Литературный конкурс-семинар Креатив
Рассказы Креатива

Коноконь - Соляные столбы

Коноконь - Соляные столбы

 
...слой облаков и продолжаем снижение. Земля по-прежнему не предпринимает попыток перехвата; связь отсутствует. Вся видимая поверхность урбанизирована - вероятно, мы действительно имеем дало с районом титанического мегалополиса или даже "экуменополиса". Один-ноль, Сэм. Остаётся надеяться, что намеченная зона посадки не представляет собой артефакт. Наблюдаемая картина не поддерживает версию техногенной катастрофы или войны, однако тревожные признаки в наличии. Очень сильное дымовое загрязнение ограничивает обзор. Огромная плотность застройки при малой высотности... город как бы двухярусный... На верхнем ярусе пустынные транспортные магистрали. Воздушное пространство...
- Пап, я людей совсем не вижу!
- Погоди немножко, Майки, я сделаю поближе... Но вообще мы скоро сядем и ты всё увидишь своими глазами, - Гейб потрепал сына по волосам, не отрывая глаз от монитора.
- А почему столько дыма? Может, у них там правда война? - мальчик поерзал на сиденье, разрываясь между посадочными инструкциями и любопытством. Дисциплина в нём всегда одерживала верх, но не без борьбы. - А нас они не собьют?
- Что ты, - как можно непринуждённее ответил Гейб. - Даже если у них сейчас идёт война, теперь всё будет по-другому. Мы привезли Земле хорошие вести, Майки. Мы подарим ей новый мир.
Джоф улыбалась, но астронавт видел, что она тоже напряжена. Долгими вахтенными часами на Арке они только и говорили, что о Земле - представляли, какой она стала за эти долгие годы, какие чудеса появились, за время их путешествия, каких горизонтов успело достичь человечество. "Мы не узнаем Землю", - твердили они друг другу, улыбаясь. Но сейчас Гейб всё больше узнавал Землю, которую оставил больше века назад. Что-то пошло не так. Вместо чудес и новых горизонтов - разбитые спутники и после первого контакта - двое суток диспетчерского молчания. Только чудовищное световое загрязнение давало понять, что человеческая цивилизация не сгинула, а просто захлопнула двери перед блудными сынами и дочерьми. Но признаки тяжелого кризиса были налицо. Здесь, внизу, всё выглядело ещё мрачнее, чем с орбиты. Нижний ярус города дышал упадком и нищетой, да и верхний не укрывали висячие сады. Может, ближе к ядру полиса дела и обстояли лучше, но там шаттл не посадить.
- Так, держитесь все, - сказал Гейб зачем-то. Майки родился на корабле, а его мать - первоклассный пилот, уж их-то учить не надо. Посадка - это легко и привычно, держаться нужно будет потом.
Незнакомые запахи родной планеты хлынули в открытый люк, и Гейб, вдохнув их полной грудью, всё-таки надел шлем. Дыхание Земли отбивало сентиментальный настрой заодно с обонянием.
Он вышел первым, затем подал сигнал жене и сыну. Выбранный для посадки пустырь всё-таки оказался свалкой, причём недавно горевшей, и к нему уже стягивались зеваки. Отсюда город вокруг походил на уродливое нагромождение коробок, ощетинившихся лесом антенн. Словно всё минувшее столетие время двигалось вспять и остановилось теперь на задворках совсем не того века. А люди, собравшиеся встречать гостей из будущего, и вовсе походили на неандертальцев, открывших для себя секонд-хенд. Взгляды исподлобья, лица сплошь в примитивной живописи, вместо первобытных дубинок - чуть более продвинутые огнестрельные аналоги. Знакомься, сынок, это твой народ - земляне.
Возможно, Сэм был не так уж не прав, когда предлагал взять с собой его. Но Гейбу не терпелось показать Землю сыну, к тому же он решил, что это отличный дипломатический ход, кто бы ни встретил их там, внизу - правительственная делегация или одинокий суеверный пастух. Никто из них не ожидал застать в самом центре Европы застряшие во времени трущобы, наполненные маргинальной публикой.
- Это какое-то гетто, - раздался в наушниках звенящий от напряжения голос Джоф.
- Я разберусь, - Гейб сделал шаг навстречу землянам, всем своим видом демонстрируя спокойствие и мирные намерения. Нужно было скорее найти в этой толпе вожака. Кого-нибудь, к кому эти люди прислушиваются. Подняв экран своего шлема, астронавт попробовал заговорить с местными по-английски, но натолкнулся на пустые безразличные взгляды. Переговаривались местные отрывисто и скупо, и Гейб на слух разбирал отдельные испанские и французские слова.
- Они нас снимают, - сказала Джоф. Многие действительно направляли на пришельцев не оружие, а портативные камеры. Потом Гейб заглянул одному из неандертальцев в глаза, и понял, что съёмку ведут практически все. Он не сомневался, что в светлом будущем людям будут доступны сложные имланты, но то же самое в его воображении касалось как минимум базовых социальных институтов и гигиены.
- Послушайте! - Гейб решил попробовать испанский. - Мир! Я и мы - друзья! Поговорить с полицией или властью, пожалуйста. Нас ищут. Будут искать. Пожалуйста, покажите полицию поблизости.
Слово "полиция" аборигены, многие из которых уже ковыряли своими палками-копалками обшивку шаттла, похоже, поняли. В толпе начались выкрики и какое-то беспорядочное движение. Гейб опустил экран шлема и, стараясь держаться между Майки и толпой, двинулся вперёд. Ближайшее высотное здание. Просто дойти до ближайшего высотного здания. Джоф замыкала процессию, незаметно держа ближайших землян на прицеле станнера.
И вот тут прогремел выстрел. Астронавты тут же бросились на землю, прикрывая Майки своими телами, но местные отреагировали вяло, точно аквариумные рыбки. Нехотя они расступились перед щуплым стариком, который для острастки ещё пару раз пальнул в воздух.
- А ну, поднимайтесь, - скомандовал он пришельцам на чистом английском. - Быстро, мать вашу! За мной, если жизнь дорога.
Старик держался уверенно, и местные явно с ним считались, но глядели неприязненно и даже зло. Толпа перекидывалась испанской бранью, несколько раз прозвучало слово "пираты".
- Капитан Гейб Энджел... - астронавт протянул было руку для приветствия, но старик ухватил его под локоть и бесцеремонно потянул за собой, распихивая зевак.
- Хренджел! - гаркнул он ворчливо. - Брэм Симпсон, НАСА. Я тебе сейчас жопу порву! - старик ткнул особенно приставучего неандертальца стволом обреза в нос.
- Так вы из НАСА? - переспросил Гейб без особой уверенности. Он всё ещё держал станнер наготове и не выпускал из поля зрения жену и сына.
- Хренаса, - Брэм втолкнул астронавта в узкий заблёванный проулок. - Хочешь копов дождаться?
- Вообще-то было бы неплохо.
- О, парень... - Брэм шумно поскрёб щетину. - А вот это ты видел?
Гейб проследил его взгляд и вздрогнул. С крыши ближайшего дома-коробки свешивалась изуродованная разложением человеческая голова, нанизанная на антенну. "Пиратам в назидание" - гласило стилизованное граффити под ней.
- Добро пожаловать на Землю, капитан Энджел. А теперь двигай булками!
 
Жилище Брэма напоминало берлогу - и видом, и запахами, и приветливостью обитателей.
- Это что ещё за хрень? - спросил с порога неопрятно одетый мужичок с осунувшимся лицом. - Брэм, ты кого притащил?
Руку Гейба он, впрочем, пожал, хоть и машинально.
- Это капитан Энджел, - старик втащил Джоф с сыном внутрь, захлопнул дверь и задёрнул грязные жалюзи.
- Да хоть капитан Америка! Какого хрена он делает у нас дома? Ты опять за своё?
- Жопу порву, - предупредил Брэм. - Я своих не бросаю, ясно? Да, знакомься, капитан - это Лотти, мой племянник. А это мой сын Айзек, - старик попинал то, что астронавт сперва принял за груду разбитой бытовой техники на полу. Груда зашевелилась и вдруг повернулась к гостям болезненным пожелтевшим лицом. 
Почти всё тело Айзека представляло собой кибернетический протез. Некогда, без сомнения, весьма совершенный, он находился в запущенном состоянии, весь в соляных потёках и спутанных трубках. Когда Гейб нерешительно протянул руку для приветствия, живая ладонь Айзека выразительно отогнула средний палец.
- Айзек!
- Чего? Жопу мне уже порвали, - киборг постучал пальцем по металлическому бедру.
- Мы очень благодарны вам... - начал Гейб, но Лотти раздражённо перебил его:
- Слушай, завали. У тебя на лице всё написано. "Мы вам пипец как благодарны, но скорее бы встретиться с местными властями", да?
- Ну, в общем... Сначала мне нужно выйти на связь с кораблём.
- Слушай, капитан, отойдём на минутку, я тебе доступно объясню, - Лотти взял астронавта за плечо и потащил в дальний конец берлоги. - Девочки, посидите с дедом пока. С мальчиком познакомьтесь, я не знаю.
Навстречу из темноты вынырнули две щуплых девчонки лет двенадцати и, пугливо косясь на Гейба, пошли к дверям.
- Мои дочери. Чуть постарше твоего парня, - Лотти на мгновение-другое как будто стряхнул с себя ауру угрюмой мизантропии, но тут же опомнился. - Их мать умерла, а эти козлы из Солт Пиллар отсудили у меня её тело.
- Мои соболезнования...
- Да завали ты с соболезнованиями! - крохотная комнатушка, которую Лотти выбрал для переговоров, была меньше хозяйственной кладовой на Арке, и большую часть её занимало нагромождение тускло светящихся мониторов. - Смотри, коротко и по существу. Вы в жопе. Ты, конечно, можешь попытать удачи с полицией, но велики шансы, что тебя там оттрахают бутылкой шампанского, а про твою жену и сына я вообще молчу. Там эти уроды просто лютые. Можешь мне поверить, я на них работаю.
- Так ты полицейский, Лотти?
- Тут за такие вопросы... - мужчина устало вдохнул и выдохнул. - Нет, я, сука, не полицейский. Тебе Брэм голову показывал?
- Показывал, и, честно говоря, я не понимаю...
- Сейчас поймёшь. Пираты - это я, например. Я ломаю кое-какие чертёжики для принта, кое-какой софт. Пустяки, да? Но у корпораций на таких как я нереальный стояк. Когда они находят базу левых принтеров, они её, сука. вдалбливают в землю. Им всё равно, что там печатали - сраные застёжки для штанов или боевых роботов. Детская порнуха? Пожалуйста. Работорговля? Да хоть на вес! Про наркоту молчу, это даже не смешно. Но пиратство, сука, хуже геноцида. Хуже сраного Гитлера, смекаешь?
- К чему ты клонишь, Лотти? - нахмурился Гейб.
- К тому, что мы здесь живём, и охрененно живём, - пират обвёл широким жестом своё загаженное логово, - только потому, что я работаю на серьёзных людей. И, сука, молчу в тряпочку, и они молчат, потому что у них тоже очко играет. Поэтому в моём доме вас никто шампанским трахать не будет, у нас и шампанского-то нет. Но вот там за дверью - там, сука, планета Земля, и ей на тебя насрать. Чем меньше ты там будешь отсвечивать своим скафандром и сексапильной жёнушкой и звать копов, тем дольше проживёшь. Про космос свой забудь вообще, ясно? Твой корабль уже по винтику разобрали...
- Дверь люка заблокирована, обшивка шаттла рассчитана на...
- Да всем насрать, на что она рассчитана, главное, без копирайта! - Лотти плюхнулся в своё драное кресло. - Слушай, кончай, серьёзно. Можете пока пожить у меня, раз уж Брэм так расчувствовался, но с космосом завязывайте. Всё, приземлились. Работу я вам попробую подыскать в картеле, там вопросов задавать не будут...
- Послушайте, Лотти, - астронавт перешёл на серьёзный тон. - Не перебивайте! Я признателен, что вы готовы помочь нам, тем более вы, как я понимаю, рискуете... Но это не то, зачем я прилетел. Я командир миссии Арк-4, и она увенчалась успехом, понимаете? Успехом! Я привёз хорошие новости!
- Жопа сзади, - устало ответил Лотти.
- Что?..
- Я говорю, куда вам засунуть ваши новости, и вашу миссию, и успехи ваши... - хакер досадливо поморщился. - Ладно, пойдём в гостиную. Брэм тебе лучше расскажет.
В гостиной, как хозяину угодно было назвать свой тесный предбанник, стояло неловкое молчание. Айзек, лёжа на полу, набирал в шприц какую-то мутную жидкость. Брэм сидел в углу, сердито вертя в руках обрез. Майки, пожиравший глазами незнакомую по обучающим фильмам Землю, топтался в проходе под смущёнными взглядами хозяйских девчонок.
Джоф вопросительно глянула на мужа.
- В общем, так, космолётчики, - кисло объявил Лотти. - Слушайте расклад. Ваша экспедиция не первая вернулась на Землю, ясно?.. Айзек, падла, ты можешь пять минут не долбиться?!
- Неа, - невозмутимо ответил тот, вкалывая раствор в какой-то клапан на своём искусственном теле.
- Я догадываюсь, что мы вернулись не первыми. Наша экспедиция - самая дальняя на тот момент...
- И последняя, - встрял Брэм.
- Так вы работаете в НАСА? - Гейб перевёл взгляд на него.
- Нет, я это сказал, чтобы ты заткнулся и пошёл со мной. В моё время не было уже никакой насы. Штаты свернули космическую программу, а потом "Нимрод" свернул Штаты... - видя, что у астронавта полно вопросов, Брэм всё-таки не дал себя перебить. - А сейчас это дерьмо никому не упёрлось. Ни одна ваша экспедиция не принесла ни шиша, кроме убытков. Бабло тупо улетало в космос и не возвращалось. Тема с космическим туризмом тоже не окупилась, я уж молчу про колонию на Марсе. Короче, лавочку прикрыли, сраный Астротек перепрофилировали роботов фигачить, а когда покрытие поля Нимрода достигло ста процентов, то уже и от спутников отказались, - старик в сердцах сплюнул. - Полгода талдычили по всем каналам, какой отстой искусственные спутники, какой это позапрошлый век и как мы теперь заживём, блин, с полем. Чуть ли не под шампанское роняли спутники в море...
- Кстати о шампанском! - вклинился Лотти. - Экспедиции эти ваши ещё полвека назад начали возвращаться. Первые, наверное, даже посадили, а потом всем стало насрать. Конторы позакрывались, кому этим всем заниматься - непонятно, и это ж, блин, денег стоит. Короче, ваши стали куковать на орбите, некоторые, может, до сих пор там живут, другие на свой страх и риск пытались сесть... Помнишь, Брэм, лет пятнадцать назад, что ли, показывали?..
- Да. Арк-3 упал в Атлантику. Хрен кого достали.
Снова повисло неловкое молчание. Гейб украдкой посмотрел на сына, тот выглядел растерянным и несчастным. Земля отказывалась принимать его подарок.
- Но мы нашли планету, пригодную для колонизации! - не выдержала Джоф. - Вы хоть представляете? Пригодную для жизни, даже без терраформирования! Лучше, чем мы предсказывали! Вы понимаете, что это значит?
- Срали-мазали, всем показывали, - развёл руками Брэм. Его племянник угрюмо кивнул. - Упала им ваша планета! До неё ещё лететь, блин... Грандиозные планы, грандиозные траты, и неизвестно ещё, как карта ляжет. Им всем и тут зашибись.
- Когда что-нибудь изобретают, - подал голос Айзек, которого, похоже, уже торкнуло, - потом главное выпустить версию с дыркой, и версию с членом, и версию с камерой, конечно. А полетит оно в космос или нет, да всем насрать.
Джоф подавленно молчала. Майки, выучивший за несколько минут больше новых слов, чем за весь курс подготовки, молчал тоже, и смотрел затравленно. Гейб ободряюще потрепал сына по плечу, но некому было ободрить его самого.
- Мне всё-таки нужно связаться с кораблём, - сказал он. - Разработать план действий.
- Валяй, - пожал плечами Лотти. - Хотя я тебе и так скажу план действий. Всем. кто остался на орбите, надо спускаться и привыкать к мысли, что Земля накрыта крышечкой.
- Медным тазом, - булькнул Айзек с пола.
Гейб молча натянул шлем и включил коммуникатор.
 
- Лотти! Я знаю, что ты там, педик! - вслед за криком в стрим-облако Лотти выплеснулся поток оскорбительных картинок. Судя по рёву моторов, Дэйв привёл с собой внушительную делегацию, а сраный капитан как назло воткнул голову в шлем и что-то бубнил в дальнем углу.
- Так, красотка, будешь за старшую, - сказал Лотти жене астронавта. - Детей собери и подальше от греха... Я открываю, Дэйв! Не пыли.
- А то я тебе жопу порву! - крикнул Брэм. Упрямый засранец уже занял стрелковую позицию у окна. Вот в кого Айзек уродился... Но сейчас Айзек пускал пузыри на полу, смеялся и хрюкал, и толку от него такого не будет.
- Дэйв, что за дела? Мы же договаривались, - миролюбиво сказал Лотти, выйдя на крыльцо, а по персональному каналу связи добавил: "Какого хрена? Я делаю твою грязную работу, ты не трогаешь мою семью, забыл?"
- Лотти, старичок Лотти, дай обниму, - пропел Дэйв. С ним действительно заявилась целая толпа - вооружённые полицейские, громилы из картеля, какая-то уличная шпана. - А впрочем, знаешь что? Иди ты в жопу! Ты в курсе, что такое вежливость? В моём квартале гости, и что? Они почему-то идут к тебе, а не ко мне. Даже не поздоровались, блин! Это капец как невежливо. Эй, ну чего ты встал? Свистни их сюда. Давай, давай, нечего дурачка валять.
- Дэйв, хули ты прицепился? Ребята у меня зависают. Они, блин, нормальные ребята. Они тебе ничего не сделали, ну?
- А кто сказал, что сделали? - невинно захлопал глазками Дэйв. Если бы Лотти не знал, что перед ним конченный психопат, наркодилер и убийца, он бы, наверное, догадался по одной этой улыбочке. - Мы с ними просто прокатимся, да? Познакомимся. Узнаем друг друга поближе.
"Или сейчас я выну свой член, а ты его отсосёшь на глазах у твоих хорошеньких дочек", - добавил он по приватному каналу стрима.
У Лотти запершило в горле. Дэйв подошёл к нему вплотную, обдавая запахом дорогого алкоголя и поганых бабских духов. За плечом маячил Брэм, уже готовый стрелять, как всегда, но ещё больше опасений внушал астронавт. Долбанному капитану Космосу как раз присралось закончить свои переговоры и встать в дверях, хладнокровно разглядывая собравшихся. Он держался так спокойно и уверенно, что даже у Дэйва от его взгляда, похоже, сжалось очко. Так ведут себя только люди, вооруженные каким-нибудь невидимым лучом смерти, или клинические дебилы.
"Только попробуй расстегнуть ширинку, Дэйв, - транслировал Лотти по приватному каналу, - и я отправлю в Кейн Индастриз всю историю твоих заказов, а они там мигом прищемят тебе конец".
Пауза затягивалась. Лотти, проклиная себя, Брэма и всю космическую семейку, угрюмо выдержал взгляд своего нанимателя. Нездоровый, лихорадочный взгляд. За этими глазами торчка могло таиться всё что угодно. Что, если у Дэйва перегорела последняя лампочка?..
- Хорошо, - неожиданно улыбнулся Дэйв. - Ладно! Я, типа, погорячился. Я же радушный хозяин, да? Я, сука, очень радушный хозяин. Передай своим нормальным ребятам, что я типа жду их в гости, лады? Ты знаешь, где меня искать. Вы знаете, где меня искать, да? Да! - он жизнерадостно потрепал Лотти по плечу, но глянул нехорошо, пристально. - Поехали, ребятки. Отбой! Давай, давай, давай!
 
- Что это было? - спросил капитан Энджел, когда кислотная музыка Дэйва стихла вдали.
- Это? - с мрачной весёлостью переспросил Лотти. - А это полиция. Тот утырок, что дышал мне в нос - мой босс, и у него на вас нехилый стояк, уж не знаю, с чего.
- Ты хочешь сказать, что вот этот тип - шеф полиции? - нахмурился астронавт.
- Шеф полиции у него в кармане. Это Дэйв, босс картеля Эль Амо, долбанный утырок. Но если бы не он, наш округ ходил бы под Зебами, а они вообще отмороженные. В основном местная полиция работает на него, но отдельные приказы им кто только не отдаёт.
- Я бы отдал, будь у меня бабло, - прохрипел очнувшийся Айзек.
Гейб вроде хотел что-то сказать, но только вздохнул и ещё больше нахмурился.
- Что, до сих пор охреневаешь? - хмыкнул Лотти. - Ещё не понял, куда попал? Подсказка: не в страну победившего коммунизма.
- У вас вообще есть правительство? - астронавт прошёлся по комнате, сложив руки на груди. - Или корпоративная анархия, картели и свободный аукцион?
- Правительство есть, даже два, - рассеянно ответил Лотти. Взгляд Дэйва не шёл у него из головы. - Одно у нас, другое через океан. Нашим владеют ребята из "Кейн Индастриз", а у них там - из "Нимрода", но вообще один хрен. Да, и они делают вид, что у них, типа, холодная война. Представляешь, сидят эти несчастные ублюдки и смотрят, роняя слюни, по всем каналам, как у нас жить хреново и как у них зашибись. Когда надо их совсем основательно отвлечь, могут войну замутить. Заодно, если где-то слишком много расплодилось голожопых, проредят. Скажут, типа ресурсы, хотя все ресурсы они поделили давно. Ходят вместе в гольф играть и одних и тех же баб пялят.
- Ещё революции хорошо идут, - оживлённо поддержал Айзек. - Пипл жрёт и добавки просит. От это видел, да? - он покрутил в воздухе кибернетической рукой. - Я в армию пошёл деньжат по-лёгкому срубить. И знаешь чё? Срубил. Как раз хватило заменить всё, что мне там отхреначило...
- Армия тоже частная, - Гейб уже не спрашивал, а будто что-то считал в уме.
- Я б сказал, общая, - Айзек звучно рыгнул. - Толстосумы обожают развлекаться, играя в войнушку. Купят себе по дивизии и давай фигачить. Главное, если чё, высшие чины не при делах - всегда есть козёл отпущения. "Вы что, охренели этот конвой обстреливать, там же беженцы!" А он же сам приказ отдал, падла. И денежки сам взял... - Айзек сбился на невнятное бормотание. - А один раз, цени, конкретное восстание роботов замутили! На полном серьёзе вещали в СМИ, мол, роботы в какой-то жопе мира свихнулись и всех мочат. А роботы такие ещё, типа: "Аааа! Убить человеков!" ну и всё такое. Умора, блин.
- Айзек, уймись, - Брэм попробовал вмешаться, но его сына уже понесло.
- Ну и армия такая, типа, летит мочить роботов! Вот кто-то в тир наигрался, короче. Вуп-вуп! Как в компьютерной игрушке! "О, эти узкоглазые детишки так прикольно взрываются! Гы-гы, я морпеха пополам порвал, отпад!"
- Айзек!
- А главное, знаешь чё, космонавтик? Всем насрать. У Кейнов есть такие роботы с большой металлической рукой, они после боя собирают трупы местных. Просто берут трупьё - и кидают себе в кузов. И вот им вообще насрать. И мы как они. Нам насрать. Там среди трупов лежал один пацан, совсем кроха, младше твоего... Ногу ему перебило... Кричал, плакал. И эта штука его хватает - и в кузов. Ей насрать, блин, живой ты или мёртвый! Ну! Что смотришь, капитан Кирк? Уже жалеешь, что разморозил свою жопу? Правильно жалеешь! 
Лотти промолчал. В те годы, когда стартовал Арк-4, замораживались многие. Тоже надеялись проснуться в светлом будущем. Большинство до сих пор лежало на складах у Кейнов, и их потихоньку списывали с "ишемическими повреждениями мозга"...Только откуда-то брались безропотные слюнявые тушки, выполняющие самую чёрную работу на кейновских заводах. А ещё поговаривали, что со складов потихоньку торгуют мороженым мясцом...
- ...и продают их сраное мясо! - Айзек, кажется, как раз добрался до этой части повествования. - В трущобах это деликатес! А что? Жрите, блин, друг друга! Это вкусно! Вот Симми-Симс молодцы, не скрывают, что их конфеты из переработанного говна! На! - он достал из-под себя сплющенную конфетку и кинул ей в капитанского сына. - Жри натуральный продукт!
Чувствуя, что терпение Гейба на пределе, Лотти взял его за плечо:
- Слушай, кэп, тут поблизости есть бар... Не ссы, шампанское там не подают. В общем, нам есть о чём поговорить наедине, а твой пацан пока будет налаживать культурные связи. Не очкуй, Брэм за твоими присмотрит.
- Мы сами за собой присмотрим, - слабо улыбнулась Джоф, делая мужу какие-то знаки глазами. Дёрганная семейка.
- Только я тебя умоляю, сними эту срань!
Но астронавт был непреклонен:
- Исключено. У меня здесь связь, да и вообще... так надёжнее.
Отлично. Парень уже научился бояться планеты Земля. 
Может, для него ещё не всё потеряно.

Это место Лотти любил за тишину и спокойствие. Здесь собирались задроченные до полусмерти шлюхи и самые бессловесные корпоративные рабы, так что вечера проходили в молчании. Даже в стрим-чате шаром покати.
- HaXX0R L! Здравствуй, красавчик! Давно тебя не было.
- Привет, Венди, - Лотти лениво хлопнул дешёвую мультяшку по пикселястой заднице.
- Это ты с кем разговариваешь? - насторожился Гейб. Для него, наверное, здешние улицы пустынны и неказисты. Счастливый человек.
- Эту штуку видишь? - пират похлопал по коробу за правым ухом. - Неинвазивный стрим-приёмник. С ним я могу использовать стрим - типа, интерактивное виртуальное пространство, не знаю, как ещё объяснить. Передача информации с помощью полей Нимрода, все дела. Здесь их, вообще-то, полагается называть полями Кейна... - в этот момент красотка Венди мигнула пару раз и вдруг голая завалилась на стол, издавая звуки оргазма. - Ларс! А ну выруби эту бешеную сучку, а то я тебя исками за агрессивную рекламу насмерть задрючу!
Хозяин нехотя отрубил мультяшку, помахав для острастки средним пальцем, и Лотти продолжил:
- Стрим набит рекламой. На стенах, в небе, в воздухе, на жопе твоей подружки, везде реклама. Половина моего бабла уходит на то, чтобы блокировать самую охреневшую. Но это цветочки. Я типа нищеброд. Ребята посерьёзнее ходят с инвазивными приёмниками - прямо в мозгу эта срань! Импланты, все дела. Вот они такое, блин, могут... Когда доступная инвазивка только появилась, некоторые ребята на последнее бабло уходили в виртуалку, такую, знаешь, дешёвую, и просто торчали, пока не сдохнут. Они там ели, пили, трахались, им было по кайфу, врубаешь. А в этом мире они сидели, как дебилы, в обосранных штанах, и пускали слюни. Мы с Айзеком тогда были детьми. Звали их Счастливчиками. Особым шиком считалось на спор присунуть Счастливчику в рот.
- И зачем ты мне всё это рассказываешь? - Гейб кисло таращился в своё зелёное пиво и барабанил пальцами по шлему.
- А чтобы ты понял! Потому что ты, мне кажется, до сих пор не выкупаешь! Ты ни до кого тут не достучишься. Даже если б вы нашли, блин, зелёных человечков или Боженьку на облаке... короче, всё. Поздняк. Вот если бы вместо тебя прилетел долбанный метеорит размером с Австралию, тогда бы многие обрадовались...
- Зачем вообще так жить? - астронавт посмотрел Лотти в глаза.
- А зачем вообще жить? - разозлился тот. - Я не знаю, у тебя надо спрашивать, это ж ты в космосе побывал! Извини, мне как-то некогда было философствовать. Я пахал как проклятый, чтобы моим дочерям не пришлось с десяти лет торговать собой, а к пятнадцати превратиться в онемевший внутри и снаружи кусок мяса, уделываться в сопли и лежать, как Айзек, пялясь в потолок!
- Ты живёшь ради своей семьи. Это я могу понять и уважаю. Но другие...
Коммуникатор в шлеме Гейба ожил и разразился такими воплями, что даже Лотти услышал. Астронавт вскочил, и землянин поднялся следом.
- Что там такое? - спросил он на бегу, хотя, конечно, сразу обо всём догадался.

Джоф с разбитым в кровь лицом встретила их на полпути. Она ничего не сказала - с мужем они всё больше общались взглядами. До дома бежали молча.
За развороченным дверным проёмом всё ещё стоял запах пороха, крови и дрянного парфюма. Брэм лежал на полу, сжимая в окоченевших пальцах свой обрез. Старый упрямец никогда не сдавался без боя. Рядом лежал Айзек и, закатив глаза, умиротворённо блевал во сне. Он даже не видел, как убили его отца. Даже не заметил.
Лотти хотелось встряхнуть его, наорать, прибить к чёртовой матери, но он понимал, что это не поможет. Айзек не виноват. Он - живой мертвец. Когда он не обдолбан, Айзек орёт от боли, пока не сорвёт голос. А потом начинает хрипеть.
Он - просто машинка с рукой и кузовом. Жизнь из всех делает такие машинки.
В облаке Дэйва появились новые фотографии. Вверху страницы - селфи на фоне мёртвого Брэма. Шеф полиции лайкнул, сука. Ниже - заплаканные девочки и подпись "Мы же договорились?" Падла, мразь! Надо было не угрожать ему, а вырвать зубами его поганое горло! Вот это было бы видео для ваших сраных соцсетей!..
- Лотти! - позвал Гейб. Он был пугающе собран и спокоен, лицо его впервые с самой их встречи приобрело абсолютно непроницаемое выражение. - Лотти, ты меня слышишь?
Лотти слышал, но не видел. Злые слёзы заволокли глаза, и не было в стриме такой команды, чтобы их враз отключить.
- Ну, как тебе Земля, гондон? - спросил он дрогнувшим голосом. Почему гондон? Чем Гейб провинился? Он такая же машинка, как и все остальные...
- Лотти, мы вернём твоих дочерей, ясно? Твоих дочерей и моего сына.
- Как, блин? Как ты их вернёшь?! Полицейское управление вон там, наверху! И это его сраная крепость! Дэйв теперь держит меня за яйца, понятно? Он знает, что я теперь никакие файлы не отправлю в КИ...
- Это моя забота, - отрезал астронавт. - Мне только понадобятся чертежи здания.
Лотти рассеянно кивнул, чувствуя себя полным дураком, намазанным на сраного кретина.
- А теперь слушай меня очень внимательно. Помнишь, ты сказал, что многие бы обрадовались, если бы пришёл конец света? - взгляд Гейба был настойчивее самой агрессивной рекламы. - Арк-4 - гигантский корабль с экипажем из десяти человек. Знаешь, почему? У нас на борту самый совершенный комплекс терраформирования. Он был оснащён для работы с малопригодной для жизни планетой. На пике активности эта установка намного обгоняет по шкале Кардашёва всю вашу пародию на цивилизацию. И её изобрели больше ста лет назад! Так что да, мы рассчитывали застать на Земле что-то посерьёзнее конфет из дерьма.
- Мы его не задействовали, - сказала Джоф отстранённо. - Не пришлось. Планета, которую мы должны были терраформировать, оказалась куда благоприятнее для жизни...
-... чем та, на которой живёте вы, - закончил за жену Гейб. - А знаешь, что можно устроить, если мы запустим установку на орбите Земли? Всё что угодно. Пожары. Ураганы. Землетрясения. Цунами. Магнитные аномалии.
- Погоди-ка, кэп, ты что порешь вообще?!
- Я командир экспедиции, Лотти. Меня готовили к принятию тяжёлых решений. Ты сам сказал, что тут уже ничего не исправить, и пробовать поздно. Ты хороший человек, поэтому я спрашиваю тебя - ты хочешь, чтобы твои дети выросли здесь, на этой Земле? Или на очищенной и переделанной планете, на Земле два точка ноль?
Лотти попятился, и ледяные мурашки поползли вдоль его хребта. Гейб говорил абсолютно серьёзно.
- Да ты припёхнутый! Ты... ты что несёшь... ты кем себя... И кто будет жить на твоей сраной два-ноль, если тут все сдохнут от твоих пожаров?!
- У нас на корабле есть резервный банк биоматериала, - невозмутимо ответил астронавт, который больше не казался Лотти забавным. - Достаточный минимум для создания колонии. Твои дочери могли бы помочь с инкубацией...
- Погоди, это чьих ещё детей мои дочери должны вынашивать? - вскинулся Лотти.
- Да хоть бы твоих, - пожал плечами Гейб, и землянин в ярости сгрёб его за скафандр.
- А ну повтори, урод!
Рывок - и руки Лотти оказались в захвате. Он тут же обмяк, беспомощный, точно пеленаемая кукла.
- Лотти, не тупи, - внятно сказал капитан. - Я говорю только о суррогатном материнстве. Близкородственное скрещивание - плохое начало для новой популяции. И вообще, откуда такая щепетильность? Ты будто не с Земли.
- Это ты, козёл, будто не с Земли! - огрызнулся Лотти. - Я хороший человек, да? Вот подумай на досуге, сколько хороших людей ты предлагаешь грохнуть из-за того, что какой-то мудак украл твоего сына!
- Человек десять? - хладнокровно предположил Гейб, и землянин с содроганием осознал, о чём он так напряжённо думал всё это время. Начал думать задолго до того, как Дэйв похитил его сына. - Сбрось мне чертежи, Лотти, и я обещаю, мы вернём наших детей. Мне нужен всего час. А ты пока погуляй, проветрись... Поищи хороших людей. Подумай. Ты у нас землянин, и последнее слово за тобой.

Лотти брёл, не разбирая дороги. Мысли его постоянно возвращались к девочкам, и он подолгу вертел облако Дэйва, с замиранием сердца надеясь, что не будет никаких обновлений. Уверенность Гейба в успехе затеи, передавшаяся было и ему, с каждым шагом улетучивалась. От нервного напряжения в голову лезли дурацкие мысли. Например, как быть с животными всякими, с растениями? Наверняка капитан скажет, что у него там очередной сраный банк, и заставит всех метать икру... Чтобы хоть как-то отвлечься, Лотти выбросил в локаль объявление: "Ищу хороших людей!"
Первые ответы появились почти мгновенно. Ожидаемо, это были смайлики в виде членов, картинки с дерьмом и всякими извращениями. Потом на картинках стало мелькать лицо самого Лотти. Затем добавилась анимация, а там уже и звук: "Я Лотти Симпсон, и я ищу хороших людей! О, да... Да! Вот так очень хорошо!" Последний анимационный клип представлял собой весьма годную порнушку, и Лотти его даже лайкнул. Но вот чего он никак не мог понять, так это откуда берётся такая прелесть. Ведь всё это явно создают живые люди, у которых есть время и желание заниматься такой фигнёй. Мыслящие люди, даже творческие, в этом им не откажешь. Но он смотрел по сторонам и видел всё те же серые коробки, те же заблёванные ночлежки торчков с мёртвыми глазами, те же усталые задроченные лица. Есть у этих юмористов вообще тела? Люди ли они? Может, это мозги в баночках, подключённые к стриму напрямую? Или души умерших пользователей, застрявшие в поле Нимрода?
От размышлений его отвлекла струя жидкости, пролившаяся на голову откуда-то сверху.
- Серьёзно?! - не зная, смеяться ему или плакать, Лотти задрал голову вверх и уставился на троицу весёлых подвыпивших клерков на краю верховой магистрали. Небожители беззаботно смеялись, хотя наверняка пришли прыгать. - Я тут решаю судьбу вашей долбанной планеты, а вы на меня ссыте?!
- А-а-а! - клерков перекосило от хохота. - Ну извини, мужик! На!
И они вылили ему на голову остатки шампанского, а следом бросили бутылку. Дожидаться следующего логического шага Лотти не стал.
Как ни странно, после этой встречи в голове у него действительно прояснилось. 
"Что за хрень? Как я вообще мог всерьёз об этом думать? Наверное, всё из-за девочек, я перенервничал... Гейб тоже, он ведь не чокнутый... Да, блин, я ненавижу этих ублюдков, я бы их всех трахнул в жопу ногой Айзека, но чтобы по моему слову все они стали мучиться, захлёбываться, заживо гореть... Это мне тогда надо гореть вместе с ними. Вместо них! Гадко во рту от одних мыслей. Как бы я смог своим девочкам в глаза смотреть? Как бы я, блин, спать смог..."
Внезапно нахлынуло облегчение, и с ним огромный прилив сил. Прибавив шагу, Лотти заспешил к полицейскому управлению. Он скажет всё Гейбу прямо в лицо. Тот уже, наверное, и сам понял, ведь он тоже погорячился. Они спасут девочек, спасут космического ребёнка, и никто не будет корчиться в огне и задыхаться под завалами...
Уже в тени громады полицейского управления Лотти, переполненный решимостью, едва не столкнулся с потасканной наркоманкой. Та шарахнулась, скуля и прижимая к груди какой-то комок тряпья. 
- Да что ты воешь, дура, никто тебя не... - Лотти вгляделся в этот комок, и сердце его вмиг упало. Ноги подкосились, как у Айзека, накидавшегося какой-нибудь дряни, голос отказывался слушаться. Из-под грязной ветоши выглядывал ослепительно белый маленький скафандр, перепачканный алым. - Нет... Нет, сука, нет! А ну дай сюда! Дай сюда, я сказал!
Он попытался вырвать маленькое тельце из рук сумасшедшей, но та вдруг упала на колени и закричала, баюкая чужого мертвеца. Закричала страшно, бессмысленно, по-звериному. Первобытный звук прямиком из тех времён, когда люди ещё не были такими ублюдками, да и людьми, наверное, тоже.
Волосы Майки слиплись от крови. На мгновение Лотти представил на его месте свою дочь, и его едва не вывернуло наизнанку. Люди Дэйва, конечно, не знали, что натворили. Девочки нужны им, чтобы держать в повиновении ручного хакера, а мальчик, наверное, надоел, или чем-то навлёк господский гнев. Его выбросили, как поломанную игрушку. Целую планету, миллиарды живых людей выбросили, как мусор.
- Это всё, - с диковатой весёлостью сказал Лотти сумасшедшей. Та ещё кричала, а у него вдруг не осталось сил даже кричать. - Это конец, блин. Я руки умываю, понимаешь! Если вы так хотите сдохнуть, если вы, уроды, всё для этого делаете, я вам ничем не могу помочь! Вы всё равно способ найдёте! 
Гейб, скорее всего, ещё не знает, но рано или поздно поймёт, и тогда уже никакие доводы разума не спасут сраную Землю. Когда умерла Эдит, Лотти было наплевать, будет ли планета жить, вращаться, висеть в долбанном космосе. Если бы и девочки погибли...
Что же теперь? Лгать Гейбу? Убить его? Глупость. Он наверняка обговорил возможность такого расклада. Тот парень на корабле, если они это придумали вместе, такой же отмороженный, если не хуже. Когда капитан не вернётся к условленному сроку, он точно нажмёт на кнопку, и некому будет забрать девочек из этого ада. 
На негнущихся ногах Лотти поплёлся к месту встречи, оставив мёртвого ребёнка в объятиях сумасшедшей. В голове у него звенела пустота.
Гейб уже ждал в стороне от главного входа, вне поля зрения охраны.
- Ну как, Лотти? - спросил он бодро. - Нашёл хороших людей?
- Дофигища, - выдавил землянин, не поднимая глаз. Он уже почти собрался с духом, но астронавт заговорил первым:
- Так, скажи-ка, у многих в этом здании инвазивные приёмники?
- Почти у всех. Там копы и ребята Дэйва, они все нашпигованы имплантами.
- А твои дочки?
- Чисты, - заверил Лотти. - Им только железа в башке не хватало.
- Хорошо, - Гейб кивнул. - Тогда я хочу, чтобы ты отключил свой приёмник. Прямо сейчас.
Лотти механически подчинился, чувствуя себя машинкой с кузовом. Теперь пустота вокруг прибавилась к пустоте внутри. Стало непривычно тихо. Мгновения тянулись, и он уже начал понемногу мечтать хоть о самой крошечной рекламке, которая бы разрушила тягостное безмолвие, когда от вспышки в небе вдруг стало темно в глазах. Следом прокатился чудовищный раскат грома. Один охранник у дверей управления вдруг упал безвольной куклой, другой принялся кричать и слепо шарить руками у себя перед носом. Гейб в два прыжка оказался рядом с ним и обезоружил, а потом столкнул со ступеней. Откуда-то с другой стороны вынырнула Джоф - без шлема, с пугающе сосредоточенным бесстрастным лицом. Воздух вокруг наполнился паническими криками, но астронавты просто не обращали на них внимания.
- Электромагнитный импульс, - коротко объяснил Гейб. - У здешней примитивной электроники никакой защиты. А вот у него защита военного образца.
Сверху, куда он указывал, что-то приближалось к земле с гулом и свистом. Когда до падения осталось не больше сотни метров, объект вдруг затормозил, выбросив дымное облако.
- Это робот-бурильщик, - пояснил астронавт, пока машина расправляла свои зловещие конечности. - Он рассчитан на работу в самых экстремальных условиях. Он расчистит нам дорогу, мы заберём детей и...
- Гейб, - не своим голосом начал Лотти. - Твой сын...
- В здании все взрослые как минимум ослепли или потеряли ориентацию в пространстве. А если вдруг кто-то из них чист, я возьму его на себя. Ты с нами или тут подождёшь?
- Гейб, они... они убили твоего сына! - выпалил землянин единым духом и тут же оцепенел под взглядом астронавта. Тот молчал. - Он мёртв, Гейб. Мне жаль, мне очень, до слёз, до крика жаль, но, блин... Разве это значит, что надо убить ещё детей?! Знаю, звучит жалко, но... Ты же посмотри на себя! Послушай себя! Как ты красиво говорил, - Лотти чувствовал, что его несёт куда-то не туда, но не мог остановиться, словно в нём прорвало плотину. Он говорил горячо и быстро. - Про то, как вы принесли землянам дар, как вы им руку протягиваете... Так протяни, блин, руку! Ты же умный, ты же лучше - придумай что-нибудь ещё! Что-нибудь кроме смерти! Покажи, научи, достучись, докричись, блин! А твой сын... ты серьёзно хотел, чтобы он жил на их братской могиле и думал, что так и надо?! А ты сам - в белом, да?Какое, нахрен, лучшее общество может построить человек, который за здорово живёшь убивает миллиарды? Чем ты лучше их всех, а? Гейб, твою мать, не молчи! Гейб!
Астронавт не ответил и даже не моргнул. С каменным лицом он шагнул вслед за роботом в холл полицейского управления.

- Это было непростое решение. Земля дорога мне не меньше, чем каждому из вас. Мы никогда не забудем Землю, нашу колыбель, и каждый из нас унесёт в себе её частицу, - Гейб сделал долгую паузу. Собравшиеся в кают-компании ответили сдержанными аплодисментами.
- Мы не бросаем Землю. Просто сейчас мы ничем не можем помочь ей. Но я верю, что однажды мы вернёмся - не как блудные дети, но как равные. Как дружественная цивилизация среди звёзд, - снова аплодисменты. - И в заключение... На этом слайде мой сын Майки примеряет свой первый скафандр, изготовленный на этом корабле. Предлагаю почтить его память минутой молчания.
Джоф улыбалась сквозь слёзы и легонько шевелила пальцами, словно поглаживая кого-то. Дочери Лотти рыдали в три ручья, их отец шмыгал носом и разглядывал свои ботинки. Когда минута окончилась, экипаж понемногу начал разбредаться. Большинство готовилось к криогенному сну - первая вахта за ним с Джоф. В этот раз им будет о чём помолчать.
- Гейб, - Лотти задержался, и всё мялся, как обычно, собираясь с мыслями. - Я понимаю, сейчас не время, но... в презентации было много об этой штуке, модуле терраформирования. И ни слова о пожарах и наводнениях. Скажи мне, Гейб, мне нужно знать, просто для себя - так может она такое устроить или нет? Гейб! Гейб!..
Капитан молча потёр усталые глаза и зашагал прочь. Его ждала долгая вахта.

Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2019. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования