Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Григорий Андреевич Неделько - Обычное дело

Григорий Андреевич Неделько - Обычное дело

- Закурить есть?  
Демон выглядел измотанным и недовольным.  
Ангел вынул из пачки сигарету и бросил собеседнику. Тот поймал её, применив сверхъестественную силу, и зажёг от своей ауры.  
- Задница в конце туннеля! Как я устал… - затянувшись, сказал демон.  
- Что, тяжёлый случай?  
- Тяжелее первородного греха.  
- А в чём дело-то?  
- Дай ещё сигаретку.  
- Держи.  
Демон спрятал сигарету за ухо.  
- Короче, - начал он, - перевёл я в мир иной двух-трёх новеньких. Всё шло гладко, слишком гладко, как я сейчас понимаю. Думал, по-быстрому сегодня закончу и можно будет пораньше усвистать домой. Ха, не тут-то было. Попадается мне этот… ну, из тех, которых нужно уговаривать…  
- А-а, вот оно что.  
- Угу, угу. – Демон вынул изо рта окурок и потряс им в воздухе. – Я уламывал его битых три часа, если не больше! Я и выливал на него литры елея, и угрожал Страшным Судом, и применял логику, но… - Демон докурил сигарету и сжёг её в языках пламени. – Он ни в какую. Не хочу, говорит, и всё. Я не для того мучился всю жизнь, чтобы после смерти меня забрал демон. А? Каково? Ни грамма уважения к нашей работе! Попробовал бы он попахать, как я… как мы…  
- Да уж. Полдня работаешь, треть – спишь, а остального времени хватает только на то, чтобы поесть и помыться. И то не всегда.  
- И я о том же. Но этот… Я даже на жалость давить пытался.  
- И?  
- А-а. – Демон махнул рукой. – Ещё сигаретка найдётся?  
- Что-то ты много куришь в последнее время. Не бережёшь себя.  
- И то верно. – Демон почесал кожистые крылья, взмахнул хвостом. – Вредная работа.  
- Так другой-то нет.  
- И не напоминай.  
Ангел на пару секунд задумался, а потом спросил:  
- Слушай, а про Девять кругов ты ему рассказывал? Я слышал, на новеньких это действует безотказно.  
- На каких-то, может, и действует, только не на моего. Он, похоже, вознамерился жить вечно, пусть даже в образе духа.  
- А дьяволом ты его пугал?  
- И дьяволом, и всеми его родственниками. Поведал ему историю рогатого семейства, начиная от Сотворения и дальше, вплоть до сегодняшнего дня.  
- И…  
- И о реках лавы с плавающими в них грешниками упоминал. И о котлах с кислотой. И обо всяком таком.  
- Может, предложить ему Все Тридцать Три Удовольствия?  
Демон усмехнулся.  
- Уже неактуально.  
- Мда-а, - протянул ангел. – Занятный экземпляр.  
- Уж куда занятней.  
- Слушай, а может, отдашь его мне?  
- Да забирай со всеми призрачными потрохами. Только оно тебе надо?  
- А мне нравятся интересные случаи. Попробую его уговорить.  
- Эх, вот если бы новеньких можно было силой переправлять… Но закон, чтоб его!..  
- Ага. А у меня есть две старушки – их даже уламывать не надо. Бери взамен любую.  
- Да я бы даже двух спровадил, только чтобы больше не являться к этому…  
- Замётано, бери двух. – Ангел хитро улыбнулся. – Но ты сам это предложил.  
- А я и не отказываюсь. Вот бумаги на этого… упёртого.  
Демон вынул из заднего кармана документы и передал их ангелу.  
- Только так неинтересно, - сказал тот. – Давай на желание? Ну, как обычно, кто быстрее управится.  
- Давай.  
Ангел продолжал улыбаться. Демону это показалось странным, но он промолчал.  
Они пожали друг другу руки. Языки пламени обвили свечение, которое проникло в огонь и озарило его белым сиянием…  
 
 
…Ангел был какой-то недостоверный. Я бы и не поверил, что это ангел, если бы он не показал документы.  
- Не знал, что у вас, там, тоже нужны бумажки, - сказал я.  
- Без них теперь никуда, - ответил ангел. - А кстати, где это - там?  
- Ну-у... на небе? - предположил я.  
- Всё понятно. - Ангел кивнул. Наверное, своим мыслям.  
Я мысли читать не умел, и мне оставалось лишь догадываться, о чём он думает. Наверное, о чём-то своём - высоком, чистом... ангельском...  
Между прочим, назвать этого крылатого вестника ангельским было ну никак нельзя. Выглядел он, как грузчик, которому дали поносить крылья ангела. Или как второразрядный актёр, который согласился подменить ангела, пока того не будет. И кого они хотели так обмануть? Меня? Или того, кто значительно выше? В любом случае, ангел должен был пообещать актёру пару лет отдыха в Раю или чистку кармы.  
Но я не об этом хотел сказать. Скорее всего, тот, кого я встретил, действительно был ангелом, потому что спустился с неба в лучах света. Но даже если так, то, наверное, каким-нибудь не самым достойным. Встреть я такого на улице, без крыльев и света, - прошёл бы мимо. И взгляда бы на него не бросил. Обычный... человек. Вот хорошее описание: человек, а не ангел. Причём, похоже, человек не самый успешный.  
Однако, в любом случае, такой ангел лучше демона, который приходил за мной немногим раньше. Появился из-под земли, окружённый языками пламени, весь взлохмаченный, в потёртых джинсах. И давай сразу уговаривать. Угрожать. Увещевать… Но я, слава богу, не поддался, и демон ушёл ни с чем. И вот, похоже, наверху – или внизу? – наконец образумились и прислали за мной вестника добра…  
- Что молчишь? – спросил ангел. - Задумался? Это бывает. Ты представить себе не можешь, как много вдруг у людей рождается вопросов, когда к ним является кто-то из нашей команды. Обычно я прихожу, когда... ну... уже всё, пора. А они стоят, как вкопанные, смотрят на тебя остекленевшими глазами и забрасывают вопросами: как? да почему? да куда? Надо, говорю, отправляться, нас долго ждать не будут. Но они…  
Я не удержался и задал-таки вопрос, который меня волновал:  
- А все ангелы - такие?  
Ангел сбился с мысли и не сразу понял, о чём его спрашивают.  
- Э-э... такие? Какие?  
- Вот такие. Как ты.  
- Да когда как. – Ответ прозвучал странно, но ангелу, видимо, так не показалось. Он улыбнулся и сказал: - Давай, парень, собирайся - и полетели, как говорится.  
Полетели? Вот те раз. Куда лететь, когда у меня завтра - прослушивание?  
Я прямо так и спросил ангела:  
- Куда ещё полетели?  
Ангел приподнял бровь и недобро на меня глянул.  
- Знаешь, я не очень люблю этих.  
- Каких?  
- Ну, тех, которые задают миллион вопросов и не слушают ответов, потому что тянут время.  
Я не хотел, чтобы там обо мне сложилось неверное впечатление, и постарался объяснить:  
- Я не тяну время... Я не понимаю... куда мы должны лететь?  
Ангел подошёл ко мне.  
Ничего себе! От него пахло потом!  
Я отступил назад. Уж не знаю почему: то ли открытие было настолько шокирующим, то ли запах таким сильным.  
- Парень, - сказал ангел и взял меня за руку. Я почувствовал... как бы описать... Если бы вас коснулась сотканная из белого света рука, вы бы ощутили примерно то же самое. - Парень, - повторил ангел, - ты умер, откинул копыта, склеил ласты, отбросил коньки... Понятно или продолжать?  
- П-понятно, - заикаясь, проговорил я.  
- А я - ангел. Посмотри на меня: я - ангел. Понятно?  
- Понятно.  
- Тогда к чему глупые вопросы?  
Какой несдержанный ангел мне попался. И плохо одетый к тому же. Почему мне так везёт?  
"Я, в конце концов, не каждый день умираю. Ничего удивительного, что я веду себя немного... странно. Странно по твоему, ангельскому мнению. А на вопрос так сложно ответить, что ли?"  
Вот как надо было ответить невоспитанному грузчику с крыльями.  
Вместо этого я промямлил "Извини" и замолчал.  
- Ладно. - Ангел проявил великодушие. - Бери меня за руку, и полетели...  
- А можно... один вопрос? Всего один, - пообещал я.  
- Ох уж эти мне "оттянем-миг-смерти-любой-ценой". Парень, ты уже умер...  
- Нет, я не из этих, не из этих. Я просто хочу знать... Один вопрос... Рай, он - существует?  
Ангел смотрел на меня. Долго, изучающе. Что скрывалось за этим взглядом? Что угодно могло скрываться: любопытство, изумление, раздражение, отвращение...  
- Вообще-то... - начал ангел.  
И я стал внимательно слушать. Величайшая тайна вот-вот будет раскрыта! Жаль, я не смогу поделиться своим знанием с человечеством!..  
- ...нам не разрешается говорить на эту тему с людьми, - ответило крылатый посланник.  
Я посмотрел на него с недоумением и неудовольствием.  
- Я столько жил, - сказал я, - страдал, работал и надеялся, и разочаровывался, а потом и вовсе умер – только для того, чтобы услышать "нам не разрешается об этом говорить"?  
- Ты на кого сейчас злишься, - спросил ангел, занимая оборонительную позицию, - на меня или на себя?  
- Ни на кого! - сказал я – довольно громко. - Я просто злюсь.  
- Никогда не понимал этого простого человеческого удовольствия.  
- Может, потому, что это простое человеческое удовольствие?  
Ангел облокотился на тумбочку. Ага, значит, он не бестелесный. Я всё больше и больше разочаровывался в ангелах. И в Рае, если на то пошло. Может статься, его и нет вовсе, вот ангелы и замалчивают эту тему. Что же касается Бога...  
- Сколько общаюсь с людьми - никак не могу привыкнуть...  
- К чему? - спросил я. - К тому, что мы обвиняем всех, кроме себя?  
- Не-а.  
- К тому, что мы растрачиваем свои жизни по пустякам?  
- Нет-нет, я не о том. Хотя это предположение ближе к истине.  
О, он заговорил об истине. Ну, ты сам нарвался.  
- А истина, - прервал я ангела, хитро прищуривая глаз, - о ней тебе тоже не разрешается говорить с нами, людьми? Существами, не достойными...  
- Об истине-то? – в ответ перебил меня ангел. – Да я сколько угодно могу о ней говорить. Только устал уже.  
Ангел вытащил из кармана... ну конечно... сигарету. И закурил. Зажёг цилиндрик от своего сияния и запыхтел дешёвым табаком.  
Терпеть это было выше моих сил. Я уже не сдерживался:  
- И что же есть истина?  
- Напоминаешь мне одного чудака из Иудеи, - пробубнил себе под нос ангел.  
- Что?  
- Истина, - сказал ангел, - для тебя заключается в том, что твоя душа освободилась от бренной земной оболочки. Ты покинул человеческое тело, но по привычке остаёшься человеком. Ведёшь себя, как человек, говоришь, как человек, думаешь, как человек...  
- Ты умеешь читать мысли? - саркастически произнёс я. - Я вот - нет.  
- Это ты так думаешь.  
- А что, умею?  
Я был озадачен.  
Ангел затушил сигарету о коврик на стене. О мой коврик. Эй!  
- Эй!  
Но ангел не обратил на мой возглас внимания.  
- У вас полно времени. Его достаточно, чтобы разобраться в этом вопросе и во всех остальных. Но вы начинаете думать, только когда...  
- Того?  
- Ага.  
- А тебе лень объяснить, да? Человек никогда уже не станет человеком, никогда не вернётся в собственное тело, а тебе лень ответить на пару его вопросов. Да ты... эгоист. И что, все ангелы такие?  
- Это я-то эгоист?  
Ангел всерьёз обозлился на меня. Правильно ли я поступаю? А, всё равно назад уже не повернёшь.  
- Что такое истина? Есть ли Рай? А Рай на Земле? - Я загибал пальцы. - Для чего на свет Божий появился человек? И есть ли Бог? И куда мы идём?  
- Куда мы идём... О господи... Вот потому мне и не нравятся эти.  
Я был определённо неприятен ангелу. Но меня это мало волновало. Я задавался вопросами вселенского масштаба.  
- И что делать? А зачем? А каков ответ на великий вопрос Жизни, Вселен...  
Но ангел опять перебил меня:  
- У тебя была жизнь, и ты мог найти ответ на этот вопрос. Так же как и на любой другой. Всё. Хватит. Прощайся с квартиркой - и полетели. У меня поклиентская оплата - мне не улыбается...  
- Всё думаешь о себе? Все вы - все вы там, наверху, думаете только о себе!  
- Полетели, а? - Ангел выглядел уставшим. - Если хочешь, поговорим по дороге. Хотя мне и не особо этого хочется, - добавил он вполголоса.  
- Нет уж. - Я принял решение. Сначала заставляют тебя страдать, затем и вовсе умирать. Хватит быть безвольным актёром в театре кукол, пора проявить характер. Лучше поздно, чем никогда. - Я никуда не полечу.  
- Чего? - спросил ангел. - О Господи...  
- Ага-а. Значит, Бог всё-таки есть?  
- Кончай дурить и полетели...  
- Я сказал: нет.  
- Всё равно ведь полетишь.  
- А вот и нет. Я остаюсь, чтобы жить.  
- Ты уже пожил.  
- Да, только этого мало. Мне нужна вторая жизнь. Теперь, когда я знаю о существовании ангелов, пусть и не очень ангельских, загробного мира (хотя и не наверняка), возможно, Бога, какой-то абстрактной истины... А, пускай - не это главное. Главное, я знаю, что смогу узнать то, что захочу узнать - но только в новой жизни.  
- Там, - ангел махнул куда-то рукой, - ты тоже узнаешь ответы...  
- Зачем они мне? Там я буду мёртв. А здесь... здесь я буду жить... И я столько всего смогу узнать... и рассказать... всем!..  
Я размечтался.  
- Ну да, конечно, - саркастически изрёк ангел.  
- Мне нужна вторая жизнь. Ты ведь можешь мне её дать? Или нужно разрешение начальства? Как всегда.  
- Послушай, ты не понимаешь...  
- Не-туш-ки. - Я был неумолим. - Меня такой банальностью не проймёшь. Я вернусь в человеческое тело. В своё или чужое - не суть важно. И у меня будет второй шанс. Это всё, что мне нужно, - второй шанс. Вот всё, о чём я прошу. Разве это много - для вас, ангелов? И для...  
- Ты умер. Смирись с этим.  
Ангел был спокоен. Чересчур спокоен, на мой взгляд.  
Странное, необъяснимое чувство закралось ко мне в душу - а больше от меня ничего и не осталось. Я старался не обращать на него внимания. Но чувство было жутко назойливым и каким-то... неотвратимым.  
- Ты умер, - сказал ангел. - Мне очень жаль.  
- Мне нужен второй шанс, - повторял я, пересиливая необъяснимый страх. - Второй шанс, чтобы узнать. Чтобы рассказать...  
Ангел молчал. От его взгляда делалось не по себе.  
- Шанс. Всего лишь шанс. Большего мне ничего не...  
- Дурак!  
Я замолчал.  
Неужели ангелам разрешается оскорблять людей? Хотя они курят и от них пахнет потом...  
Ангел подошёл совсем близко.  
- Я же говорил: ты не понимаешь.  
Это была правда – я не понимал.  
- Ты просишь второй шанс, - продолжал ангел, смотря мне прямо в глаза. - Но пойми наконец. Эта жизнь и была твоим вторым шансом. Только ты прожил её так же, как первую. Бесцельно. Бездарно. - Ангел помолчал, а потом пожал плечами. - Впрочем, у вас это обычное дело…  
 
 
…Демон лучился самодовольством. Бабульки оказались не самые покладистые, так что пришлось с ними повозиться. Ангел думал подложить ему свинью, но ничего не вышло – крылатый интриган проиграл. И сейчас демон с удовольствием наблюдал, как тот исполняет его желание.  
- Кукареку! – громко сказал ангел. – Доволен?  
- Очень. Ладно, вылезай.  
Ангел выбрался из-под стола и сел на стул.  
- Вот увидишь, в следующий раз выиграю я, - сказал он.  
- Обязательно, - саркастически изрёк демон.  
- И уж тогда я придумаю для тебя что-нибудь более унизительное.  
- Непременно.  
Ангел взял бутылку пива и сделал пару глотков.  
- Хотя что может быть унизительнее нашей работы? – рассуждал он. – Никто не ценит наши труды. И больше всего те, ради кого мы стараемся.  
- Ты о людях? – уточнил демон.  
- О них. Они ни о чём не задумываются. У нас таких вот гавриков, которых надо перевести в мир иной, вагон и маленькая тележка, а им всё равно.  
- Согласен. Но это что… Им безразличны даже их собственные жизни. Сколько не давай людям шансов, им всё мало.  
- Точно. И они в два счёта забывают о том, что им дарована новая жизнь. Люди никогда не извлекают уроков из прошлого…  
- …и тратят своё будущее на всякую бессмыслицу.  
- Ага…  
- Так вот вы где!  
Ангел и демон обернулись на голос и увидели двух высоких существ, очень похожих на них самих. Начальство.  
- Сколько раз вам говорить, что на работе пить нельзя? – грозно произнёс архидемон.  
- И почему вы сидите здесь, вместо того чтобы заниматься делом? – добавил архангел.  
Два приятеля сначала опустили взгляды, а затем исподлобья уставились на своих шефов.  
- И кто вам разрешал меняться работой?  
- Что за бардак вы устроили из нашего отделения!  
- Из-за вас мы отклоняемся от графика.  
- Не удивляйтесь, мы знаем обо всех ваших провинностях.  
- Вы неисправимы, - подытожил архангел.  
- М-да. Впрочем, это уже неважно, - сказал архидемон и показал какие-то бумаги.  
Во взглядах ангела и демона сквозило недоумение.  
- Что это?  
- Приказ о вашем увольнении. Так что собирайте вещички – вас переводят в иной мир.  
В иной мир? К людям?..  
- Вы, наверное, шутите, - проговорил ошарашенный демон. – Меня? Туда?! Это же неправильно!  
- Подождите-подождите, - вторил другу ангел. – У нас тут ещё столько дел. Нас нельзя переводить…  
Речи о втором шансе пока не было, но всё к тому шло.  
Архангел и архидемон обменялись многозначительными взглядами: похоже, разговор предстоял долгий…  

Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования