Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Ubivec - Повелитель Ориона

Ubivec - Повелитель Ориона

Пролог.  
 
Он плыл в холодной пустоте и смотрел, как Светлая превращается из зелено-голубого диска в грязно-белый шар. Зрелище уничтожения целого мира могло бы даже завораживать, если не осознание того, что вместе с планетой уходит в небытие все: родной дом, семья, воспоминания…  
Как раз с памятью в последние часы было плохо. Выныривая из затхлых периодов удушья, он ощущал, что личность его сужается до размеров капсулы, в которой ему суждено умереть.  
Александер. Это слово всплыло из недр гаснущего сознания и вольготно расположилось между Сириусом и созвездием БН-1. А-лек-сан-дер. Он перекатывал его тяжелым, как бревно языком, пока оно не обратилось в бессмыслицу.  
- Что это?  
- Имя.  
- Чье имя?  
- Мое имя.  
Вспышка. Уверенная поступь шагов разносится под сводами огромного купола. Человек, гордо подняв свою голову, идет навстречу своей судьбе – славе, могуществу, бессмертию.  
Судорожный кашель вернул его обратно в капсулу. Глаза скосились в сторону счетчика кислорода – шкала индикатора давно ушла в красную зону. Чем он еще дышит? Внезапно луч света выхватил его из темноты безумия. В поле зрения вплыла серебристая сфера. Спасательный катер? Нет. Это враг. Смертельный враг.  
Мертвое радио взорвалось помехами, сквозь которые прорезалась чуждая речь:  
- …куорх, та парфхтаг г,ой ххса. Фштэх ташхф, кэон-фъй-жжщ.  
Неожиданно он понял, что этот голос звучит в его голове, становясь все более понятным.  
- …что делать с выжившим низшим существом? Распылить? Лаборатории уже переполнены образцами? Мое повиновение, Командующий Белым флотом…  
Вспышка. Гигантское крабовидное многосуставчатое существо припало ниц перед человеком в тоге, лобзая кончик клинка. Весь вид монстра выражает покорность и почтение.  
Забытое ощущение властного спокойствия снизошло на задыхающийся комочек плоти, затерявшийся в межзвездных просторах. Страх ушел.  
- Меня зовут Александер, - вибрации голоса прошлись по телу, меняя каждую клеточку. Мысленно потянувшись к серебристой сфере по радиолучу, и выплюнув кодировку, как пустую шелуху, он напрямую обратился на языке Повелителей к пилоту истребителя.  
- Страж, немедленно прекратить операцию, согласно Своду Антареса на момент Исхода. Приказ Командующим флотами: не предпринимать никаких самостоятельных действий в течение трех стандартных единиц. Исполнять!  
Крабовидное существо сжалось в паутине силовых полей, ниточки сообщений протянулись во все стороны. Сфера дрогнула и уплыла из поля зрения, открывая панорамный вид на гибнущую Светлую. Именно этот грязно-белый шар был последним, что Александер видел, находясь в сознании.  
 
Глава первая. Зародыш Мечты.  
 
Планета Светлая, система Капелла-11, колония Земного Содружества. Население: восемьдесят миллионов человек. За трое суток до происшествия.  
 
Капитан третьей эскадрильи наземного базирования Александер Феникс буквально впрыгнул в отходящий монорельс, принадлежащий управлению Гражданской колониальной самообороны.  
- Привет, Хорхе! – пилот закинул собранный женой вещмешок на верхнюю полку, - Что там опять? Ничего не слышал?  
- Рейд саккра – руку даю на отсечение. Уже третий налет за год.  
- Хорошо, если так. Как всегда после первых залпов обратно повернут. Оборону прощупывают. А ты что думаешь, Виктор?  
- Мне, если честно – пофиг, - мрачного вида парень отсел поближе к ракетчикам, - Тебе хорошо – ты офицер и за это зарплату получаешь, а нам завтра на работу, между прочим.  
- Кадрированные части, что поделать, - криво улыбнулся капитан, - На большее наше самоуправление вряд ли разорится. Да вы не волнуйтесь, нам надо только массовку создать. Отдуваться, в случае серьезной заварушки, будут «Кронштадт» и «Энтерпрайз».  
- И то верно – хватит бесцельно болтаться на орбите, словно дерьмо в проруби, проедая наши налоги, - Хорхе тоже подсел к ракетчикам, - Да и ребята нас с земли поддержат. Так ведь?  
Ракетчики вяло отшутились и вышли на следующей остановке. Александер подсел к окну и всю дорогу, до базы истребителей, отстраненно наблюдал за вздымающимися до линии горизонта пусковыми установками планетарной защиты.  
Добежав до ангара своего старого, но надежного сверхстратосферного истребителя ближнего действия SF-101, Александер остановился на бетонной полосе и взглянул на темнеющее небо. Звезды пришли в движение. Орбитальная группировка оборонительных спутников, эсминец «Кронштадт» и крейсер «Энтерпрайз» выходили на свои позиции.  
Включая в кабине коммуникационные системы, капитан связался со штабом:  
- «Кристалл» - это «Шмель». Сколько у нас времени?  
- Можете не торопиться, третья. Цель вышла вне плоскости эклиптики, добираться до орбиты будут несколько часов. Так что…хщщщщщщщ…  
Приглушенная череда взрывов докатилась до ангара Александера. Пара индикаторов, отражающих звенья третьей эскадрильи, погасли. Мозг еще не успел осознать всю полноту случившегося, как руки начали действовать сами – щелкнули тумблером «тревоги» и запустили экстренное катапультирование истребителя. Под вой сирен, его SF-101 буквально выпрыгнул в чадящий сумрак. Горизонт, насколько позволял видеть круговой обзор, представлял собой пылающую линию. Небо было испещрено следами от сотен ракет. Внезапно над базой пронеслось несколько серебристых шаров, оставляя на своем пути вспухающие багровыми взрывами ангары. Похоже, парящий в свободном падении истребитель, не сошел за цель, стоящую выстрела. Пользуясь этим, капитан выпустил по ним пару меркулитовых боеголовок, однако противник невероятным образом ускорился и скрылся за горизонтом.  
- «Кристалл» - ответьте! Нужны новые целеуказа… - тут заработали маршевые двигатели, и пилота вдавило в кресло многократными перегрузками. Кровавая мгла рассеялась в глазах, когда автопилот вывел машину на первую геостационарную орбиту. Там он с ужасом понял, что является теперь единственным представителем своей эскадрильи – все огоньки погасли, и никто не отзывался по внутренним каналам. Найти уцелевший навигационный спутник тоже было проблематично, но когда на визоре голошлема возникла панорама столь внезапно начавшейся битвы, Александер пожалел об этом. Ситуация укладывалась в одно слово – разгром. «Кронштадт», разваливаясь на ходу, горящим болидом падал на планету. «Энтерпрайз» еще держался, отстреливаясь, но сил у него хватало только на уход под прикрытие одной из двух лун Светлой.  
«Где поддержка с земли?» - была первая мысль, однако при взгляде на планету все вопросы отпали. Поверхность родного мира Александера вспучилась грибами взрывов и потонула в огненном мареве.  
- Мия… - образ жены, бегущей в легком летнем платье по бескрайнему пшеничному полю, проступил сквозь навернувшиеся слезы. Дальше некая часть его словно отмерла, и жили только руки. Руки профессионального военного летчика. Они врубили форсаж и бросили истребитель на проходящую внизу группу сфер, которые, презрев все законы инерции, моментально поменяли курс и играючи разнесли старый SF-101 в клочья.  
 
Вспышка.  
- Ты потерял все?  
- У меня нет будущего…  
- У тебя нет прошлого. Оно атавизм, отпавший за ненадобностью. Проснись!  
Вспышка.  
Обнаженный человек идет среди звезд и выпивает самые яркие, даруя свет обновленной вселенной…  
 
Глава вторая. Через тернии - к Власти.  
 
Глаза открылись, но странные видения не покинули его. При взгляде на вещь, он моментально вникал в суть ее. Окружающее пространство словно танцевало глубинным, ранее недоступным смыслом. Кто он?  
- Александер, - произнес он хриплым голосом, с трудом разлепив запекшиеся губы.  
Женское лицо с синеватым оттенком склонилось над ним:  
- Я ваш лечащий врач, психотерапевт Хегг Мотарис. Вы в стационарном госпитале на звездной базе «Нова». Сейчас вам сделают успокаивающий укол. Спите, вам нужно выздоравливать…  
Александер сфокусировал взгляд на ней и увидел, как к ее голове тянутся тысячи мыслетоков. Он перестал слушать, что она ему говорит, и сосредоточился на принимаемые и передаваемые Хегг телепатические сигналы.  
«…объект пришел в себя. Уровень проникновения упал на шестьдесят процентов. Прошу задействовать еще две Высшие жрицы для устойчивости…».  
«…концентрируйтесь на верхних слоях подсознания, считывайте остаточные образы. Расшифровкой займутся аналитики…».  
- Так – стоп! – капитан одним махом отрезал ее от внешнего мира, - Не люблю, когда мне врут, концентратор первого уровня при дипломатическом корпусе Лиги Миров Лиэй Восс.  
Элерианка пошатнулась и упала – резкий разрыв телепатической связи оглушил ее.  
- Итак, где я нахожусь? – Александер спрыгнул с диагностической койки и, разминая затекшие мускулы, прошелся по палате, - Хотя – зачем спрашивать?  
Сначала он уловил в комнате остаточную мыслесвязь и, последовательно пройдясь по всем каналам, шоковым методом вывел из транса всех Высших жриц Тайных Палат в разных частях галактики.  
- Чтобы не мешали, - лаконично пояснил капитан, а затем прижал элерианку к стене, принявшись потрошить ее сознание, - Ого, неслабо за меня взялись! Форт «Горгона», один из самых укрепленных бастионов Лиги Миров. А это что? Конфронтация сил за доступ к расшифровке инцидента у Светлой… Главный в лаборатории анализа – псилон Гаал, один из Совета Старейших… Курирует проект сенатор Доминиан Кох… Какие персоны - я прямо польщен!  
Тут он ослабил хватку и заглянул в помутневшие глаза Лиэй:  
- Дальнейшее внедрение позволит мне получить более полную информацию, но чревато потерей твоей личности. Такой телепат мне может еще пригодиться, поэтому я возвращаю частичный контроль над твоим сознанием. Взамен ты показываешь мне дорогу до лаборатории анализа. Но только без глупостей. Идет?  
Элерианка судорожно кивнула.  
Вместе они вышли в коридор, напичканный сенсорами и охранными системами.  
«Они совсем не видят тебя?» - мысленно вопросила Лиэй.  
«Пока еще не время и не место» - ухмыльнулся Александер.  
«Ты – Бог?».  
«Пока еще нет».  
Пройдя несколько кордонов и уровней внутренней защиты, они вышли к лаборатории. Внутри, в окружении позитронных блоков и голопроекторов, поддерживаемое гравиполями, висело тщедушное тельце псилона. Большую часть помещения занимал его непропорционально большой мозг.  
- Гаал, как я понимаю? Зная вас, псилонов, буду краток. Даю полную и достоверную информацию об инциденте. Взамен ожидаю долгого и плодотворного сотрудничества.  
Полупрозрачные веки ученого заинтересовано поползли вверх, открывая фасеточные глаза.  
Александер обернулся к Лиэй:  
- Сейчас я откроюсь, а ты передашь все, что сможешь, этому сверхмозгу. Только без глупостей, концентратор. От тебя сейчас зависят жизни миллиардов разумных существ.  
Буквально через мгновение псилон содрогнулся в своем коконе, а элерианка, взвизгнув, рухнула на пол. Поток информации был такой силы и плотности, что почти все позитронные блоки перегорели. Гаал закатил глаза и погрузился в аналитическую кому. Капитан подошел к телепатке и рывком поднял ее на ноги.  
- Похоже, наш приятель завис, а времени у нас мало. Думаю, стоит пока прогуляться на командный мостик этого форта.  
- Это…правда? – голос элерианки прерывался.  
- Что именно?  
- Все. Вторжение, ксеноцид, Исход Древних…  
- Реально только то, во что мы сами верим.  
- Но эти монстры… Они ведь существуют вне наших представлений!  
- Так только кажется. Если копнуть глубже, то во всех нас есть Знание. Сколько туда идти?  
- Пару часов.  
- Долго, - схватив Лиэй за руку, Александер хлопком переместился в центр управления «Горгоны».  
- Что за… - командующий фортом в удивлении приподнялся в кресле, но, получив щелчок по лбу, безвольно обмяк.  
Рука пилота порхнула по сенсорной клавиатуре, вызывая отдел секретной кодировки.  
- Да, командующий.  
- Срочно дайте мне все доступные каналы флотов и военных баз Содружества.  
- Я не могу… Должностная инструкция… Да вы и сами…  
- Срочно, - голос капитана был наполнен такой силой и убеждением, что начальник отдела выдал все пароли на одном выдохе. После этого офицер-кодировщик прохрипел искаженным от напряжения голосом:  
- Ты кто?  
- Недавно прозвучал вариант Бога. Сам же я предпочитаю более скромное – Хозяин или Повелитель. Еще вопросы есть?  
- Нет… Повелитель.  
Последующие полчаса превратились в сплошную раздачу приказов. Александер двигал флотами как пешками, на первый взгляд бессистемно. Наконец, когда последний адмирал исчез с экрана, он довольно откинулся в кресле:  
- Теперь треть совокупной военной мощи Земного Содружества в моих руках. Это максимум возможного для этого форта. В принципе, нам и этого хватит.  
«Хватит для чего?» - к Лиэй начали возвращаться ее телепатические способности.  
«Для выдвижения первичных требований» - новоявленный командующий «Горгоны» отправил запрос правительству Земного Содружества, - «Доминиан Кох имеет большое влияние в сенате Лиги Миров, и я буду говорить только с ним. А пока расскажи, как меня обнаружили».  
«Я думала, что ты все знаешь…».  
«Обладать большим массивом информации и упорядоченно пользоваться им – две совершенно разные вещи».  
«Был засечен мощный псисигнал из системы Светлой. Источником была твоя капсула…».  
«Как скоро вы прибыли?».  
«Первые патрули Лиги прибыли через неделю после этого. Никто не подозревал, что Светлая уничтожена. Ты оказался единственным выжившим…».  
«У меня кончался воздух».  
«Твое тело само начало вырабатывать кислород. Что и послужило причиной твоего более пристального исследования. Далее, мы наткнулись на мощную блокировку сознания. Расшифровка записей капсулы ничего не дала, кроме того, что ты говорил с нападавшими на незнакомом языке…».  
«Это Изначальная речь. На ней говорили орионцы».  
«Ты предлагаешь поверить в сказки?».  
«Большинство наших научных достижений базируются на реликтовых артефактах некоей древней расы».  
«Но сам Орион до сих пор не найден, что позволяет отнести его к мифам», - Лиэй осторожно подошла к пилоту, - «Увлечение бредовыми теориями - первый признак тяжелого психического расстройства, не так ли?».  
«Хочешь сказать, что я болен неизвестной формой психотропного вируса, с убедительными галлюцинирующими свойствами?», - Александер глубоко вздохнул, - «А как же уничтожение Светлой? Оно еще относится к независимым фактам?».  
«Таким высокотехнологичным нападающим ничего не стоило запрограммировать единственного выжившего. И все твои действия сейчас могут являться миной замедленного действия».  
Капитан потер пальцами виски и сказал вслух:  
- Если в тебе зреют сомнения, то выметайся. Я не смогу физически контролировать весь процесс спасения мира в одиночку – это невозможно. Мне нужны не только управляемые марионетки, но и соратники, единомышленники.  
Элерианка развернулась и пошла к выходу.  
- Когда вернется мечта, под названием Орион, приходи обратно. Я отходчивый Бог.  
 
Глава третья. Заговор.  
 
Сенатор прошел в центр управления форта, где его уже ждал Александер.  
- Вы получили мои требования?  
Доминиан Кох нервно облизал пересохшие губы.  
- Да. Думаю, что простой разговор – небольшая плата за предотвращение гражданской войны.  
- Рад, что вы так думаете. Однако мы еще не поздоровались, - пилот протянул руку сенатору и тот пожал ее. Эффект без концентратора получился слабее, но Доминиану и этого хватило – старик ухватился за стену и сполз по ней на пол.  
Александер присел рядом:  
- Теперь вы все знаете. Рассусоливать не имеет смысла. Мне нужно ваше влияние в сенате Лиги Миров, чтобы сплотить все расы перед лицом этой угрозы. Времени мало и действовать нужно сейчас.  
- Есть мнение – что ты болен, - отдышавшись, молвил сенатор.  
- Элерианцы, что они понимают в Орионе? Рассказать, почему именно во мне проснулась эта память? Это генетическое для всех людей. Загляните во внутрь и постарайтесь убедить себя, что это бред.  
- Это бред и я сейчас тебя вылечу, - Доминиан неожиданно резко сел и вогнал в капитана шприц с психоподавляющим веществом.  
Александер даже бровью не повел:  
- Это доказывает лишь то, что ты не человек.  
Опрокинув сенатора, он распорол его грудную клетку и вытащил на свет божий извивающегося червя.  
- Что понимают дарлоки в Орионе? Ни-че-го, - внезапно головка червя взорвалась прямо в руках капитана, - Самоликвидация? Предусмотрительно.  
Подойдя к телу Доминиана, пилот придал себе его облик, а трупу – свой. Затем связался с правительством Содружества.  
- Можете присылать свою контрразведку. Как и предполагалось – человечек заслан. Кем? Дарлоками. Это многоуровневая провокация. Рекомендую поставить на ближайшую повестку заседания сената Лиги санкции против них. Совсем страх потеряли.  
После этого псевдосенатор вызвал на экран «мятежных» командующих:  
- Переход в режим ожидания. Все приказы отменяются до особых распоряжений.  
- Да, Повелитель.  
Час спустя он снова вошел в лабораторию анализа.  
- Узнаешь меня, Гаал? Наши договоренности остаются в силе?  
 
Неделю спустя. Заседание сената Лиги Миров.  
 
- Это возмутительно! – ярился в прямом эфире представитель Конфедерации саккра, - Вы предлагаете создать при сенате новый исполнительный орган, с диктаторскими полномочиями, основываясь на неподтвержденных данных инцидента у Светлой! В чем причина вашей уверенности?  
- Я уже представил всю необходимую информацию на рассмотрение сената, - изобразил усталость Александер, - Предлагаю голосовать.  
После подсчета голосов вышло тридцать «за» и семьдесят «против». Ящер хищно осклабился:  
- Не дешевите своей репутацией попусту, сенатор. Означает ли это, что повестка закрыта?  
- Это означает, что саккра тоже абсолютно не разбираются в орионском вопросе.  
- Извините, не расслышал?  
- Ничего существенного. Можете изъять из протокола.  
На выходе он столкнулся с Лиэй.  
- Вернулась в дипкорпус? Психотерапевтам теперь мало платят?  
- Простите? – изобразила удивление элерианка.  
- Не притворяйся, все ты знаешь. И передай своим Высшим Жрицам – будут стараться вызвать у меня мигрень, ударом по мозгам не отделаются.  
 
Три дня спустя. Экстренное собрание, посвященное уничтожению Клайм С,сла – колонии в пространстве Конфедерации саккра.  
 
- Итак, можно констатировать: преступная халатность наших коллег привела к гибели, по не подтвержденным данным, около трехсот миллионов разумных существ. Кто еще думает, что предыдущая инициатива была преждевременной? – голос сенатора Доминиана возвысился до пафосных высот.  
- Это наше внутреннее дело, - прошипел саккра.  
Голосование прошло по следующему сценарию: шестьдесят «за» и сорок «против».  
- Теперь не только ваше, - прокомментировал результат новоназначенный консул.  
Внезапно некоторые делегаты поднялись со своих мест и принялись палить из бластеров по триумфатору. Отражая выстрелы, Александер сбросил личину сенатора. Охрана повалила стреляющих на пол и диагностические сенсоры моментально уловили наличие в них паразитической формы жизни. Так открыто дарлоки еще никогда не выступали. Волнения в сенате достигли пиковой точки.  
«Похоже, пора вскрывать карты», - подумал капитан и его голос разнесся под сводами зала:  
- Внимание, с вами говорит Император…  
 
Глава четвертая. К истокам.  
 
Месяц спустя. Орбита Ориона.  
 
- Просто не верится, что он существовал у нас прямо под носом! – Лиэй прилипла к экранам обзора, рассматривая зеленоватый диск загадочной планеты.  
- Я уже говорил, что смотреть - не значит видеть. Возможно, орионцы не хотели, чтобы их создания передрались из-за наследства, - Александер постучал по радару, - А вот и легендарный Ангел с огненным мечом, у врат Эдема.  
Из-за планеты вынырнул гигантский разумный корабль-монстр – Гвардиан.  
- Прямо как на фресках Альтаира! – восхитилась элерианка.  
- Свяжите меня с ним вот по этим частотам, - пилот усмехнулся, - Хозяин вернулся, и пустой дом больше незачем охранять.  
Посадочный катер приземлился прямо посреди разрушенного прекрасного города.  
- Так все-таки, куда они делись? – спросила Лиэй, когда они прогуливались по заброшенным залам.  
- Никуда. Они просто снизошли до вашего уровня, - Александер вывел ее к уцелевшей фреске.  
- Но… Это же люди! Орионцы – это люди?!  
- Частично. Будучи на пике своего могущества, орионцы играли в богов, создавали новых существ. Ты не замечала, как все расы вокруг узкофункциональны? И это не удивительно – ведь они создавалась сообразно потребностям. Псилоны должны были быть научными ассистентами, инсектоиды клаконы и рептилии саккра – выращивались в качестве дешевой рабочей силы, кибернетические меклары – создавались для непригодных планет и работ в открытом космосе, птицеподобные алкари – воспитывались как лучшие пилоты, звероноиды мрршаны и булрати – готовились для исполнения охранных и военных функций… Я могу долго продолжать.  
- А элерианцы?  
- Благодаря своим врожденным телепатическим способностям, они бы служили для межрасового общения, а также были бы проводниками воли хозяев слугам. Недаром среди дипломатических и административных работников – большинство элерианцев.  
- А еще людей.  
- Верно. Лидерские качества так просто никуда не деть. Так вот – в людской мифологии очень много упоминаний о том, как боги снисходят на землю и живут простой жизнью. Ни у одной расы таких мифов нет…  
- Но зачем им уходить со своего Олимпа? Какой в этом смысл?  
- Одиночество. Каково это – главенствовать во Вселенной, зная, что они являются единственными разумными существами? Отсюда их попытки создать свои подобия. Но вскоре орионцы поняли, что создавая слуг, проблему одиночества не решить. Можно только ее усугубить. Тогда они пошли на беспрецедентный шаг – бросили свой опостылевший трон, и сами стали одними из многих, борющихся за место под солнцем. Пройти весь путь заново, в окружении разумных существ – это ли не мечта?  
- И все расы укладываются в эту теорию?  
- Кроме дарлоков и силикоидов. Если с силикоидами все ясно – они произошли естественным путем от Космического Кристалла, то с дарлоками я сначала запутался. Мне казалось, что эти сверхшпионы созданы орионцами для слежки и контроля за расами. Но вскоре я понял свою ошибку, когда именно дарлоки начали оказывать мне противодействие.  
- Нападающие с этим как-то связаны? Это они создали дарлоков?  
- Да. Антаряне – это первый эксперимент орионцев, но неудачный. Из-за некоторых дефектов, эта раса отличается параноидальностью и сверхагрессивностью. Наши предки не стали уничтожать их, но выбросили за пределы Вселенной в иное измерение. Проблема в том, что антаряне были необычайно умны и, в конце концов, нашли бы дорогу назад. Именно для этого орионцы оставили в генокоде своих предков защитные программы…  
Элерианка хихикнула:  
- А ты и есть такая программа, непризнанный Император?  
- Непризнанный? Это временно.  
 
Глава пятая. Бойня.  
 
Ставка Императора при сенате Лиги Миров.  
 
- Итак, за нас земляне, псилоны, мрршаны, булрати и элерианцы. В открытой конфронтации с нами саккра, силикоиды и дарлоки. Нейтралитета придерживаются триларианы, клаконы, алкари и меклары, - Александер задумчиво обошел галактическую карту, - Не густо для отражения антарянского нашествия.  
- Милорд, зачем нам эти вырожденцы и слабаки? – подал голос генерал булрати Урса, поигрывая стальными мышцами – наследием миров с тяжелой гравитацией, - Мы и сами не промах.  
- Согласна с мнением генерала, мой Повелитель, - промурлыкала мрршанка Нрхха, затачивая когти, - Наших сил вполне хватит для противостояния этим идиотам.  
- Ваше прямолинейное солдафонское мышление оставьте для поля боя, - отмахнулся Император, - Вы ведь не выпустите на битву хромоногого калеку? А без этих рас – мы и есть тот самый инвалид. Только единым целым мы, Новые Орионцы, сможем противостоять вторжению.  
- Ваше Величество, донесение от Гаала. Они смогли расшифровать волны, образующиеся в местах прорыва из иного измерения. Теперь можно с большой вероятностью предсказывать следующие цели врага. Наибольшее возмущение эфира наблюдается возле Ментара и Трилара…  
- Знают куда бить – хотят уничтожить наш научный центр, - со злобой констатировал Александер, - Срочно начните эвакуацию всех псилонов, каких только сможете вывезти. Но почему Трилар? Триларианы официально не поддерживают нас. Позовите их посла.  
Медузообразное существо вплыло в зал.  
- Вы в курсе, что скоро ваш родной мир будет уничтожен? – в лоб начал Император.  
- Не может быть…  
- Это достоверная информация, - Александер сделал паузу и спросил, - Что у вас есть такого, из-за чего Трилар попал в список приоритетных целей для антарян?  
Посол молчал.  
- Подумайте, только мы сможем прикрыть вашу планету Третьим и Шестым флотом, - Александер остановил рукой гневно вскочивших мрршанов.  
- У нас…есть древний артефакт. Похоже, он имеет непосредственное отношение к Исходу.  
 
Трилар, Храм Ворот Исхода.  
 
Ученые Лиги Миров облазили каждый сантиметр гигантских врат, расположенных в подводном городе триларианов.  
- Уже сейчас можно сказать, что эти врата вполне могут использовать деменициационный эффект для разрыва пространства. Но они неисправны. Времени разбираться у нас, к сожалению, нет, - мрачно резюмировал Гаал.  
- У нас нет ворот в иной мир, но у нас есть сам факт наличия ворот, - задумался Император, - Свяжитесь со всеми неприсоединившимися.  
Внимательно посмотрев на многочисленных феодальных лордов саккра, Королеву Улья клаконов, Планетарный Искусственный Интеллект мекларов и Собрание Крыльев алкари, Александер сказал:  
- Вы можете по-прежнему не признавать меня в качестве Императора, но не можете отрицать, что после нашего падения настанет и ваша очередь. Сейчас образовалась возможность решить проблему общего выживания раз и навсегда. Передайте им наши планы.  
Когда с планами все были ознакомлены, поступило возражения от мекларов:  
- По подсчетам нашего ИскИна, вероятность успешной операции составляет около пяти процентов.  
- Но ведь не ноль, - усмехнулся Император, - Данные составлены без учета ваших сил, о коих мы имеем самое смутное представление. Если, конечно, не брать в расчет проект «Звездогаситель», которые Конфедерация саккра строит вот уже тридцать лет…  
 
Глава шестая. Завершение Исхода.  
 
Третий и Шестой флоты мрршанов выстроились вдоль орбиты Трилара, готовые принять на себя первый сокрушающий удар. «Звездогаситель», представлявший собой планетоид, переделанный под гигантский плазменный рефлектор, был замаскирован под естественный спутник Трилара. Оставшиеся флотилии эсминцев, крейсеров, линкоров и титанов, которые успели собрать по всей галактике, прятались за планетой в режиме стазиса.  
Многие миллионы рабочих клаконов, саккра и мекларов трудились, не покладая рук, превращая Трилар в неприступный бастион с кольцом фортов, ракетных платформ и минных полей.  
Наконец настал час, который решит судьбу Империи – по всем радиочастотам прошелся жуткий скрежет, и рядом с планетой образовалась воронка, откуда начали появляться очертания чуждых кораблей.  
- Стоять! – оборвал ринувшихся отдавать приказы адмиралов Александер, - Они должны здесь увязнуть полностью, чтобы на орбите Антареса не осталось ни единого корабля.  
Мощный удар по центру опрокинул Третий флот – вспышки фотонных торпед и плазменных пушек осветили этот участок космоса подобно новой звезде. С Трилара поднимались на орбиту сотни тысяч ракет и истребителей, просыпаясь огненным дождем обратно. Взрывался один форт за другим, пришло сообщение от Шестого флота: «Мы умираем, но честь превыше!». Первые бомбардировщики антарян принялись нырять в стратосферу Трилара, превращая эту планету-океан в кипящий суп. Жуткие кадры миллиардов всплывших обваренных трупов повергли Ставку на «Звездогасителе» в шок.  
- Эта жертва необходима, - изрек с каменным лицом Император и дал сигнал к контратаке. Планетоид, вздрогнув, вдруг сорвался с орбиты и устремился к гаснущей воронке. Необходимую тягу «Звездогасителю» создавал вмонтированный в него Гвардиан. Вслед за этим импровизированным тараном устремились многочисленные флоты, бывшие до этого в резерве. Антаряне поняли, что происходит, но выйти из орбитальной мясорубки умудрились только единицы.  
 
Антарес, Пояс Внешней Обороны.  
 
- Комендант Орбитальной Цитадели докладывает Командующему Белым флотом – многочисленный варварский флот, пользуясь занятостью Красного флота, прошел Врата Исхода.  
- Ну что ж, хоть какая-то потеха за многие сотни тысяч лет. Приготовиться к отпору!  
Когда взору Ставки предстал Антарес, все испустили тяжелый вдох – родной мир врага был опоясан невероятными по размеру и глубине обороны фортами и цитаделями, соединенных в единую цепь планетарной защиты.  
- Это невозможно! – ударился кто-то в панику.  
- Молчать! – вскипел Александер, - Назад пути нет. Только вперед – к славе и могуществу!  
«Звездогаситель» извергнул из себя тысячи управляемых саккрами-смертниками торпед, которые устремились к цитаделям антарян с кличем: «Отомстим за Клайм С,сла!». Передний край обороны покрылся атомными взрывами. Планетоид успел пару раз послать гигантский плазменный луч в центр ближайшей цитадели, пронзив ее насквозь, как сам превратился под перекрестным огнем в пылающий болид. Навстречу устремившимся на перехват серебристым сферам, выдвинулись истребители алкари и отвлекли их от основной битвы искусными маневрами. Тем временем основной флот приступил к штурму второй линии обороны. Эсминцы горели как спички, прикрывая линкоры и титаны – те вели артиллерийскую дуэль с уцелевшими фортами. Вскоре пространство возле Антареса превратилось в непрерывное поле обломков, которые по инерции падали на планету, разрушая города и орудийные точки. Плавящийся под обстрелом «Звездогаситель», врезался в планетарный силовой щит и развалился. Но перед этим Гвардиан успел выпустить парочку кварковых бомб, пробивших истощившийся щит. Остатки спутника рухнули на Антарес, сорвав планету с орбиты.  
Император, во главе отборной гвардии из булрати, атаковал на десантных ботах Центральную Цитадель. Свирепые бойцы рвали металл своими сильными лапами и брали коридоры штурмом, оставляя после себя сотни раздавленных крабовидных тел…  
Александер, с клинком в руке, шел по содрогающейся Цитадели. В одном из колонных залов он нашел Командующего Белым флотом, созерцавшего красивейшее полотно, на котором антарянин целует кончик шпаги человека, завернутого в тогу.  
- Повелитель… Мы ведь все правильно сделали? – многочисленные глаза с надеждой смотрят на Императора.  
- Да. Объединение завершилось. Слава новой Империи.  
- Хоть что-то. Тах па, тах пе…  
Клинок вонзается в Командующего и тот, в последнем усилии, прикладывается жвалами к холодному металлу.  
- Спи, неудачное дитя, так и не ставшее взрослым, - Александер ломает шпагу об колено и, развернувшись, уходит.  
 
Эпилог.  
 
Император идет по длинному коридору, и яркий алый плащ развевается у него за спиной. Миллиарды глаз следят за ним в восхищении и восторге. Перед самой аркой, где Александера ждет полный света блестящий мир будущего, он останавливается в смятении – а вдруг ничего этого на самом деле нет? Что если он до сих пор замурован в капсуле, и эти яркие картины всего-навсего плод погибающего от асфиксии мозга?  
А впрочем – какая разница? Важно лишь то, что сейчас, в данную секунду – момент истинной славы и могущества, торжество воли человека… Император смеется и растворяется в вечности.  
 
 

Авторский комментарий: Фанфик на Master of Orion 2.
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования