Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Шестьдесят Седьмой - Легенда о Крисе

Шестьдесят Седьмой - Легенда о Крисе

Посвящается Станиславу Лему

Глава 1. Осколок

Крис не торопясь двигался по длинному коридору штаб-квартиры корпорации "Хьюман Сайбернетикс". Остановился он у двери с надписью "Станислав Лем, ведущий научный консультант". Внутренний таймер Криса как раз показывал назначенное ему время. Постучав, он вошел в небольшой уютный кабинет. Профессор Лем его уже ждал...

- Мистер Макдауэлл, мы, кажется, с вами уже встречались?

- Да, профессор. Вы приводили меня в порядок после аварии...

- Ах да, да, вспоминаю. Модель Эс67? Откуда вы об этом знаете? Такую информацию обычно не разглашают...

- Обычно нет. Но у меня особый случай.

- И какой же?

- Меня преследуют воспоминания, которых не должно быть.

- Что за воспоминания? - Профессор с сомнением посмотрел на Криса.

- Из прошлой жизни.

- Исключено!

- Почему?

- Мы заменили вам память. На абсолютно новую.

- А матрица личности? В ней не могло оказаться что-то лишнее? Может она оказалась не совсем чистой?

- Нет. Не могло... - Лем немного помолчал, обдумывая слова Криса, и затем продолжил, рассеянно уставившись куда-то прямо перед собой. - Эта технология отработана до мелочей. Процесс считывания и записи выполняется как единая транзакция. Целостность личности не может быть нарушена. За последние двести лет я не помню ни одного такого случая. Поверьте мне! Я знаю, о чем говорю...

- И вас не удивляют мои слова?

- Нет. Скорее всего, вы ошибаетесь... скорее всего, это ваши настоящие воспоминания, которые вы получили из матрицы... Кто был заказчик?

- Эльза Ридли.

- Почему вы не спросите ее?

- Я спрашивал, но... Эти воспоминания, они слишком деликатны. Я не хотел бы ее потерять... Я не рассказал ей всего...

- Что же, я вряд ли смогу вам чем-то помочь.

- А матрица личности? Она ведь сохранилась? Мы не можем поискать мои воспоминания там?

- Нет. Вы же знаете. Это было бы вторжением в частную жизнь. Матрица непроницаема.

- Хорошо, профессор. Спасибо, что уделили мне немного времени.

- Чем могу... Появятся еще вопросы - обращайтесь. Да и еще кое-что. Хотел спросить. Миссис Ридли довольна вами? Как моделью?

- Не то слово, профессор!

- Что же, рад, рад это слышать. Всего доброго, удачи вам!

- И вам...

 

Крис вышел из кабинета и набрал номер Эльзы.

- Эл?

- Да, милый?

- Я возвращаюсь...

- Отлично, я дождусь тебя...

 

Дневной рейс на Альфу-Атлантиду отправлялся через два часа. Крис заказал билет и зашел в бар. Чертовски хотелось напиться. Он взял виски со льдом и уселся за стойкой. "Эльза никогда меня не обманывала. Если она говорит, что у настоящего Криса никого не было, кроме нее, значит, так оно и есть. Может, она ошибается?" Просидев около часа в баре, Крис отправился в космопорт.

 

- Крис? Ты вернулся, милый? Как съездил, есть новости?

- Да.

- И что ты узнал?

- Мою память не перепрограммировали.

- То есть?

- Была авария. Ты знаешь. Флаер разбился вдребезги. Осколок повредил память. Нечего было перепрограммировать. Память заменили. Полностью. Никакие обрывки воспоминаний уцелеть просто не должны были. Но они... Они уцелели. Как-то.

- Это невозможно, Крис!

- Знаю.

Эльза надолго замолчала, пристально глядя на Криса невидящими глазами. Наконец Крис встал и прошелся по комнате. Затем еще раз, и еще раз, и еще. Он долго ходил из угла в угол. Потом остановился и посмотрел на Эльзу.

 - Кто я? Эльза?

 Эльза вышла из ступора, часто заморгала и потом быстро-быстро заговорила.

 - Крис, Крис, ты главное не волнуйся. Ты - это ты. Мой Крис. Мой. И больше ничей.

- Откуда? Откуда эти воспоминания? Эльза? Я должен это узнать! Скажи мне, когда погиб настоящий Крис?

- Не напоминай мне об этом. Пожалуйста.

- И все-таки?

- Это было три года назад. Напрасно ты мне не веришь. Мы ни разу не расставались с ним со дня нашей свадьбы. Сразу после окончания летного училища. Нам было по двадцать один. Почему ты опять об этом спрашиваешь? Расскажи мне, что ты помнишь, Крис?

- Тебе этого лучше не знать...

- Почему, Крис?

- Там была женщина...

- Женщина? - медленно проговорила Эльза, и на миг ее лицо исказилось и стало печальным. - Как же так? Крис не мог так поступить со мной. Нет. Нет! Нет! Я никогда этому не поверю. Значит, остается одно - это действительно воспоминания из твоей прошлой жизни.

Они помолчали, думая каждый о своем.

- Как тебя тогда звали? - спросила Эльза.

- Я не знаю. Этого никто не знает. Меня никто не опознал. А этот осколок превратил меня в ничто. Модель Эс67. Серийный номер не обнаружен. Память прочитать не удалось. Документов не нашли. Заказчик неизвестен. Сохранность тела 99 процентов. Как будто специально!

- А если это болезнь, Крис? Ну, что-то типа раздвоения личности?

- Раздвоение личности у кого? У настоящего Криса? Пилота первого класса. Куча тестов перед вылетами и никто ничего не заметил? Ты сама пилот, проходишь эти проверки перед каждым полетом. Или раздвоение личности у меня? Киборга-заменителя. О чем ты, Эл? Нет. Не придумывай. Сейчас я уверен, что это настоящие воспоминания... но не Криса. Есть один момент, который меня убеждает.

- Какой?

- Дата! Я вижу дату...

- Дата?

- Да, как на цифровой кинокамере. Вплоть до секунды. Ты понимаешь, что это значит? Это воспоминания киборга, а не человека. Это мои воспоминания! Но... сейчас я отчетливо понимаю, что они никак не могли сохраниться. Никак. Мистика какая-то... Пойдем лучше спать. Я ужасно устал из-за этого перелета и этих бесконечных вопросов.

- Ты хочешь оставить все как есть?

- Да. Пока - да.

- Ты... сильно ее любил?

- Не спрашивай.

- Но как ты можешь помнить о ней? Ведь это невозможно?

- Не знаю, Эл. Не знаю. Неисповедимы пути Господни. Пойдем. Пойдем, Эл. Теперь я твой! И больше ничей...

 

 

Глава 2. Дело о беглецах

Округ Онейда, штат Нью-Йорк, Соединенные Штаты, планета Земля Солнечной системы, 15 февраля 3015 года.

- Ну, что тут у нас опять, Барни?

- То же, что и всегда. Похоже, что труп.

- Как все это надоело, скорей бы уже на пенсию!

- Будешь так болтать, пенсии точно не увидишь.

- Да ладно! Почему похоже?

- О чем ты?

- Ты сказал: похоже, труп. Думаешь - он еще жив?

- Не знаю. Видимых повреждений нет, но и пульса тоже. Только... он не единственный, кто приземлился на нашу голову.

- Да ты что? А кто еще?

- Там, чуть подальше... девушка. Но ей повезло меньше. Смотреть страшно. И знаешь, что самое интересное?

- Ну, давай, Барни! Попробуй, удиви!

- Она киборг! Модель Эс67.

Уилл присвистнул и выплюнул свою жвачку.

- Супер! Так, может, и этот тоже?

- Вряд ли. Парочка киборгов-заменителей? Это уже чрезвычайное происшествие по части федералов. Их наверняка бы уже пасли! И мы с тобой тут были бы уже не первые. Скорее - это заказчик. И наверняка труп!

- А ты зря сомневаешься...

- Почему?

- Потому, Барни! Потому, - проговорил Уилл, смотря куда-то мимо Барни.

Барни оглянулся и увидел трех федеральных агентов. Они приближались со стороны вдребезги разбитого флаера.

 

Участок Федерального Агентства, Округ Онейда, штат Нью-Йорк.

- Сержант, надо выяснить их личности. И выйти на заказчиков. Когда их засекли первый раз?

- 14 февраля. Угон флаера. Автодетектор выдал информацию о двух киборгах. Сразу связались с нами.

- Ладно, есть что-нибудь необычное?

- Да, при них обнаружен какой-то древний клинок с длинным лезвием и следами крови на нем. Группа крови ни одному из них не подходит.

- Этого только не хватало. Хорошо, займись всем этим...


Там же. 16 февраля 3015 года.

- Инспектор! Пришел отчет экспертов. По парню - ноль. Осколок повредил память. Прочитать не удалось. Объявили в розыск, как пропавшего.

- А девушка?

- Она здешняя. Тут недалеко. Координаты заказчика нам дали. Но номер не отвечает.

- Отправляйся туда. И возьми с собой кого-нибудь. Как бы эта парочка не грохнула ее заказчика. Представить себе этого не могу. Но проверить надо. Если это действительно так, выйти на заказчика нашего парня будет совсем не просто. Учитывая, что по нему полный ноль. И держи меня в курсе дела.

- Хорошо, шеф.

- Да, а как зовут девушку?

- Джульетта Капулетти, из Вероны.

 

Тот же день. Городок Верона, округ Онейда, штат Нью-Йорк.

- Мистер Капулетти?

- Да... чем могу помочь?

- Сержант Бейли, Федеральное Агентство. Могу я задать вам несколько вопросов?

- Что! Вы нашли ее? Она жива?

- Успокойтесь, сэр, прошу вас.

- Скажите, наконец, вы!

- Простите, сэр. Боюсь у меня плохие новости...

Мистер Капулетти побледнел и начал медленно оседать на пол.


- Инспектор? Наша версия развалилась. Девушка оказалась дочерью одной приличной пары. У них все в порядке. Связи не было из-за сбоя на линии.

- Почему она сбежала?

- Строгие родители. Года два назад потеряли дочь. Несчастный случай. Никак не могли смириться. Вот и заказали Эс67. Смотрели за ней как могли.

- А парень?

- Вы не поверите, шеф! Та же ситуация. Его зовут Ромео, он Монтекки. Они живут по соседству. Родители девушки терпеть их не могут. Как и они - всех Капулетти. Вот и запрещали детям встречаться.

- Ладно, возвращайся.


Участок Федерального Агентства, округ Онейда, штат Нью-Йорк, 17 февраля 3015 года.

- Давай подробно, что мы имеем?

- Претензий от заказчиков нет. Монтекки от тела отказались. Личность ведь восстановить не удалось. А по новой не захотели. Компания постаралась замять дело и выплатила неустойку. Теоретически этого не могло случиться. Эс67 - специальная модель. Они не могут покинуть заказчика, ни при каких условиях. Эта ситуация замкнута на самоуничтожение. И киборги это знают.

- Знали, и все равно сбежали? Не понимаю... На что они рассчитывали... Киборг-самоубийца - тяжело в это поверить... А тут сразу два. Вероятность равна нулю. А что с клинком?

- Никаких зацепок, шеф.

- Значит так, сержант. Претензий нет, состава дела тоже. Закрываем! Ты меня понял?

- Так точно, сэр! Дело закрыто...

 

 

Глава 3. Белые крылья

Альфа-Атлантида. Февраль 3027 года.

"Джульетта!"

Крис внезапно очнулся ото сна, но... мало что понимал. Кажется, он... киборг. Модель Эс67. Заменитель настоящего Криса Макдауэлла, пилота первого класса, погибшего пятнадцать лет назад. Да, точно. Его заказчик - Эльза Ридли. Крис помнил, когда впервые увидел ее. Первый курс. Центр подготовки смешанных экипажей. Длинные волосы были собраны в хвостик, что делало ее похожей на девчонку. Причем тут Джульетта. Кажется, он не встречал никого с таким именем.

Ах, да. Эти воспоминания. Незнакомая девушка, падающий флаер, какое-то щемящее чувство, и ощущение приближающейся вечности.


Альфа-Атлантида. Частная компания "Эс67 Консалтинг". 5 марта 3027 года.

- Мистер Макдауэлл, вы правильно сделали, что обратились к нам. Мы небольшая частная фирма, которая оказывает психологическую помощь таким, как вы. И также заказчикам Эс67. В случае необходимости. Кстати, когда вы решитесь подписать договор, нам нужно будет согласие вашей супруги. Она не против этого?

- Нет, мы оба заинтересованы в разрешении этой проблемы.

- Что вас беспокоит, опишите вкратце?

- Меня уже давно преследуют странные воспоминания. Воспоминания, которых не должно быть. О моем прошлом заказчике.

- Я думаю, мы сможем вам помочь. Но сначала надо будет пройти ряд чисто физиологических тестов, разработанных специально для вашей модели. Это займет пару дней.

- Я согласен.

- Хорошо. Когда мы подготовим все бумаги, мы известим вас.


Несколько недель спустя. Местный медицинский центр. Миссис Эльза Ридли только что пришла в себя.

- Эл! Ты узнаешь меня?

- Да, Крис. Что со мной? Где я?

- Ты потеряла сознание. Теперь все хорошо. Врачи присматривают за тобой... Ты помнишь, что с тобой произошло?

- Да... Кажется, я вспоминаю...

 

Двумя днями ранее... Частная компания "Эс67 Консалтинг".

- Миссис Ридли. Присядьте, пожалуйста. То, что я собираюсь сказать, будет достаточно неожиданно для вас. Мы провели ряд запланированных тестов с вашим мужем. И результат нас просто обескуражил. Мы в сложном положении. То, что я скажу, вас сильно удивит, но мы вынуждены прервать контракт. Хотя конфиденциальность обязуемся сохранить.

- Не понимаю... Почему прервать? – Эльза почувствовала, что внутри у нее начинает медленно и неумолимо сжиматься какая-то безжалостная пружина.

- Дело в том, что все тесты показали: ваш муж не является моделью Эс67.

- Простите. Я не ослышалась?

- Я повторяю, ваш муж не является киборгом-заменителем модели Эс67... Он вообще не киборг.

- Тогда кто же он?

- Он такой же, как мы с вами...

- Я не понимаю!

- Крис Макдауэлл - обычный человек...

В этот момент Эльза почувствовала, как что-то оборвалось внутри и все куда-то стремительно исчезает. Нет больше ни времени, ни пространства...

 

Альфа-Атлантида. Местный медицинский центр.

- Крис... ты вспомнил, как тебя звали? В той твоей прошлой жизни?

Крис молча покачал головой. Нет, он не вспомнил, как его звали. Остались только обрывки воспоминаний киборга с бешено истекающими секундами 14 февраля 3015 года, и невыразимо прекрасные глаза Джульетты, смотрящие на него. И теперь он знал, как... его зовут!!! Теперь, когда он стал... человеком... "Ромео! Ромео, и никак иначе"...

- Нет, Эл, я не вспомнил, как меня звали. Но я знаю, как меня зовут теперь...

- И... как же? – с замиранием сердца спросила Эльза.

- Крис... Меня зовут Крис... И никак иначе...

 

 

Глава 4. Искушение

Альфа-Атлантида. Кофейня "Старбакс". 27 мая 3027 года.

- Кофе?

- Виски со льдом, пожалуйста.

- С утра-то?

- Какое утро, Крис? Для меня это начало вечеринки!

- О чем вы хотели со мной поговорить?

- О тебе, Крис. О тебе. О твоем прошлом. И будущем. Ты ведь не Крис, да? На самом-то деле. Так?

- О чем вы?

- 14 февраля 3015 года, округ Онейда... Помнишь?

Крис ничего не ответил. Перед ним сидел незнакомец, малопримечательный, хотя и со вкусом одетый человек средних лет. У него были какие-то странные глаза. Но Крис не смог бы объяснить, в чем заключалась их особенность. Незнакомец немного помолчал, глядя на Криса, и продолжил...

- Эти Монтекки. Капулетти. Они так ненавидят друг друга! Я просто обожаю их! Как ты думаешь, Крис, что произошло с их детьми? Несчастный случай... стечение обстоятельств? Вижу - Шекспира ты не читал... Ты так наивен, чтобы верить в случайность? Мы на войне, Крис! Это не ваш пресловутый Рай... Это - испытательный полигон! И я тут главный! А ты - моя любимая шахматная фигура - пешка! Но всякая пешка хочет стать ферзем. За это я ее и люблю! Я помогу тебе, Крис!

- Зачем вам это?

- Зачем? Мне нужны силы! Мне нужна свежая кровь! Это война, Крис! Так что? Мы договорились? Ты на моей стороне?

- Вы меня спрашиваете? Разве вы не знаете моего ответа? Конечно, если вы на самом деле все это подстроили? Свели двух киборгов... в нужных семействах. Я думал, любовь нельзя просчитать.

- Чушь! Я проделывал такое много раз. А уж с киборгами - мне не привыкать. Они же появились гораздо раньше людей. Ты не знал? Эти послушные машины, готовые выполнить любое твое желание...

- И этот побег?

- Конечно, друг мой! Но главное было не в этом. Нужно было привлечь Его внимание! Чтобы Он опять захотел сотворить человека... из ничего. Ты знаешь, что это за тварь? Человек?.. Люди. Они не могут друг без друга. Они нуждаются друг в друге! Чтобы убивать! Каин... Крис... Крис... Каин... Каин... Крис. Мне нравится!

- Я не Каин.

- Ты в этом уверен?.. Оставим это. Пока!.. Да, ты не Каин, но ты сделал неверный шаг. И мне это не по душе. Ты выбрал не ту девушку! Совсем как человек. Зачем тебе Эльза? Зачем ты льешь воду на Его мельницу? Ты ведь не Крис. Тебе нужна Джульетта - могу устроить.

- Выбрал? А я думал, ты - здесь главный.

- Что это? Ирония? Я знаю, кто главный! Теперь ты Его любимая игрушка! Но ты все равно пешка. Только я играю черными, а Он белыми. И у Него всегда было преимущество. Пока! Но партия еще не закончена. Переходи ко мне, Крис. Я сделаю тебя ферзем! И у тебя будут неограниченные возможности.

- Фигуры не меняют свой цвет. Черное - это черное. А белое - это белое.

- Ты думаешь?.. Во тьме, друг мой, все кошки серы...

- Что вам от меня нужно?

- Для начала ничего сложного, Крис. Просто забудь об Эльзе. И всего-то...

- Вы ведь уже знаете мой ответ?

- Конечно! Я так же всеведущ, как и мой противник. Поэтому вы и пешки! Все предопределено...

- Позволю себе усомниться в этом. Может, вы и знаете мой выбор. Но... это именно выбор! Мой выбор... и ничей больше...

- Смотри, не пожалей...

- Вы угрожаете мне?

- Конечно! Ты в моей власти. Ты ведь - человек, да. А люди... они смертны. Все! До единого!.. А есть еще родные... близкие... Тебе страшно?.. Ты что же, думаешь - я зверь? Нет, что ты. Я - сущий ангел!

- Сущий? Может быть, падший?

- Какая разница? Падший, сущий. Я же здесь. Перед тобой... Или, ты еще не понял, кто я? А, может, ты думаешь, что я не настоящий? Прикидываюсь?

- Возможно...

- Ты оптимист, Крис!.. Не люблю оптимистов. Да, ты где-то прав. Только я тебе этого не говорил. Ладно? Пожалуй, мне уже пора... Но ты подумай о нашем разговоре. Я не прощаюсь... Да, кстати, а чья эта кровь была на клинке, который нашли при осмотре на месте падения флаера?.. Хочешь сказать, что ничего не знаешь об этом... Вот тебе визитка одного человека, на случай, если захочешь узнать...

Крис посмотрел на визитку. Инспектор Бейли. Федеральное агентство. Округ Онейда, штат Нью-Йорк, Соединенные Штаты, планета Земля Солнечной системы.

Незнакомец поднялся и отправился на выход, чуть слышно поскрипывая на ходу своими новыми модными туфлями ... "Каин, не Каин ... Будет тебе Джульетта!"

"Интересно", - подумал Крис, глядя ему в спину, - "что этому пройдохе нужно было на самом деле, и сколько в его словах правды?"

 

 

Глава 5. Клинок

Альфа-Атлантида. 28 мая 3027 года.

"Да-а-а... кажется, все еще больше запуталось. Мало мне было воспоминаний, так теперь еще непонятным образом превратился в человека. Кому скажи - не поверят. И документы не помогут... А тут еще эти намеки на убийство... В одном я уверен. Джульетта погибла в аварии 14 февраля 3015 года. И ничто ее не воскресит... А если я действительно виновен в убийстве? Похоже, надо все-таки встретиться с этим Бейли. Надеюсь, Эл меня поймет".


- Крис, может, ты не поедешь? У меня очень нехорошие предчувствия... Я боюсь за тебя! Очень боюсь!

- Все будет хорошо, Эльза, я скоро вернусь. Обещаю...

 

Участок Федерального Агентства, округ Онейда, штат Нью-Йорк, Соединенные Штаты, планета Земля Солнечной системы. 1 июня 3027 года.

- Добрый день, инспектор.

- Кому как, мистер Макдауэлл. Присаживайтесь...

- Спасибо...

- Чем могу быть полезен?

- Вы помните дело о двух киборгах двенадцать лет назад? Угон флаера...

- Да... помню. Это было необычное дело, но его быстро закрыли. А какое отношение имеете к нему вы?

- Я один из его участников. Но, к сожалению, практически ничего не помню...

- Вот оно что... Тот самый киборг? Вы и не должны ничего помнить. У вас же теперь новая личность.

- Да. И все-таки, не могли бы вы рассказать мне о том деле?

- Почему нет. Двое киборгов модели Эс67 сошли с ума от любви. По-другому не скажешь. Покинули своих заказчиков, хотя наверняка знали о программе самоуничтожения. Что скажете? Вы ведь тоже киборг...

- Что тут сказать, мистер Бейли! У вас не совсем верное представление о киборгах. Матрица личности очень точно воспроизводится. Психически я почти ничем не отличаюсь от вас. Но... самоубийство - это трудный выбор. Даже для человека. А для киборга - это почти нереально. Вы сказали, что дело быстро закрыли?

- Да, я бы сказал, очень быстро. Потому и помню. Но приказ есть приказ. Я был тогда сержантом...

- Что же вас смущает?

- На месте осмотра был найден не совсем обычный клинок со следами крови на нем. Группа крови не совпала ни с вашей, ни с группой крови той девушки.

- А могу я как-нибудь взглянуть на этот клинок?

- На сам клинок - нет. Он в архиве. Но вот изображение у меня где-то было. Такой не часто встретишь. Да... вот оно...

Крис внимательно всмотрелся в фотографию. Клинок был старинной ручной работы, с длинным узким лезвием и формой явно напоминал крест. Да, он уже видел этот клинок раньше, много раз... Это был его клинок. Ромео Монтекки. Чья же тогда эта кровь. Неужели он... действительно мог кого-то убить?

- Скажите, вы можете сделать мне копию?

- Да.

- И вы не пытались выяснить, чья эта кровь?

- Нет, дело было закрыто. И мне было не до того...

- А какие-нибудь версии у вас были?

- Версии?.. нет, версий я уже не помню. Но... если вы хотите выяснить, чья эта кровь, один совет я вам дать могу...

- И какой же?

- Поговорите с девушкой.

- Девушкой? - у Криса внезапно резко заныло в груди.

- Да, с упавшего флаера. Прошу прощения, кажется, вы когда-то любили ее. Точнее, не вы, а тот, кем вы были раньше. Она оказалась на редкость живучей. Я наводил справки. Множество переломов, несколько месяцев в коме. Но... она жива... И живет все там же... Навестите ее, если вам это так важно...

- Благодарю вас, сэр! Вы мне очень помогли, - с большим трудом проговорил Крис...

 

Тремя днями позже. Городок Верона. Местное кафе "Роща сикомор". Крис ожидал уже около часа. В кафе почти никого не было. Ровно в двенадцать часов дня вошла молодая женщина в свободном плаще. Лицо ее скрывал капюшон. Она постояла немного у входа, ожидая пока глаза привыкнут к темноте, осмотрелась и остановила свой взгляд на Крисе. Постояла немного в раздумье и направилась к нему, чуть заметно прихрамывая. Крис поднялся навстречу.

- Мисс Капулетти! Спасибо, что согласились встретиться со мной. Прошу вас - садитесь...

- Благодарю, мистер Макдауэлл.

- Вы можете называть меня Крис.

- Хорошо, Крис...

Женщина откинула капюшон, и Крис увидел абсолютно безжизненное лицо, напоминавшее маску. Но на него смотрели глаза, которые он никак не мог забыть. Это было так неожиданно, что двенадцать лет воспоминаний и вся нежность, которую он испытывал к этой сидевшей напротив него девушки, почти лишили его самообладания. Все что он хотел - опуститься перед ней на колени и разрыдаться...

- Что с вами, Крис? Вы так побледнели. Простите меня, я не ожидала, что моя маска будет для вас таким потрясением. Это последствия давней аварии... Зачем вы меня пригласили?

- Прошу прощения, мисс Капулетти... Мне рекомендовал вас один мой приятель, мистер Бейли, федеральный агент. Я страстный любитель древних семейных реликвий. И попросил его поискать что-нибудь в архивных делах. Прошу вас, взгляните, вам не знаком этот предмет?

- Да, кажется, я уже видела его раньше. Вот, посмотрите, на рукоятке фамильный герб Монтекки. Они наши давние, но, увы, не самые хорошие соседи. Если честно, наши семейства пребывают во взаимной вражде много лет. Поэтому я вряд ли смогу проводить вас к ним.

- Вот как? Что же, это уже кое-что. А больше вы ничего не можете мне сказать об этом клинке?

- Нет, к сожалению, нет... Крис... могу я задать вам личный вопрос?

- Конечно, мисс Капулетти.

- Ваше лицо мне не знакомо. Но меня не покидает ощущение, что я вас очень хорошо знаю. Мы не могли с вами встречаться раньше?

- Не думаю. Я ведь пилот с Альфа-Атлантиды. На Земле я первый раз...

- Кажется, вы женаты? Как поживает миссис Макдауэлл?

- Спасибо, хорошо. Она носит свою фамилию - миссис Ридли.

- Вы ведь Эс67, не так ли?

- А вы проницательны!

- Да нет, это было просто предположение. И как давно вы вместе?

- Двенадцать лет.

- Похоже... вы счастливы вместе, что же, простите мое любопытство, буду рада, если вы навестите меня... как-нибудь. В нашем доме тоже хватает реликвий...

- Благодарю за приглашение, думаю, я обязательно им воспользуюсь, а сейчас я вынужден оставить вас, с вашего позволения... Рад был знакомству! Хорошего дня!

- И вам...

Мисс Капулетти подала на прощание руку и на мгновение задержала его руку в своей. Затем дождалась, когда Крис вышел и почти с отчаянием в голосе произнесла, - "как жаль, что ты Ромео"...


Утро следующего дня. Гостиница Вероны.

- Мистер Крис Макдауэлл?

- Да. А в чем дело?

- Вы арестованы по подозрению в убийстве. Вы имеете право хранить молчание. Каждое ваше слово может быть использовано против вас ...

 

 

Глава 6. Противостояние

Участок Федерального Агентства, округ Онейда, штат Нью-Йорк.

Крис очнулся в камере для допросов. Кажется, его окатили водой. Какой сегодня день он уже не помнил. Затем вошел окружной прокурор. Крис его хорошо запомнил еще со дня первой встречи в кофейне "Старбакс" на Альфа-Атландите. Тогда он хотел, чтобы Крис зачем-то оставил Эльзу. Крис мог бы это сделать, если бы захотел. Ведь он уже перестал быть киборгом-заменителем модели Эс67 и программа самоуничтожения на него не действовала. Но об этом никто не мог знать, кроме него и его жены.

- Ваше имя?

- Крис Макдауэлл.

- Вы встречались с мисс Капулетти 4 июня?

- Наверное, я не помню даты, ужасно хочется спать!

- О чем вы говорили?

- О древней семейной реликвии.

- Точнее!

- О клинке с гербом рода Монтекки.

- Том самом клинке, которым вы совершили убийство двенадцать лет назад?

- Я никого не убивал.

- Вы договаривались о встрече с мисс Капулетти у нее на квартире?

- Нет.

- Вы лжете! Повторяю вопрос!

- Она приглашала меня к себе, чтобы посмотреть реликвии семьи Капулетти.

- И что вы ответили?

- Я ответил, что воспользуюсь ее приглашением.

- Значит, когда вы неожиданно пришли к ней вечером, она спокойно открыла вам дверь?

- Я никогда у нее не был.

- Лжете! Вы знали о давней вражде двух семейств?

- Нет!

- Лжете! Повторяю вопрос!

- Первый раз я услышал об этом только в день встречи от самой мисс Капулетти.

- Кто стал жертвой вашего первого убийства двенадцать лет назад?

- Я мало, что помню о прошлой жизни.

- Значит, вы признаете, что кого-то убили?

- Я ничего не признаю, я сказал, что не помню.

- Клинок, найденный на месте падения флаера, ваш?

- Да, я готов признать это.

- С какой целью вы прибыли в наш округ?

- Повстречаться с инспектором Бейли.

- Зачем?

- Я хотел узнать подробности дела о двух киборгах, одним из которых был я.

- У него вы узнали, что второй киборг остался в живых?

- Да.

- Вы решили убрать единственного свидетеля вашего преступления?

- Я не совершал преступления.

- Лжете! Чья кровь была на клинке?

- Я не помню!

- Вам придется вспомнить! Вы убили Джульетту Капулетти?

- Я никого не убивал!

- Лжете!

- Я хочу спать!

- Мистер Макдауэлл, мисс Капулетти вела уединенный образ жизни в своей небольшой квартире с отдельным входом. И редко кого принимала! Я вам официально заявляю, что ваших показаний хватит на то, чтобы привлечь вас по делу об ее убийстве. У нас есть свидетели вашей встречи с нею, показания инспектора Бейли и мотив для убийства. И я вам гарантирую пожизненное заключение! Если, конечно, вы не пойдете на сделку со следствием. Иначе вы вряд ли когда-либо увидитесь со своей женой.

- Какую сделку?

- Первое! Вы подписываете свое добровольное признание в убийстве Джульетты Капулетти. Второе! Вы раскрываете все подробности вновь открытого дела о беглецах и сообщаете следствию, кто стал вашей первой жертвой двенадцать лет назад. В этом случае я потребую всего лишь... не более сорока лет заключения и, к тому же, вы сможете рассчитывать на снисхождение суда.

- Я никого не убивал. Ни Джульетту, ни двенадцать лет назад.

- Крис, ты мне... на-до-ел! Сегодня пятый день со дня твоего ареста! Если ты не признаешься до завтрашнего утра, я передаю дело в суд! Твое пожизненное заключение меня устроит! А тебя?

- Я никого не убивал!

- Ваше имя?

- Крис Макдауэлл...

 

 

Глава 7. Легенда

Кабинет инспектора Бейли. Участок Федерального Агентства, округ Онейда, штат Нью-Йорк, Соединенные Штаты, планета Земля Солнечной системы, 12 июня 3027 года.

- Теперь, миссис Ридли, я могу вам объяснить всю цепочку этих невероятных событий, начиная с 14 февраля 3015 года, за исключением незначительных подробностей. Я постараюсь придерживаться фактов. Ваши субъективные домыслы вы сможете высказать позднее... Итак, 15 февраля обнаружено место падения флаера с двумя киборгами модели Эс67 на борту. Девушка, Джульетта Капулетти, была в таком состоянии, что ни у кого не возникало сомнений по поводу ее смерти. Лишь спустя некоторое время врач обнаружил, что она все-таки жива. Второй киборг оказался без единой царапины и также без признаков жизни. Впоследствии выяснилось, что чипы памяти оказались выведенными из строя, предположительно небольшим осколком разбитого флаера, который прошел навылет... Это первый странный факт этого дела: с филигранной точностью уничтоженная личность Ромео Монтекки. Так же на месте осмотра был обнаружен длинный клинок с пятнами крови. Проведенная экспертиза установила, что кровь на клинке не принадлежит ни одному из киборгов. Предполагаемый потерпевший так и не был найден. Совсем недавно, при повторном расследовании этого дела, выяснился второй поразительный факт, о котором никто не знал до недавнего времени: кровь на клинке принадлежит Крису Макдауэллу! Сопоставляя эти факты, я могу сделать удивительное, но единственно возможное заключение... Ромео Монтекки, видимо, находясь в состоянии сильного аффекта из-за смерти своей возлюбленной, собственноручно наносит себе удар клинком, который наверняка уничтожает его как киборга. Чисто рефлекторно он успевает вынуть клинок, и в этот момент кровь, находящаяся на клинке, самым загадочным и необъяснимым образом приобретает состав крови того, кем он станет впоследствии, крови настоящего Криса Макдауэлла. Из всего этого я делаю простейший вывод: 14 февраля киборг-заменитель модели Эс67 с личностью Криса Макдауэлла, он же, в прошлом, Ромео Монтекки никого не убивал! После того, как герой нашей истории становится Крисом, происходит третий необъяснимый факт: обладая совершенно новой личностью, он вспоминает Джульетту Капуллети. Это обстоятельство запускает следующую цепочку событий. Крис возвращается на место первого происшествия и, в итоге, встречается с Джульеттой, которая до последнего времени не была уверена в смерти Ромео. Узнав о том, что Ромео больше не существует, она повторяет поступок, совершенный им двенадцать лет назад. Она заканчивает свою жизнь самоубийством. Оставленная ею записка свидетельствует об этом, не оставляя никаких сомнений. Окружной прокурор, придерживая эту улику и руководствуясь своими соображениями и наделенными полномочиями, пытается получить хоть какие-нибудь признания Криса Макдауэлла по делу двенадцатилетней давности. Подняв старое дело, мы проводим повторную экспертизу с образцами крови всех участников. А дальше вы знаете... Вот и вся история. Все обвинения, выдвинутые против вашего мужа, миссис Ридли, были беспочвенны. Я должен принести вам свои искренние извинения за действия наших правоохранительных органов, но иногда такое случается. Ваш муж в скором времени будет освобожден из-под стражи...

- Инспектор! Я так благодарна вам за все, что вы сделали для меня, для Криса, для нас обоих! Вы - наш спаситель!

- Что вы, миссис Ридли, не я - настоящий спаситель... вы знаете одну старинную легенду?.. Говорят, когда в этом мире... почему-то... исчезает одно любящее сердце, на его место тотчас появляется другое!

- Так значит... мой Крис - легенда?

- Да, миссис Ридли! Ваш Крис - легенда!



Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: -

Литкреатив © 2008-2017. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования