Литературный конкурс-семинар Креатив
Рассказы Креатива

Spata - Ловчие прошлых жизней

Spata - Ловчие прошлых жизней

Афины, сентябрь 54 года до нашей эры, Ангкор Ватт, май 1246, Гданьск, январь 1919. Со вчерашнего дня всего три новых объявления, и Денису не подходило ни одно из них.

Впрочем, уже третий день висело ещё одно объявление: «Требуется ловчий». И эта лаконичность смущала. Объявления на сайте Fett&Fett, центральном ресурсе всех ловчих, обычно давали с подробностями, с указанием точного времени и места, и с обязательным уточнением, есть ли кодовая фраза.

Денис глянул в профиль заказчика странного объявления, подозревая, впрочем, что информации там будет мало. Так и вышло; он узнал лишь имя заказчика – Артур-45, и дату его регистрации на сайте – неделю назад.

 «Уточните временной период и место жительства», - всё же отправил Денис сообщение.

«Пришлите весь список своих прошлых жизней», - почти немедленно пришёл ответ.

Денис хмыкнул. Ловчего нанимают совсем не так. Заказчику нужен лишь тот ловчий, чья прошлая жизнь совпадает с их запросами. До всех остальных жизней ловчего ему нет дела.

Словом, подозрительное какое-то объявление. Да и предчувствие нехорошее...

Денис закрыл было ноутбук, но тут вспомнил, что от денег, полученных за последний контракт, уже почти ничего не осталось, а у Леськи скоро день рождения, что очередная страховая выплата на носу, а новые заказчики не стоят в очереди под его дверью.

«Ладно, хуже не будет», - решил Денис и быстро набрал информацию по своим прошлым жизням. Всем десяти.  

Десять прошлых жизней - это впечатляющая цифра. И разброс у него был приличный – от античности до начала двадцатого века, с Европой, Азией и Америкой. Однако даже с таким богатством выбора Денис частенько сидел без работы. Зато его приятель Виталик при своих жалких трёх жизнях регулярно получал контракты.

Ответ пришёл почти немедленно: «Мы свяжемся с вами, если нам что-то подходит».

Денис выдохнул – и сам не понял, с облегчением или с разочарованием.

                                              

* * *

           

            Неподвижное тело Виталика сидело на табурете у окна и пустыми глазами смотрело прямо перед собой.

            Денис поёжился. Вот и сам он выглядит так же, когда находится в прошлых жизнях – безвольное тело, оболочка человека, которую жена кормит и поит, моет и укладывает спать. И терпеливо ждёт, когда в пустых глазах снова появится сознание.

            - Когда он ушёл?

            - Месяц назад, - всхлипнула рыжая веснушчатая Ирочка. – А он говорил, что управится за неделю. Максимум – за две.

            - А что, если его там убили? – горько воскликнула Ирочка.

            - Тогда его сознание немедленно вернулось бы в родное тело, - ответил Денис, хотя прекрасно понимал, что Ирочка и сама это знает, просто ей сейчас слишком плохо.

            - А если взяли в плен?

            - Ириш, ну, ты что? – потрепала её за плечо Леська. – Никакой плен не удержит от возвращения обратно! Всё, что требуется – это сказать кодовую фразу переноса.

            - А если он не может сказать? Может... Может, ему там язык вырвали? – парировала Ирочка – и тут же расплакалась от собственного страшного предположения. – А, может, он влюбился там в кого-то и решил остаться?

            - Глупости, - отрезал Денис.

Да, случалось, что некоторые влюблялись в людей из прошлого и решали остаться там навсегда.  У него и у самого однажды был такой беглец. Однако с Виталиком это исключено. Денис видел, с каким трепетом приятель относился к своей хрупкой рыжеволосой жене, как нежно они смотрели друг на друга. Виталик не мог влюбиться в другую.

            - Две недели сверх срока – это не так критично, - попытался успокоить он Ирочку. - Это же прошлое, стоит одной мелочи пойти не так – и весь план сыпется. Помнишь, Лесь, как я в том году думал в Рим ушёл? Думал, что за глаза недели хватит, а вернулся  только через два месяца.

Леська, вздрогнув, обхватила себя руками.  Денис тут же обнял её, ощущая уже давно ставшее привычным чувство  вины. Видит бог, он не хотел быть причиной Лесиного волнения! Но такова уж работа ловчего. И такова доля их близких. Сам Денис твёрдо знал, что ни за что не смог бы сидеть дома рядом с оболочкой родного человека, ждать, когда он вернётся и изо дня в день сходить с ума от неизвестности, воображая себе худшее. Нет уж, лучше он будет ловчим.

Когда несколько лет назад появилась технология, позволяющая переноситься в свои прошлые жизни, сначала её боялись использовать, опасаясь эффекта бабочки, напророченного ещё Брэдбери. Однако время шло, путешествия в прошлые жизни продолжались, а в настоящем президенты оставались всё те же, города не исчезали с лица земли и языки не менялись до неузнаваемости... И люди, воодушевлённые возможностью путешествовать по своим прошлым жизням без опаски для себя и для настоящего, ринулись массово использовать новую технологию.

Впрочем, стремительно выпыхнувший интерес очень быстро угас. Каждому хочется верить, что в прошлой жизни он был талантливым полководцем или богатым аристократом, известным первооткрывателем или влиятельным политиком. Однако богачей, генералов и принцев в прошлом было куда меньше, чем батраков, бродяг и нищих. Стоило разок оказаться в теле пашущего на барских полях крестьянина, побывать гребцом на рабской галере или проституткой в портовом борделе, стоило на своей шкуре ощутить все прелести того времени - и желание исследовать прошлые жизни пропадало. Слишком грязно, слишком тяжело, слишком сурово.

Не прошло и нескольких месяцев, так поток «туристов» значительно уменьшился. В прошлые жизни продолжали ходить лишь любопытные исследователи, авантюристы и, конечно, беглецы.

Именно из-за беглецов появились ловчие. Должники, преступники, мошенники нечистоплотные партнёры, проворовавшиеся политики  – все они теперь стали скрываться в своих прошлых жизнях. И не только они. Некоторые уходили в прошлое просто потому, что им хотелось острых ощущений. Некоторые – от скуки и безделья, некоторые - от рутины, от унылых будней, от чувства безнадёжности и беспросветности и от ощущения того, что их жизнь – нынешняя, настоящая жизнь не удалась.

Наконец, были ещё и богатые люди, которым из-за болезни или возраста жить оставалось совсем немного. Они выбирали себе самую комфортную прошлую жизнь и уходили в неё навсегда, и их обычно никто не разыскивал… И никого не беспокоило, что этим своим поступком они фактически лишали жизни тех, в чьи тела вселялись, навсегда вытесняя их сознание.

В своё время Денис решил стать ловчим, потому что это казалось ему увлекательнейшим, почти приключенческим занятием - этакий баунти-хантер, охотник за головами, только в прошлых жизнях. К тому же, платили за выполненные контракты хорошо, а десять прошлых жизней обещали широкое поле деятельности и множество заказов.

Реальность, как всегда, быстро расставила всё по своим местам. Да, платили неплохо, но заказы появлялись далеко не так часто, как хотелось бы. Да, за те два, года, что Денис работал ловчим, ему довелось вернуть более полусотни человек. Но далеко не всегда это было похоже на увлекательное приключение. Где-то, особенно в тех жизнях, где Денис был бедняком или женщиной, поиски давались особенно трудно. Ему довелось попасть в несколько серьёзных переделок и даже получить пару ранений.

Впрочем, путешественникам ни ранение, ни даже смерть в прошлых жизнях ничем не грозили; в случае гибели тела сознание возвращалось в настоящее автоматически. А при малейшей опасности всегда можно было сказать кодовую фразу, и сознание тут же переносилось обратно.

Однако даже эта возможность мгновенного «выхода», словно в компьютерной игре,  не спасала от неподдельного, всепоглащающего страха, который доводилось испытывать порой в прошлых жизнях. Не спасало от холода, не спасало от боли. И время от времени люди, в том числе и ловчие, каким-то образом всё-таки пропадали в своих прошлых жизнях…

Несколько мгновений Денис смотрел на тело приятеля, а потом спросил:

- Ты знаешь что-нибудь про его последний заказ?

Ирочка встрепенулась и как-то сразу собралась.

- Да. Месяца два назад он получил заказ на свою вторую жизнь, которая в восемнадцатом веке. Он там жил на Виргинских островах, и заказчик велел ему добраться до острова Сент-Джонс. Виталик вернулся через три недели, довольный, сказал, что всё сделал, связался с заказчиком - и тот тут же дал ему новый контракт, вернуться туда же, откуда он только что пришёл, и что-то доделать. Виталик сказал мне, что дело простое, ему хватит недели, максимум – двух. Он ушёл тем же вечером – и...

- Ты не знаешь, кого он искал на Сент-Джонсе?

- Не знаю. У меня есть пароль к его  странице на Fett&Fett; я просмотрела всю переписку с заказчиком, но там никаких подробностей.

- Дашь мне пароль?

- Конечно, - тут же согласилась Ирочка и вскинула на Дениса покрасневшие глаза. – Всё плохо, да?

- Ничего не плохо, рано пока панику поднимать, - как можно более твёрдо заявил Денис.

И почувствовал, как в груди у него что-то тревожно сжалось.

 

* * *

 

В переписке Виталика с заказчиком подробностей и впрямь почти не было. По сути, единственной полезной информацией было имя заказчика - Хок17. Администрация сайта Fett&Fett на просьбу предоставить данные о пользователях всегда отказывала, приватность клиентов была для них превыше всего. Но у Дениса был Кыш, и, возможно, Кыш мог помочь.

Весёлый длинноволосый молодой техник держал небольшую контору по переносу в прошлые жизни, которой пользовался Денис, и за дополнительную оплату мог оказать редкую полулегальную услугу – найти кодовую фразу беглеца.

Процесс переноса сознания в прошлую жизнь замыкался на особой фразе, которую выбирал клиент. Произнесённая вслух, она возвращала сознание человека в его родное тело в настоящем. Обычно эту фразу говорил сам клиент. В случае с беглецами эту фразу произносили ловчие и таким образом насильно возвращали их обратно.

Большинство людей оставляли свою кодовую фразу близким – разумная предосторожность на непредвиденный случай. Но не все. «Бескодовые» заказы стоили дороже и были намного сложнее, ведь ловчему нужно было не только найти беглеца, но и уговорить его самому произнести фразу. Именно с последним нередко возникали проблемы.

Однако Кыш каким-то образом умел подсоединяться к терминалам других компаний по переносу, и порой ему удавалось «подсмотреть» эту информацию.

Если Кыш мог достать кодовые фразы, возможно, он мог бы достать и информацию на пользователей Fett&Fett. В частности, на Хока17.

- Залезть на Fett&Fett? – изумлённо переспросил Кыш. – Кыш отсюда! Ты в своём уме? Ты знаешь, что мне за это будет, если меня поймают? Да и невозможно взломать Fett&Fett, у них лучшие системы безопасности!.. А зачем тебе это?

- Очень подозрительный заказчик, - честно ответил Денис. – Мне кажется, из-за него мой друг, тоже ловчий, попал в прошлой жизни в беду. Вот и хочу узнать о нём поподробнее.

Кыш почесал редкую щетину на подбородке, собрал длинные волосы в тощий хвостик и принялся что-то сосредоточенно набирать на клавиатуре

- Теоретически я, пожалуй, мог бы...

- Спасибо, Кыш! – не дослушал Денис. - Сколько я тебе должен?

- Нисколько, - рассеянно отозвался он. – Мне теперь самому интересно посмотреть, получится ли у меня. А пока – кыш отсюда!

 

* * *

 

Денис ждал новостей от Кыша, когда ему пришло сообщение от одного из его бывших клиентов, Олега.

«Брат опять загулял».

Денис хмыкнул. Олег уже четыре раза нанимал ловчего, чтобы вытащить брата, и такими темпами  из «бывшего» клиента вполне мог превратиться в «постоянного». А третий постоянный клиент Денису не помешал бы.

Первый постоянный клиент, Михаил, отправлял Дениса к своей жене Ольге, в Америку начала девятнадцатого века. В настоящей жизни ей поставили смертельный диагноз и сказали, что она не проживёт и месяца. Михаил решил, что пусть уж лучше жена будет жива хотя бы где-нибудь, чем нигде. Он привёл Ольгу в одну из  компаний по переносу, попросил провести мэппинг её прошлых жизней и выбрал одну из самых комфортных, ту, в которой она была дочерью богатого строителя Бостона. Ольга отказывалась, говорила, что не хочет лишать молодую девушку возможности прожить её жизнь… Но в конце концов всё-таки согласилась. Её тело умерло от рака всего несколько дней спустя.

Поначалу Михаил нанимал ловчего каждую неделю. Вскоре он понял, что долго так не протянет, ведь ловчий – недешёвое удовольствие, и стал делать заказы реже.

Время шло, Михаил и Ольга привыкали к новой жизни, к жизни друг без друга. Во время последнего визита в Бостон Ольга призналась Денису, что собирается замуж. С тех пор, как ловчий сообщил об этом Михаилу, тот ещё ни разу его не нанимал. Так что, возможно, этого клиента у него больше нет.

Вторым постоянным клиентом была Елена Николаевна. Её сын Антон сбежал в прошлое, оставив ей  записку, в которой просил прощения и говорил, что обратно не вернётся. Ловчий разыскал Антона в разгромленной Гуситскими войнами Чехии. Денис намеревался вернуть его силой, не обращая внимания на уговоры и пояснения, в которые неизменно пускались все беглецы. Но...

- Вы видели меня в той жизни? – спросил Антон у ловчего. – Там я инвалид, я не могу ходить, я практически не могу говорить. Разве это жизнь? А здесь – вы только посмотрите! – и он раскинул руки, с удовольствием демонстрируя здоровое тело. – Я знаю, что маме больно. Но если вы расскажете ей, что здесь я могу по-настоящему жить, что мне здесь намного лучше – она поймёт.

Елена Николаевна выслушала рассказ ловчего со слезами на глазах.

- Вы же могли вернуть его силой, - тихо сказала она. – У вас была кодовая фраза.

- Это его выбор – остаться там, - мягко ответил Денис.

Денег у Елены Николаевны было немного, потому она могла позволить себе нанимать ловчего лишь изредка, пару раз в год. И хотя с момента ухода сына прошло уже больше трёх лет, она продолжала заботиться о его безвольном теле, думая, что вдруг однажды он всё-таки вернётся...

А вот теперь появился Олег и вполне мог стать третьим постоянным клиентом Дениса – спасибо его младшему брату Максу, уходившему в загул в одну из своих прошлых жизней.

Месяц назад раз Денис вытащил Макса, в той жизни – богатого виконта Хоксбена, из борделя на Вест-сайде Лондона. Позапрошлый – из закрытого картёжного заведения. Интересно, где он оказался на этот раз?

«Когда нужно за ним идти?» - написал он Олегу.

«Я подожду ещё немного, но если к воскресенью не вернётся, то на следующей неделе», - пришёл ответ.

Денис хмыкнул. Олег зря надеется, что его брат объявится сам. В викторианском Лондоне Макс был богатым аристократом с поместьями по всей Англии. Молодого виконта везде принимали с радостью, незамужние девицы выстраивались в очередь, чтобы заманить его под венец, а замужние – в постель. В настоящей же жизни Макс был простым системным администратором, жил в старой съёмной «двушке» в спальном районе и не мог похвастаться успехами в личной жизни. Прошлая жизнь была намного приятнее настоящей. Настолько приятнее, что Макс даже был готов пожертвовать такими удобствами цивилизации, как интернет и телевидение.

 «Дайте мне знать», - написал Денис Олегу и подумал, что к следующей неделе его может тут и не быть – если таинственный заказчик, Артур-45, всё-таки его наймёт.

 

* * *

 

Ожидая вестей от Кыша, Денис решил сам разузнать, что творилось в Карибском бассейне в начале восемнадцатого века. Вдруг он сможет понять, в какую передрягу попал там Виталик?

Два часа спустя ловчий пришёл к выводу, что его приятелю наверняка пришлось там несладко! Буканьеры, буканиры, флибустьеры, каперы, приватиры  - словом, пираты всех мастей, казалось, только и делали, что хищно рыскали между многочисленными островами Карибского моря и грабили суда. Отыскать беглеца в таких условиях – та ещё задачка!

Это почти успокоило Дениса; в таких условиях двухнедельная задержка Виталика вполне объяснима. Он уже почти собирался поделиться своими соображениями с Леськой и сказать ей, чтобы она успокоила подругу, когда от Кыша, наконец, пришло сообщение: «Держи своего Хока17».

Денис нетерпеливо открыл файл.

Малежский Сергей Иванович, 39 лет, женат, двое детей, владелец компании «Адельвейр», адреса, телефоны, номера машин, школы, в которых учатся дети, данные на жену и родителей…

На запрос «Адельвейр» поисковик сообщил Денису, что эта компания занимается геологической и морской разведкой новых месторождений полезных ископаемых. Из поиска по профильным новостям Денис выяснил, что один из последних проектов компании – это эксплорация нескольких крупных участков в районе малых Антильских островов в Карибском море.

Остров Сент-Джонс, куда Виталика отправил  Малежский, он же – Хок17 – это как раз один из малых Антильских островов.

Совпадение?

 

* * *

 

Таинственный заказчик Артур-45 связался с Денисом по видео-чату. Он оказался загорелым мужчиной средних лет с тщательно зачёсанными назад волосами, в строгих дорогих очках и лиловом галстуке.

- Кого мне требуется разыскать? – сразу перешёл к делу Денис.

- Вам не придётся никого разыскивать.

- Как это? – опешил Денис.

- Сколько вам лет в 1307 году? – не ответил на его вопрос заказчик.

Денис мысленно прикинул годы своей пятой жизни.

- Двадцать восемь.

- И вы там мужчина, правильно?

- Да. Каменщик в Париже.

- Прекрасно. Мне необходимо, чтобы весь день одиннадцатого и двенадцатого октября вы наблюдали за Тамплем. Предположительно, в один из этих дней из крепости будут выезжать тяжелогружёные повозки. Я хочу, чтобы вы проследили за тем, куда их увезут и где спрячут груз. Как только выполните, можете возвращаться.

- И всё? – уточнил Денис. – Никаких беглецов?

- Никаких беглецов.

- Но… зачем?

- Затем, что я заказал такую услугу, - недовольно отрезал заказчик.

- Понял, - кивнул Денис. – Когда уходить?

- Чем скорее, тем лучше.

 

* * *

 

Сколько бы раз Денис ни уходил в прошое, сколько бы раз ни напоминал себе, что у него есть кодовая фраза, которая вмиг перенесёт его обратно, перед каждым новым уходом он всё равно волновался.

А на этот раз к обычному волнению примешивалось ещё и подозрение. Заказ – и без беглецов? Нет, разумеется, клиент всегда прав, и всё же – зачем вообще отправлять ловчего, если не нужно никого возвращать?

Решив, что час-другой клиента не устроят, Денис уселся за компьютер – он хотел узнать поподробнее, к чему ему стоит быть готовым в 1307 году. Прежде он был в этой своей прошлой жизни всего раз, и при этом на пятнадцать лет позже.

Полчаса поиска в сети – и Денис,  сам того не ожидая, кажется, понял,  зачем заказчик нанял его следить за Тамплем одиннадцатого и двенадцатого октября. Тринадцатого октября в крепость придут чиновники Филиппа Красивого и арестуют всех находившихся там тамплиеров. Земли Ордена конфискуют, над братьями Ордена будут вершиться долгие суды.

А вот легендарные сокровища тамплиеров король так никогда и не найдёт. Не найдут и потомки. Только у одного  из тамплиеров много позже Инквизиция вырвет признание о том, что тот видел, как за день или два до ареста из Тампля выехало несколько тяжелогружёных повозок и скрылось в ночи. Отыскать их следы инквизиторам так и не удалось.

Денис присвистнул. Его заказчик хочет узнать, где спрятаны сокровища тамплиеров!

 

* * *

 

Когда Денис открыл глаза, он обнаружил, что сидит на диване в зале. За окном вечерело.

- Леся! – позвал он и осторожно поднялся. Его не было всего пять дней, но даже этого времени достаточно, чтобы тело затекло от неподвижности и ослабло без движения. Колени подгибались, спина онемела, в горле пересохло, и слова давались с трудом.

- Денис! – Леська влетела в зал. – Слава богу! Как ты быстро! Всё получилось? Ты выполнил задание? Тебя там не ранили? Ты хорошо себя чувствуешь?

- Всё нормально, - заверил Денис. – Виталик не вернулся?

Улыбка Леськи погасла.

Час спустя, приняв душ, поужинав и выпив три чашки очень крепкого, очень сладкого чая, Денис связался с заказчиком.

- Вечером двенадцатого октября из Тампля действительно выехало три гружёные телеги, - сообщил он, и загорелый мужчина в дорогих очках удовлетворённо кивнул. – Я проследил за ними до Эльбовиума, но там их потерял.

- Как вы могли их потерять?

- Когда я проснулся рано утром, телеги стояли во дворе и были пусты. Сопровождавших их тамплиеров тоже след простыл; я попытался их выследить, но не сумел.

- Да вы глаз с них не должны были спускать! – возмутился заказчик.

- Знаете, я не мог бодрствовать пять суток подряд, - парировал Денис.

Мужчина нетерпеливо взмахнул рукой.

- Хорошо, я понял. Где, вы говорите, вы их упустили? В Эльбовиуме? Какой это был день?

- В ночь с четырнадцатого на пятнадцатое, на постоялом дворе на южной окраине города.

            - Прекрасно. Сегодня вы получите денежный перевод, и, возможно, в скором времени мы с вами ещё свяжемся.

- Возможно? – удивился Денис. Он полагал, что его немедленно отправят обратно, чтобы довести дело до конца.

- Возможно, - невозмутимо подтвердил заказчик и выключил видеосвязь.

 

* * *

 

На следующий день Денис первым делом написал Кышу и попросил собрать информацию уже на его заказчика, Артура-45. Следом проверил банковский счёт. Денежный перевод пришёл утром, и сумма приятно грела душу. Тут и на проживание хватит, и на страховой взнос, и ещё и Леське на подарок останется.

            Только... Денис нахмурился. Нет, с подарком Леське придётся подождать. Да и со страховым взносом тоже. Деньги сейчас нужны на другое. На вознаграждение.

Денис зашёл на сайт Fett&Fett и сделал то, что не делал никогда прежде и не думал, что когда-то сделает – он дал объявление.

«Требуется ловчий с прошлой жизнью в начале восемнадцатого века; год заказа – 1717. Место проживания – остров Сент-Джонс, допустимы Антильские и Вигринские острова. Другие острова Карибского бассейна рассматриваются только в том случае, если в прошлой жизни у ловчего имеется свой корабль. Задание срочное, оплата достойная».

А вот Ирочке пока об этом лучше не говорить.

 

* * *

 

Ловчий, которого Денис в итоге отправил за Виталиком,  оказался скромного вида девушкой по имени Наталья; в той жизни она была морским торговцем со своим собственным кораблём и обитала на Антильских островах.

Кодовую фразу Виталика ловчий Наталье не дал. Сообщать её имеет смысл, когда люди не хотят возвращаться, и их надо к этому принудить. Денис же был уверен, что его приятель не мог захотеть навсегда остаться в прошлом, что его держала там другая причина. И он хотел узнать какая.

Натальи не было десять дней. За это время Денис не раз пытался связаться с Сергеем Малежским, заказчиком Виталика.  Однако его секретарша снова и снова сообщала, что Сергея Ивановича нет в офисе, и отказывалась говорить, когда он вернётся, и как с ним можно связаться. По домашнему никто не отвечал, сотовый находился вне зоны действия, а в социальных сетях Малежский если и был, то не под своим настоящим именем.

И тогда с тщательностью золотоискателя Клондайка Денис принялся просеивать информацию и бережно собирать полученные кусочки и обрывки. Он просматривал новостные заметки, сплетни жёлтых газет,  публичные форумы, статусы, комментарии и фотографии в социальных сетях – и не уставал радоваться тому, что в их время так развита всемирная сеть. Именно благодаря ей при определённой доле навыков и терпения можно найти практически любую информацию на любого человека. Тем более теперь, когда, люди так охотно делились подробностями своей жизни со всем миром.

Денис выследил Малежского через социальные сети.  Один из мастросов, служащий на судне, принадлежащем «Адельвейру», выложил в фотообменник снимок, на заднем фоне которого Денис увидел Малежского. Несколько минут поиска по программам, следящим за движением всех морских судов мира – и ловчий выяснил, что судно, на котором находится Малежский, стоит рядом с островом Сент-Джонс.

Снова Сент-Джонс.

Денис нахмурился, вспомнив свой недавний заказ.

Наверняка его заказчик – далеко не первый, кто додумался использовать путешествия в прошлые жизни для поисков так и не найденных сокровищ. И то, что в сети с момента появления технологии путешествий пока ни разу не появилось новостей о сенсационных находках  легендарных кладов, ещё ничего не значит. Во-первых, несмотря на попытки, их могли ещё ни разу не найти. А во-вторых, даже если кто-то и отыскал, то вполне мог захотеть держать эти сведения в тайне.

Денис задумчиво смотрел на экран компьютера. Как и его самого, Виталика могли послать на поиски сокровищ, пусть даже его приятель и не знал, зачем именно его отправили. Какие сокровища можно найти среди Карибских островов?   

Полчаса интенсивного поиска в сети, сопоставления дат, мест и маршрутов, и Денис пришёл к выводу, что  Виталика вполне могли отправить  следить за Эдвардом Тичем, больше известным как Чёрная Борода. А это значит, что Малежский замахнулся ни много, ни мало, а на легендарный остров сокровищ!

Денис откинулся на спинку стула и задумался. Похоже, Виталик узнал-таки о том, где спрятан клад, иначе зачем бы Малежский лично отправился в Карибское море на одном из своих судов? Не иначе захотел лично присутствовать при обнаружении знаменитых сокровищ!

Ловчий нахмурился. Ладно, положим, Виталик и правда нашёл клад Чёрной Бороды и сообщил об этом заказчику. Почему же он не возвращается в настоящее?

 

* * *

 

Наталья появилась через неделю.

- Я его нашла, - сообщила она. - Ваш друг жив и здоров, он по-прежнему на острове Сент-Джонс. Но он очень запуган. Когда он понял, что я – ловчий, он шарахнулся от меня, словно беглец, которого собираются вернуть в руки правосудия. Только когда я несколько раз заверила вашего приятеля, что не знаю его кодовой фразы, и что будь у меня намерение вернуть его силой, я бы уже сто раз её сказала, он согласился со мной поговорить. Я сказала ему, что близкие за него волнуются и гадают, почему он не возвращается. А он ответил: «Не выйдет, меня на такую уловку не купить». Я попросила пояснить, и он сказал: «Я знаю, что моё тело погибло, и моему сознанию некуда возвращаться». Разумеется, я  сказала ему, что с его телом всё в порядке, но он мне не поверил.

Денис нахмурился. Виталик считал, что его тело погибло? Но почему? Да, если во время пребывания в прошлой жизни здесь умирает тело, то при возвращении в настоящую жизнь сознание погибает. Но с телом Виталика всё в порядке! Неужели кто-то нашёл его там, в прошлом, и сказал, что тут, в  настоящем его тело умерло? Так сказать, запер Виталика в его второй жизни. Но кто?

Собственно, какая разница кто! Куда важнее – зачем они это сделали?

И получится ли его переубедить?

- Наталья, - собравшись с мыслями, заговорил Денис. – Мне нужно, чтобы вы вернулись к нему ещё раз. Я дам вам кое-какую информацию, чтобы он убедился, что вас послал именно я. Ещё я дам вам его кодовую фразу. Но в идеале я хотел бы, чтобы вы убедили его вернуться добровольно.

- Я постараюсь, - заверила Наталья.

 

* * *

 

Кыш снова сотворил своё волшебство, и Денис выяснил, что за именем его таинственного заказчика Артура-45 стоит Артур Тимурович Вирт, несколько лет назад сколотивший себе изрядное состояние успешной игрой на фондовой бирже и теперь занимающийся инвестициями.

А так же, судя по всему, розыском легендарных кладов.

Денис усмехнулся. В том, что поисками кладов занимаются успешные и богатые, ему виделась определённая ирония. И у заказчика Виталика, и у его собственного уже и так полно денег, зачем им ещё и клад? С другой стороны, а много ли людей может позволить себе нанимать ловчих и раз за разом отправлять их в прошлое на поиски? Вот и получается, что поиск кладов – это занятие для богатых. Которые станут ещё богаче, если преуспеют и в этих своих начинаниях.

 

* * *

 

Наталья вернулась через неделю.

- Простите, - сказала она, и сердце Дениса на миг замерло от ужаса. – Я не смогла убедить вашего друга, и потому мне пришлось вернуть его силой – я сказала кодовую фразу.

- Спасибо, - выдохнул Денис.

Тут в комнату влетела Леська.

- Позвонила Ирочка. Виталик вернулся!

 

* * *

 

Виталик сидел в кухне на табурете у окна и пустыми глазами смотрел прямо перед собой. Рыжая Ирочка стояла позади него и беззвучно плакала.

- Виталик, - осторожно позвал Денис приятеля. - Извини, что пришлось возвращать тебя силой. Но Наталья сказала, что ты ей не поверил, когда она убеждала тебя, что с твоим телом здесь всё в порядке, и что тебе есть куда возвращаться.

Виталик не реагировал.

- Кто тебя там нашёл? Кто сказал тебе, что твоё тело здесь умерло?

- Какой-то ловчий, - неохотно ответил приятель и медленно перевёл взгляд на Дениса.

- И ты поверил? Но почему?

- Потому что это логично, - медленно ответил Виталик. - В прошлом правители нанимали архитекторов, чтобы те возвели им храмы, которых ещё не видел мир. А когда строительство заканчивалось, их убивали, чтобы они не могли создать такое же чудо для других. Так и со мной. Я узнал тайну, которую не могли раскрыть несколько веков, я нашёл остров сокровищ. Логично, что моему заказчику не захотелось, чтобы я рассказал об этом их конкурентам.

- Конкурентам?

- Он наверняка не единственный, кто додумался использовать ловчих, чтобы искать легендарные клады, - слабо усмехнулся Виталик.

«Не единственный», - подтвердил Денис про себя, вспоминая своего заказчика.

- Я вернулся, рассказал ему, где Тич спрятал свои сокровища, и он тут же отправил меня обратно под предлогом дополнительного задания, - продолжил Виталик. - Теперь я понимаю, что на самом деле это был всего лишь способ от меня избавиться.

- Но почему они тогда тебя действительно не убили? – спросил Денис – и вдруг понял, что, кажется, знает ответ. Зачем Малежскому пятнать себя убийством, если можно не менее эффективно избавиться от человека, просто заперев его собственным страхом в прошлой жизни? - И у тебя не закрадывалось сомнения в том, что тебе сказали правду? Не хотелось рискнуть и вернуться?

- Хотелось, - мрачно ответил приятель, - Но каждый раз, когда я уже почти было решал возвращаться, я думал – а что, если мне всё-таки сказали правду, и моё тело действительно убили? Это сейчас легко сидеть и рассуждать о том, где в этой истории пробелы. А когда на кон поставлена твоя жизнь, делать такой выбор очень страшно. Уж слишком велика цена ошибки.

 

            * * *

 

            Артур-45, известный теперь Денису как Артур Тимурович Вирт, предложил новый контракт.

            - На постоялом дворе, где вы упустили телеги тамплиеров, той ночью на братьев Ордена напали грабители и забрали груз себе.

            «Груз». Денис усмехнулся. Что ж, если его заказчик предпочитает верить, что ловчий так и не догадался, зачем его послали в 1307 год, пусть верит!

- Они привезли его в порт Гавра, - продолжил Вирт, - погрузили на судно под названием «Прибой» и уплыли в неизвестном направлении. Мне нужно, чтобы двадцатого октября 1307 года вы были в порту Гавра на том судне и проследили, куда они отвезут груз.

            - Вы послали туда другого ловчего, и он потерял их в порту? – спросил Денис, догадываясь, откуда у заказчика эти сведения. – Или просто не смог пробраться на тот корабль?

            Артур Тимурович снял дорогие очки в тонкой оправе, протёр линзы, снова надел их и внимательно посмотрел на ловчего. Отвечать он, похоже, не собирался.

            - Проникнуть на судно будет непросто, - предупредил Денис.

            - Ну, вы уж постарайтесь, - холодно ответил заказчик и рассоединился.

 

            * * *   

 

            Корабль под названием «Прибой» оказалось паршивым судёнышком; его экипаж составлял вспыльчивый капитан и трое не просыхающих матросов. Денис напоил одного из них до полусмерти и бросил в какой-то подворотне, а сам ошивался неподалёку от корабля. Когда к капитану пришли четверо мужчин и, показав ему несколько золотых монет, потребовали немедленно отплыть, тому пришлось срочно нанять себе нового матроса взамен пропавшего. Так Денис оказался на «Прибое». 

            Четверо мужчин, как вскоре понял Денис из обрывков доносившихся до него разговоров, оказались не просто случайными грабителями. Они и сами когда-то были тамплиерами, только давно забыли данные в прошлом обеты. И в то время, когда королевские стражники арестовывали их бывших братьев, уводили в застенки и пытали, эти четверо ждали благоприятного момента, чтобы поживиться. И их ожидание вознаградилось с лихвой.

Бывшие тамплиеры единогласно решили, что прятать сокровища во Франции не стоит. Пособники, помощники и случайные свидетели раньше или позже, но обязательно найдутся и непременно проговорятся инквизиции. И потому они решили вывезти сокровища из страны. Однако ввозить их в Англию тоже не рискнули и потому лучшим выходом посчитали спрятать его на Нормандских островах Ла-Манша, а именно – на одном из безымянных островков неподалёку от Сарка, острова монахов-отшельников. 

            Видимо, четвёрка приятелей уже бывала на безымянном островке прежде – они уверенно указали капитану на почти незаметный с воды узкой проход среди скал, который привёл корабль в маленькую бухту. Каменистый берег был изрезан глубокими трещинами; одна из них оказалась входом в пещеру, в которую бывшие тамплиеры спрятали большую часть богатств, оставив себе только несколько сундучков с золотом.         Когда корабль вернулся в порт Гавра, бывшие тамплиеры радушно предложили капитану и матросам выпить в таверне, отметив удачное плавание. Те согласились, однако Денис заметил многозначительные взгляды, которыми обменивались между собой и матросы, и тамплиеры. Бывшие храмовники наверняка собирались избавиться от ненужных свидетелей. Матросы, в свою очередь, так же явно собирались избавиться от тамплиеров, вернуться на остров и забрать все богатства себе.

            Улучив минутку, Денис сбежал.

 

            * * *

 

            - Всё, можете теперь спокойно отправляться за своими сокровищами, - сообщил Денис заказчику. – Они на Нормандских островах.

            Артур Тимурович резко прищурился.

            - Сокровища?

            - Не держите меня за дурака, - отмахнулся Денис. Он устал, всё тело, как обычно после путешествий в прошлые жизни, ослабло и затекло. Больше всего ему сейчас хотелось принять ванную, выпить два бокала горячего, крепкого и очень сладкого чая и сесть на диван перед телевизором, обняв Леську. Ходить вокруг да около, делая вид, что он не знает, что к чему, Денис не собирался. – Я уже давно понял, что вы разыскивали сокровища тамплиеров. И теперь вы знаете, где они находятся.

            Артур Тимурович молча снял дорогие очки, задумчиво их протёр, снова надел и внимательно уставился на Дениса.

- Ваша уверенность преждевременна, - медленно произнёс он. - Только что вернулся один из ловчих, которого я отправлял в декабрь 1307 года.

            «В декабрь?» - удивился про себя Денис. Он был там в октябре. Зачем отправлять кого-то всего на два месяца позже его визита?

            - И сокровищ Ордена на острове на тот момент уже не было.

            Денис вспомнил многозначительные взгляды, которыми обменивались матросы корабля между собой, и нахмурился. Получается, они всё-таки избавились от тамплиеров, вернулись за сокровищами – и... и - что? Перепрятали? Потратили? Пропили?

            - Выходит, что где-то в промежутке с октября по декабрь сокровища перепрятали, - продолжал, тем временем, заказчик. - Вам нужно вернуться на остров и проследить за тем, кто за ними приедет и куда его перевезут.

            - А вы уверены, что ваш ловчий искал в нужном месте? – всё же уточнил Денис. – Там полным полно островов, он вполне мог просто перепутать и оказаться на другом...

            - Я уверен, - отрезал Артур Тимурович. – Я вышлю вам новый контракт. И если на этот раз вы выясните конечное место нахождения сокровищ, в котором они остались лежать до наших дней, то я удвою ваш гонорар.

            Положа руку на сердце, Денис не особенно обрадовался предложению. Он только что вернулся домой, он устал и очень соскучился по Леське. А полученных за последний контракт денег хватит на текущие расходы – и на подарок жене.

            Но контракты на дороге не валяются; сегодня заказ есть, а потом его может не быть несколько недель, а то и месяцев. К тому же, двойной гонорар.

            - Когда мне отправляться?

            - Чем скорее, тем лучше.

 

            * * *

 

            Денис ещё не успел отыскать «Прибой» среди кораблей, стоявших в порту Гавра, когда к нему подошла какая-то невзрачная женщина.

            - Денис Макеев? – спросила она, и Денис вздрогнул от неожиданности.

            Ловчий? За ним?

            - Да, - настороженно ответил он, и в сердце закралось холодное предчувствие.

            - Хочу вас предупредить, чтобы вы не возвращались обратно, - сказала она. – Ваше тело в настоящем погибло.

            На миг у Дениса перехватило дыхание.

Но потом он тут же вспомнил Виталика – и ему полегчало. А затем пришла злость на себя. Вот дурак! Артур Тимурович сделал с ним то же самое, что сделал с Виталиком его заказчик, а он, Денис, с готовностью шагнул в эту ловушку!

Хотя надо отдать должное Вирту, тот обставил всё это дело так, что Денис поверил, будто поиски сокровищ действительно ещё не закончены...

А что, если это всё вовсе не из-за того, что Денис узнал, где спрятаны сокровища? Возможно, остров – и впрямь не последнее их пристанище; ловчий видел матросов с корабля, видел их взгляды - они и правда могли вернуться и забрать богатства Ордена. А заказчик решил запереть его в прошлой жизни просто потому, что Денис узнал, что тот разыскивает клады, и не хотел, чтобы об этом стало известно другим.

«И зачем я ляпнул про сокровища? Зачем сказал, что понял, что он ищет?» - простонал про себя Денис.

Вслух же он насмешливо протянул, отгоняя сомнения:

            - Да что вы говорите? И кто же вас послал? Случайно не Артур Тимурович Вирт, он же – Артур-45?

            - Ваша жена Леся, - просто ответила женщина. – Она сказала, что уж лучше вы будете живой хоть где-нибудь, пусть даже в другой жизни, чем вас не будет вообще.

«Уж лучше вы будете живой хоть где-нибудь, пусть даже в другой жизни, чем вас не будет вообще». Эти слова прошили Дениса насквозь, и ему стало по-настоящему страшно. Леська вполне могла пойти на такой шаг, если с его телом и впрямь что-то случилось.

            - …несчастный случай, - словно издалека доносились до него слова женщины. – Просто отказало сердце… Леся наняла меня, как только это случилось, чтобы успеть вас предупредить.

            Словно оглушённый, ловчий стоял в порту Гавра. Он даже не заметил, как ушла женщина.

            «Это неправда, - убеждал себя Денис. – Артур Тимурович просто решил запереть меня здесь, чтобы я никому не проболтался о том, где спрятаны сокровища тамплиеров... Или чтобы не рассказал другим, что он их ищет... И на самом деле с моим телом всё в порядке, оно сидит сейчас в квартире, и Леська преданно за ним ухаживает и ждёт меня. Это всё неправда, а значит – я могу вернуться в любой момент. Хоть вот прямо сейчас».

            Это были хорошие рассуждения – логичные, чёткие, ясные.

            Но сердце замирало от ужаса, стоило лишь на секунду допустить, что неизвестная женщина сказала ему правду. И кодовая фраза замерзала на губах.

«Когда на кон поставлена твоя жизнь, делать такой выбор очень страшно. Уж слишком велика цена ошибки», - вспомнил Денис слова Виталика – и криво усмехнулся. Теперь-то он хорошо понимал приятеля!

Ловчий глубоко выдохнул и признался сам себе  - он не рискнёт произнести кодовую фразу.

Значит, он тут заперт. Стал узником своей пятой жизни. Надолго? А что, если навсегда?  Леся... Он больше никогда не увидит её, не обнимет. Он так и не успел купить ей подарок...

Паника и отчаяние захлёстывали Дениса с головой, и он почти утонул в них, но в последний миг всё же сумел взять себя в руки. И Леська, и Виталик обязательно сообразят, что что-то пошло не так, и отправят за ним ловчего. Нужно просто подождать.

Но даже если женщина сказала правду, через какое-то время Леська непременно отправит к нему ловчего с весточкой – так же, как это делал он сам для своих постоянных клиентов. И тогда он будет знать наверняка, живо там его тело или погибло… Денис содрогнулся и решил не думать сейчас о последнем варианте.

 «Придётся подождать»,- сказал он сам себе.

Ждать. Жить в этом чужом мире, испытывая холод, голод и боль – и не иметь такого удобного «выхода» в безопасность, который давала кодовая фраза. А что, если его здесь убьют? Его сознанию некуда возвращаться, если там, в настоящем, его тело и впрямь погибло!

«Соберись!» - строго приказал себе Денис, давя поднимающуюся внутри панику.

У него нет такого опыта сидеть и ждать, какой есть у его Леськи. До тех пор, пока к нему доберётся ловчий, он просто сойдёт с ума! Значит, нужно отвлечься. Заняться делом.

Осталось только решить, каким.

И тут Денис усмехнулся. Что ж, есть у него одно на примете.

Чем больше он думал, тем больше приходил к выводу, что Вирт запер его здесь не потому, что Денис нашёл последнее пристанище сокровищ тамплиеров, а потому, что не хочет, чтобы ловчий разболтал о том, что его заказчик ищет клады. По крайней мере, до тех пор, пока тот не найдёт богатства Ордена. Если дело обстояло именно так, Артур Тимурович наверняка пошлёт другого ловчего отследить дальнейший путь сокровищ.

Только вот ничего у того не выйдет, уж Денис постарается.

Ловчий расправил плечи, решительно выдохнул – и отправился в порт – искать корабль, который довезёт его до безымянного острова неподалёку от Сарка. 


Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2019. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования