Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Последний астронавт - Надвигается дождь

Последний астронавт - Надвигается дождь

 - I -
Своего имени он не вспомнил. Ответ мог находиться в десятке шагов, в сером конусовидном аппарате – единственном маячке цивилизации среди бескрайней равнины. Жёлто-серое небо, ярко-оранжевый песок, приземистые почерневшие деревья с толстыми ветками-обрубками без листьев и воющий ветер. Протерев глаза, человек поднялся и поплёлся к чадящей капсуле.
Ветер стих, словно невидимый бог отключил небесный компрессор. Человек дотронулся до обшивки пальцем – горячо. Кое-где термоизоляционная плитка отвалилась, но не критично, иначе капсула сгорела бы при входе в атмосферу. Итак, он прилетел из космоса на спасательной капсуле, а значит, где-то там есть (был?) корабль. Наверное, был, на спасательных модулях ради развлечения не гоняют.
В голове гудело, на мозг давило что-то тяжёлое, вязкое. Возможно, он служил пилотом грузового звездолёта. Если произошла авария, то система успела послать сигнал бедствия и его скоро обнаружат.
Утешившись мыслью о спасении, человек нащупал на корпусе едва заметную рукоятку. С третьей попытки люк распахнулся. Внутри два кресла, панель управления, чёрные рычаги и несколько металлических ящиков.
В первом ящике отвёртки, молоток, плоскогубцы, кусачки и нож. Нож! Это может быть самым полезным из всего, если на планете обнаружится жизнь. Человек провёл пальцем по острию и спрятал находку в карман куртки.
Во втором – маленький белый пистолет для инъекций и упаковки с ампулами. Названия препаратов на латыни ничего не сообщили, но яркая жёлтая наклейка "Спасатель" порадовала. При случае это может спасти ему жизнь. При каком случае? Не важно, но хуже точно не будет.
Третий доверху наполняли кубики пищевого концентрата. Их можно разводить в кипятке, один кубик обеспечивает всем жизненно необходимым на сутки. Кроме воды, естественно.
Резко потемнело. Огромная синяя молния прострелила небосвод, гром ударил так, что зазвенело в ушах.
Надвигается дождь.
Крупные капли забарабанили по корпусу модуля. Бум, бум, бум – пропела обшивка. Бум, бум, бум – отозвался человек. С небес обрушилась стена воды. Потоки врезались в плато, собираясь в лужи. Нужно набрать воды – неизвестно, как часто здесь идут дожди. Что подходящего в кабине? Рулон ткани, лопнувший пластиковый бутыль, стеклянная посуда, стопка книг с изрядно затёртыми корешками, серебристая упаковка с надписью "Неприкосновенный запас", совершенно бесполезная звёздная карта и большой серый цилиндр.
Отвинтив крышку цилиндра, человек получил в подарок аромат свежевыстиранного белья. Приятно, но малополезно на необитаемой планете. Отложив бельё в сторону, человек выставил цилиндр наружу и с удовольствием наблюдал, как ёмкость наполняется прозрачной водой. Всё-таки дожди здесь идут и некоторое время он продержится.
В серебристом пакете обнаружились сухари, галетное печенье, гранулированный чай, сахар, соль, упаковка спичек и пять пачек сигарет. Сигареты! Это слово всколыхнуло сознание – он не курил целую вечность, и нет теперь счастливее человека во всей Галактике. От волнения пальцы дрожали, спички никак не хотели зажигаться. Спокойно! Чирк – спичка вспыхнула ярко-жёлтым пламенем, человек затянулся так, что в глазах потемнело от удовольствия. Эх, остановить бы миг наслаждения, закрыть глаза, уснуть и никогда не просыпаться.
Захотелось есть. Среди хлама обнаружилась кружку-чайник. После нескольких проб подключения, светодиод ответил синим огоньком – есть ещё энергия! Вода закипела быстро. Кубик пищевого концентрата зашипел, окрасил воду в коричневый цвет – бульон из говядины, если верить надписи на упаковке. С маленькими кусочками морковки, лука и каких-то специй.
Глоток. Жидкость обожгла горло и провалилась в желудок, растеклась по телу. Бульон с галетами – что может быть вкуснее в песках пустыни. Человек жадно выпил содержимое чашки. Рука потянулась к пачке, и он выкурил ещё одну сигарету. На сегодня достаточно, нужно растягивать удовольствие: не более трёх сигарет в день. Когда-то он много раз пытался бросить курить, и вот судьба предоставила прекрасный шанс.
Человек выглянул наружу. Лужи покрыли всё видимое пространство. Если так пойдёт дальше, то его стальное убежище может оказаться под водой. И герметичность капсулы не спасёт, если на следующий день он окажется на дне озера.
Монотонный шум за бортом убаюкивал, клонило на сон. На глаза попалось спальное бельё. Улёгшись в кресло, человек завернулся в куртку, набросил на себя простынь и прикрыл веки. Этот дождь будет лить долго, долго-предолго. Так долго, что…
 
- II -
 
Пробуждение окатило запахом болота.
Картина снаружи изменилась. Дождь основательно промочил плато – лужи, ручейки, маленькие озерца, речушки. Взошла сине-зелёная трава, ветви деревьев успели обзавестись маленькими листочками.
Выбравшись наружу, человек присел и потрогал почву пальцем – упругая, как пористая резина. Будь он биологом, обязательно провёл бы анализ. Но он не биолог. Не биолог, а кто? На этот счёт память хранила молчание. Да и не так важно, сейчас нужно приспособиться к местным условиям.
Вновь потянуло в сон, и человек вернулся в капсулу. Сонливость могла быть вызвана упадком сил или чем-нибудь ещё. Например, местным воздухом, содержащим другую концентрацию кислорода.
Приборы, приспособления, инструменты – где-то должны быть измерители состава атмосферы, концентрации вредных веществ в воде и твёрдой субстанции. Последовательное щелканье тумблерами не вызвало признаки жизни у электронной начинки. Поворот рубильника – без изменений.
Сверху болтались концы обугленного провода. Человек зачистил края ножом и скрутил плоскогубцами – последний шанс получить информацию от систем модуля. Поворот рубильника: приборная доска замигала зелёной подсветкой. Несколько щелчков тумблерами и мигание пропало, стрелки приборов пришли в движение. Мягким оранжевым светом вспыхнуло информационное табло. "Состав атмосферы: кислород 21%, углекислый газ 38%, азот 41%. Влажность 98%. Давление 1,01 атм. Температура воздуха +18 С", – сообщила бегущая строка.
Возврат рубильника в исходное положение, приборы погасли. Нужно беречь энергию аккумуляторов, неизвестно, сколько ему ещё здесь находиться. Но на душе стало легче, будто он установил связь и вот-вот прилетят спасатели. А прилетят ли? Могут и не прилететь.
Разморило, потянуло на сон. Бульон полностью утолил голод. Если растягивать, концентрата хватит на пару недель. Или больше? Нужно пересчитать запасы и определить, сколько он сможет продержаться.
Ландшафт равнины изменился. Пространство накрыл пышный ковёр разнотравья. Если так пойдёт и дальше, то скоро он окажется посреди джунглей. А если есть растительность, могут появиться звери – травоядные и хищные. С одной стороны плохо, придётся безвылазно сидеть с задраенным люком. С другой – будет нескучно наблюдать животный мир сквозь иллюминаторы. И он сможет полакомиться местными фруктами и поохотиться.
Поохотиться? Поохотиться нечем, разве что молотком. При мысли о лежащем в крови несчастном животном, забитым молотком, homo sapiens передёрнуло. Он никогда не охотился, никогда не убивал. Нет! Лучше питаться плодами, ягодами, кореньями и ещё чем-нибудь. Пусть даже ему придётся голодать.
По корпусу модуля забарабанили капли. Наверное, пришёл сезон дождей. Неизвестно сколько это продлится, но пока идут дожди, нет проблем с водой. И со сном. Веки потяжелели и сомкнулись …
 
- III -
 
Его куда-то тащили.
Человек открыл глаза – толстый стебель опутал ногу и настойчиво тянул к открытому люку. Рывок, зелёная верёвка размоталась и уползла. Землянин выглянул наружу: сплошная сине-зелёная масса. К густому травяному ковру добавились заросли тонких стеблей, напоминающих бамбук. Деревья распустили пышные кроны, стволы стали ещё толще.
Трава шелестела и перекатывалась волнами. Деревья не отставали, раскачиваясь, словно в такт музыке. Хищный стебель – один из десятка отростков от толстого коричнево-зелёного пня в двух шагах от модуля. Или не пня? Возможно, комбинированная форма жизни, промежуточная между растениями и животными.
В траве зашелестело. Мимо проползла толстая зелёная верёвка. Даже потолще той, что схватила за ногу. На мгновенье обитатель остановился. Глаз или чего-то схожего не заметно, но это не значит, что их нет. Наверное, существо воспринимает информацию корой или кожей. Человек пожалел, что не биолог. Не биолог, а кто? Вспомнить, он обязательно должен вспомнить, это очень важно.
Сильное чувство голода сдавило желудок. Порывшись в ящике, человек выяснил, что кубики нескольких цветов. Жёлтый пробовал, поэтому коричневый. Наполнив кружку водой, человек распечатал концентрат и нечаянно выронил. Вода в кружке зашипела, вспенилась, а через несколько секунд превратилась в горячий бульон. Вот как! Воду греть необязательно, он сэкономит энергию аккумуляторов.
Возникло ощущение комфорта. Странно, если ты единственный homo sapiens на чужой планете. Свесив ноги из люка, прихлёбывая бульон и хрустя печеньем можно представить себя в дорогом ресторане. Полумрак, музыка, бокалы шампанского, танцующие пары и много-много женщин. Так много, что глаза слепнут от блеска дорогих платьев. Человек дёрнул головой – видение пропало. Вместо ресторана – сине-зелёная чаща, качающиеся деревья и заползающий в люк стебель. На этот раз толщиной с руку. Неужели хищник?
Зелёный пришелец коснулся ботинка, подождал мгновенье, мягко опутал ногу и замер. В кабине появился ещё один гость, быстро обвив вторую ногу. Возникло подозрение, что опять потащат наружу, поэтому человек приготовил нож. Острое лезвие быстро покончит с обоими хищниками при малейшей попытке выволочь наружу. Будто бы уловив мысли пришельца, стебли раскрутились и бесшумно покинули кабину.
Продолжая держать оружие наготове, землянин выбрался из капсулы. Шуршание травы прекратилось, деревья перестали раскачиваться. Появился другой звук – по чаще кто-то шёл. Тяжёло, вальяжно. Неспешные шаги сопровождались хрустом и глухим ворчанием.
Человек прикрыл люк. Вспомнился фильм, где огромный ящер гонялся за путешественниками в прошлое. Нет, в такие игры он играть не будет. Да и оружия, чтобы противостоять зубастым монстрам, у него нет.
Землянин прильнул к стеклу, ожидая появления местной формы жизни. Сквозь иллюминатор лес хорошо просматривался. Наверняка, где-то на пульте есть тумблер или кнопка для включения внешних микрофонов, но искать слишком долго. Да и неизвестно, исправны ли они.
Через несколько минут любопытство было вознаграждено – из леса вышло дерево. Не меньше метра диаметром с короткими мясистыми ветками-обрубками без листьев. Не обратив ни малейшего внимания на капсулу, дерево облюбовало себе место и углубилось в почву. Издало низкое гудение, взмахнуло ветвями и закачалось в такт с остальными.
Землянин прикурил и свесил ноги из люка, разглядывая лесных жителей. В том, что это не просто растения, он уже убедился. Хорошо бы наладить с ними контакт, подружиться. Человек представил, как разговаривает с деревьями. Возможно, это будет обмен мыслями. Возможно, обитатели этого мира уже пытались с ним заговорить.
Сигарета погасла одновременно с порывом ветра. Сгустившиеся тучи закрыли солнце, небо расколола огромная синяя молния. Человек успел закрыть ладонями уши до того, как модуль затрясся от раскатов грома. Следом ещё и ещё, дождь врезал в полную силу. И без того заболоченная равнина получила дополнительную водную подпитку. Ещё день-два такой погоды и корабль затопит. С этим нужно что-то делать, а иначе…
 
- IV -
 
Пробуждение не принесло радости.
Туман в голове, тяжесть в руках, ногах и во всём теле не позволила быстро подняться. Понадобилось несколько минут, чтобы прийти в себя. Прежде чем выйти из капсулы, он помассировал шею, руки и ноги. Неплохо бы ещё сделать гимнастику.
Больших видимых изменений снаружи не произошло. Деревья всё так же монотонно раскачивались, по бледно-серому небу летели длинные перистые облака. Лишь уровень воды поднялся, почти полностью накрыв равнину, оставив небольшие островки суши.
Не желая мочить ноги, человек начал искать что-нибудь подходящее, что-нибудь вроде сапог. Взгляд наткнулся на дверку в стене с маленькой табличкой: "Защитный костюм". Защитный от чего? Внутри висел серебристый костюм внешне похожий на скафандр, но тоньше. Вместо шлема со стеклом – капюшон и маска.
Человек надел костюм, застегнул на все молнии и накинул капюшон. Рост и полнота защитной одежды оказались чуть больше, но это пустяк. Нижняя часть плавно переходила в прорезиненные сапоги до колен с мягкой подкладкой. Проверить герметичность можно было лишь одним способом, и землянин шагнул наружу.
Сапог погрузился в мягкую массу чуть выше щиколотки, что вполне устраивало. Ступая осторожно, человек подошёл к ближайшему дереву и остановился. Толстый ствол перестал качаться, ветви зашевелились и потянулись к пришельцу. Он сжал рукоятку ножа в кармане.
Ветви касались едва-едва. Аккуратно прошлись по костюму снизу доверху, остановились на уровне шеи и вернулись обратно. Дерево вновь принялось раскачиваться, будто подчиняясь какому-то ритму или мелодии. Человек протянул руку и погладил ствол – шероховатый, немного колючий и тёплый. Под корой или кожей существа человек ощутил пульсацию.
Некоторые ветви покрылись серыми полосами, другие почернели и повисли. Вспомнились комнатные цветы. На подоконниках, на стенах и на лоджии. В маленьких глиняных горшках, в больших деревянных кадках. А ведь у него было много красивых цветов! Когда ветвь чернела, её отрезали, чтобы избавить растение от болезни.
Человек достал нож. Сейчас выяснится, что это за существа, нужны ли им почерневшие отростки. Взмах – острое лезвие отсекло ветку.
В голове кольнуло, загудело, заставив отдёрнуть руку. Дерево пыталось что-то сказать? Ветка потянулась к руке и обвила запястье. Аккуратно, нежно. Вздулась и с хлопком лопнула, оставив на ладони коричневый шарик размером с грецкий орех.
Дерево подарило ему пищу или что-то ещё? Покатав подарок в ладони, человек ощутил нечто знакомое, с чем он неоднократно имел дело. Ветвь вытянулась, будто указывая направление. На мгновенье показалось, что он обменивается мыслями с представителем растительного мира.
Итак, дерево дало ему семя – это факт, и указало направление. Логично предположить, что всё это означает некую просьбу о помощи, просьбу доставить семя куда-то. Куда? В указанном направлении из воды торчал небольшой холмик. И человек побрёл к нему.
Тучи вновь начали сгущаться. Если хлынет ливень, передвигаться будет непросто. Пробираясь сквозь густые заросли, землянин услышал шёпот. Возможно, это ему мерещилось, а может деревья действительно разговаривали между собой и с ним. Он должен это выяснить.
Добравшись до кочки, человек закатал рукава, выбрал несколько жменей глины, опустил в лунку семя и засыпал. Если он всё правильно понял, дерево должно как-то отреагировать. Как? Дерево отреагировало: зелёный житель неспешно помахал ветками...
 
- V -
 
Он нужен этому миру!
Мысль всколыхнула душу, заныла в груди. И пусть не люди, а шагающие деревья, но ведь это форма жизни. Хлюпая по болотистому ковру, человек отыскивал маленькие островки суши и закапывал семена. Сколько он посадил сегодня? Двадцать, тридцать, сорок? Не важно, для него это пустяк. Но для жителей равнины это необходимость, не дающая вымереть.
Присев на очередной кочке, землянин наблюдал за ползунами – так он прозвал вьющиеся растения с длинными стеблями. Ползуны жили колониями по десять – двадцать особей. В рассаживании семян участвовал каждый. Совершив странствие, особь отдыхала, в путь отправлялась следующая.
Человек отошёл так далеко, что потерял ориентир, в какой стороне капсула, пришлось взобраться на холмик. Оказалось, совсем недалеко, меньше километра. На Земле в таких ситуациях использовали компас, но для этого необходимо, чтобы у планеты существовало магнитное поле. Интересно, а есть ли оно здесь? По возвращении обязательно нужно проверить.
Спустившись с холма, землянин рассадил остатки семян и направился к модулю. Неожиданно путь преградил широкий ручей. Человек попробовал глубину – нога ушла в воду по колено и не достала дна. Взгляд наткнулся на поваленный ствол. Чёрный, потрескавшийся с засохшими ветками. Подтащив к речке, человек поднял ствол и перекинул на другой берег. Едва успел перейти, как ствол вздулся, подпрыгнул и встал вертикально. "Извини", – мысленно попросил прощения землянин.
Дерево выпустило корни-ноги и зашагало прочь, а homo sapience получил наглядный урок непредсказуемости местных форм жизни и долго смотрел вслед шагающему жителю равнины. Пока в небе не прогрохотало.
Надвигается дождь.
Человек накинул на голову капюшон и ускорил шаги. Под ногами хлюпало, в некоторых местах он проваливался по колено, с трудом вытаскивая ноги из вязкой глины. Этим джунглям нет конца и края.
До капсулы оставалось несколько десятков метров, когда нога застряла. Удерживала не глина, а что-то другое – твёрдое и очень прочное. По спине промчался холодок страха, человек спешно достал нож. Ногу сжало сильнее и потянуло вниз, он начал погружаться в глину.
Медлить было нельзя, человек опустил руку с ножом в топь, пытаясь добраться до врага. Несколько раз казалось, что это удалось, но удары ножом в невидимого противника не привели к успеху – его по-прежнему затягивало вглубь. Нога ушла в топь выше колена, когда землянин услышал знакомый чавкающие звуки. Тяжело ступая, из зарослей выбрались три огромных дерева.
Деревья опустили корни в жижу, опутали ногу и дёрнули так резко, что землянин вскрикнул от боли. Вторым рывком человека выбросило вверх. Пролетев добрых метра три, он шлёпнулся в жижу и громко засмеялся. Этот смех был не столько радостный, сколько от избытка переживаний – на нервной почве.
Деревья погладили человека ветвями, словно проверяя – жив ли, цел ли. Полыхнула молния, громыхнуло и зарядил ливень. Прихрамывая, человек направился к капсуле. После занимательной прогулки по свежему воздуху он чувствовал сильную усталость и голод. Пока ещё есть концентраты, а что потом? Ответ на этот вопрос лучше отложить на ближайшее будущее, когда все запасы пищи иссякнут. Если планета покрыта растительностью, должна быть и пища. Плоды, ягоды, ещё что-нибудь.
Поднявшись на борт, пришелец без всякого аппетита выпил кружку бульона, отказавшись от сигареты. Тяга к курению прошла? Он достал сигарету и понюхал – полное отсутствие желания. Вернув сигарету в пачку, человек протёр рукавом запотевший иллюминатор и с полчаса наблюдал за разыгравшимся ненастьем. Впрочем, здесь это не ненастье, а благо. Ведь без воды нет жизни. Нигде, на любой планете…
 
- VI -
 
Спать не хотелось.
Хотелось заняться чем-нибудь обыденным, что он делал раньше. Если он не биолог, не специалист по электронике и не пилот, то кто? Какая у него профессия? Ответ могла дать лежащая на кресле стопка книг.
"Системы спасательных модулей" – гласила надпись на обложке. Принципиальная схема силовой установки, электрическая схема, оборудование и приборы. Таблицы, чертежи, описания. Полистав несколько минут, он убедился, что совершенно не разбирается в этом.
Вторая книга содержала массу жизненно необходимой информации для оказавшегося на чужой планете. Правда, для гарантии выживания требовался полный спасательный комплект, а из длинного перечня под рукой было меньше половины. Но извлечь пользу от книги всё же удалось: обнаружилась подробная инструкция по проверке воды на пригодность к употреблению.
Человек зачерпнул полкружки и открыл ящик с реактивами. Последовательно разломил и вылил в кружку содержимое трёх ампул. Если жидкость окрасится в фиолетовый или красный – смертельный яд. Синий, зелёный – опасно к употреблению. Жёлтый – допустимое содержание вредных веществ, но желательна очистка.
Вода осталась прозрачной. Хотя, как предупредила инструкция, это тест лишь на содержание химических веществ, а есть ещё и микроорганизмы. Воздух может содержать опасные вирусы, вызывающие заболевания, для чего необходимо сделать прививку "Спасателем". Одной ампулы достаточно на тридцать земных суток.
Земных? А ведь он до сих пор не знает, сколько времени прошло с момента приземления, не знает, сколько здесь длятся сутки, и есть ли здесь смена дня и ночи. Человек вернулся к первой книге.
В разделе "Приборы" отыскалась подробная инструкция о получении всей возможной информации с выводом на табло. Оказалось, что датчики непрерывно записывали всю полученную информацию в энергонезависимую память, начиная с момента старта модуля. С момента старта! Значит, можно выяснить, когда и где произошла катастрофа, человек щёлкнул рубильником.
Последовательно нажимая кнопки, он вывел накопленные модулем данные на информационное табло.
 
 
Тип корабля: тюрьма, 2400 мест
Дата и время старта модуля: 16.11.2215 14:34:47 GLC
Причина: столкновение с метеоритом, повреждение силовой установки, разгерметизация отсеков базового корабля
Тип старта: полуавтоматический
Конечная цель: планета класса G3
Дата и время обнаружения планеты: 16.11.2215 23:41:22 GLC
Позиция планеты относительно звезды: 2
Экваториальный радиус: 6050 км
Ускорение свободного падения: 8,9 км/с
Продолжительность суток: 32:34 ч
Дата и время посадки: 17.11.2215 06:12:31 GLC
Текущая дата и время: 20.11.2215 15:43:07 GLC
 
Читать остальное не хватило сил. На глаза наползла седая пелена, а следом выкатились слезинки. Он – заключённый, отбывавший срок в космической тюрьме, "летающей консерве". Произошла катастрофа, благодаря которой он получил свободу, оказавшись здесь. Да и свобода ли это? В любом случае спасателей он вряд ли встретит радостными объятиями, ведь его снова изолируют.
Вспомнилось, что "летающие консервы" не отличались надёжностью, государство экономило даже на противометеоритной защите. Ну погибнут заключённые, ну и что? Правительству абсолютно наплевать на жизни десятков или даже сотен тысяч "отбросов общества". Тюремные корабли десятилетиями не знали ремонта и технического обслуживания. Экипаж обычно состоял из горстки проходимцев, похлеще, чем самые отпетые мошенники. А все процессы контроля жизнеобеспечения доверили компьютеру и проржавевшим механизмам, зачастую выходившим из строя.
Осуждённых погружали в сон на время перелёта тюрьмы из одного порта в другой. В пункте назначения людей пробуждали, кормили, и всё повторялось. До тех пор, пока срок заключения не истекал.
Часто по прибытии в порт, выяснялось, что в пути отказало жизнеобеспечение какого-нибудь отсека или целой секции. Из "консервы" выгружали трупы, проводили дезинфекцию опустевших отсеков и ставили тюремное начальство перед фактом. Родственников погибших тоже информировали, но, как правило, им не было до этого никакого дела. Начальство исправительных учреждений смотрело на всё сквозь пальцы, закрывая глаза даже на самые вопиющие нарушения техники безопасности и правил содержания заключённых…
 
- VII -
 
Захотелось курить.
Проклятая привычка вернулась, улучив момент, когда человеческая воля под прессом обстоятельств ослабла. Порывшись в карманах, человек достал пачку и неуверенной рукой прикурил. Но, сделав пару затяжек, почувствовал тошноту и головокружение. Что-то изменилось, что-то произошло с его организмом. Без всякого сожаления затушил сигарету, вернувшись к табло. Первый шок от полученной информации начал спадать, превратившись в глубокую грусть, граничащую с отчаянием. Стали ясны причины провалов в памяти – инъекции сильного снотворного, погружавшего заключённых в глубокий сон, не проходили бесследно. Подавляющее большинство возвращалось из тюрем безвольными ходячими куклами. Некоторые не выдерживали и кончали жизнь самоубийством.
А не появится ли такая мысль у него? Нет, он не настолько отупел, чтобы пойти на самоубийство. Наверное, пробыл в заключении не слишком долго. Сколько?
Каким-то образом он сумел выбраться из камеры, найти спасательную капсулу и стартовать с гибнущего корабля. Скорее всего, экипаж в это время уже был далеко, а остальные заключенные погибли. Наверное, при аварии, экипаж имел право разблокировать спасательные отсеки, чтобы дать заключённым шанс на спасение. А ведь могли и не разблокировать. Ему повезло, ему просто повезло …
 
Срок заключения: 01.04.2215 – 01.04.2220
 
Пять лет! Человек откинулся на спинку кресла. Пять долгих лет он должен был проспать в тюрьме. Этого достаточно, чтобы превратиться в полного идиота. Когда-то знал одного, проспавшего два года: парень прожил на свободе ещё полгода и застрелился.
Интересно, за что он получил срок?
Да и вряд ли теперь это имеет значение. Здесь, вдали от цивилизации гораздо важнее другое: какая у него профессия. Ведь если она, эта профессия, полезная, он сможет применить её здесь, это поможет ему выжить. А если не вспомнит, то, может быть, он придумает её. Найдёт себя здесь, на этой планете. Почему бы и нет? И тогда его жизнь не будет бесполезной. Да, да, да! Он сделает это, он создаст себя заново.
В небе сверкнула молния и через мгновенье громыхнуло.
Надвигается дождь...
 
 
- VIII -
 
Четыре лапы-опоры патрульного корвета едва поместились на маленьком островке среди бескрайнего болота. Взору экипажа предстали концентрические круги из бочкообразных деревьев, опоясанные аккуратно подстриженным кустарником.
– Что думаешь? – спросил командир у биолога.
– Думаю, здесь побывала нога первопроходца.
Вымощенный камнем островок возвышался над уровнем болота почти на метр, что давало возможность разглядеть ландшафт.
– Смотрите! – закричал биолог.
Через топь шагало дерево ростом со взрослого человека. Толстые ветви при неуклюжей ходьбе качались, балансировали. Корни-ноги громко чавкали в жиже.
– Все на борт! – приказал командир.
– Нет-нет, прошу вас.
В голосе биолога прозвучала мольба.
Словно услышав пришельцев, дерево замедлило ход. До островка оставалось метров пять, когда астронавты разглядели в ветке-руке какой-то предмет. Небольшой, похожий на коробку. Или...
– Чёрный ящик! – воскликнул биолог.
Ветвь резко качнулась, коробка описала дугу и упала к ногам пришельцев. Командир осторожно поднял коробку.
– Что ж, посмотрим, кто побывал здесь раньше нас.
Бортинженер подключил чёрный ящик к компьютеру, потянулись минуты ожидания.
– Очень старая система, – пробормотал астронавт. – Очень-очень старая. Сомневаюсь, что это вообще можно прочи…
Громкий звуковой сигнал не дал договорить, по экрану побежали строки информации. Команда сгрудилась у монитора, жадно вчитываясь в скупые сообщения, но никто не решался произнести ни слова. Пока не подал голос командир:
– Он был первым.
– Но ведь он нарушил закон, – возразил бортинженер. – Разве имеет право такой человек остаться в истории?
Взгляды команды обратились на иллюминатор и не зря – снаружи началось настоящее торжество. Толстые деревья перестраивали ряды, создавали причудливые геометрические фигуры, словно на параде. Не хватало только музыки, серпантина и криков толпы.
– Имеет, – ответил командир. – А вы никогда не нарушали закон?
Бортинженер опустил взгляд.
– В те далёкие времена, – продолжил командир, – система правосудия не была совершенной, как и само общество. И некоторые парни попадали на необитаемые планеты. Не всем повезло с биосферой, большинство погибло сразу. Но это не причина, чтобы лишать их права оставить своё имя в истории.
Командир повернулся к экипажу:
– Думаю, нам нужно поближе познакомиться с этой дружелюбной планетой и её обитателями. Дежурная смена остаётся, остальным надеть скафандры.
Командир погладил чёрный ящик:
– Они хранили это почти три столетия. Три столетия, чтобы передать нам.
В иллюминаторе сверкнула молния, за бортом громыхнуло. У командира на мгновенье перед глазами повисла серая пелена, и чей-то далёкий голос прошептал:
– Надвигается дождь...

Авторский комментарий: Иллюстрация авторская, Photoshop
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: - - На выгодных условиях купить апартаменты в болгарии недорого и по выгодным ценам.

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования