Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Al_Strelok - Сайрус Райт против Алхимика

Al_Strelok - Сайрус Райт против Алхимика

Порывы осеннего ветра чуть ослабли, словно он смирился с тем, что не может заглушить рёв прибоя. Далеко внизу волны бились о каменную преграду и разлетались клочьями пены.  
Сайрус Райт стоял в полушаге от края скалы и вглядывался в даль. Было уже достаточно светло, но из-за низкой облачности граница меж небом и морем исчезала в туманной дымке.  
После покупки дома на берегу Сайрус ежедневно приходил на обрыв, чаще всего утром, незадолго до рассвета. Иногда он провожал взглядом корабли, идущие в порт, иногда прикидывал погоду на день, но обычно просто дышал свежим морским воздухом. Он словно пытался почувствовать настроение стихии: неба или моря, кто знает чего в этом месте больше.  
Сайрус прожил на побережье почти год и лишь сейчас стал понимать, что только здесь, на тонкой грани между небом, морем и землёй, в общении с неуловимым морским горизонтом, он мог найти спокойствие и некое подобие душевного равновесия. Чтобы оправиться от потери и почувствовать себя по-настоящему живым, ему не хватало настоящего дела.  
Сайрус нехотя оторвал взгляд от блуждающего горизонта и посмотрел на часы. До встречи с Уильямом было чуть меньше часа. Сайрус прищурился, глядя на низкие тучи, и отправился в гараж за флаером.  
То, что погода была нелётной, его ничуть не смущало.  
***  
Вчера вечером от Уильяма пришло сообщение с просьбой о встрече. Сайрус перезвонил, но Уил отказался что-то объяснять.  
– На месте всё расскажу, – сказал он и отключился.  
Встреча была назначена возле полицейского участка. Почему не в самом участке Сайрус понял, лишь подлетая к месту. В десятке шагов от входа часть тротуара была огорожена полосатой полицейской лентой.  
Дело было серьёзное. Сайрус понял это ещё вчера, когда Уильям прислал ему не простое разовое разрешение на полёты в городской черте, а полноценный карт-бланш с полномочиями помощника полиции. Не хватало лишь разрешения на применение оружия.  
Сайрус припарковался на служебной стоянке, пустой в столь ранний час, и подошёл к месту преступления. На плитке поблёскивало густо-бордовое пятно. Место, где лежал труп, было очерчено мелом. Сайрус не сомневался, что криминалисты с микроскопом обследовали каждый дюйм, потому лишь бегло осмотрелся и стал ждать Уильяма.  
«Закурить бы сейчас», – подумал Сайрус. Курить он бросил давно, но вредная привычка иногда напоминала о себе.  
Уил не заставил себя долго ждать. Его флаер опустился на стоянку в точно назначенное время. Уильям выглядел немного уставшим.  
– Доброе утро, Сайрус, – сказал он. – Хотя какое оно к чёрту доброе…  
– Тебе виднее… – Сайрус пожал плечами.  
– А где Мэт? – Уил полез в карман, затем в другой и нашёл, наконец, мобифон.  
– Мы уже здесь, – сказал Уил в трубку и, чуть позже: – Выходи.  
Уильям обернулся к Сайрусу, посмотрел на пятно и сказал:  
– Такие дела…  
– Кто-то из наших?  
– Хуже. – Уильям поёжился и закутался в плащ, хоть было и не слишком холодно.  
«Что может быть хуже?» – подумал Сайрус, но вспомнил Николь и вздохнул.  
Дверь в участок открылась, и на пороге показался долговязый мужчина примерно тех же лет, что и Уильям. Волосы на его голове были растрёпаны, а рубашка заметно помята. Но самым необычным в его внешности был расстёгнутый нараспашку серый полицейский бронежилет.  
– Заходите быстрее, – сказал мужчина и юркнул обратно в тёплый холл.  
***  
– Это Мэтью Грид, – сказал Уильям, когда они пришли в кабинет. – Отдел по расследованию убийств…  
Мэтью зевнул, прижал ладони к лицу и потянулся до хруста в суставах. Затем он помотал головой, словно вытряхивая остатки сна, и подошёл к кофеварке.  
– Хотите кофе? – спросил Мэтью.  
– Нет, – сказал Сайрус.  
Уильям тоже отказался.  
– Я без него вообще не соображаю. – Мэтью налил себе кофе в пластиковый стаканчик.  
– Ты здесь ночевал? – спросил Уил.  
– Да. Слишком много работы…  
Мэтью сел за свой стол, отхлебнул кофе, внимательно посмотрел на Сайруса и сказал:  
– Я расследую серию убийств… – Мэт отыскал на захламлённом столе какую-то папку. – В сентябре в порту возле бара кто-то застрелил матроса. Всё вроде бы просто: напился, подрался, нарвался, но выяснилось, что морячок был тихим, выпил совсем чуть-чуть и ни с кем не ссорился. Каких-то врагов или финансовых затруднений у него не было. К тому же убийство было грамотным. Одна пуля в сердце и никаких следов или улик. Мы даже пулю не нашли. Одно слово – «глухарь». Но это было только начало. В начале октября по электронной почте пришло письмо.  
Мэтью Грид протянул Сайрусу лист с распечаткой, к которому сверху канцелярской скрепкой был прицеплен небольшой бумажный квадрат с надписью «Список октябрь».  
Список  
Октябрь  
Список содержал два десятка строк. Номер, фамилия, инициалы и год рождения в исчислении от основания колонии. Мужчины и женщины разного возраста. Сайрус пробежался взглядом по списку. Четыре имени были подчёркнуты красным фломастером. Сайрус решил не задавать пока вопросов и вернул листок Мэту.  
– Я сперва не придал значения, но потом вспомнил, что точно такое же сообщение получил в начале сентября. Я отыскал первый листок и нашёл там своего «потерпевшего».  
Он передал Сайрусу лист, помеченный как  
Список  
Сентябрь  
Тем же маркером в нём было обведено имя в восьмой строке «8. Фредисон Дж. К. 297 г.р.». Ещё три имени были подчёркнуты.  
– Подчёркнуты имена жертв? – догадался Сайрус.  
– Да. Все эти люди погибли в сентябре, но при совершенно разных обстоятельствах. В двух случаях даже невозможно было понять, что это убийство. Если бы не список, никто не смог бы связать эти происшествия. Убитый в порту моряк; продавец, застреленный грабителем; пожилая женщина, сгоревшая в ветхом деревянном доме; юноша, найденный в запертой изнутри комнате с пистолетом на полу и предсмертной запиской на столе.  
– Дай-ка мне октябрьский список. – Сайрус решил кое-что проверить.  
Мэт передал бумагу и подтвердил:  
– Шестеро из первого списка фигурируют и во втором. Один из них погиб, не справившись с управлением на горной дороге в тот день, когда я получил второе послание. Вскрытие показало, что у него было прострелено сердце. Тем самым мне удалось доказать, что все эти происшествия являются убийствами, совершёнными по одной схеме. Разница состояла лишь в уловках, позволяющих замести следы.  
– Что за схема убийства? – Сайрус.  
– Один выстрел в сердце, ни улик, ни свидетелей… – Мэтью задумался, вспоминая, на чём его прервали. – Так вот, разобравшись, что к чему, я предупредил всех, кто внесён в список. Однако было неизвестно, кого выбрал из списка маньяк, и будет ли он продолжать убийства, некоторые отказались от охраны. Конечно, я установил за ними наблюдение, чтобы в случае чего задержать преступника, но силы нашего отдела ограничены.  
Мэтью посмотрел на Уильяма.  
– Мои люди помогают в расследовании, – подтвердил тот.  
– Однако, ни слежка, ни взятие людей под охрану не помешали преступнику. Наоборот, это его раззадорило. Девушку, за которой следил наш агент, он застрелил средь бела дня на людной улице. Агент был в десятке шагов, но ничего не заметил: ни звука выстрела, ни убийцы. Девушка просто упала замертво на тротуар. Ещё один «октябрьский» пропал без вести, выйдя в море на яхте. Думаю, он хотел скрыться. Брошенную яхту обнаружили потом на рифах, а обглоданный акулоидами труп владельца нашли лишь позавчера. Тоже с дыркой в сердце. Потом маньяк обнаглел настолько, что застрелил мужчину, которого наши сотрудники взяли под охрану. Они находились в одном из высотных зданий на Ривер-Стрит. Он застрелил свою жертву с флаера. Ему не помешало даже то, что для безопасности окна были поляризованы. Однако нам впервые удалось найти хоть какую-то улику. Это была пуля, сделанная из искусственного золота.  
– Искусственного? – Сайрус впервые слышал об искусственном золоте.  
– Да. Тяжёлые изотопы золота получают на специальных реакторах. Оно в сотни раз дороже природного золота, к тому же немного радиоактивно, но тяжёлое золото главный элемент гиперпространственного привода, потому его производят довольно много.  
– Чьё это золото выяснили? – спросил Сайрус, хоть и понимал, что, будь всё так просто, его помощь не потребовалась бы.  
– Мы провели ревизию запасов всех производителей и потребителей металла, но недостач не выявили. Получается, что преступник сам как-то получает искусственное золото. Мы в отделе назвали его «Алхимик».  
– А он не мог вынуть золото из собранного гиперпривода? – спросил Сайрус.  
– Это исключено. В приводах используется довольно мало металла. Чтобы выплавить хотя бы десяток таких пуль пришлось бы разобрать привод огромных размеров. Такие устанавливают разве что на боевые линкоры или тяжёлые крейсеры.  
– А заводы по утилизации?  
– Проверили. Там очень жёсткий контроль. Ни миллиграмма золота не могло потеряться.  
– Тогда я не понимаю, чем могу вам помочь. – Сайрус откинулся в кресле. – Маньяки и серийные убийцы не по моей части.  
– Сай, всё гораздо сложнее, – тихо сказал Уильям. – Мэт покажи ему…  
Мэт кивнул и достал ещё один листок.  
– Вчера я получил это.  
Бумажки с ожидаемой надписью «Список ноябрь», на нём ещё не было. Не было и подчёркнутых имён, что с облегчением отметил Сайрус. Однако состав списка заслуживал особого внимания. Восьмым номером в нём значился Грид М.У. 303 г.р., а двенадцатым Райт С. К. 282 г.р.  
– Хм… – подытожил Сайрус Райт.  
– Ах да, – Мэтью Грид забрал лист у Сайруса, отыскал под завалами маркер и подчеркнул одну из фамилий. – Вчера Алхимик убил его, когда ребята уже почти привели в участок для защиты.  
– Совсем обнаглел… – Уильям тяжело вздохнул.  
Сайрус отметил кое-что любопытное.  
– Саманта Коллинз есть во всех трёх списках.  
– Да, – Мэт кивнул, – но она не соглашается на защиту полиции.  
– Она журналистка, – сказал Уильям. – Утверждает, что власти хотят заставить её молчать, потому и придумали всю эту историю со списками.  
– Она обо всех судит по себе, – съязвил Мэт. – Вот уж кто выдумщица, так это…  
– Постойте… – вмешался Сайрус. – Я до сих пор не понял, что требуется от меня.  
Полицейские переглянулись.  
– Каков ваш план? – настаивал Сайрус.  
– Мы бросили все силы на защиту потенциальных жертв Алхимика…  
Уил кивнул, как бы подтверждая.  
Сайрус посмотрел на бронежилет и спросил:  
– Из какого оружия стрелял Алхимик?  
– Этого не удалось выяснить. Пуля из очень мягкого металла. Даже калибр не смогли точно определить.  
– Эксперты говорят, что скорее всего пуля пистолетная, но доказать ничего не могут, – сказал Уил.  
– То есть вы хотели просто предупредить меня? – уточнил Сайрус.  
– Не только… – сказал Мэт. – Нам катастрофически не хватает детективов. Нужна любая помощь в расследовании.  
Сайруса кольнуло слово «любая». Он считал, что его рано выводить в запас.  
– Тем более что такого чутья как у тебя, Сайрус, нет ни у кого в полиции, – добавил Уильям, лучше знавший характер Сайруса.  
– Моё чутьё говорит, что у людей в списке должно быть что-то общее, какой-то признак по которому их выбирает убийца.  
– Я думал об этом, – сказал Мэтью. – Большинство убитых белые, англоговорящие уроженцы Атлантиды.  
– Таких на улице 95 из 100, – заметил Сайрус. – Есть что-то более конкретное?  
– Ничего. – Мэтью развёл руками.  
– А многих вы взяли под защиту?  
– Почти всех из предыдущего списка. Из нового не находятся под охраной полиции лишь трое: я, вы и Саманта Коллинз.  
– Сай, может быть, ты поговоришь с ней? – предложил Уильям. – Ты частное лицо, тебе она может поверить.  
«Да от меня бывшим копом за милю несёт», – подумал Сайрус, но согласился, ведь иных дельных предложений не было.  
***  
Договорившись связаться после полудня, Сайрус покинул участок. Из плотных сине-серых туч моросил мелкий дождь.  
Сайрус осмотрелся. На улице было немноголюдно. Лишь самые ранние пташки спешили на работу. Несколько электромобилей ожидали зелёного сигнала у перекрёстка. В некоторых окнах окрестных домов был виден свет, но большинство было поляризовано и непрозрачно.  
Сайрус перешёл дорогу и остановился возле своего флаера.  
«Интересно, – подумал Сайрус, – они проверили флаеры бывшие в окрестностях высотки на Ривер-Стрит в момент убийства? Полёты контролируются, разрешение есть не у каждого. Нужно будет спросить у Мэта».  
Внезапно за спиной раздался резкий гудок. Сайрус пригнулся и спрятался за машину. Потом он осторожно выглянул из укрытия. Возле въезда на парковку остановились два электромобиля. Они едва избежали столкновения. Один из водителей вышел из машины и ругал того, который нарушил правила.  
«Нервы ни к чёрту, – подумал Сайрус. – Ощущение, будто на спине красным маркером нарисована мишень, а у меня даже пистолета нет».  
Он ещё раз посмотрел по сторонам, затем сел в кабину, поднял флаер в воздух и отправился к телецентру.  
***  
Телецентр располагался в широком многоэтажном здании, облицованном тёмно-синим стеклом. У дежурного в вестибюле Сайрус узнал, где можно найти Саманту Коллинз, и поднялся на 35-й этаж. Саманта должна была работать над репортажем в студии монтажа. Сайрус отыскал нужную студию и постучал в дверь.  
– Кто там? – спросил из-за двери мужской голос.  
– Мне нужна Саманта Коллинз.  
– Её здесь нет.  
Сайрус почувствовал, что мужчина лжёт.  
– Передайте мисс Коллинз, что я тоже в списке, – сказал он и отошёл на пару шагов.  
Примерно через минуту дверь приоткрылась. В студии было темно, поэтому Сайрус ничего не увидел.  
– Саманта, – позвал он. – Не нужно меня бояться. Я хочу вам помочь.  
– Вы из полиции?  
Голос Саманты был низким чуть хрипловатым.  
– Нет, – сказал Сайрус. – Давно уже нет.  
Он понимал, что врать бесполезно.  
– Что вам от меня нужно?  
Дверь открылась и в коридор вышла молодая женщина. Она была одета в серый брючный костюм с галстуком. Волосы серебристо-русого оттенка были довольно коротко подстрижены.  
– Я хочу, чтобы вы были в безопасности.  
– Кто вас послал?  
– Никто. Я, как и вы, оказался в списке маньяка…  
– Что вы ко мне привязались с этим списком?  
– Сэмми, давай я выпровожу его…  
В коридор вышел высокий крепкий мужик с густой чёрной бородой.  
– Билл, не нужно. – Саманта легким движением остановила здоровяка. – Подчисти пока картинку во втором и третьем эпизодах, а я поговорю с этим человеком. Может, тогда от меня отстанут…  
Последнюю фразу она произнесла тихо, как бы для себя.  
– Меня зовут Сайрус Райт.  
Саманта кивнула и спросила:  
– Вы курите?  
– Бросил.  
– Сочувствую.  
Саманта кивнула Сайрусу, давая знак идти за ней.  
В ответвлении коридора возле окна стоял столик и несколько кресел. На столе была пепельница с несколькими одинаковыми окурками.  
Саманта указала Сайрусу на кресло, а сама достала сигарету и зажигалку. Сайрус отметил, что все окурки были от её тонких розовых сигарет. А ведь рабочий день только начался.  
Саманта затянулась и спросила:  
– Зачем вы пришли ко мне? Я уже сказала тому долговязому полицейскому, что если будете на меня давить, я в прямом эфире расскажу о произволе полиции.  
– Я не собираюсь на вас давить. Мне хочется понять, почему вы отказываетесь сотрудничать с полицией. Вам предоставят защиту… 
– Защиту?! Вот как это называется? Меня будут держать взаперти до тех пор, пока я не откажусь от расследования.  
– А что вы расследуете?  
– Дела о коррупции. Высший эшелон: министерства, спецслужбы, муниципальные власти, полиция…  
– Вы не доверяете полиции?  
– Хм…  
Саманта усмехнулась и выпустила в сторону Сайруса струйку ароматного дыма.  
– Я тоже не доверяю полиции, потому и ушёл со службы. Но, поверьте мне, – Сайрус старался быть максимально убедительным, – вам угрожает серьёзная опасность.  
– Знаю я этих маньяков. Меня уже полгода запугивают. Продажные полицейские для меня опаснее. Ведь нет ничего проще, застрелить и всё списать на маньяка.  
– Вам угрожают?  
– Ещё бы. Я регулярно получаю письма с угрозами. Последнее – просто шедевр. Полюбуйтесь…  
Она встала, вынула из кармана сложенный листок и протянула его Сайрусу.  
«Прислушайся к ощущениям. Почувствуй то, что должна чувствовать. Знай, инстинкт тебя не обманывает. Смерть всё ближе».  
– Давно вы это получили? – Сайрус посмотрел на Саманту.  
Она подошла к окну и отключила поляризацию. Теперь вместо матового стекла стал виден город.  
– Два или три дня назад… – Саманта пожала плечами. – Какое это имеет значение?  
Сайрус задумался. Он ещё раз осмотрел письмо. Обычная бумага, обычные чернила для принтера. Необычным было лишь содержание.  
«Прислушайся к ощущениям? – думал Сайрус. – Смерть всё ближе?»  
Что-то заставило его поднять глаза. Напротив окна, довольно далеко от здания двигался флаер. Обычный сине-серебристый флаер с затемнёнными окнами, вот только двигался он слишком медленно для такой высоты. Сайрус присмотрелся. Кажется, окно на передней двери опустилось.  
– На пол! – крикнул Сайрус и рванулся вперёд.  
Он схватил Саманту в охапку, и они рухнули на ковёр. Брызнуло стекло. Осколки окатили спину Сайруса. Он толкнул Саманту под прикрытие стены. Возле его руки что-то глухо ударило в пол. Сайрус откатился в сторону, резко подпрыгнул и тоже оказался в укрытии.  
Сайрус осторожно выглянул из-за угла, но через долю секунды вновь спрятался. От стены фонтаном брызнула каменная крошка.  
– У тебя есть флаер? – спросил Сайрус. Его машина была слишком далеко.  
Саманта медленно встала и кивнула. Она была в шоке.  
Сайрус ещё раз выглянул. Ветер закружил лист с письмом и вынес его наружу. Флаер Алхимика набирал скорость.  
– Твой флаер на крыше?  
– Д-да…  
– Ключ… – потребовал Сайрус.  
Саманта ощупала карманы и нашла ключ. Сайрус бросился к лифту.  
Машина Саманты была небольшой, но довольно маневренной. Сайрус сел за руль, достал карту помощника полиции, открыл контрольную панель и ввёл код, чтобы снять с флаера ограничение скорости.  
– Подожди меня, – Саманта впрыгнула на пассажирское сиденье и пристегнула ремень.  
Сайрус запустил двигатели, поднял флаер и сразу включил форсаж.  
– Где он? – спросила Саманта.  
– Там… – Сайрус указал вперёд.  
Ему чудилось, что за дымкой измороси мелькала синяя искра.  
– Ничего не вижу. Ты уверен?  
– Абсолютно.  
Сайрус ещё увеличил скорость.  
– Вот он, – Сайрус ткнул пальцем в экран радара. – Движется быстрее потока. Даже слишком быстро.  
Сайрус перестроился на эшелон вверх, затем ещё и ещё раз, а потом резко спикировал вниз, наращивая и без того высокую скорость.  
Саманта что-то пробормотала. Сайрус не обратил внимания, её проклятия или молитвы не имели значения. Он уже хорошо видел цель.  
Флаер преследуемого резко повернул вправо, едва не зацепив стену небоскрёба. Сайрус не успевал выполнить тот же манёвр. Он стал набирать высоту. Двигатели натужно завыли. Запищала тревожная сигнализация, предупреждая о недопустимых нагрузках. Сайрус чуть сбавил газ и резко повернул влево. Заложив петлю, он кинулся в погоню.  
Преступника он заметил почти сразу. Тот шёл на снижение.  
Сайрус глянул на карту. Убийца собирался скрыться в районе порта. Высотных зданий с той стороны не было.  
Сайрус достал мобифон и набрал номер Мэтью.  
– Я преследую убийцу, – сказал он в трубку. – Гоните все патрули к портовым складам.  
– Куда конкретно? – спросил Мэт.  
– Сейчас включу маяк на служебной частоте.  
– Понял, а…  
Сайрус отключился, не дослушав.  
Флаер Алхимика летел уже совсем низко. Он почти задевал крыши наземного транспорта.  
Сайрус держался чуть выше. Он маневрировал, стараясь срезать углы, и постепенно приближался.  
Вдруг флаер преступника резко взял вправо, набрал высоту и юркнул за здание. Сайрус развернул машину и дал максимальную тягу, чтобы снизить скорость. Ему удалось обогнуть здание, но навстречу мелькнула серебристая тень. Сайрус взял влево, но удар в днище опрокинул машину. Флаер закрутился и, задев стену, рухнул вниз.  
Удар. Сайруса сжали со всех сторон подушки безопасности. Он повернул голову и попытался выбраться, но давление в подушках спадало слишком медленно.  
Неподалёку Сайрус заметил флаер преступника. Тот стоял на земле. Особых повреждений на нём не было видно.  
Справа послышался стон. Сайрус повернулся к Саманте. Она была без сознания. Удар аварийной подушки разбил ей нос.  
Сайрус попробовал выбраться из кабины. Дверь заклинило. Он изловчился и смог выбить её ударом ноги. Потом, обойдя машины, он отстегнул ремни, сковывающие Саманту, и вытащил её из машины.  
Сайрус прощупал пульс женщины и заметил на её ухе узкую полоску коммуникатора со встроенной видеокамерой и чуть отстоящим вперёд микрофоном.  
– Эх, Сэмми, Сэмми… Ты любишь только свою работу.  
Со стороны синего флаера раздался какой-то звук. Сайрус осторожно выглянул из-за машины. Тотчас в крышку багажника ударила пуля.  
Сайрус отпрянул, просмотрел по сторонам, осторожно приблизился к передней части флаера и рванул вперёд. Пуля ударилась в стену за его спиной. Сайрус нырнул и укрылся за покосившимся деревянным забором. Следующая пуля выбила щепки возле его плеча.  
Сайрус отполз в сторонку. Вдруг он услышал сухой металлический щелчок. Мгновенно подобравшись, Сайрус побежал к флаеру преступника. Он заметил лишь полу плаща, что мелькнула за углом старого склада. Сайрус рванул изо всех сил, чтобы помешать убийце перезарядиться.  
Он выглянул за поворот. Неподалёку захлопнулась дверь в склад. Сайрус устремился к ней, но, когда он вбежал внутрь, в полумраке что-то вспыхнуло.  
Сайрус почувствовал, что не может вытолкнуть воздух из лёгких, сердце замерло между ударами, и время потянулось чрезвычайно медленно. Огромным усилием Сайрус двинул тяжёлое неповоротливое тело в сторону, чтобы уклониться от пули. Воздух был плотным как бетон, он рвался от невероятного напряжения. Сайруса ударило в грудь чем-то горячим, и он упал на бетонный пол. Время мгновенно ускорилось до обычно ритма. Сайрус отполз в сторону и попытался отдышаться. Он ощупал грудь. Карман плаща был порван, но крови не было.  
– А ты лучше, чем я думал, Сайрус, – раздался голос из темноты. – Ты лучший из всех. Рад, что ты смог уклонился. Было бы жаль терять такого союзника.  
– О чём ты говоришь убийца?  
– О нет. Я не убийца… – Алхимик говорил медленно, чуть затягивая гласные, словно мурлыкал.  
– А кто ты?! Ангел хранитель?! – крикнул Сайрус. Он осторожно выглянул из укрытия, но было слишком темно, чтобы что-то разобрать.  
– Я карающий меч судьбы. Как и ты, Сайрус.  
– Ты психопат, если так считаешь. Я не нарушаю закон.  
– Разве? – Алхимик ненадолго задумался. – Вспомни, как ты сбросил с балкона Марио Леоне, а Луиджи оставил умирать от передоза в подворотне. Ты всегда был выше закона, как и я. Что для нас закон, Сайрус? Мы сами закон.  
– Ты псих…  
Сайрус тянул время. Полиция подоспеет с минуты на минуту.  
– Я не псих Сайрус, я такой же, как ты. Вспомни, тебе всегда было достаточно лишь взгляда, чтобы понять, виновен ли подозреваемый. Услышав пару слов, ты мог сказать, где искать улики. А предчувствия, интуиция? Всё предопределено Сайрус. У тебя есть способности недоступные почти никому. Я могу научить пользоваться ими. Сайрус, мы будем всемогущи, подумай об этом…  
Где-то вдали хлопнула дверь. Сайрус осторожно выглянул, глаза уже привыкли к темноте. Склад был пуст.  
Вдруг снаружи раздался выстрел.  
– Саманта! – Сайрус рванулся к выходу.  
«Неужели опять», – подумал он.  
Синий флаер поднялся в воздух и, набирая скорость, полетел в сторону моря.  
Неподалёку от разбитой машины Саманты лежал мужчина. Он корчился от боли. Сайрус узнал Мэтью, он зажимал рану в левом плече. Сайрус подбежал к машине, достал аптечку и вынул из неё жгут. Он попытался остановить кровотечение, но когда смог просунуть жгут под руку Мэта, то понял, что ни чем не сможет помочь. Из раны в боку толчками выбрасывалась кровь. Пуля прошла на дюйм выше бронежилета.  
Сайрус услышал вой полицейских сирен, кажется, скорая помощь тоже была на подходе.  
***  
– Как ты? – спросил Сайрус.  
– Нормально. – Саманта выглядела немного бледной, но двигалась вполне уверенно. – Врачи говорят, что завтра выпишут… Если ничего не случится…  
Сайрус сжал зубы и посмотрел в пол. Сегодня похоронили Мэтью.  
После похорон Сайрус долго стоял у могилы Николь. Мысленно разговаривал с ней, спрашивал разрешения. До недавних пор он не понимал избитой фразы о том, что нужно жить дальше. Он спросил Николь, не будет ли это предательством с его стороны. Неожиданно облака на небе разошлись. Стало солнечно, впервые за несколько недель.  
В больничном парке тоже было солнечно.  
– Чем займёшься, когда тебя выпишут? – спросил Сайрус.  
– Не знаю. – Саманта смотрела куда-то в сторону. – Наверное, возьму отпуск, съезжу на юг поправить здоровье. Ты был когда-нибудь на фиордах Рыжего архипелага?  
Сайрус вспомнил, что они с Николь пару раз собирались туда съездить, но всякий раз его отпуск срывался из-за затянувшегося расследования. Сайрус проглотил ком в горле, вдохнул и сказал.  
– Не был…  
Саманта всё так же не смотрела на него.  
– Как продвигается расследование?  
– Понемногу… – Сайрусу не очень хотелось рассказывать о буднях полицейской работы. – У Алхимика был нелегальный флаер. Его нашли на следующий день на дне залива…  
– Понятно… – Чувствовалось, что Саманте это не очень интересно.  
– Саманта? – сказал после паузы Сайрус.  
– Да. – Она с готовностью обернулась.  
– Саманта, – Сайрус ещё раз вздохнул, набираясь решимости, но задал вовсе не тот вопрос, к которому готовился. В последний момент в голове что-то переклинило. – Ты не замечала у себя каких-то сверхъестественных способностей?  
– Замечала. – Саманта отвернулась. – Я всегда чувствую ложь…  
Сайрусу показалось, что её плечи дрогнули.  
– Саманта, – нерешительно сказал он.  
– Я, пожалуй, пойду. Становится холодно…  
Саманта ушла, не глядя на Сайруса.  
«Какой же я бесчувственный болван», – Сайрус сжал кулак.  
Он стоял и повторял про себя одно и то же.  
К жизни его вернул звонок мобифона.  
– Да?  
– Сайрус, – переводя дыхание, выговорил Уильям, – ещё одно убийство.  
– Где? – Сайрус поспешил к флаеру.  
– Улица капитана Грида, пересечение с проспектом Первопроходцев.  
– Скоро буду.  
Сайрус взлетел и направил флаер в старую часть Нью Анджелеса. Город был основан чуть более трёхсот лет назад неподалёку от места падения звездолёта с первыми поселенцами. Тогда из-за неполадок в работе гиперпривода Трейлблейзер неудачно вошёл в атмосферу. Лишь чудом удалось избежать катастрофы.  
Когда Сайрус пролетел мимо обелиска первопроходцам, что-то в памяти шевельнулось. Словно он вспомнил, что о чём-то забыл, но пока не мог вспомнить, о чём именно.  
Возле одного из обветшалых зданий перемигивались проблесковыми маячками две полицейских машины.  
Уильяма удалось отыскать в квартире, где произошло убийство.  
– Брайан Хок, – сказал Уильям. – Убит выстрелом в сердце. Предположительно из припаркованного неподалёку электромобиля.  
– Он был в списке? – спросил Сайрус. Он осматривал комнату.  
– Был, но не в ноябрьском, а в сентябрьском. Потому его оставили без охраны.  
– Посмотри-ка сюда… – Сайрус остановился возле фотографий на стене.  
Фото были старыми, ещё без стереоэффекта. На одной из них группа людей стояла возле большого камня.  
– Похоже на Первый камень Нью Анджелеса… – предположил Уильям. – Должно быть, это он и есть. Кажется, строительство возглавлял старший помощник Хок.  
– После того, как капитан Грид погиб… – Сайрус, кажется, начал понимать. – Уильям проверь родословную всех, кто внесён в список. Они должны быть потомками первых поселенцев.  
– С чего ты взял?  
– Грид, Хок, Райт, вспомни. Их именами названы улицы Нью Анджелеса. Убийца даёт нам подсказку.  
«Вернее мне, – подумал Сайрус. – Больше ему никто не нужен».  
Сайрус вывел Уильяма в коридор, чтобы не слышали остальные.  
– Дай мне пистолет, – сказал он негромко.  
– Зачем? – шепнул Уильям, но пистолет отдал.  
– И значок. Нужно кое-что проверить.  
***  
Сайрус посадил флаер на площадке неподалёку от Трейлблейзера. Длинный серебристый корпус блестел, как и триста лет назад, когда звездолёт только совершил аварийную посадку на Атлантиде.  
Сайрус купил билет и вошёл внутрь корабля-музея. Навстречу ему вышел гид. Это был невысокий молодой мужчина неброской внешности. Он словно сам был музейным экспонатом, выцветшим и как будто немного пыльным.  
– Я чем-то могу вам помочь? – негромко спросил он.  
– Да, пожалуй. Вы должны знать… – Сайрус задумался. – В каком состоянии оборудование звездолёта?  
– Большая его часть была снята с корабля, чтобы обеспечить быт поселенцев, – начал экскурсовод давно заученную лекцию, но Сайрус прервал его.  
– Меня интересует космическое оборудование, в частности гиперпривод.  
– Привод неактивен, сэр. При посадке произошла утечка в реакторе, и машинное отделение было облучено. Сейчас там всё герметизировано и запечатано.  
Сайрус достал полицейское удостоверение Уильяма и потребовал:  
– Проведите меня к машинному отделению. Я проверю целостность защиты.  
Гид отключил сигнализацию, и они прошли за ограждение. Несколько минут они блуждали по длинным пустым коридорам звездолёта, пока не оказались возле массивной двери явно чужеродной для этого места.  
– Дальше пройти нельзя, – сказал гид. – Этот люк намертво приварен для герметизации. Ни один квант радиации не проникнет в город, сэр.  
– Понятно… – неопределённо сказал Сайрус. – Думаю, здесь всё в порядке. Можно возвращаться.  
– Как вам будет угодно, – сказал гид и пошёл к выходу.  
– Стоять! Руки за голову! – приказал Сайрус. – Алхимик, тоже мне. Как я сразу не догадался про золото из гиперпривода Трейлблейзера.  
Гид остановился, поднял руки перед собой и, чуть наклонив голову, посмотрел на Сайруса. Сайрус убрал в карман счётчик радиации.  
– Молодец, – сказал гид тем же чуть мурлыкающим голосом, что Сайрус слышал в заброшенном складе. – Сам догадался спрятать мысли… А ты способнее, чем я думал. Представь, каким могуществом ты будешь обладать, когда познаешь всю свою силу?  
– Не двигайся, и не оборачивайся. – Сайрус взвёл курок. – Я не желаю ничего знать. Я хочу быть обычным человеком.  
– От тебя это уже не зависит. Доминантный ген всевластия невозможно заглушить. Я пытался, у меня ничего не получилось. И тогда я стал развивать свои способности. С каждым днём я становился сильнее. В шёпоте чужих мыслей я научился вылавливать суть. Люди слабы по своей природе, я с лёгкостью могу ими манипулировать…  
– Тебе нужен мозгоправ, – сказал Сайрус и толкнул гида пистолетом в спину. – Иди, не задерживайся.  
– Думаешь, радиация повредит тебе? Ошибаешься, она лишь пойдёт тебе на пользу. Теперь ты инициирован. Скоро твои способности многократно возрастут.  
– Шагай, говорю…  
Сайрус хотел снова толкнуть его, но гид неожиданно увернулся, резким ударом выбил пистолет из руки Сайруса и ударил его в челюсть. Сайрус отшатнулся, но тут же толкнул гида на стену и ударил кулаком в живот. Гид перехватил руку Сайруса, вывернул её за спину и толкнул Сайруса на пол.  
– Дерись в полную силу, – сказал он и пнул Сайруса ногой в живот.  
Сайрус поймал ногу и резко дёрнул. Гид упал. Сайрус попытался вывернуть его ногу болевым приёмом, но получил каблуком в лицо. 
Сайрус отшатнулся. Гид поднялся и замахнулся для удара. Сайрус поставил блок и, навалившись вперёд, прижал Алхимика к стене. Сайрус упёрся ему локтем под горло и нажал сильнее. Лицо гида покраснело.  
Неожиданно погас свет.  
Алхимик вывернулся из захвата, ударил Сайруса в лицо лбом, после чего растворился в темноте.  
Сайрус вытер рукавом кровь. Лицо всё горело. Он достал из кармана мобифон и включил подсветку. Сначала нашёлся пистолет, а потом и выключатель на стене. Сайрус зажёг свет. Как Алхимик сумел его выключить, было абсолютно непонятно.  
–Телекинез, чтоб его… – Сайрус сплюнул кровавую слюну. – Сука. Куда ты мог деться?  
Сайрус посмотрел на пол. На слое застарелой пыли можно было различить следы. Вот следы, когда они шли сюда. Вот Алхимик торопился обратно, заметно прихрамывая. Вот он повернул в боковой коридор.  
Сайрус побежал за ним. Следы были хорошо заметны на полу. Но в очередном коридоре пыль исчезла. Этим путём кто-то нередко пользовался. Чуть заметные пыльные отпечатки вели налево. Сайрус вновь побежал. Коридор заканчивался перед большим закрытым люком.  
Сайрус взялся за ручки и потянул. Люк был тяжёлым, но отворился без скрипа и скрежета, словно им регулярно пользовались.  
Сайрус вошёл на капитанский мостик. Через широкое обзорное окно был виден город. На пульте светились некоторые экраны. Индикаторы на стене перемигивались огоньками. В углу что-то негромко жужжало.  
– Как раз вовремя, – промурлыкал Алхимик откуда-то сбоку. – И, попрошу, без резких движений.  
Люк сам собой затворился. Краем глаза Сайрус заметил Алхимика. В его руке был массивный револьвер с длинным стволом. Гид осторожно подошёл и забрал пистолет из руки Сайруса.  
– Ты, должно быть, о многом хочешь спросить? Откуда в нас эта сила? Как тренироваться? Я всё тебе расскажу.  
Гид подошёл к пульту и, держа Сайруса на мушке, нажал какую-то кнопку.  
Включилась голограмма. Маленький синий шарик. Возле него неожиданно возник огненный росчерк.  
– Это известная всем аварийная посадка Трейлблейзера, но знаешь, чем она знаменательна для нас с тобой? Выброс радиации вызвал незначительную мутацию. Она была почти у всех переселенцев, но впервые проявилась только через несколько поколений. Если ген активен, он раскрывает все резервы человеческого мозга, это даёт человеку невероятное могущество. Мутация делает человека сверхчувствительным, сверхбыстрым, сверх… Сверхчеловеком! Ты знаешь, о чём я. Я слышал твои мысли. Ты многое умеешь, но не решаешься в этом признаться. Телекинез, чтение мыслей, ускоренное восприятие, всё это уже выручало тебя на грани между жизнью и смертью. Представь, чего ты сможешь добиться, если отточишь свои навыки? Хочешь власти, будет тебе власть. Хочешь богатства? Нет ничего проще. Хочешь любви? А я вижу, что хочешь. Лёгкое внушение и она у твоих ног.  
– Я одного не пойму. – Сайрус медленно отходил к средине комнаты. Он сосредоточенно смотрел на револьвер, стараясь, чтобы мысли его не выдали. – Зачем было убивать столько людей?  
– Не думай о них. Они лишь расходный материал эволюции, люди не принявшие генетического подарка. Они не прошли моё испытание. Пойми, чтобы воспитать такого, как ты или я, нужен жестокий отбор. Выживает сильнейший, понимаешь?  
– Я понимаю, что ты псих ненормальный.  
– Хо-хо-хо. Что можно считать нормой? Посмотри, – гид махнул рукой в сторону окна.  
«Только не смотри сам», – промелькнула мысль, но Сайрус успел подавить её.  
– Там миллионы бесхвостых обезьян, которым нужно только пожрать и потрахаться. Мы новый виток эволюции, Сайрус, – и мы Сверхлюди. Посмотри сюда. – Гид указал на монитор в углу. – Я досконально изучил этот феномен. Я смоделировал миграцию генов. Тысячи жителей Нью Анджелеса обладают геном всевластия, но лишь единицы способны управлять его силой. Представь, что все мы объединили усилия. Двое смогут управлять кабинетом министров, ещё двое и парламент примет удобные нам законы. Армия, полиция, всё что угодно… Десяток убийц способных читать мысли и останавливать сердца телекинезом – любой мятеж будет подавлен в зародыше! Мы можем стать богами, мы можем стать сильнее богов!…  
Алхимик вдруг насторожился:  
– Что это?  
Он обернулся к окну. Полицейские флаеры приземлялись возле звездолёта-музея.  
– Всё кончено, – сказал Сайрус. – Ты проиграл.  
– Ну уж нет. – Алхимик прицелился и нажал на спусковой крючок.  
– Пум! – сказал Сайрус и бросился вперёд.  
– Что за?… – Алхимик недоумённо посмотрел на револьвер, снял его с предохранителя и попытался выстрелить, но не успел.  
Сайрус отвёл ствол и ударил Алхимика в скулу. Тот попытался нанести удар рукояткой, но Сайрус схватил его за запястья и отвёл револьвер вверх.  
Они боролись, пытаясь перетянуть револьвер. Сайрус чувствовал, что силы противника иссякают. Вдруг лицо Алхимика исказила ухмылка. Раздался выстрел.  
Алхимик обмяк и медленно опустился на пол. Его череп был пробит возле макушки. Сайрус посмотрел на титановый потолок.  
«Неужели он смог рассчитать рикошет так точно? – подумал Сайрус. – Пусть так, ведь выживает всегда сильнейший».  
Он посмотрел на компьютер в углу. Нужно кое-что проверить пока не подоспела полиция. Такой силе нельзя быть бесконтрольной. Очередной алхимик может оказаться вовсе не таким безобидным сумасшедшим. Он действительно может стать тираном и диктатором. Силу можно использовать во благо, например для борьбы с преступностью. Для невероятно законспирированной и беспощадной войны с преступностью.  
***  
– Что так долго? – спросил Сайрус Уильяма, когда полицейские ворвались на мостик.  
– Почему ты сразу не сказал, что включил тревожный маяк?  
– Я был уверен, что ты быстро догадаешься, – сказал Сайрус.  
Он знал, что Алхимик мог уловить его мысли, если бы в них была уверенность, а не просто робкая надежда  
– Здесь в компьютере вся информация. Он… – Сайрус указал на тело Алхимика, – следил за всеми своими жертвами.  
– Зачем ему это понадобилось? – спросил Уил.  
– Думаю, в этом ты и без меня разберёшься.  
Сайрус похлопал Уильяма по плечу и вышел. В кулаке он сжимал кристалл с результатами Алхимика. В компьютере остались лишь малая их часть.  
В первом же информатории Сайрус нашёл номер туристического бюро. Нужно было узнать цены на путёвки к Рыжему архипелагу. 

Авторский комментарий: Продолжение рассказа с Креатива 5.5
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования