Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Роланд Малер - Право на лёгкую смерть

Роланд Малер - Право на лёгкую смерть

 
He ran to the forest with whirlwinds by his side  
He`s lost in this world of lies  
Take him back where rivers flow upwards  
He is the one who lives  
Under a moonless sky looking for time  
Take him back where stars are shining bright...  
Ensiferum - Little Dreamer  
 
 
Пролог  
 
Капитан узнал его. Не сразу, конечно – время умеет подчищать воспоминания. Даже о самых страшных событиях и поступках. Особенно о поступках. Пусть вначале призраки не отступают от тебя, кружат, изводят, заставляют раз за разом прокручивать в голове болезненный видеоряд. Но, раньше и позже, они отступают. Исчезают, бледнеют, уходят во тьму, что живет у каждого человека под веками. И живут там, напоминая о себе ночными кошмарами, заставляющими извиваться во сне, будто черти уже жарят грешную душу на своей сковородке. Но и кошмары, со временем, приходят реже. Если не пустил себе пулю в лоб сразу, если навязчивые воспоминания не загнали в бутылку, если перестал вскакивать посреди ночи с криком и в холодном поту – значит сможешь забыть и жить дальше. До тех пор, пока призрак прошлого не обретет телесную форму, и не явится к тебе в самый неожиданный час. И заставит вспомнить.
– Отставить coup de grace. Пусть ублюдки дохнут медленно. Слышишь, шавка? Дарю тебе светлое будущее, за которое ваши папки-мамки воюют, наслаждайся.
– Что?! Какого чёрта ты творишь?! – капитан попытался изобразить гнев и удивление, и ему это почти удалось. Вот только глаза выдавали: он узнал человека, который только что убил штурмана, и теперь направил лазерный пистолет ему в лицо. Вспомнил все обстоятельства их первой встречи.
Призраки прошлого всегда возвращаются...
 
 
Часть первая. Безбилетный пассажир.  
 
Планета Кеплер. 25 октября 3027 года.  
Лирийская Демократическая Республика.  
Центральное Следственное Управление.  
 
Марк спешил. Ему ужасно хотелось перейти на бег, но это был бы нонсенс: офицеры юстиции не носятся по коридорам сломя голову. Даже если в допросной находится самый ценный свидетель во всем секторе.
Единственный выживший с грузовоза "Тизифона", обнаруженный лишь благодаря счастливому стечению обстоятельств – дрейфовавший в "пустынной области" корабль буквально врезался в исследовательский зонд – был готов дать показания.
На данный момент следствие располагало следующими фактами: корабль вышел из нуль-пространства, пройдя примерно две трети от заданного маршрута; центральный бортовой компьютер был инфицирован вирусом, который блокировал доступ к навигационным системам и, предположительно, стал причиной преждевременного выхода из нуля; обшивка одного из грузовых отсеков была повреждена взрывом, причём, по словам экспертов, он произошёл внутри корабля и не был результатом атаки извне; на борту было найдено пять тел членов экипажа, все они погибли насильственной смертью; еще трое, включая капитана корабля, пропали без вести; отсутствовала одна спасательная капсула; весь груз, кроме находившегося в повреждённом отсеке, был на месте.
Картина вырисовывалась совершенно алогичная. Грузовоз "выдернули" из нуль-пространства и обездвижили, но не ограбили. Внутри корабля произошёл взрыв, также там явно случилась перестрелка – и никаких следов внешней атаки или вторжения. Воспользовались лишь одной спасательной капсулой, но исчезло трое. И, что самое странное: из всего экипажа, большую часть которого составляли бывшие военные, выжил только двадцатичетырёхлетний техник-программист. Более того, ему повезло наткнуться на исследовательский зонд в "пустынной области", что было даже менее вероятно, чем сорвать джек-пот во всех известных лотереях сразу.
Дойдя до нужной двери, Марк поправил галстук, пригладил волосы, прочистил горло, постучался и вошёл в допросную. Хоть он и не опоздал, но пришёл последним, а потому испытал легкий конфуз:
– Простите, что заставил ждать…
– Ничего страшного, молодой человек, – пробасил Советник первого класса Иэн МакХолланд. – Задерживаться вы бы начали ещё через десять минут, так что мы даже можем начать пораньше, если никто не против.
Никто, разумеется, против не был.
– Итак, ваше имя Кирк Джонсон? – обратился МакХолланд к допрашиваемому.
– Да. – Выживший с "Тизифоны" на вид оказался самым, что ни на есть типичным молодым специалистом: бледный, худощавый, выглядевший моложе своих лет, с бионическими глазами и интраневральными комм-портами на шее. Он сидел ссутулившись, положив руки на стол и сцепив в "замок" длинные, тонкие пальцы. Явно опустошенный, даже это простое "да", казалось, потребовало от него совершить над собой усилие.
– Назовите время и место вашего рождения.
– Второе ноября три тысячи четвёртого года, город Мирногорск, планета Илон Маск-17, система Падалка.
"Господи, ну и медвежий угол, – подумал Марк. – Хотя, кажется, я где-то уже слышал про эту планету…".
– Как долго вы работаете в компании "Аркадамо Спейс Лоджистик"?
– Семь месяцев. Это был мой третий рейс на "Тизифоне"…
– А как прошли первые два?
– Без происшествий. В смысле, без особых происшествий.
– То есть, были "не особые" происшествия?
– Ну так, мелочи. Незначительные поломки, глюки системы. Во время второго рейса доктору Дину пришлось откачивать Кормье - тот лёг в стазис пьяным и… впал в кому или что-то вроде того, я не помню… думал он умер, но доктор…
– Мы можем сделать перерыв, если хотите.
– Нет-нет, я в порядке, правда.
– Хорошо. Вы упомянули о неких "глюках системы", что конкретно вы имели в виду?
– Мелочи. Устаревшие подпрограммы, конфликты версий, утерянные отчеты проверки вторичных систем. Всё это я исправил еще во время первого полёта. Даже самые незначительные ошибки. Первый рейс, хотел как-то себя проявить…
– То есть подобные неполадки не могли сделать систему уязвимой для атаки?
– Нет-нет! Тот вирус, мы узнали кто его установил… тот человек, который угрожал доктору…
– Подождите, какой человек? Кто-то из экипажа?
– Нет. Можно я начну с начала? Иначе мысли путаются…
– Да, разумеется.
– Когда мы вышли из стазиса, то оказалось, что корабль в "пустынной области"…
  
***
 
"Пустынная область" космоса, 2 октября 3027 года,  
Грузовой корабль "Тизифона".  
 
Первым то, что корабль вышел из нуль-пространства не в маневровой зоне сектора Туоми, обнаружил связист Рой Марич. Гробовая тишина на всех частотах, включая экстренные, аварийные и военные. Чуть позже штурман Хиггс уточнил их местоположение:
– Мы висим посреди области, известной как Грёбанное Ничто. До Лиры через нуль пилить трое суток с хвостом, это самый близкий сектор. Собственно, до Туоми мы не дошкондыбали конкретно – нам бы ещё две с половиной недели пилить. Но машина утверждает, что мы достигли заданной точки выхода и, что самое вкусное, блокирует доступ к маршевому двиглу.
– Итак, господа, – сказал капитан Логан. – У меня есть два вопроса по существу: "Что сломалось?" и "Какого хрена?". И оба они по твою душу, Кирк.
– Диагностика не выявляет неисправностей, – отозвался техник. – Все системы работают в штатном режиме. Доступ… доступ к интерфейсу нуль-навигации и подпрограммам действительно заблокирован, требует пароль… это… какой-то вирус, нас взломали. Точнее нет, не совсем взломали.
– Что значит "не совсем взломали"?
– Все входящие пакеты данных чистые. Это… расписания, списки позывных, протоколы и тому подобное. Они проверяются сразу при получении, а потом связь с внешней сетью полностью отключается и сразу же проводится контрольная проверка. На момент старта всё было в порядке. Вирус был внедрён позже… я даже могу отследить когда, минутку… примерно за час до входа в нуль.
– И как именно он был внедрён? – казалось, капитан начал терять терпение.
– С физического носителя, непосредственно подключённого к системе. В смысле, кто-то протащил дата-чип с вирусом и закачал его.
– О, так у нас безбилетник? - спросил Хиггс ухмыльнувшись.
– И, быть может, не один. – ответил ему капитан. – Так, все кроме доктора и кодера под ружьё. Разбейтесь на пары, две группы прочесывают грузовые трюмы, одна группа – всё остальное. Интервентов брать живьём, сколько бы их ни было, и тащить сюда. В трюмах ищите портативные стазис-модули, вроде тех что у парамедиков. Возможно, даже найдёте какой-то транспорт, мелкий космолёт на одно-два рыла к нам вполне влезет. По обнаружении доложить и охранять до дальнейших указаний. Так, Кирк, ковыряй систему пока не найдёшь способ избавится или обойти вирус. Док, просто сиди здесь и не отсвечивай. Вопросы? Тогда пошли!
- Хе, босс, прям как в старые добрые! - ухмыльнулся Хиггс.
 
***
 
Планета ИМ-17, 11 марта 3019 года.  
Зона боевых действий.  
Сорок седьмой километр трассы Джамри – Темнозёрск.  
 
Самым поганым в последней перестрелке было то, что они потеряли транспорт. Ещё они потеряли двух человек. А вот Маричу повезло – отделался ранением в руку, болезненным, но не смертельным. Но всё же необходимость добираться до опорного пункта на своих двоих – вот что было самым гадским.
– Чёртовы ублюдки, – в очередной раз выругался Кормье и сплюнул.
– Хэй, Джимми-бой, тебе не надоело это повторять? - спросил Хиггс.
– Я так меряю расстояние. Каждую сотню шагов поминаю чёртовых ублюдков, чтоб их собаки драли. Имеешь что-то против?
– Не-не-не, у меня скорее предложение разнообразить репертуар. На свете есть столько шикарных эпитетов для наших дорогих партизан, а ты прям как мантру талдычишь.
– А ты уверен, – вклинился в разговор Марич, – что он о партизанах, а не о сукиных детях, отказавшихся прислать за нами глайдер?
– А ты прав, дядя! А то может он вообще про нас с тобой, а, Джимми-бой?
– Движение на десять! – слова шедшего первым Ченга оборвали разговор. Бойцы взяли оружие наизготовку и перестроились в боевой порядок.
– Это дети, – сказал Кормье, вглядываясь в прицел. – Двое, девка и пацанёнок, вроде.
– Чумазые, как из кострища вылезли, – сказал Хиггс. – Оружия не наблюдаю, не опасны.
– Отставить тревогу, – отдал приказ Логан.
– Интересно, откуда они прутся? – спросил Марич. – И куда?
– Так, на северо-востоке… – отозвался Кормье, – Там третий день артиллерия наглухо кроет мелкие городки, видать выползли. А идут, видимо в Джамри, там гуманитарные ребята свою точку развернули.
– Это не "Посланцы Человеколюбия" ли? – спросил Хиггс.
– Они самые, вроде. А чего?
– А того, что если мы добрые ребята, то давайте сразу их пристрелим.
– А если не очень добрые? – спросил Логан.
– Тогда сначала развлечёмся, – ухмыльнулся Хиггс. – Девку если умыть, то она вполне себе ничего. Ну так, босс, с какой ноги мы сегодня встали?
– Убивать мы их не станем. Остальное – на ваше усмотрение.
– Так точно, босс! Ну что, парни, тянем жребий кто у этой чумазой будет первым после меня?
 
 
Часть вторая. Врачебная тайна.  
 
Планета Кеплер. 25 октября 3027 года.  
Лирийская Демократическая Республика.  
Центральное Следственное Управление.  
 
Кирк прервал свой рассказ, чтобы выпить воды. Марк услышал, что незнакомый ему следователь, сидящий рядом, запросил послужные списки членов экипажа. Через несколько секунд данные были получены, и следователь принялся их просматривать. Марку это также показалось небезынтересным, и он потянулся к сенсорной панели стола.
Они были наёмниками. Все, кроме доктора и Кирка. Начинали втроём – Логан, Хиггс и Марич. Позже к ним присоединились Кормье, Ченг, Мэтьюз и Риз. Были и другие, но либо погибли, либо поняли, что эта работа не для них и ушли после первой-второй миссии. Впрочем, эти парни тоже не собирались воевать до седых волос – скопили за три года денег, купили вскладчину "Тизифону", заплатили за лицензию и занялись грузоперевозками.
"У судьбы своеобразное чувство юмора, – думал Марк, просматривая список горячих точек из личных дел. – Пережили десятки боевых выходов, а погибли на товарняке".
– Справиться с вирусом вы, я так понимаю, не смогли? – спросил МакХолланд, когда Кирк был готов продолжить.
– Нет. Он был… как бы это точнее выразить… очень простым и узкоспециализированным. Блокировал буквально один логический узел. Зато сидел там крепко и, соответственно, не имел уязвимых мест. Или я их не нашёл… Формально, мы даже не были полностью обездвижены – маневровые двигатели были доступны, вот только до ближайшей обитаемой области на них мы бы летели лет двести. Можно было послать сигнал бедствия. Он бы достиг этой области лет за тридцать-сорок. То же и со спасательными капсулами. В общем, я тогда почти сразу пришёл к выводу, что выход только один – ввести пароль. Но всё-таки продолжал искать способы обойти блокировку. До тех пор, пока не произошёл взрыв…
 
***
 
"Пустынная область" космоса, 2 октября 3027 года,  
Грузовой корабль "Тизифона".  
 
Корабль вздрогнул.
– Это ещё что?! Парни, что там у вас, доложитесь!
– Хиггс. Проверяем машинный отсек. Всё чисто.
– Капитан Логан…
– Не сейчас, Кирк! Ченг, Кормье, что у вас?
– Кормье. Грузовой три-восемь, тихо.
– Принято. Ченг?..
– Капитан, в грузовом отсеке четыре-один произошёл взрыв!
– Кирк, я же ска… что?! Четыре-один? Кормье, ты слышал?
– Так точно. Ченг и Меэтьюз проверяли этот отсек перед тем, как тряхнуло.
– Твою ж мать! Кирк, состояние корабля?
– Обшивка повреждена, грузовой отсек четыре-один заблокирован и… разгерметизирован. Взрыв произошёл внутри.
– Так, парни, все обратно на мостик. И смотрите под ноги!
– Хиггс, принял.
– Кормье, при… Риз ложись! Твою мать!
– Что там у вас?
– Автотурель! Риз мёртв. Веду бой. Чёрт, ещё одна…
– Кормье! Кормье! Твою мать!
– Босс, это Хиггс, двигаем на помощь парням!
– Отставить! Там две мобильные автотурели минимум, у нас нет достаточной огневой мощи. Кирк, запечатай все грузовые отсеки. Когда Хиггс и Марич вернутся – мостик тоже.
Капитан вытащил пистолет из кобуры, и отошёл к единственному выходу, который остался открытым. Заняв позицию в проёме так, чтобы видеть коридор, по которому должны были вернуться штурман и связист. Было ясно, что если Логан увидит автотурель, то он не колеблясь отдаст приказ запечатать люк, оставив Хиггса и Марича снаружи.
– Кирк, – доктор Дин Деккер положил руку на плечо техника. – Скажи, этот вирус… никаких подвижек?
– Нет. Не удалить, ни обойти, ни откатить. Система воспринимает его как часть себя, как… стандартный протокол защиты. Но, чтобы модифицировать её на таком уровне, нужно пройти идентификацию. Или как-то её обойти, но это бы оставило какие-то следы. Короче, я даже не представляю как можно было провернуть подобное…
– Скажи, а если… если бы ты знал, как этот вирус попал в систему… если бы у тебя был дата-чип… это бы смогло помочь?
– М-м-м… возможно, если бы там нашлись исходные файлы. Может быть даже можно было бы извлечь пароль… или попробовать повторить процесс и сменить этот пароль…
– Вот возьми, – доктор протянул раскрытую ладонь, на которой чернел прямоугольник дата-чипа.
– Но откуда он у вас?
– Да, док, откуда? – спросил Логан, оказавшийся вдруг рядом с ними. Деккер открыл было рот, будто бы собираясь ответить, но так и не произнёс ни слова. – Кирк, возьми уже это дерьмо, и делай что нужно. Но сначала запечатай мостик.
Техник посмотрел в сторону люка, и увидел, что члены команды вернулись. Хиггс шутливо отдал честь, Марич же стоял, погружённый в свои мысли. Кирк набрал нужную команду, и люк, с тихим шипением, закрылся. Только после этого он осторожно взял дата-чип, и в ту же секунду Логан ударил доктора в челюсть. Деккер упал.
– Кирк, работай! – рявкнул капитан, пнув пытавшегося подняться на ноги врача под рёбра. – Так откуда он у тебя, а док? За ответы "нашёл", "подкинули" и "не знаю" я тебе нос по лицу размажу, крыса. А теперь давай, сразу и честно, ну!
– Это я! Я сделал! – Деккер вжался в стену, до которой Логан его практически допинал. – Он был в конверте! Во втором, в первом был другой. Я… их оба подсунули под дверь, сначала один конверт, потом второй. На первом были… были файлы и… указания, про второй чип, что его нужно будет подключить перед уходом в нуль, иначе все файлы передадут военным следователям…
– Что еще за файлы, собака?!
– Истории болезни, различные данные, показания, документы… всё о том, что я делал в прошлом…
 
***
 
Планета ИМ-17, 27 июня 3019 года.  
Демилитаризированная зона.  
Бар "Танцующий пингвин".  
 
Хосе бин Джавади опаздывал. Деккеру приходилось глотать кислое пиво в ожидании, пытаясь хоть немного успокоить нервы. Хотя ему уже приходилось нарушать закон, но сегодняшняя сделка была более… наказуемой. Если его поймают, если Хосе окажется стукачом или вообще полицейским под прикрытием, если, так или иначе, всё это вылезет наружу, то он уже не отделается штрафом и потерей лицензии . Его даже не приговорят к нескольким годам в планетарной тюрьме. Его сошлют. Навсегда, без права на амнистию.
А ведь он всего лишь врач. Не закоренелый преступник, не бугай-мордоворот. Если его этапируют на Моргот, он там не протянет и года. Да какой там год, он и пару месяцев вряд ли проживет.
– Хэй, медико! – Хосе появился как раз в тот момент, когда Деккер уже было окончательно решил, что игра не стоит и свеч. – Рад тебя видеть, эркедещим! Какими ветрами в наших краях?
– Тише, – сквозь зубы прошипел доктор. – Не стоит привлекать внимание.
– Эх-хе, Деккер-хеким впервые в подобном заведении. Встреча двух вьехо амигос здесь никого не удивит. А вот два бея, шепчущиеся в углу…
– Я понял, понял.
– Буэно, Деккер-хекким! Хей, сеньорита, пива мне и моему другу, пор фавор! Итак, медико, что у тебя есть для старого Хосе?
– Четыре девушки. Две по четырнадцать, одна пятнадцать и одна двадцать один.
– Подготовленные?
– Да-да, разумеется. Совершенно здоровы и обработаны, не забеременеют, ничего не подцепят и, соответственно, никого не заразят. Пристращены к "галопоралу", но сойдёт любой дешёвый заменитель. Вот портреты…
– Чох кюзель, чох кюзель! За этих троих дам по пятьдесят тысяч, а за эту… старовата конечно, но тебе, как моему другу я готов заплатить за неё тридцать две.
– Ещё есть мальчик.
– Хэир! В наших заведениях мы не предлагаем мальчиков!
– Нет-нет, это не для… это брат одной из девушек, и дело в том, что он достаточно умён. Очень умён, точнее говоря. После некоторых процедур его можно использовать в совершенно разных сферах. Но здесь этого всего сделать нельзя, нет ни оборудования, ни имплантов. И нужных связей у меня тоже нет. Поэтому я подумал, что ты сможешь… ну…
– Хе, Деккер-хекким, да у тебя талант к бизнесу! Сколько ты хочешь за этого ниньо?
– Сорок тысяч.
– Это дорого, очень дорого! Я могу дать пятнадцать. Ладно, давай так – двести за всех, идёт? Ну же, эркедещим, не огорчай старого Хосе!
– Хорошо, я согласен.
– Буэно!
 
В течение четырёх дней Деккер передал весь "товар" и сразу же получил деньги. Первые две недели он боялся. Всё ждал, что в дверь постучат люди в форме, и среди них обязательно будет сам Хосе, причём самым старшим по званию.
Но время шло, а в дверь стучались только пациенты. И на часть из них Деккер уже успел мысленно навесить ценник.
 
 
Часть третья. Долг платежом красен.  
 
Планета Кеплер. 25 октября 3027 года.  
Лирийская Демократическая Республика.  
Центральное Следственное Управление.  
 
Кирк вновь прервал свой рассказ. Наблюдая за тем, как он наливает воду из графина в стакан, Марк отметил, что руки у парня дрожат. В прошлый раз такого не было.
"Видимо, развязка близка", - подумал он. Коснувшись сенсорной панели, Марк отыскал среди материалов заключения судебно-медицинской экспертизы. Пробежав глазами по строчкам, Марк попытался представить, что же произошло дальше. Не смог.
– Мистер Джонсон, вы уверены что можете продолжать? – спросил МакХолланд.
– Да… просто то, что случилось дальше… всё происходило очень быстро и это было… безумно.
– Вы проверили дата-чип, который вам передал Дин Деккер?
– Да, сразу же, как только капитан прикрикнул на меня. Но она была почти пуста, вирус удалил себя сразу же после того, как внедрился в систему.
– "Почти пуста", значит, что-то на ней всё-таки было?
– Да, текстовый файл. Я сразу вывел его на центральный экран, но в этот момент капитан вновь набросился на доктора…
 
***
 
 
"Пустынная область" космоса, 2 октября 3027 года,  
Грузовой корабль "Тизифона".  
 
На этот раз Логан работал руками, отвешивая доктору оплеухи. От ударов Деккера мотало по мостику, как матроса в шторм.
– Делал в прошлом?! – орал капитан. – Ты, шкура, загнал нас в это дерьмо, потому что кто-то взял тебя за задницу?! Ты с самого начала знал что происходит! И сидел тут, пока парни там подыхали из-за тебя, ублюдок хренов!
Капитан перешёл с оплеух на удары кулаками в живот. Деккер согнулся, затем упал, сжался в комок, пытаясь защититься, но Логан продолжал методично наносить удары. Только сейчас, увидев, что капитан не собирается останавливаться, Марич и Хиггс, до сих пор молча наблюдавшие за происходящим, решили вмешаться.
– Босс, хорош, хватит с него! – Хиггс попытался перехватить руку капитана, но тот лишь отбросил штурмана в сторону. Марича Логан ударил наотмашь, но тот был куда крупнее субтильного Хиггса. Связист схватил капитана, и они вместе рухнули на пол. Штурман тут же подбежал к ним и вцепился в праву руку Логана, которой тот принялся колотить Марича по спине и затылку.
– У него нож! – закричал Кирк.
Все трое прекратили борьбу и застыли в некотором недоумении – оружия ни у кого не было. И только через секунду они вспомнили про еще одного участника потасовки – доктора.
С трудом поднявшись на ноги, Деккер достал из кармана термоланцет, и бросился к катавшимся по полу людям. Они были всего в нескольких шагах, но на то, чтобы преодолеть их бегом, доктор потратил все свои силы. Инструмент он зажал в кулаке, лезвием вниз.
Марич и Логан не успевали ни подняться, не сместиться в сторону. Лишь Хиггс обладал некоторой свободой действий, вот только времени на оценку ситуации не оставалось. Сработали рефлексы: повернувшись на бок и уперев свободную руку в пол, штурман ногой ударил Деккера по голени. Врач упал лицом вперед, вогнав термоланцет в спину Роя Марича. Инструмент находился в активном состоянии, лезвие с легкостью пронзило мягкие ткани, рассекло ребро и вонзилось в сердце, вскипятив кровь в желудочках. Связист погиб мгновенно.
Увидев, что произошло, Деккер отскочил назад и, не удержав равновесия, плюхнулся на задницу. Быстро-быстро семеня руками и ногами, он отполз к стене, затем поднялся на ноги.
– Я не, я не, я не, – бормотал он.
Хиггс встал и медленно, уверенно двинулся к Деккеру, не обращая внимания на капитана, который пытался скинуть с себя грузное тело Марича. Остановившись в нескольких метрах от врача, штурман вытащил лазерный пистолет из кобуры.
– Я не! Я не! Я не-е-е! – Казалось, что весь словарный запас врача сократился до этих двух звуков, и теперь он отчаянно пытается с их помощью донести нечто важное.
Хиггс выстрелил. Затем ещё раз, и ещё, и ещё. Сначала в правое колено, затем в левое. Затем по одному выстрелу в протянутые к нему руки. Подошёл ближе, совсем вплотную.
– Хиггс! – окликнул капитан штурмана.
– Я не… – продолжал хрипеть Деккер. – Я не…
Хигсс выстрелил ему в голову. Один раз, второй, третий, четвёртый… Стрелял, пока не закончились заряды, и, даже когда они закончились, продолжал давить на курок.
– Хиггс! – Вновь позвал капитан, на этот раз громче.
– Да, босс? – штурман повернулся, и увидел, что пистолет Логана нацелен ему в лицо.
– А теперь объясни, что это значит? – капитан кивнул в сторону центрального монитора, на котором все ещё светилось сообщение с дата-чипа:
"Экипажу "Тизифоны"
Не пытайтесь обойти или взломать блокирующую программу.
У вас на борту есть то, что мне нужно. Вы должны поместить эту вещь в спасательную капсулу и инициировать её запуск. Получив эту вещь, я сообщу вам пароль.
P.S. Мистер Хиггс знает, о чём идёт речь.
P.P.S. Советую воздержаться от посещения грузовых отсеков"
– Оно у меня в кармане, – сказал штурман.
– Доставай. Медленно.
– И нежно!
Штурман извлёк из кармана разгрузочного жилета небольшую железную коробку, похожую на плоскую армейскую фляжку, но чуть более плоскую и вытянутую. Она была серебристой, без каких либо символов или опознавательных знаков. На одном из торцов имелось отверстие, диаметром полтора-два сантиметра.
– И что в ней? – спросил Логан.
– Понятия не имею!
– Хиггс!
– Да что б мне облысеть если я знаю! Я проигрался, мне нужны были бабки, много бабок. И тут подвернулось плёвое дельце – доставить посылку. С весьма жирной оплатой, даже осталось бы чутка, после того, как я бы вернул долг. Главное условие – вопросов не задавать. Подобрать посылку там, где скажут, провезти, и положить куда надо по прибытии. Чёрт, я даже не знаю, открывается ли эта коробка!
– Открывается, – подал голос Кирк, до сих пор тихо сидевший в своём кресле. – Это "Багдадский Генный Сейф". Чтобы его открыть, нужно вставить палец в отверстие. Замок возьмет кровь, и, если ДНК принадлежит владельцу, сейф откроется.
– А если нет? – спросил Хиггс.
– Отрежет палец. Серьезно.
– Предположения, что может быть внутри? – спросил Логан.
– Нечто очень ценное. Этот сейф может пережить средней мощности взрыв. Скорее всего там дата-чип с чем-то важным. Или вакцина от чего-то смертельного…
– Или трусы любовницы, какая разница? – перебил его Хиггс.
– Ты прав, – ответил Логан, – разницы никакой. А теперь ты положишь эту хреновину в капсулу…
– Дудки! – штурман рванул в сторону, пригнувшись и швырнув разряженный пистолет в Логана.
Капитан уклонился, но бросок помешал ему вести прицельный огонь. Хиггс же, понимая что прятаться негде, бросился вперед, швырнув сейф в капитана. В отличие от первого броска, этот был более точным – железная коробка попала в кисть, выбив из руки Логана оружие. Мгновение спустя штурман налетел на капитана, и они покатились по полу.
Лазерный пистолет отлетел к ногам Кирка.
 
***
 
Планета Каплум-байа, 12 декабря 3024 года.  
Картальский Йылдыз-Халифат  
Город Йени-Шехир, салон красоты "Магнолия"  
 
Сложно было не оценить иронию человека, выбравшего вывеску "Салон красоты" в качестве прикрытия для борделя. Красоты здесь и правда было много, на любой вкус и цвет. Однако, молодой человек пришёл сюда не в поисках развлечений, в отличие других мужчин, удобно устроившихся на диванах и задумчиво разглядывавших полуголых девушек.
– Я к Хосе-бею, – сказал он охраннику. – По делу "Кусаригама технолоджис".
Мордоворот кивнул, пробормотал что-то в рацию, выслушал такое же невнятное бурчание в ответ, после чего сделал приглашающий жест в сторону двери с кодовым замком.
С момента их последней встречи Хосе бин Джавади изменился: обрюзг и начал седеть.
– Помнишь меня? – спросил юноша, усаживаясь в кресло.
– Помню, ниньо. Ты уже совсем взрослый, кищи!
– Можешь вытащить пистолет из-под стола, если тебе так будет спокойнее. Я здесь не за тем, чтобы убить тебя.
– Хе-хе, ниньо, твоя голова стоит сто тысяч, ты в курсе? – Хосе действительно достал из-под стола лёгкий бластер и положил на стол.
– Знаю. Именно поэтому я уже перёвёл на твой счёт двести пятьдесят тысяч. И переведу ещё столько же, когда получу то, что мне нужно.
– Куриосаменте! И чем может тебе помочь старый Хосе?
– Во-первых, мне нужна моя сестра.
– Понимаю.
– Во-вторых, весь компромат, что у тебя есть на доктора, который нас тебе продал.
– Хм-м. Что ж, думаю ты имеешь право, да. Согласен. Ещё что-то?
– Нет. Хотя знаешь, мне ещё нужен вот этот сейф.
– Что? Ха-ха, ниньо, его содержимое и пяти миллионов не стоит.
– Ты не понял, Хосе, мне не нужно его содержимое. Нужен сам сейф.
– А, ладно, будем считать, что это подарок от фирмы.
– Отлично. Адьос, Хосе-бей.
– Гюле-гюле, ниньо!
Деньги поступили на счёт вечером. Полчаса спустя, один из сотрудников отдела безопасности "Кусаригама технолоджис" срочно сообщил руководству, что ему удалось отследить часть украденных денег. Об анонимном письме с длинным списком транзацкий он умолчал.
Через неделю тело Хосе бин Джавади обнаружили в мусорном баке, неподалёку от салона красоты "Магнолия".
 
 
 
Часть четвёртая. Призрак прошлого.  
 
Планета Кеплер. 25 октября 3027 года.  
Лирийская Демократическая Республика.  
Центральное Следственное Управление.  
 
Кирк замолчал на мгновение, потянулся было к графину с водой, но почти сразу отдернул руку. Сделав глубокий вдох, он продолжил:
– Я поднял оружие. Сначала подумал направить на них, сказать чтобы они прекратили драку. Но потом подумал: "а что дальше"? Я старался найти какой-то… компромисс, придумать выход. Пока я колебался, они поднялись на ноги. Хиггс несколько раз ударил капитана коленом, но затем капитан буквально отшвырнул его от себя. Хиггс попятился, пытаясь сохранить равновесия, но налетел на тело Марича и упал. Но тут же подобрался и схватил термоланцет, торчавший… из спины. И тогда я понял, что он убьет капитана. И меня. Я крикнул капитану и бросил пистолет. Хиггс тут же рванул вперёд, но капитан успел поймать оружие и выстрелил ему в голову, почти в упор. Кажется, Хиггс всё-таки успел его ранить, не уверен.
– Что было потом?
– Потом он… он подобрал сейф и пошёл к капсулам. Я думал, что он просто положит сейф внутрь, но он сам залез туда. Он сказал: "у меня есть к этому ублюдку пара вопросов". Я хотел его отговорить, но… понял что это бесполезно. Он инициировал старт капсулы. Я отслеживал сигнал капсулы на радаре, но через пять часов он пропал. Никакого пароля не пришло, ни тогда, ни потом. Тела Марича, Хиггса и доктора я оттащил в угол и залил фиксатором. потом вернулся к терминалу и стал перебирать все файлы подряд. И наткнулся на "расписание полётов". Обычно это бесполезные данные, столкнуться с другим кораблём даже в маневровой зоне практически невозможно, но всё-таки его необходимо загружать перед вылетом, таков порядок. Там я и нашёл зонд "Хиджиката", до которого можно было добраться на маневровых. Точнее, до того места, где он должен был выйти нуля и двинуться к точке назначения, кажется это были какие-то астероиды. Я ждал капитана сколько было возможно, но когда пришёл крайний срок я…
– Вы сделали всё, что могли, – уверенно сказал МакХолланд. – Главное, что вы сумели спастись. И рассказать о том, что произошло.
– Я ждал его сколько мог…
– Вы поступили правильно! К тому же, возможно капитан Логан всё ещё жив, злоумышленник мог взять его в заложники чтобы потребовать выкуп. Но теперь мы займёмся этим делом. Что ж, если ни у кого из моих коллег нет вопросов?.. Вы можете идти. Я позвоню в гараж, чтобы вас отвезли…
– Нет-нет, спасибо я лучше пройдусь. После всего, что произошло, замкнутые пространства мне неприятны…
 
– Итак, господа, – сказал МакХолланд, когда Кирк Джонсон покинул допросную. – Как вам эта история?
– Что-то не сходится, – ответил Марк. – Почему владелец сейфа не повёз его сам?
– Да нет, это как раз понятно, – ответил Старший советник Додсон, – При нападении на владельца, злоумышленник может тут же вскрыть сейф и забрать содержимое.
– Ладно, допустим, – продолжил Марк. – но всё равно всё слишком… Зачем было активировать в грузовом отсеке автотурели и расставлять мины? Почему капитан, всю дорогу действовавший очень осторожно, вдруг решает сыграть в героя и сам лезет в капсулу? Да и спутник, который по счастливому стечению обстоятельств оказался именно там, где нужно – ну вот какова вероятность?
– То есть, вы хотите сказать, что не было никакого похитителя? – спросил Додсон.
– Именно! – вместо Марка вдруг ответил МакХолланд. – Молодой человек мыслит верно, никакого похитителя не было. Что мы имеем, господа? У нас есть перебитая команда, героически пропавший капитан и трясущийся от страха парнишка, готовый всё это засвидетельствовать. Весь этот спектакль – дело рук Логана, я уверен в этом. Вначале он избавился от четырёх бойцов, отправив их в трюм. Затем он очень вовремя обратил внимание на дата-чип, который врач пытался незаметно передать Кирку. Марич погибает случайно, но действительно ли это случайность? Логан вполне мог подставить его под удар, использовать как живой щит, тем более, что в тот момент они и боролись. Затем Хиггс убивает Деккера, и они остаются втроём. И именно в этот момент, опять-таки Логан очень вовремя обращает внимание на послание мнимого похитителя и убивает Хиггса, после чего героически улетает в капсуле. Разумеется, корабль не случайно оказался неподалёку от того места, где должен был пролетать зонд "Хиджиката" – капитан специально выбрал это место и знал, что рано или поздно Кирк поймет, как спастись, тем более, что у него было на это достаточно времени.
– Да, действительно, – согласился Додсон. – Без этого неведомого грабителя всё выглядит более чем логично.
– Старая добрая бритва Оккама никогда не подводит, – улыбнулся МакХолланд. – Капитана Логана необходимо немедленно объявить в межсистемный розыск. Что ж, господа, если вопросов больше не осталось…
У Марка вопросы остались. Но он предпочёл промолчать.
 
***
 
"Пустынная область" космоса, 9 октября 3027 года,  
Спасательная капсула.  
 
"Отставить coup de grace. Пусть ублюдки дохнут медленно. Слышишь, шавка? Дарю тебе светлое будущее, за которое ваши папки-мамки воюют, наслаждайся". Логан раз за разом прокручивал в голове эти слова, мысленно возвращаясь то на восемь лет, то на неделю назад.
Вот он снова на пыльной обочине дороги. Мальчик лежит без сознания, так ему казалось. Девушка сжалась калачиком и мелко трясётся. Не плачет, уже не плачет. И не кричит. Впрочем, голос она сорвала достаточно быстро. Хиггс снимает штурмовой бластер с предохранителя, но он, Логан, кладёт ладонь на верхнюю панель оружия.
– Отставить coup de grace. – Это уже говорит мальчик. Он вырос, изменился так сильно, что капитан узнал его только когда услышал эти слова. Свои собственные слова. Призраки прошлого всегда возвращаются.
Прошла неделя. Сколько еще ждать? Капсула может поддерживать его жизнь долго, очень долго. Годы. Может быть, даже десятилетия. Но для бесконечного космоса это лишь миг. Но не для него, не для Логана. У него еще есть пистолет, есть способ поставить точку в этом путешествии. Мальчик швырнул его за мгновение до того как люк захлопнулся. Он показал, что лучше Логана, подарил возможность уйти быстро, без мук. Но всякий раз, когда капитан приставлял холодную линзу к виску, в мозгу как неоновая вывеска вспыхивала мысль: "Что если тебя найдут через час?"
И он убирал пистолет. Знал, что шансы на спасение практически равны нулю. Космос слишком велик для одного человека. Представлял, как ничтожна его капсула, на фоне бесконечной пустынной черноты. И вновь поднимал оружие.
– Отставить coup de grace! – приказывала в тот же миг надежда. И он подчинялся.
 
***
 
Планета Кеплер. 25 октября 3027 года.  
Лирийская Демократическая Республика.  
Центральное Следственное Управление.  
 
Марк бродил по своему кабинету из угла в угол, пытаясь понять, что же его не устраивает в версии МакХолланда. "Ведь картина, – думал он, – действительно вырисовывается вполне отчётливая: капитан узнал, или ему даже кто-то сообщил, о ценной контрабанде, разыграл спектакль использовав втёмную доктора и Кирка, а затем сбежал с грузом, ценность которого... стоп! А ведь они не знают, действительно ли в сейфе что-то ценное. Это всего лишь вытекает из версии, не более. Но если дело не в содержимом сейфа, тогда в чём? Личные мотивы? Профессиональная деятельность? Точно!"
Марк бросился к компьютерному терминалу, вспомнив, почему название планеты, на которой родился Кирк, показалось ему знакомым.
– Поиск по личным делам членов экипажа корабля "Тизифона", – отдал он команду. – Раздел: послужные списки, запрос: " Планета Илон Маск - 17".
– Найдено одно упоминание в восьми послужных списках, в виде сокращения "ИМ-17".
– Упоминание, подробно.
– ИМ-17, наёмный ударный отряд в составе армии союза систем Единорога, Живописца и Компаса, период с три тысячи восемнадцатого по три тысячи двадцатый год. Участие в прорыве оборонительного рубежа на линии Альдо-МакГрегора, участие в штурме высоты триста десять…
– Стоп. Поиск в личном деле доктора Дина Деккера, тот же запрос.
– Найдено два упоминания.
– Подробно.
– Планета ИМ-17, полевой врач в составе гуманитарной миссии "Посланцы Человеколюбия", период с три тысячи девятнадцатого по три тысячи двадцать второй год. Планета ИМ-17, врач-консультант в составе гуманитарно-репаративной группы "Скорейшее Возрождение" в две тысячи двадцать четвёртом году.
– Поиск в историях болезни пациентов, находившихся под наблюдением доктора Дина Деккера, во время его работы в составе обеих миссий. Запрос: "Имя пациента – Кирк Джонсон".
– Упоминаний не найдено. Возможно, вы имели в виду "Кирк Дженсен"?
– Краткий обзор.
– "Кирк Дженсен, одиннадцать лет. Поступил пятнадцатого марта три тысячи девятнадцатого года. Родственники: Лейанна Дженсен, сестра. Предварительный диагноз: Истощение организма средней степени тяжести, лёгкое сотрясение мозга, хронический бронхит. Скончался двадцать первого июля того же года. Причина смерти: Острая сердечная недостаточность".
– Вывести голо-модель.
Свет в комнате померк, над голографическим проектором закружился туманный вихрь, в котором через секунду проявилось изображение худого паренька. Марк встал со стула и подошёл ближе. В мальчике, который скончался более восьми лет назад, явно угадывался будущий техник-программист с "Тизифоны".
 
Эпилог  
 
Двери бесшумно разъехались в стороны, выпустив молодого человека в душные сумерки. Кирк медленно спустился по ступеням на тротуар и побрел вверх по улице. Медленно, ссутулившись и шаркая ногами, он прошёл три квартала, затем свернул направо. Его походка неуловимо изменилась, стала более уверенной, даже слегка пружинистой. Он выпрямил спину и оторвал взгляд от земли и теперь смотрел прямо перед собой. Губы изогнулись в улыбке.
Пройдя еще пол квартала, он сел в припаркованный автомобиль, поцеловал в щеку сидевшую за рулём девушку, поудобнее устроился в кресле и закрыл глаза. Машина медленно тронулась с места и вскоре растворилась в плотном вечернем трафике.
 
 
 
 
 
 
_____________
* Coup de grace - Решающий смертельный удар, которым добивают умирающего из жалости.
 

Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования