед внутренним микроскопом мыслей.
"М61? Неужели и правда был взрыв? Иначе откуда такая разруха?", - Алистер продолжал потирать ушибленную голову.
От невольных размышлений его отвлекла возобновившаяся стрельба. Медленно ученый пробирался к видневшейся невдалеке двери. Он осознал, что прекрасно ориентируется в казалось бы незнакомом пространстве, словно он здесь уже был, догадка переросла в уверенность, - это была его лаборатория.
Дойдя до чуть светлого прямоугольника, Алистер увидел странную картину. Действительно шла перестрелка, но между кем? Видно было плохо, единственными достойными источниками света были химические фонари, хаотично валяющиеся на полу среди разного мусора и стекла. Алистер смог различить мужчину, скрывающегося от огня за прожженным перевернутым столом. Встав на одно колено, он стрелял в направлении другого конца комнаты. Переведя туда свой взгляд, физик заметил двух странных людей, полускрытых за упавшим шкафом и ведущих ответный огонь из некого подобия бластеров. Алистер не мог до конца понять кажется ли ему, но эти два человека имели яркие белые волосы. Один из них держался рукой за шею, видимо получив ранение. Разглядеть было сложно, но Алистер различил синие подтеки вокруг шеи и руки раненого.
Алистеру оставалось только наблюдать и ждать чем кончится эта странная сценка. Ему казалось, будто он стал случайным зрителем одного из популярных военных фильмов в милиотеатре. Благо невольного свидетеля надежно скрывала густая тень нависавшего позади него помещения.
Тем временем схватка подходила к концу. Мужчине удалось ранить в ногу еще одного из обидчиков, и видимо решив не испытывать дальше судьбу, те поспешили ретироваться. Тот, что получил ранение в ногу прикрывал их отход, и когда он пробирался к выходу, видневшемуся за их спинами, Алистер смог различить яркие сиреневого цвета глаза, сверкнувшие в тонком лунном луче, чудом пробившемся сквозь грязное окно под потолком комнаты. Когда враги скрылись, мужчина судорожно вздохнул, под его прижатой к животу руке были видны следы крови. Алистер стоял в оцепенении, пытаясь решить, что ему делать дальше. Случайно он задел стеклянную колбу, пристроившуюся на полу рядом с ним. Мужчина резко приподнялся, занимая боевую позицию. Алистеру ничего не оставалось, как показать себя и надеяться, что мужчина его не убьет, по крайней мере, сразу...
Возникло неловкое молчание. Мужчина тяжело дышал, надетая на нем грязная куртка становилась все темнее в районе пояса, пропитываясь кровью. Алистер, подняв руки и показывая, что он не вооружен и не опасен, медленно шаг за шагом начал продвигаться вперед. Мужчина напротив него молчал, но оружия не опускал.
- Я не желаю вам зла...- осторожно произнес Алистер, задерживаясь на месте.
- Откуда ты здесь взялся? - неожиданно спокойно произнес незнакомец.
- Поверьте, я бы сам очень хотел это знать.
Алистер попытался изобразить улыбку. Во время обучения в военном лагере, ему объясняли, что если напротив тебя человек с оружием и он не убил тебя сразу, а ты оказался без защиты, то лучший выход - это разговор, причем в самой дружелюбной манере, какую ты можешь из себя выдавить.
- Это здание давно заброшено, гражданские сюда попадают редко...ты из промерайцев?
- голос мужчины стал звучать угрожающе, пусть и слабее, чем раньше. Оружие в его руке чуть дернулось.
- Из кого? - не понял Алистер, - Простите, но я не знаю о чем вы говорите...давайте начнем сначала, меня зовут Алистер Хайнберг, а вас?
На лице мужчины отразилось недоверие и раздражение.
- Я не собираюсь называть тебе свое имя! А что касается твоего, то если это шутка, то не удачная...
- Почему шутка? - комментарий незнакомца немного уязвил Алистера, - Это действительно мое имя.
- Я тебе не верю по той простой причине, что в наше время ни один человек в здравом уме, имеющий в кои-то веки здорового ребенка не назовет его этим именем.
- Что вы имеете ввиду в ваше время?
- В нашем двадцать восьмом веке.
Теперь Алистер окончательно убедился, что перед ним какой-то ненормальный. Все странности в речи и поведении этого вооруженного человека сложились в вертевшийся мозгу вывод.
- А вы уверены? Потому что мне казалось, что еще вчера за окном был старый добрый двадцать шестой"
Мужчина странно прищурился.
- Двадцать шестой, говоришь? - казалось, что незнакомец напротив знал что-то такое, чего не знал Алистер, - И твое имя, значит, Алистер Хайнберг? - за фразой последовала усмешка.
- Да, все верно, - растерянно ответил юноша.
- Черт, Келлая будет слишком рада такому раскладу...
Неожиданно для Алистера мужчина шумно вздохнул, отвел оружие и тяжело опустился на пол.
- Наверно, сейчас ты ничего не понимаешь? Кто я, кто были они и что вообще с тобой произошло?
Алистер предпочел остаться на том же месте, поспешно пытаясь разобраться в хаотичности своих мыслей и привести к единому знаменателю все происходящие с ним события.
- Вижу, что я прав. Не волнуйся, я не причиню тебе вреда, хотя, пожалуй, очень бы хотел, - по-видимому, мужчина несколько расслабился, все еще сдавливая правой рукой рану, он стал искать что-то среди сумок, разбросанных вокруг его недавнего укрытия.
Алистер сглотнул. Ситуация становилась все более странной и непонятной, что все больше пугало.
- Меня зовут Джеймс Вэриарс, но все зовут меня "Вэс". Я командир первого подразделения Сопротивления этого города. Повторюсь, мне понятно твое непонимание и растерянность...хотя, пожалуй окажись я в будущем, я бы психовал побольше твоего...
- Оказался где?! - нервы ученого начали сдавать под натиском происходящего, - В каком еще будущем? У вас, точно с головой не все в порядке.
- Мне, знаешь, абсолютно все равно поверишь ты мне или нет, - мужчина, назвавшийся Вэсом сплюнул в сторону, - Но правда такова, что ты попал в двадцать восьмой век, а именно в 2761 год. И с твоего времени изменилось ох, как много, начиная с создания Портала и заканчивая вторжением Мерайи. И за пределами этой комнаты тебя ожидает большой сюрприз, - все время пока Вэс говорил, он не переставал рыться в сумках. Наконец, он видимо, нашел то, что искал. Стараясь не беспокоить рану, он осторожно вытащил на свет кусок серебристой ткани, состоящей из крупных волокон. Обнажив кожу, он приложил повязку к ране и потянулся за бинтом, так же извлеченным из одной из сумок.
- Подождите, я помогу, - уже более спокойно сказал Алистер, направившись к Вэсу.
Насколько бы странной не была ситуация, не помочь раненому юноша не мог, да и сейчас ему нужно было время, чтобы собраться с мыслями и решить, что делать дальше.
- Вот уж не думал, что придет такой момент, когда помогать мне будешь ТЫ, - сказал Вэс, занимая более удобное для перевязки положение.
- Я не понимаю, почему мое имя имеет такое значение? - в голосе юноши послышалось легкое раздражение. Слишком уж враждебными по отношению к его имени казались слова Вэса.
- Жаль, конечно, но я не могу тебе этого рассказать. Келлая не обрадуется, если я нарушу наши договоренности, а в данный момент их наличие важно как никогда.
- А кто были эти люди?
- Люди? Они не люди, парень. Это были Мерайи. Так мелкая сошка, рядовые совершали патруль. Конечно, мой просчет, что оказался здесь вместе с ними, но что поделать, на войне бывает и не такое...
- На войне? - Алистер понял, что чем дальше, тем вопросов будет только больше, и чтобы не потерять остатки самообладания, стоит понизить планку по части разумности происходящего.
- Ладно, нам пора, а то еще эти блондинчики вернутся, - Вэс начал подниматься, осторожно прижимая руку к животу, но Алистер заметил, что движения мужчины стали увереннее.
- Пора? Куда? С чего вы взяли, что я пойду куда-то с вами.
- Хмм...дай подумать. Ну, если навскидку - ты один, в чужом времени, где на каждому шагу тебя ждут злобные инопланетяне, которые только и ищут шанса тебя прикончить. Оружия у тебя нет, навыков скорее всего тоже, а я предлагаю тебе помощь и объяснение происходящего...все еще считаешь, что тебе никуда не надо со мной идти?" Кажется, Вэса забавляла реакция Алистера. Конечно, такой сарказм ученого не устраивал, но он понимал, что Вэс прав, и особого выбора у Алистера нет.
Видя, что Вэс ждет его ответа, Алистер коротко кивнул.
- Вот и славно, а теперь давай выбираться из этой помойки!
 
Пробираясь по улицам темного города, Алистер не переставал удивляться насколько изменился когда-то знакомый ему мир. Любимые здания превращены в груды битого камня и покореженного железа. Алистеру не приходилось бывать на войне, но на примере отца, он знал, что она делает с человеком. И хотя на улицах царствовала разруха, юноше удалось увидеть и много необычного. Повсюду виднелись странные приборы, провода и экраны. Как физик, и инженер, он был поражен достижениями технологического прогресса, часть его так и жаждала залезть под оболочку каждого незнакомого объекта. Пару раз им пришлось поспешно скрыться в тени ближайших подвалов, - согласно Вэсу, обычно, Мерайи совершали свои патрули по очень четкой временное схеме, но в последние месяцы они становились все менее и менее предсказуемыми. Алистеру удалось понаблюдать за таинственными пришельцами на довольно близком расстоянии. Они и правда имели сплошь белые волосы, и пронзительно сиреневые глаза. Спустя час петляний, беглецам удалось добраться до пункта назначения. По словам Вэса, он вел Алистера в запасной штаб Сопротивления, - основной недавно накрыли пришельцы.
Штабом оказалось здание наполовину разгромленное и серьезно пострадавшее от бомбежки. Обогнув строение кругом, они оказались у забора, выкрашенного в темно-болотный цвет. Посреди него было отверстие с прибором, напоминавшим глаз, его радужка была окрашена в цвет забора. Когда Алистер и Вэс подошли к нему, "глаз" ожил. Внутри него что-то загорелось, и к зеленому оттенку добавился красный. Вэс подошел ближе, и из прибора выдвинулась маленькая панель. Повстанец положил туда палец, секунду спустя он его убрал. Алистер заметил, что он приложил палец к губам.
"Проверяют кровь?" - подумал ученый.
Будто прочитав мысли Алистера, Вэс сказал:
- Кровь Мерайи имеет отличный от нашего состав, а на вид она и вовсе голубая.
Вэс усмехнулся.
Тем временем "глаз" завершил анализ, и одна из секций забора отошла, открывая проход. Вэс уверенно двинулся внутрь, Алистер - за ним. За забором располагался заброшенный на вид двор. Вэс обходил кучи металлического мусора, двигаясь между ними так, словно у него была карта. Маневрируя, они, наконец, вышли к неприметной двери, которая при их приближении отозвалась скрежетом открывания замка. Вэс, молча, отступил, пропуская Алистера вперед. Юноша, с научным любопытством озираясь вокруг, двинулся к двери, а через секунду ощутил легкий укол в шею и потерял сознание.
 
Когда Алистер очнулся, первой его мыслью было: "Какого черта?"
Он оказался в полутемной комнате без окон, с единственной дверью. Из мебели был только стул, на который посадили Алистера, его руки были связаны за спиной.
"Ну, я идиот! Ведь поверил этому Вэсу..." - думал он.
Под потолком мигал "глаз", похожий на тот, что проверял их на воротах забора. Этот вероятно работал, как камера слежения. За дверью послышался шум, видимо похитители увидели, что Алистер очнулся. И вот дверь открылась, вошел молодой человек, на вид не старше самого Алистера.
- Ну, что спящая красавица, проснулся? - в голосе незнакомца слышалось презрение.
Алистер предпочел промолчать.
- Ник, прошу тебя...
Вслед за парнем в комнату прошли двое. Мужчина и женщина. Оба сереброволосые. В руках мужчина держал некое устройство.
Замыкающим был Вэс, на чьих губах играла легкая улыбка.
На лице Алистера отразилось удивление, смешанное со страхом.
- Меня зовут Келлая, - сказала женщина, - это мой брат - Кинон, - она указала на сереброволосого мужчину. Тот кивнул в знак приветствия
- Как вы уже поняли, мы Мерайи, но я уверяю вас, нас не нужно бояться - голос Келлаи был спокойным и ровным, даже убаюкивающим.
Ник стоял в стороне, скрестив руки. Было видно, что он не доволен происходящим.
- Мы знаем, кто вы такой и понимаем, что все происходящее - это шок, но если вы согласитесь помочь нам, то мы сможем отправить вас домой.
Алистер находился в растерянности, но постепенно в нем начала подниматься злость. Его заманивают в какой-то подвал, связывают, и еще просят помощи, - запас его терпения готов был закончиться.
- А может вы для начала объясните, что вообще здесь происходит?! Почему я связан, ты обещал мне не это, Вэс. - Алистер бросил раздраженный взгляд на немолодого повстанца.
- ТЫ не смеешь так разговаривать! - Ник поддался вперед, переводя правую руку на рукоятку оружия, висевшего на его поясе.
- О чем вы? Что вообще я вам сделал?! - лицо Алистера раскраснелось от нахлынувших чувств.
- Ник, нет нужды в оскорблениях, держи себя в руках, - все так же спокойно произнесла Келлая, - понимаю, что вам нужно объяснение, и если вы дадите мне шанс, я все объясню.
Алистер лишь кивнул.
Келлая сделала знак брату. Тот приподнял незнакомый Алистеру прибор выше. Внутри машинки что-то щелкнуло, и над ней возникло проецируемое изображение.
- Итак, как вы наверно уже поняли, доктор Хайнберг, - вы перенеслись во времени, а именно на двести лет вперед. В 2561 году вам удалось создать Портал, представляющий собой червоточину, ведущие во многие миры, некоторые из которых находятся очень далеко от вашей планеты. К сожалению, в тот же день, когда были найдены ваш прибор и диктофон, с записями ваших результатов и выводов, было констатировано, что вы бесследно исчезли, и теперь вы понимаете почему. Но ваш труд был сохранен и исследован. Благодаря найденным данным, в том же году Портал был закончен и открыт для публики. С того времени на Земле началась эпоха Открытий Дальнего Света. А Порталу было дано ваше имя, в память о его первооткрывателе.
 
Пока Келлая говорила, изображения над прибором менялись, иллюстрируя ее рассказ.
 
- Долгое время человечество исследовало дальние миры и галактики, но не находило разумной жизни, пока в 2701 году люди не натолкнулись на нас - Мерайи. Наш мир на вашем языке называется Нири, и в начале все шло хорошо, мы налаживали контакт, но наш народ агрессивен, и, к сожалению, за ваши благие намерения мы отплатили вам черной неблагодарностью. Через год после первого контакта, было совершено полномасштабное вторжение на Землю, и последующий ее захват. Вы должны понять, что не все Мерайи такие, многие из нас были против такого решения, но мы оказались в меньшинстве, и впоследствии присоединились к Сопротивлению. Лояльные к землянам Мерайи были объявлены отступниками, и были навечно изгнаны с Нири. Это было шестьдесят лет назад. Наша раса живет много дольше, чем люди, поскольку наше тело устроено по-другому, и даже кости в десять раз крепче человеческих. Люди не смогли противостоять нашей технологической и физической мощи, в итоге они потерпели поражение.
 
Алистер пытался воспринять услышанное. Происходящее казалось ему странным сном.
- Я должна вас предупредить, что многие члены Сопротивления винят в произошедшем именно вас, - продолжала Келлая, - за годы войны было потеряно так много людей, разрушено неимоверное количество домов, уничтожена громадная часть культурного наследия землян. Людям нужно было кого-то обвинить, и они возложили вину на вас, как на человека, впервые принесшего технологию Портала в ваш мир.
Алистер всматривался в картинки, мелькавшие перед ним, - опустошенные города, множество погибших и раненых людей, гибель целого мира...его мира...
"Неужели я виноват в этом? Ведь я лишь хотел помочь людям, дать им новые возможности для развития, добычи новых знаний...не может этого быть..."
- Как вы узнали, что я попаду сюда именно сейчас? - голос Алистера дрожал.
- Мерайи имеют способности недоступные людям. Мы очень долго развивали в себе эмпатические и телепатические способности. Результаты наших усилий позволили нам предвидеть различные варианты будущего, событий и судеб. Так мы узнали, что победить в этой войне мы сможем только с вашей помощью. Мы провели детальное исследование вашего исчезновения, и когда я настроила себя на поиск объяснения этому событию, я увидела ваше появление в нашем времени. С того времени, мы готовились к самой крупной операции за последние несколько десятилетий, которая должна будет состояться ровно через месяц. Поэтому мы послали Вэса в вашу лабораторию, - в моем видении вы появляетесь именно там. Без вашей помощи наш план не сработает.
Келлая замолчала, ожидая реакции Алистера.
Физик не произнес ни звука. В комнате стояла тишина, нарушаемая лишь жужжанием проектора.
"Я понимаю, что это не просто" - внезапно голос Келлаи зазвучал в голове Алистера.
"Вы можете читать мысли?"
"Мы можем ощущать чувства. Ткань человеческих мыслей - это очень сложная материя. Конечно, мы не читаем ее как книгу, но можем понять, что чувствует человек в тот или иной момент"
"Мне страшно, я не могу поверить в то, что мое изобретение может принести столько зла...я - причина гибели нашего мира..."
"Причина, по которой Земля оказалась в этой ситуации - это не один человек. За время пребывания здесь, мы успели понять, насколько люди тщеславны, насколько сильной может быть их жажда, и слепое желание знать все. Но не все люди таковы, я вижу в вас хорошего человека, желавшего только добра другим. Вам не следует винить себя. Самой главное сейчас это остановить мою расу от полного уничтожения людей. Мы верим, что возможен мир между нашими планетами".
Почему-то ее присутствие в его мыслях дарило покой, и постепенно он начал приходить в себя. Алистер всмотрелся в лицо Келлаи. Ее глаза цвета лаванды излучали уверенность.
- О какой моей помощи идет речь? - наконец, сказал он.
 
Следующий месяц, Сопротивление приводило в движение части предстоящей операции. По сути, план был простым, и от того - гениальным. Предполагалось, что в назначенный день оперативная группа, куда входили: сам Алистер, Вэс, Ник, Келлая и Кинон, и еще несколько тщательно отобранных бойцов должна была проникнуть в комплекс Портала и, взяв над ним контроль, отрезать силы Мерайи на Земле от их основной армии, базировавшейся на Нири. Затем, с помощью экспериментальной технологии Мерайи, хранящейся в одной из лабораторий базы, группа возвращала Алистера в тот момент, когда он запустил Портал в первый раз. Оставшаяся в этом времени группа уничтожала Портал. Благодаря разведке и помощи дружественных Мерайи Сопротивлению удалось получить коды доступа к одной из боковых дверей комплекса Портала, а также коды для нескольких внутренних дверей, однако группа знала, что оказавшись внутри, они смогут полагаться только на себя, - технологии Мерайи блокировали земную связь.
Алистер считался главным экспертом в том, как именно можно безопасно отключить портал, и правильно настроить временное устройство. Ему выделили свою лабораторию и снабдили самыми последними технологическими достижениями, которые удалось собрать Сопротивлению. Для Алистера каждый день был полон открытий и буквального воплощения в жизнь самых смелых мечтаний людей науки его века. Но времени на восторг было не так много.
Очень тесно с Алистером работала Келлая, - оказалось, что помимо роли лидера дружественных Мерайи, на своей родине она была одним из наиболее прогрессивных ученых. Алистеру становилось легче, когда она была рядом. Что-то в ней было настолько успокаивающим, что для страха и сомнений просто не оставалось места. Со временем они стали близкими друзьями. Келлая рассказывала ему, что познакомившись с его ранними работами, была в восторге, и более того, в научной среде Мерайи имя доктора Хайнберга довольно популярно. Он спрашивал ее, почему она называет его "доктор", ведь степени у него нет, и оказалось, что докторская степень была ему присуждена уже посмертно "за научное открытие, изменившее мир".
За пределы базы Алистер почти не выходил. Бесконечная разруха, творившаяся там давила на него, не давая полноценно окунуться в работу. Алистер был рад вновь оказаться в привычном мире формул, проводов и вычислений, - к счастью, земные законы физики и математики мало изменились за двести лет. Все больше он думал о том, как именно он пришел к изобретению, которое принесло столько бед его родной Земле. Ему было стыдно, неловко. Со временем он смог восстановить в памяти события того дня, сравнить формулы в своей голове с оставшимися с того времени записями, в том числе и своими собственными. В конце концов, он отыскал точку преткновения, и от того, его совесть ныла еще больше, - ведь изобретение этого злосчастного Портала - это просто глупая ошибка, а вернее следствие невнимательности самого же Алистера, засмотревшегося на рикрысу, даже смешно. Такие выводы заставляют задуматься...
Если Алистер не работал, то проводил время в отведенной ему комнате, думая о предстоящей операции и своей роли в ней. Вот и сейчас он лежал на кровати, захваченный тревожными мыслями. Их бурный поток прервал легкий стук.
- Можно?
Алистер узнал голос Келлаи. Дверь отошла в сторону и на пороге появилась хрупкая Мерайи. Алистер сел на кровати, она села рядом.
- Я заметила, что в последнее время ты сам не свой. Что тебя гложет?
- Все так глупо, - взгляд Алистера был направлен куда-то в пространство, - Весь этот кошмар родился из-за одной маленькой ошибки, моей ошибки...Знаешь, я так мечтал, что мои усилия увенчаются успехом, что меня будут превозносить, ведь я собирался изменить мир навсегда...Так и вышло, только совсем не так, как я себе представлял...
- Ты не должен корить себя, - Келлая осторожно положила свою руку на его плечо, - случилось, то, что случилось, и сейчас мы можем только бороться с последствиями, но война не проиграна, мы еще здесь.
- Ты не понимаешь... - произнес Алистер, обхватывая голову руками, - столько погибших, наш мир разрушен по моей вине...
Сомнения и вина варились в голове Алистера, словно в котле.
- Ты помогаешь Сопротивлению, а это стоит немало. Мир обязательно узнает, благодаря кому Земля вновь стала безопасной.
- Это мало утешает... - Алистер вздохнул, - но! - внезапно юноша резким движением хлопнул руками по коленям и встал, - я справлюсь, и у нас еще много работы.
Келлая посмотрела на него недоверчиво. В дверь снова постучали, на этот раз это был Вэс.
- О, прошу прощения, я помешал? - С ухмылкой сказал Вэс, завидев парочку.
- Нет, все в порядке, - Алистер был серьезен, - что случилось?
- Ты нужен ребятам в лаборатории, они бурчали что-то по поводу схем...
- Да, конечно, уже иду.
Алистер бросил быстрый взгляд на Келлаю, в котором она успела прочесть благодарность, и уверенным шагом вышел из комнаты.
- Ты должна быть осторожнее, - с легкой укоризной произнес Вэс.
Казалось, Келлая его не слышит. Сомнение в ее душе медленно перерастало в тревогу.
- Знаю, вы с ним стали, - Вэс сделал паузу, - ...скажу "друзьями", и дальше уточнять не буду, но через три дня операция, и я не уверен, что лучшее для тебя сейчас - это отвлекаться на какого-то парня, пусть даже это сам Алистер Хайнберг.
- Ты абсолютно прав, Джеймс...но я прошу тебя поверить мне, - этот человек, - она указала рукой на дверь, - нас еще удивит.
 
В ночь накануне операции Алистер не мог уснуть.
"Все должно получится...план достаточно прост и тщательно подготовлен, что может пойти не так?" - Алистер нервно усмехнулся, его пробирал страх. Лоб блестел от пота.
Юноша с волнением ждал утра.
 
Рассвет медленно пробивался сквозь редкие верхушки сухих деревьев, окружающих базу Портала. Пристальный наблюдатель мог заметить Мерайи, который пробирался к боковой двери, стараясь не попасться на глаза охране комплекса. Чуть поодаль скрывалось Сопротивление, ожидая условленного сигнала. Через несколько минут предрассветную дымку разрезал тонкий луч лазера. Повстанцы начали движение. Пригибаясь и прячась за тонкими стволами и редкими кустами зелени, они быстро преодолели расстояние до заветной двери. Удача была на их стороне, - все шло по плану.
Еще несколько мгновений и Мерайи-разведчик ввел код на панели около двери. Алистер был полон решимости, и хотя его ладони страшно потели, и тело трясло от волнения и страха, разум его был готов к тому, что должно было произойти. Они вошли внутрь здания. В авангарде двигались Вэс, Ник и еще пара бойцов. Алистер держался в середине, - у него единственного из всей группы не было настоящего боевого опыта. База таила в себе огромное количество поворотов и помещений, и через десять минут Алистер сбился со счета, но его напарники, казалось, были уверены в выборе пути. Наконец группа достигла точки, где им предстояло разделиться.
- Мне одному кажется, что все слишком просто? - сказал Ник, передавая свою заплечную сумку Вэсу.
- Даже если это так, нам остается только надеяться, что это просто удача, шевелись! - отреагировал Вэс.
- Итак, еще раз. Мы с Киноном и остальными идем в зал Портала, и пока вы забираете устройство, подготовим все необходимое к вашему приходу. У вас двадцать минут, как и договаривались, - Келлая постучала ногтем по наручным часам.
На секунду возникло молчание, заполнившее собой коридор.
- Пора, - голос Вэса был тих.
Теперь уже две группы повстанцев, молча, кивнули и разошлись в разные стороны.
Последнее, что услышал Алистер, был голос Келлаи в его голове: "Удачи...". Его руки невольно сжались в кулаки. Он обернулся, но увидел лишь серебряные пряди ее волос, почти скрывшиеся за поворотом.
Группа Алистера без происшествий добралась до нужной лаборатории. Обезвредив охрану, и оставив сотрудников, лежащих на полу без сознания, они направились к камере, где находилось устройство. Пока Вэс и Ник его прикрывали, Алистер смог, введя, нужный код безопасности, "Спасибо, разведке!", осторожно извлечь нужную машину. Она была размером не больше наладонника. К счастью, Алистеру удалось познакомиться с некоторыми научными достижениями Мерайи, не без помощи Келлаи, конечно, поэтому юноша надеялся, что успеет вовремя разобраться, как эта штука работает. А пока, нужно было добраться до главного зала, и помочь остальным.
- Готово! - Алистеру показалось, что его голос был излишне громок, должно быть от волнения.
- Вперед, - скомандовал Вэс.
 
По мере приближения к залу, Алистеру стало казаться, что впереди происходит что-то неладное, - слишком легко им дали подойти так близко к Порталу, когда по рассказам Сопротивления, это почти что самый охраняемый объект на Земле. Другие члены его группы заметно нервничали, волнение передалось всем.
- Мне это не нравится, Вэс... - Ник покрепче сжал рукоятку оружия.
Вэс молчал, но было видно, что ему происходящее нравится не меньше, чем остальным. Уже на подходе к залу, Алистера поразила ворвавшаяся в его разум мысль Келлаи: "Беги!"
 
Но было поздно. Вэс уже открыл дверь в комнату Портала. Предчувствия их не обманули. В зале находилось не меньше тридцати вражеских Мерайи. Вторая группа во главе с Киноном оказалась зажата у основания арки Портала. Они, как могли, сгрудились за широким пультом управления. Они пытались отстреливаться, но их положение было плачевным. Алистер увидел раненую Келлаю, сжимавшую ослабевшей рукой свое оружие. Она стремительно теряла кровь.
Вошедшие повстанцы укрылись за ближайшими ящиками, в изобилии расставленными по всему залу, - видимо части очередной поставки на Нири. Повстанцы понимали, что выбраться отсюда живыми у них вряд ли получится, но забравшись так далеко, просто сдаваться они не собирались. Началась перестрелка между вновь прибывшими повстанцами и враждебными Мерайи. На Алистера нашла паника. Сидя за одним из ящиков, он слышал, как над его головой разносились крики Вэса и Ника, которые грозили "разделать под орех" всех, кто встанет на их пути. Алистер же судорожно сжимал и разжимал пальцы рук, пытаясь поймать дыхание. На его коленях лежал прибор для временной калибровки Портала.
"Алистер, ты должен успокоиться..." - голос Келлаи прозвучал в голове юноши.
Алистер заметил, что ее голос слаб, и невероятно тих.
"Ты ранена..."
"Это ничего, мы сильнее, чем люди, со мной все будет в порядке".
Почему-то Алистер знал, что она лжет.
"Мы должны завершить начатое, ты должен собраться. Я знаю, что в глубине души ты можешь быть тем человеком, которым хочешь быть".
Сделав несколько глубоких вдохов, юноша пытался успокоить себя. Через несколько секунд пальцы Алистера остановились. Паника медленно отступала. В глазах появилась уверенность.
Осторожно выглянув из-за ящика, он заметил бреши в рядах Мерайи, через которые, если ему повезет, он сможет проскочить к пульту управления. Еще несколько минут он потратил на подготовку прибора, задавая нужные временные рамки, и параметры, благодаря создателя за то, что устройство оказалось достаточно простым для понимания.
- Вэс! - позвал юноша.
Старый повстанец оглянулся на окрик.
- Мне нужно добраться до этого Портала, можете меня прикрыть?
- Да ты с ума сошел! Там же мясорубка, они тебя на месте порешат! - прокричал Ник, услышавший просьбу Алистера.
- Ты уверен, что это правильный ход, парень? - отозвался Вэс.
- Единственный, - был ему ответ.
Немного поразмышляв, Вэс коротко кивнул. Ник только закатил глаза и со словами: "Ну что ж увидимся на том свете!" приготовился к атаке. Алистер стиснул зубы, готовые выскочить от страха.
Вэс дал сигнал, и Алистер рванул к противоположной стороне помещения.
Вокруг него мелькали лица и искрили разряды.
 
"Еще немного"
 
Через пять секунд запыхавшийся Алистер прижался спиной к пульту управления рядом с Келлаей.
- Вот видишь, ты молодец, - глаза девушки были полузакрыты, словно она была готова вот-вот потерять сознание.
Келлая положила руку поверх руки Алистера.
- Я рада, что познакомилась с тобой, и попала в ваш мир. Люди - поразительные существа...
Алистер не мог подобрать нужные слова, лишь приложить вторую руку к ее холодной щеке.
- Прощай... - почти шепотом проговорила Келлая, уже навсегда закрывая свои глаза цвета лаванды.
На щеке юноши сверкнула влажная серебряная дорожка. Просидев еще несколько мгновений, он наконец поднялся и с замиранием сердца нажал кнопку запуска временного прибора. А затем Алистер в последний раз оглядел комнату.
 
Там, враги совсем близко подобрались к Вэсу и Нику, и Алистер знал, что боеприпасов почти не осталось. А здесь, Кинон из всех сил пытался вернуть Келлаю, несмотря на то, что это было уже невозможно, даже для Мерайи. Алистер подобрался к пульту управления Порталом, и задал координаты, так как ему когда-то показывала Келлая. Механизмы пришли в движение, Портал начал набирать силу. Алистер подсоединил прибор, задающий время, и приготовился к переходу. Еще несколько мгновений, и он ощутил уже знакомую силу притяжения. Последнее, что он увидел - это тела его погибших товарищей, разбросанных неведомой страшной рукой, словно игрушки по комнате. За секунду до перехода он понял, что в комнате не осталось ни одного живого дружественного ему существа.
 
За окном лаборатории "М61" стоял прекрасный апрельский вечер. Молодой ученый Алистер Хайнберг проверял свои вычисления, надеясь, что они приведут его к великому открытию. Недалеко от него на полу расположилась крысоловка со свежим сыром, и одна из надоедливых рикрыс, водившихся здесь в изобилии, как раз пробиралась к нему. Внезапно свет в помещении начал мигать.
- Странно...Скачки напряжения? - подумал вслух Алистер, обернувшись на ближайшую лампу. Отвлекшись на электрическое мерцание, ученый и не заметил, как допустил ошибку в уравнении, которое писал. Когда же он вновь обратился взглядом к доске, то понял, что вычисления неведомым ему образом сошлись. Спустя некоторое время, прибор, созданный Алистером, был готов к испытаниям. Он взял свой диктофон, сделал короткую запись, а затем нажал на кнопку запуска прибора. В появившемся золотисто-голубом овале образовавшегося портала Алистер заметил некую фигуру, будто направляющуюся к нему. Юноша застыл в оцепенении и страхе. По всей лаборатории начали перегорать лампы и экраны. А через несколько секунд фигура полностью материализовалась в лаборатории. Она подошла к прибору, и нажала на кнопку выключения устройства.
Затем незнакомец подошел ближе к Алистеру и произнес:
- Я думаю, нам нужно о многом поговорить…
 
И при одной из вспышек сгоравшей проводки, осветившей лицо пришельца, Алистер увидел, что перед ним более грязный, заросший, и постаревший, но вполне реальный его собственный двойник.
 

Авторский комментарий: Для Креатива-14
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2019. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования