Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Милана - Небесный мяч

Милана - Небесный мяч

 
 
Эта история произошла в летнем лагере "Альбатрос". В те годы братья Марио уже отпрыгали своё по красным шапкам мухоморов, а нормального вирткостюма еще никто не придумал. Но вероятно, что очень скоро все могло измениться…
Лето заполонили одуванчики. Они буквально за одну ночь выросли повсюду и спустя неделю не спешили обзаводиться, как положено, белыми шапками. Светка ненавидела и в то же время обожала одуванчики. Ненавидела, так как с детства ее дразнили не иначе как "одуван" - из-за цвета волос, которые в сухую жаркую погоду превращались в непослушную белую копну. А любила она их потому, что появление желтых цветков на зеленом шелке травы обещало теплую погоду, а там еще немного – и первая смена в "Альбатросе". Сессию четвертого курса педагогического университета она закрыла автоматически, и уже в начале июня ее ничто не держало в пыльном городе.
- Так, ребята, через десять минут играем в волейбол. Все слышали? - прокричала Светка и принялась вытягивать из рюкзака скрученную и наверняка с прошлого года спутанную сетку.
Дети страдали третий день. Оторванные от игровых приставок, телевизоров и компьютеров, они не могли найти себе места, не умели завести разговор друг с другом. Сидели на цветастых подстилках с пальмами, как одинокие белые птицы. В воду не лезли: холодно. В глазах читалось отчаяние. Мобильные телефоны и персональные игровые панели все сдали родителям, переступив порог лагеря. Таковые были правила.
- Они похожи на вампиров. Боюсь, еще немного солнца – и рассыплются пеплом! - Подбежав к подстилке, загорелая Динара наклонилась за полотенцем и обрызгала напарницу соленой водой. Светка улыбнулась.
- Водичка сегодня суперская, иди искупайся.
- Сейчас сыграем, и пойду.
- Не уверена, что у тебя что-то выйдет, - скептическим тоном сказала Динара и вытянулась на подстилке, подставляя солнечным лучам стройное тело, едва прикрытое маленькими треугольниками черного купальника.
- А вот увидишь — все получится! – возразила Света. - Нам с "англичанами" через неделю играть, я уже договорилась с Аннет.
Занимать молодежь получалось плохо. Разве что Динара смогла заинтересовать девчонок восточными танцами. После обеда, часа в четыре дня, она включала магнитофон, и набиралось человек пять-шесть желающих покрутить бедрами. Светка знала истинную причину этого явления. Девочки есть девочки, покрасоваться в танце перед парнями – это от природы. Недалеко от танцплощадки, где занимались девчонки, стоял высоченный тополь. На нем Светка закрепила мишень для игры в дартц и бросала с мальчишками дротики. Призом обычно служила упаковка безалкогольного пива.
- Данилов, помоги мне, - крикнула Светка, взмахнув сетью, как заправский рыбак. Она почти докинула сетку до противоположного шеста, вкопанного в песок, и теперь оставалось только натянуть спортивный инвентарь, и можно начинать игру. - Артем, пожалуйста!
- А че я сразу... — широкоплечий, красивого телосложения, черноволосый, в темно-синих спортивных шортах с тремя белыми полосами по бокам, Артем Данилов мог бы быть отличным спортсменом. Но Света очень сомневалась, что он когда-то в своей жизни держал в руках что-то кроме джойстика или мыши.
- Футбольное поле завхоз Сергей Михалыч подготовит только ко второй смене, так что пока можно поиграть в мяч на песке. Играем командами два на два, на вылет. Три партии до двадцати одного, и третья – до пятнадцати. Победитель вечером выбирает фильм. Правила объяснять надо, или все знают? - спросила Светка, доставая из кулька ярко-оранжевый полосатый мяч.
Энтузиазма среди группы воспитанников особо не наблюдалось. Но в пару к Данилову, который уже закончил с сеткой и стоял на правой половине поля, вышел Ванька Соколов – высокий, худой и курносый. Учитывая задорный характер парня, Светка с первого дня смены нашла с ним общий язык. Наверняка, в "нормальной" жизни Ваня был завсегдатаем чатов, блогов или форумов с каким-нибудь эпическим ником СуперВан или что-то в таком роде. По крайней мере, язык у молодого человека был подвешен что надо.
- Пляжный волейбол, или бич-волей — популярный вид спорта. Играют на разделённой высокой сеткой песчаной площадке. Две команды, находящиеся по разные стороны сетки, перебрасывают через неё мяч, как правило, руками, с целью приземлить его на чужой половине и не допустить падения мяча на своей половине площадки, - продекламировал Соколов.
- Молодец, садись, "пять"! – подвела итог лекции Светлана. Или ей показалось, или Ваня засунул в задний карман джинсовых шорт что-то похожее на наладонник. "Неужели сумел протащить? Надо будет вечером проверить!"
- Так, кто станет против Данилова и Соколова?
На левую половину поля нехотя вышел рыжеволосый Семен Рыжков. Нескладный, угловатый, он обычно сутулился и прятал глаза, словно стеснялся веснушчатых плеч, волос солнечного цвета и своей фамилии. Или боялся услышать откуда-то из-за угла: "Рыжий, рыжий, конопатый, убил дедушку лопатой". Следом за ним подошел, аккуратно ступая по горячему песку, Дэн. Этот парень держался в стороне от всех. Хотя сложно судить о подростках, которых без согласия свели в группу и обязали жить под одной крышей две недели, выходя на обед по расписанию. Лет десять-двадцать назад поездка в лагерь почиталась за счастье. Ведь дома летом можно было разве что мух гонять да от жары под вентилятором прятаться. А современной молодежи куда комфортнее сидится в квартире под кондиционером. Любимое времяпровождение "в игре" - с клавиатурой на коленях и красными от недосыпа глазами. Трудно что-то изменить! Светке казалось, что Дэн просто страннее остальных. Всегда носил только белую одежду: белую майку, белые брюки. Белую кепку не снимал никогда. Разговаривал мало. Про него точно можно было сказать "белая ворона". Только никого, кроме вожатой, это не волновало.
Начали по свистку. Разумеется, первая партия закончилась спустя минут пять, со счетом двадцать один – восемнадцать. Ребята пропускали мячи, не двигались, изредка лениво отбивая подачи. Светка дала им тридцатисекундный тайм-аут, который мальчишки потратили на то, чтобы напиться воды.
"Нет чтобы договориться о стратегии или обсудить условные знаки. Как же их расшевелить?"
После перерыва ребята поменялись сторонами, и теперь Дэну с Рыжковым в лица светило стоящее в зените солнце. Вторая партия началась с силовой подачи Соколова. Светка ахнула. Это был скайбол - высокая подача по ветру, когда мяч идёт к принимающим со стороны солнца - и Дэн отбил его, выпрыгнув со второй линии практически на центр поля. Кепка слетела с головы парня, и впервые все увидели, что волосы его совершенно седые. Данилов отвлекся и пропустил мяч, а Дэн как ни в чем не бывало надел кепку и с мячом в руках вернулся на свое место для очередной подачи. Светка не могла понять почему то, что у молодого человека седые волосы, так испугало ее. "Может, он болен? Тогда чем? Можно ли ему находиться на солнце? А физические нагрузки?..." В голове собралось множество вопросов, на которые у нее не было пока что ответов.
Нельзя сказать, что вторую партию ребята отыграли более слаженно, зато стали на порядок активней. Выиграли Дэн с Семеном, причем с хорошим отрывом от соперников. К началу третьей партии, финальной, импровизированный прямоугольник волейбольной площадки окружили девчонки. Болели за Данилова. Расстроено вздыхали или охали каждый раз, когда кумир пропускал мяч или в прыжке падал на песок. Дружно хлопали в ладоши, когда забивал. Разве что не пищали – пока что. Светка заметила, что Артем воодушевился таким вниманием и стал раскованней, смелее: прыгал выше, отбивал сложные мячи и оставлял стоящего на второй линии Соколова практически без работы.
Победила пара Данилов – Соколов. Довольные собой, они с улыбками на лицах побежали в воду.
"Кажется, сработало", - подумала Светка.
Но вторая игра сложилась намного хуже.
Толстый, неуклюжий Женечка Костюшкин и очкастый коротышка Сережа Сердюков очень комично смотрелись в поединке против невероятно схожих внешне черноглазых красавцев Зарена и Арсена Киваянов. Если на одной половине поля мальчишки громко ругались за каждую подачу и ссорились после пропуска, кто должен был принять мяч, а кто "не лезть со своими указками, чай не мама", то на другой стороне все было спокойно и безразлично. Женечка и Сережа как будто сразу признали себя проигравшими и стоически терпели эту казнь под палящим солнцем. Никак не реагировал на обидные тычки и словечки про свой немалый вес Женя. Смолчал и Сережка после шутки Данилова о том, что гному легче под сеткой мяч топором отбивать. Когда задиристый Арсен специально отбил подачу так, чтобы стукнуть хлипкого Сережу по голове, и тот упал, потеряв в песке очки, Светка прервала игру.
После тайм-аута Женя с Сережей играть отказывались. Победу присудили братьям.
- Финальный матч будем играть после обеда: Данилов и Соколов против братьев Киваянов. Все свободны! - объявила Светка и, скинув бейсболку и шлепки, побежала купаться. Она была расстроена.
Вечерняя игра получилась жестокой. Удивительно, но слаженности в игре братьев не прибавилось. Они старались урвать - каждый себе - любой мяч, появляющийся на их половине поля, отчего часто проигрывали на блоке и задержке паса. За это Света не забывала их штрафовать на очко. Во второй паре тоже не все было ладно. Данилов возомнил себя мастером пляжного волейбола и красовался перед девчонками. Соколов, напротив, отошел в сторону, играл с ленцой, подавал вполсилы, так что мяч свечкой падал в полуметре от сетки, где никто его не ожидал. Изредка Ваня отпускал комментарии неудачным атакам братьев, чем злил их еще больше. Закончили третью партию со счетом пятнадцать – десять. Победили братья. Уставшие и недовольные парни отправились в душ. Вечером их ждал фильм на выбор от Зарена и Арсена, и эта новость мало кого радовала.
Финальные титры "Мортал Комбат 5" никто не остался смотреть, ребята потянулись из душного кинозала на улицу. Оказывается, на пригорке, за которым начинались первые ступени лестницы к морю, Динара разожгла костер, и теперь все, кто не хотел ложиться рано спать, собрались у огня. А если учесть, что вожатая раздавала из сумки-холодильника такую вредную и запрещенную в столовке вещь, как колу, то желающих собралось немало. Кроме того, все они привыкли дома ложиться поздно, и первую ночь, проведенную в лагере, скорее всего, долго ворочались на неудобных кроватях, затыкая уши, чтобы не слышать раздражающего стрекотания цикад.
Светка шла последней, как вдруг заметила какое-то шевеление в зарослях кипарисовика, растущего вдоль железной решетки ограды лагеря. Мелькнула белая бейсболка – в свете ближайшего фонаря на миг показался Дэн. Светка подумала окликнуть его, но молодой человек уже исчез.
"Что ж, не любит он сидеть на холодной земле, под бескрайним звездным небом, не любит разговоры по ночам и песни под гитару у костра. Что с ним поделать? Сомневаюсь, что сегодня кто-то будет играть на гитаре… что кто-то из них умеет играть…"
Ночью Светка делала обход. Так положено. В комнате девочек все было спокойно и тихо, будто ангелы летали под потолком, охраняя сон юных красавиц. Светка улыбнулась, всматриваясь в еще детские, улыбающиеся во сне лица. Дверь в комнату мальчиков оказалась закрытой изнутри. Странно… Она не припоминала, чтобы защелка была еще и на той стороне. Заглянув в окно, Светка ничего не увидела. Несмотря на душную ночь, окна в домике были плотно закрыты и зашторены выгоревшими занавесками в мелкий цветочек.
"Цикады им мешали спать, что ли…" - подумала Светка. Но в комнате определенно горел свет, причем источник его располагался на полу. "Этот Соколов точно протащил с собой какой-то гаджет!"
Девушка обошла корпус номер три с другой стороны, прижалась к деревянной стене, подтянулась на подоконнике, стараясь заглянуть в незанавешенную верхнюю половину окна, но ничего не вышло, только занозила палец. Со второй попытки ей на несколько секунд удалось увидеть происходящее — на полу лежал какой-то светящийся диск, скорей всего, ночник, от которого почему-то тянулось сразу несколько таких же светящихся шнуров. Мальчики, кажется, спали.
На утро Светка чувствовала себя разбитой и сонной. Не помогла даже чашка крепкого молотого кофе, который она привезла с собой из дома, так как в лагере ничего крепче бурды из цикория, что давали детям два раза в неделю на завтрак, нельзя было найти. На пляж она пришла последней. Динара уже разучивала с девчонками "кричалки" и командный танец, а Данилов с Соколовым заканчивали натягивать сетку.
- Все готово, Светлана Павловна! - отрапортовал Соколов, отдавая честь вожатой.
- К пустой голове не прикладывают, - выдала Светка народную поговорку, которую частенько слышала от отца, и достала из рюкзака мяч.
- Мы хотим матч-реванш, - заявил Данилов, указываю рукой на братьев. - Первая игра с ними.
 
Ванька выполнил первую силовую подачу в прыжке, и сразу удачно. Мяч никто не достал. Один – ноль. Затем вторую - свечкой. Зарен успел отбить у самого края сетки, но Данилов тут же подловил мяч на другой стороне и без задержки послал его в правый дальний угол, где никого не было. Пара Данилов - Соколов играла слажено и точно, словно всю ночь ребята тренировались. Они разыгрывали тройные передачи, ставили блоки, и каждый контролировал свой квадрат. Светка залюбовалась. В то же время братья никак не могли совладать с яростью и на счете "десять – ноль" во второй партии начали бессмысленно, не разыгрывая, лупить по мячу. Они сразу же отправляли его в зону противника, отчего пропускали ответные мячи на своем поле. Один раз Арсен вообще уронил мяч под ноги, и Соколов настоял, чтобы Светка засчитала им очко.
- Сегодня выбираем фильм мы! - гордо объявил Данилов, когда вожатая присудила им победу в первой игре. - Девчонки, слушаем ваши заказы.
Раздались довольный визг и смешки.
- Ну, это мы посмотрим еще, - заступая на свою половину поля, сказал Семен. Вчера он сильно перебрал с загаром, и теперь нос был густо намазан белым кремом.
- А тут и смотреть нечего, - огрызнулся Соколов, отходя в сторону. Специально, чтобы осыпать Дэна, он глубоко загребал ногами песок.
На другую половину поля с поникшими головами заходили Женя и Сережа. Играть им явно не хотелось.
Светка поднесла к губам свисток, выждала секунду и подала сигнал для первой подачи. Она заметила, как Дэн слегка кивнул стоящему под сеткой Семену. Тот показывал пальцами за спиной какой-то сигнал. Победа далась им легко. Жека почти не отбивал и выполнял слабые, планирующие, почти женские подачи прямо на готовые блоки Семена. А Сережка, как ни старался в первых двух партиях, но выше головы не прыгнешь. Тем более при росте метр с кепкой.
Вечером всех ожидал очень интересный финальный бой: Данилов - Соколов против Рыжкова - Дэна.
Играли долго, почти до заката. На поле, кроме ярко-белой одежды Дэна, белых полос на шортах Артема и мелькания перелетающего через сетку волейбольного мяча, сложно было что-то разглядеть. Ребята научились держать мяч на своей половине и следить за соперником, отрабатывали серии блок – пас - удар. Дэн выполнял высокие подачи, которые Соколов умудрялся доставать. Он принимал мяч у самой земли, сам при этом зарываясь в песок, как ящерица. И вновь третья партия финала закончилась счетом "пятнадцать – десять", как и вчера, но это было совершенно другая игра.
Фильм выбирали Данилов с Соколовым. Смотрели "Звёздные войны. Эпизод VI: Возвращение джедая". После просмотра все вновь собрались у костра. Пересчитав ребят, Света отметила, что не хватает братьев Киваянов, двух девчонок и Дэна. Если отсутствие двух потенциально влюбленных пар ее не удивляло, то второе исчезновение молодого человека в белом сразу после ужина было странным. Она попыталась вспомнить, видела ли она Дэна после ужина, но ничего не вышло. Светка практически весь вечер провела в домике вожатых. Она писала отчеты о проделанной работе и занималась составлением плана на вторую смену, так как приезжает начальство из какого-то рай-гор-оно и Зоя Владимировна, директор лагеря, от всех потребовала "умных" бумажек.
Разговор у костра зашел о родителях, Светка прислушалась.
- А мои вот в Европу махнули, по Италиям гулять, а меня сюда запихнули. Вот гады! - сетовала Ира. Девушка сидела на маленькой подстилке, подобрав под себя ноги. Динара сидела чуть выше, на лежащем горизонтально стволе тополя, служившем скамейкой, и плела из длинных русых волос девушки, кажется, уже сотую по счету косичку.
- Ха, а мне мои говорят: "Мы весь год работаем, стараемся, чтобы тебе только лучшее дать". И что тут лучшее, а? - подхватила Аня, щелкая семечками. - Вон у "англичан" инструктор из самой Англии, и дискотеки каждую ночь.
- И овсянка на завтрак, — хохотнул Соколов
- У нас тоже будет диско, в субботу, - заметила Динара, - для всего лагеря.
- Ага, а диджей Михалыч, - опять отметился Ванька.
Все рассмеялись.
- Дэн говорит, что их инструктор, кстати, никакой не англичанин, - начала сплетничать Лиза, - а местный рыбак...
- Не рыбак, а моряк, - перебила подругу Ленка. - И вообще, когда это Дэн тебе успел столько рассказать? Он же шляется неизвестно где, да молчит. Кто его только сюда такого дикого засунул?
- Родители. И не засунули, а оплатили оздоровительную поездку, как и всем вам, - вступила в разговор Светка.
- Так нет же у него никаких родителей, сам говорил, - Соколов испытывающим взглядом смотрел на вожатую.
Светка стала отчаянно вспоминать, что читала в анкете этого необычного седого мальчика, но никак не могла припомнить… Буквы плыли перед глазами, а печатные строки "Ф.И.О. Отец / Ф.И.О. Мать" были выбелены маркером.
- А кто же тогда оплатил все? – удивилась Лиза.
- Спонсоры, - ответил Ваня.
- Так не бывает! У детей нет спонсоров, правда, Светлана Павловна?
- В каждой группе есть льготные места, - подала голос Динара, - и хватит об этом. Мне на завтра нужен будет от вас список песен, которые вы хотите слышать на дискотеке.
- Как же мы вам это... скажем? Айподы все отобрали ведь, - возмутился Данилов.
- А вы по памяти, - ехидно улыбнувшись, Динара встала и залила костер водой из ведра. - На сегодня все. Отбой.
Светка не удивилась тому, что комната мальчиков опять встретила ее закрытой изнутри дверью. Девчонок она не проверяла, сразу пошла к светло-зеленому соседнему домику. Но на этот раз ей очень повезло. Одна из створок окна была открыта. На полу в комнате что-то светилось. Все так же, как и вчера. Однако не было никакой возможности разглядеть что-либо за плотной белой марлей, прибитой по контуру окна, имитируя защитную преграду от комаров.
 
Для того, чтобы пробраться в комнату Светке понадобился кухонный нож. Да, пришлось потерять минут десять, сбегать к себе в домик и разбудить уже уснувшую Динару звоном чашек. "Лезвие блеснуло в свете круглой Луны!" - От этой мысли девушка почувствовала себя то ли вором, то ли преступником. Краска залила лицо. Но отступать она не собиралась. Ей невозможно хотелось узнать, что происходит в комнате мальчишек по ночам. С сухим "вжик" нож распорол ткань. Казалось, цикады, которые еженощно отсчитывали секунды до начала нового дня, сейчас умокли. Воцарилась тишина. Светка затаилась на минуту, перевела дыхание, подождала, пока успокоится заведенное до предела сердце. Но вот одна нетерпеливая комаха опять завела свою песню, ночь наполнилась привычными звуками, а Светка полезла в окно.
Светящийся выпуклый диск диаметром не больше обычного компакта крутился на небольшом возвышении, которое на первый взгляд выглядело обычной коробкой, сложенной из микросхем. Из-под диска тянулись тонкие шнуры. Вся конструкция напоминала роботизированного неподвижного осьминога. Шнуры тоже отсвечивали голубым цветом. Вились змеями по полу, тянулись к кроватям мальчиков. Светка подошла поближе, заглянула в лицо Сереже. Его кровать была ближе всех, очки лежали на тумбочке рядом.
Чтобы не закричать, пришлось плотно зажать руками рот! На лице мальчика была маска. Шнур поднимался до уровня шеи и расплывался полупрозрачной светящейся пленкой, которая присоской обтягивала кожу. Черты лица под ней расплывались. Светка побоялась снять это, но соблазн дотронуться, понять, каково это на ощупь и не обманывают ли ее глаза, чертовски хотелось. Она обошла все кровати — везде то же самое.
- Что здесь происходит? - прошептала Светка, не в силах больше сдерживать страх. Ее трясло крупной дрожью, руки заледенели, а живот скрутило узлом. Но это было ничто по сравнению с тем ужасом, который она ощутила несколько секунд спустя, почувствовав, что по щиколотке правой ноги ползет липкая холодная змея. Казалось, Светка на мгновение потеряла сознание, ноги стали ватными. И вот она уже лежит на полу. Не может пошевелиться. Невидимый тяжелый пресс давит на тело. Едва ощутимые два укола в шею – и от подбородка начинает расползаться холодной волной липкая пленка… обтягивает губы… забивает нос…
Светка зажмурилась. Еще немного, и ей нечем будет дышать, а потом…
Сначала она услышала крики, громкие возгласы. Говорили на непонятном ей языке. Яркие лучи прожекторов светили в лицо. Она поднесла руки к лицу: пленки не было, Света могла спокойно дышать. Изменилась ее одежда: вместо белого льняного комбинезона, свободного и легкого, тело обтягивал серебристый скафандр. Витые темно-красные трубки рисовали на нем узоры. Шею сковывал жесткий каркас воротника из множества колец, так что девушка не могла свободно двигать головой. Паники не было. Складывалось такое ощущение, что сейчас она находится под воздействием каких-то сильных успокаивающих препаратов, которые раскрывают грани сознания. "Перед тем, как я потеряла сознания, меня чем-то укололи?..."
Света осмотрелась. Она находилась в ложе одна. Бархатный красный диван позади нее, спереди невысокая перегородка с объемными перилами и небольшим полукругом стола. Место, в котором она оказалась, напоминало огромный крытый стадион размером с маленький город. Таких персональных кабинок, огороженных красным бархатом штор, здесь насчитывалось сотни тысяч. Как мелкие ячейки сот в улье. Опершись руками на полусферу перил, она наклонилась вниз, чтобы рассмотреть большую арену. Неожиданно что-то коснулось уголков глаз. У висков Светка нащупала два проводка, тянувшихся из воротника скафандра. Благодаря этому, она увидела картинку происходящего внизу поближе.  
Овальное основание арены было засыпано белым песком. Сейчас на поле танцевали девушки, удивительно похожие друг на друга, будто близнецы. Света назвала бы это группой поддержки одной из команд, если бы не их танец. Это было некое подобие восточного танца живота с акробатическими элементами из художественной гимнастики и цирковых трюков с огнем. Они крутили блестящие золотые обручи, запускали алые ленты, которые, взлетев на несколько метров, превращались в огненных змей. Красотки крутили оголенными бедрами под ритмичный стук барабанов и громкие звуки труб. Делая "мостик" назад, танцовщицы перешагивали через огненные чаши. Синхронно, идеально точно. Закончили они свое выступление под бурные аплодисменты публики, крутя сальто в огнях шипящих фейерверков. Как Светка ни старалась, но рассмотреть лица зрителей в любом приближении, у нее не получалось.
Наконец в центр арены вышел мужчина. Помимо скафандра с трубками, схожего со Светкиным, на его плечах лежал длинный черный плащ. Голову украшал венок из серебряных листьев. В руках он держал черную тонкую трость.
- Второй ган! Делайте ваши ставки, господа! – громкий голос его разносился по стадиону.
Тут же на экране полусферы, на которую Светка опиралась, высветились четыре фотографии. Она почему-то не удивилась, увидев лица Данилова, Соколова и братьев Киваянов. Ребята были одеты в черные обтягивающие костюмы. Защитные рифленые щитки прикрывали грудь, спину, ноги и руки. "Экзоскелет, – пришло на ум слово, и Светка немного успокоилась. – Значит, они защищены и с ними ничего не случится!" - подумала она и тут же осекалась. Защищены? От чего? Что может случиться?
Под каждой фотографией героя моргала красная кнопка. На нее был нанесен рисунок, напоминающий лиственный венец ведущего.
"Кого выбрать?"
Светка не могла даже и представить. Зачем выбрать? Что будет означать ее решение для каждого из мальчиков? И почему у нее так бешено стучит сердце?
Она долго раздумывала. Казалось, кнопка мигает все быстрей и быстрей, и вот-вот все взорвется, если она вовремя не сделает выбор. Вздохнув глубоко, Светка ткнула пальцем в лицо Данилова. Остальные три фото залились красной краской и пропали.
- Выбор сделан. Ставки сделаны, ставок больше нет! - объявил ведущий и замахнулся тростью для того, чтобы ударить в медный гонг. - Второй ган!
Герои вышли под аплодисменты зрителей. Артема и Ваню отделяла от братьев Киваянов высокая полупрозрачная стена. Голубая подсветка преграды напоминала о свечении мерзкой маски, которая, скорей всего, сейчас на лице Светки в том, настоящем мире… Если он все еще существует…
Бой начался. Сверху упало два шара, осыпая песочным дождем первые ряды стадиона. Из шаров начали вываливаться мелкие роботы метрового роста и насекомоподобные механоиды покрупнее. Светка была не сильна в компьютерных играх. Кажется, они назывались андроиды. В руках мальчишек зажглись световые мечи. Если бы накануне она с ребятами не пересматривала "Звездные войны", то выбор такого оружия ее очень бы удивил. А так казалось, что картинка сошла с экрана и стала реальностью. Разве что парни никакие не джедаи, а обычные подростки. Впрочем, обычные ли?
Данилов и Соколов слажено работали в паре, прикрывая друг другу спины. "Как и в пляжном волейболе, - подумала Светка. – Или на пляже они ведут себя так же, как здесь? Играют в такую игру?"
Братья Киваяны плечом к плечу летали вихрем по полю, оставляя за собой груду металлолома. Неожиданно быстро мальчишки разделались с первой волной роботов, и голубая стена, разделяющая поле боя, пропала. На центр арены плавно приземлился, пуская клубы белого дыма, гигантский шар, из которого вновь посыпались, как игрушечные солдатики из коробки, андроиды. Сам шар трансформировался в нечто большее - в гигантского робота. Колосса. Четыре опоры-ноги отделились от шара, как дольки апельсина. Вверх вытянулись четыре дугообразные руки. Тело робота покрывали острые стальные шипы. Он мог вращаться вокруг своей оси и отбивать атаку с любой стороны. Светке показалось, что нечто подобное она уже видела в каком-то фильме.
- Как же они называются... – прошептала она. - Трансформеры! Да, точно!
Теперь все становилось на свои места. Световые мечи, роботы… Это же сон. Обычный сон мальчика, или... мальчиков. Впрочем, неважно.
Светка позволила себе расслабиться и откинулась на спинку диванчика, как вдруг трибуны взвыли. Девушка поспешила прикоснуться к интерактивной полусфере, чтобы рассмотреть, что же там произошло. Она не могла поверить своим глазам. Арсен стоял над обезглавленным телом... кажется, Ваньки. Кровь хлестала из того, что раньше было шеей, а сейчас превратилось в мясо с разорванными лохмотьями кожи. Голова еще слегка покачивалась на земле у ног победителя, на залитую кровью щеку налип песок. Глаза Ваньки были пусты и безжизненны.
"Он убил Соколова!"
Мысль мелькнула в голове молнией и исчезла. Светку затошнило. Естественная реакция на приближенную во всех подробностях картинку месива из человеческой плоти и белеющих костей.
В это время Данилов уже расправился с андроидами-защитниками и с яростью набросился на главного робота. Босса. Он еще не заметил того, что произошло между Киваяном и Соколовым. Он очень хотел победить. Светка, затаив дыхание, следила за тем, как мальчишка сражается против трансформера. Муравей против слона?! Данилов отражал выстрелы, перекатывался назад, отпрыгивал в сторону и вновь взбирался, как скалолаз, по неподвижным ногам робота. Он хотел добраться до груди, где в центре светился уже знакомый голубой диск. Братья стояли чуть в стороне, не вступали в бой. Изредка отражали направленные в их сторону лазерные лучи и не помогали.
"Они выжидают". От этой мысли Светке стало противно. Захотелось поддаться неожиданному порыву и закричать, как делали все вокруг. Но разве Артем услышит ее?
Данилов победил…
Пронзенный мечом диск, который находился в груди робота, разлетелся на мелкие осколки. Видно было, что парень чертовски устал и тяжело дышит, но еще может держать перед собой меч. Он быстро все понял. Занял оборонительную позицию, чуть присев в коленях. Главный бой ждал его впереди – бой против "своих".
Зарен начал первым. Размахивая световым мечом, он оттеснял соперника к краю арены. Данилов еле-еле успевал отражать удары. Когда отступать уже было некуда, он предпринял первую и последнюю попытку чем-то ответить, но Зарен опередил его, пронзив тело Артема мечом. Теперь на песочной арене лежало двое побежденных с дырой в груди - человек и робот.
- У Арены может быть только ОДИН ГЕРОЙ! - донесся откуда-то сверху голос ведущего.
Пожав плечами, Зарен в один прыжок преодолел расстояние, отделяющее его от брата, и рассек его тело пополам.
Света закрыла руками лицо и готова была провалиться сквозь землю, только чтобы больше не видеть, как кровь окрашивает красным желтый песок… как побеждает смерть….
 
Над головой был бревенчатый потолок комнаты вожатых. Светка хорошо помнила, что масляная краска на нем облупилась, и местами напоминает белых мотыльков с резными крыльями. По центру висел плетеный абажур с одинокой белесой лампочкой. В комнате было светло и тихо, раннее утро.
"Кто меня перенес сюда, и главное когда?!"
Светке очень хотелось верить в то, что ночью это был только лишь сон. Но если это не так, тогда, что же это было? Игра, роботы, убийства, кровь, смерть! Было страшно поверить в то, что игра происходила в реальном мире.
 
 
В этот день парни играли в пляжный волейбол практически молча и очень жестко. Светка несколько раз во время первой игры ловила на себе озадаченный взгляд Динары. Ответить ей было нечего. Она никому не рассказала про то, что происходило ночью в домике мальчиков. Боялась.
Первая игра закончилась неожиданным для всех проигрышем братьев Киваянов. В решающей партии Арсен, столкнувшись с братом, пропустил последний мяч. Все аплодировали Дэну и Семену. Проигравшие, в сопровождении поклонниц – Лизы и Ирочки - покинули площадку, сказав, что поплывут на волнорез. Светка периодически посматривала на ребят. Они загорали на каменных плитах, расположенных в сотне метров от берега и, конечно же, целовались.
 
Костюшкин и Сердюков не спустились с утра на пляж. После завтрака ребята растянули за домиком два гамака и залегли в них с книгами в руках. Откуда они достали бумажные книги, если за последние несколько лет все перешли на электронные читалки?
"Отдыхают. На свежем воздухе. И то хорошо!"
Светка за них не волновалась. Так даже лучше. Только для второй игры пришлось выбирать двух девчонок в пару к Данилову и Соколову. Хотя парни и поддавались, но ни в одной партии Ане с Ленкой не удалось забить больше пять очков. Девочки смеялись, стеснялись, кокетничали и жаловались, что так у них загорит только правая половина тела.
 
Победителями этого дня стали опять Данилов с Соколовым. Выбирал фильм Ванька, и он захотел смотреть "Форсаж 7". Гонки на скорости, крутые машины и полуголые девушки. Что еще может интересовать пятнадцатилетнего парня?
Вечером Светка незаметно улизнула из темной комнаты кинозала. Ей показалось, что это идеальный момент для того, чтобы обыскать домик мальчиков.
 
- Попался! – прошептала вожатая, вытягивая серебристый КПК из распоротого с правой стороны матраца на кровати Соколова. Однако сколько она ни искала, ничего похожего на голубой диск в комнате не нашлось.
Света рада была бы отыскать припрятанную пачку сигарет или пару банок пива. Пусть даже легкие наркотики… Это случалось на прошлых сменах, и выглядело куда нормальнее голубого диска на полу.
Но нет. Комната мальчиков была чиста и, что самое невероятное, убрана. С трудом верилось, что подростки с утра застелили кровати, сложили в аккуратные стопочки вещи. Такого не бывает!
Перед тем как уйти, она преднамеренно сломала защелку, которой закрывалась дверь по ночам. Если сегодня случится что-нибудь подобное, она обязательно проследит за тем, кто организатор этих игр!
 
У костра обсуждали названия, которые ребята решили выбрать для своих команд. Когда Светка подошла ближе, то услышала, как Данилов спорит с Рыжковом, кто круче –"Супермены" или "Джедаи", и что завтра он ему покажет на личном примере, кто кого.
 
 
Сидя на корточках, прижавшись спиной к стене домика, Светка чувствовала себя гадко. Следит, подслушивает, шпионит. Зачем она это делает? Она не могла ответить самой себе на этот вопрос.
- Ну, что? Выбирают победители? – услышала она голос Данилова и затаила дыхание.
 
"Неужели это он Главный? Все они в сговоре…"
 
Выждав несколько секунд, Светка слегка толкнула плечом дверь, но та оказалась прижата чем-то тяжелым.
"Черт!... Они, наверное, приставили стул!"
Стараясь действовать как можно тише, Светка надавила на дверь сильнее, в образовавшуюся щель ничего не было видно.
 
Она опоздала. Кто именно включил эту штуку и кто последним лег в кровать, она не увидела. Неожиданно быстро на нее навалилась знакомая тяжесть, и Светка потеряла сознание.
 
Голова словно зажата в тисках, в уши кто-то набил ваты.
 
"Где я?"
 
- И-и-итак, у нас появился новый участни-и-ик, - раздался в наушниках громкий мужской голос. Ведущий то растягивал букву "и", то говорил очень быстро. - Серебристый ниссан Скайлайн на пятой дорожке. Игрок с ни-и-иком "Одуван"! Добро пожаловать в игру!
Светка осмотрелась по сторонам. Комбинезон с яркими цветными нашивками, белые полуперчатки с мягкими подушечками под ладонью, шлем на голове. Она и есть этот пятый игрок! Каким-то чудом она успела в игру и… Что – и? Что теперь делать? Она не умеет водить!
Кабина спортивной машины невероятно узка, но эргономичное водительское кресло делает ее относительно удобной. Положив руки на руль, Светка посмотрела на приборную панель, обтянутую черной сетчатой микрофиброй. Непонятные цифры, значки, стрелки в круглых циферблатах.
 
"Что делать?"
 
Вдруг в соседнем кресле появился человек в таком же, как и у нее, спортивном снаряжении. Светка не могла поверить своим глазам: еще секунду назад никого тут не было. Человек смотрел строго вперед и не шевелился, что было неестественно. Набравшись храбрости, девушка протянула руку, чтобы коснуться его, но тут ее ждал сюрприз: рука прошла насквозь и исчезла внутри плеча незнакомца. "Голограмма?" О таком она только слышала… Однажды видела в краеведческом музее, где древние экспонаты подсвечивались через специальную стеклянную призму и давали загадочно мерцающую объемную картинку. Но это совсем не то… не так… Оживший манекен прервал размышления девушки .
- Ну что? Покатаемся, напарник? – спросил мужчина без каких-либо интонаций в голосе, слегка наклонив голову в ее сторону. Не получив ответа, снова уставился перед собой.
 
Только сейчас Светка увидела далеко впереди подвешенный на высокой арке с надписью "Старт" светофор, на котором горело три пары красных огней. Как раз в этот момент два из них поменяли цвет на зеленый.
"Надо разобраться с педалями. Где тут газ? Где тормоз… а эта ручка?!"
 
Еще два огня позеленели, а Светка в панике пыталась разобраться с управлением.
 
- И-и-итак, гонка началась! Почти вровень идут черный Порше и желтый Шевроле Камаро. Экипаж "Киваян Bros." опережает "Супер-ВанДан" на полкорпуса, но это только начало! Противостояние на прямой – вот это старт! Немного отстает красный Ауди R9 "Ноунейм" команды. И-и-и только машина нашего новичка пока что не спешит стартовать.
 
Светка готова была расплакаться от отчаяния. Машина дергалась на полметра и глохла, как только она отпускала сцепление и нажимала правой ногой на педаль газа. Манекен рядом не помогал, сидел молча. А когда повторил свой вопрос: "Покатаемся, напарник?", она, не стесняясь в выражениях, послала его матом. Сзади нарастал какой-то гул. Светка попыталась развернуться, но вовремя вспомнила про зеркала заднего вида и посмотрела в них. То, что она увидела там, заставило ее действовать намного быстрее. Темнота пожирала все, что было до линии старта. Все исчезало в черной дыре, заставляя игроков двигаться вперед и только вперед.
 
- Ах, как жаль, как жаль! Какая глупая смерть! "Ноунейм" - в лепешку. Вы это видели, дамы и господа? Красная ауди так и не успела проскочить "Тропу слона", попали под пресс ребята… И-и-и теперь в "Смертельной гонке" участвует четыре экипажа! – заголосил ведущий. - "Одуван", кстати, еще не начал увлекательное путешествие, хотя с третьего рывка ему все-таки удалось пересечь линию старта. Может быть, какие-то неполадки у японского спорткара? Не знаю, не знаю… Надеюсь, команда с ними справится, и очень скоро мы с вами увидим, как серебристая молния рассекает "Слепой водопад" или взлетает в "Петлю Кхаира"!
 
Услышав опять о смерти в игре, Светка испугалась. Сердце на секунду сжалось, затем застучало быстрей. Ей не хватало воздуха. В панике она заколотила руками по приборке, но все было без толку. Вдруг ей на глаза попались три сенсорных кнопки. На них было написано:
"Дурачок". "Водила". "Асс".
Ткнув в обидное слово "Дурачок", она увидела, как машина моментально трансформируется: пропали все цифры с экрана, кроме диска спидометра; одна из педалей исчезла в полу; ручка коробки передач спряталась в черную коробку. Мотор заработал ровно, набирая обороты. Светку вжало в сиденье, и машина понеслась вперед. Всепоглощающая тьма осталась далеко позади.
Все работало на автомате. Девушке оставалось разве что иногда контролировать угол поворота - это было легко. Но удача была недолгой. Стартовую прямую машина преодолела быстро, и Светке открылась картина всей трассы препятствий "Смертельной гонки". Картина напоминала гигантские американские горки с загадочными ловушками и препятствиями.
- Через десять метров "Вертикаль У", - вдруг ожил манекен.
 
- Навигатор, твою мать, - выругалась Светка и крепче вцепилась руками в руль. Она ненавидела высоту, хотя и не боялась. Ни разу не каталась на аттракционах, от которых захватывает дух. Не хотела, чтобы ее стошнило. Она с удовольствием бы сошла с трассы, если это можно было бы безнаказанно сделать. Но почему-то ей казалось, что в этом случае ее ожидает смерть. И узнавать, как это происходит в игре, ей совершенно не хотелось.
 
После вертикального полета – почти свободного падения вниз, от которого желудок превратился в камень и подскочил к горлу, трасса ненадолго выровнялась, а затем взвилась серпантином вверх. На одном из поворотов Светка заметила, как вдалеке пылающий огнем красный болид преодолевает водопад и под крутым углом выходит на мост, подвешенный над пропастью. Черную комету братьев Киваянов она не успела разглядеть, так как за следующим поворотом ее ожидал туннель. Дальний свет включился автоматически, но это не особо помогло. Казалось, дорога закручивалась в черной трубе спиралью.
Хотя голос комментатора в динамиках и был приглушен, до Светки иногда доносились фразочки типа:
"Ах, как виртуозно черный Порше избежал встречи с "Магнитной подковой"! Эту ловушку мало кому удавалось пройти с первого раза..."
"И-и-и вот Супер-ВанДан во второй раз обгоняет соперника на ровном участке дороги. Камаро первым пролетает "Реку мертвых" и въезжает в зону "Сафари"! Пожелаем ребятам удачной охоты!"
 
- Осторожно, нырок! - сообщил навигатор.
 
Ниссан подбросило на трамплине. Светка оторвалась на миг от кресла, только перекрещенные на груди ремни больно жали. Как камешек по воде, машина сделала три прыжка и нырнула под воду. От неожиданности Светка надавила со всей силы на газ, и их вынесло на дорогу. Впереди виднелся вроде бы ровный участок пути, на котором можно было немного отдохнуть, но навигатор сообщил:
- Через двести метров "Спорт-лото"!
Что такое "Спорт-лото", Светка не успела спросить. Засмотрелась на то, как на финишной прямой огромный молот сбивает желтую Камаро. Ребята почти успели перелететь через пропасть, когда сработала ловушка. Искореженную машину отбросило вниз и закрутило в свободном полете.
Пока Светка следила за смертью экипажа "Супер-ВанДан", на трассе появились бледно светящиеся розовые, бирюзовые, желтые кольца. Она резко выкрутила руль влево, затем тут же вправо. На скорости ее занесло и боком протащило метров десять. Она выровняла машину и нажала на газ…
 
- Дамы и господа, как повезло экипажу "Одуван"! В зоне "Спорт-лото" они выиграли, как говорится, шесть из тридцати шести! Они попали в фи-и-инишный портал. В "Смертельной гонке" победил нисан Скайлайн! Вы можете в это поверить?!
Светка не верила. Она просто не заметила. Не успела повернуть руль. Влетела на скорости в одно из колец. Зеленое. И все померкло.
"Вот и конец…" - не успела подумать она, как мир ожил вновь. И первое, что она увидела впереди, была высокая арка с ярко-красной табличкой "Финиш".
 
Утром Светка опоздала на завтрак. Проспала. Кто ее опять перенес в домик, она так и не знала. Динара растолкала ее и сообщила, что начальство уже час как приехало. Пришлось срочно бежать к заведующей с отчетами, даже не хлебнув кофе.
Ярко-желтый свежеотремонтированный домик Зои Владимировны было легко заметить в пышной зелени лагеря. Дверь была открыта настежь, но от жары это не спасало. В кабинете уже сидел Леонид Борисович Новиков - большой начальник и хороший друг из района, как любила называть его директор лагеря. На веранде в плетеном кресле расположился юноша в широких шортах цвета хаки и белой майке с надписью "МакДак". По размеру живота он в свои пятнадцать-шестнадцать лет неумолимо приближался к отцу.
После взаимных приветствий Света присела на диванчик у окна, положив подготовленную бумажную отчетность на стол, рядом с гостем. Под потолком крутился вентилятор, разгоняя лениво жужжащих мух.
- Да, да, хорошо. По дороге назад почитаю, что нужно, подпишу. Главное ведь что? Чтобы деткам хорошо тут было, - с этими словами он покосился на открытую дверь, из которой виднелась правая половина веранды, где сидел сын. - Воздух, море и вода – наши лучшие друзья. Так у нас говорили!
Зоя Владимировна снисходительно улыбнулась.
- Светлана, у вас в группе как раз место зарезервирована для Владика. Жаль, что он не успел к началу заезда. Леонид Борисович рассказывал, как он сдавал вступительные экзамены экстерном. Умничка! – она одарила "начальника и друга" доброжелательной улыбкой. - У нас как раз сегодня матч между группами по пляжному волейболу запланирован. Да, Светлана? Как раз одного игрока не хватает…
Светка сидела молча, от удивления широко раскрыв глаза.
"Какое место? Как место?.. Может, так надо? Не рассчитали с местами, не хватило путевок. А сына "начальника и друга", конечно же, надо куда-то всунуть… Лучше сейчас промолчать, если Зоя Владимировна говорит… есть место. Значит, потом она все объяснит?!"
 
Но никто ничего не объяснил. Перекусив на скорую руку бутербродом, Светка побежала на пляж. По дороге ее нагнал Семен Рыжков. Поздоровался и молча шел рядом. - Ну что? Все готовы? – спросила Светка, не выдержав долгого молчания. Он остановился. Необычно долго смотрел прямо в глаза – так, что ей стало не по себе, и она отвела взгляд.
- Да, вот только Дэна пока нет, - голос Семена был странным, тихим. Как будто сейчас они говорили о какой-то тайне, понятной только им двоим.
- Что случилось? – растерянно спросила Света.
- За завтраком сказал, что отравился чем-то, пошел в медпункт, и до сих пор нет.
 
Пока все желающие посмотреть игру и поболеть за своих собирались на пляже, Света сходила в медпункт. Разумеется, никого она там не нашла, никто и не обращался. За полчаса она обыскала все домики, обошла туалеты и душевые. Высокого парня в белых одеждах нигде не было.
Злая шутка? Возможно. А что если нет? Как рассказать начальству, что в ее группе потерялся воспитанник?
Мысленно представляя, какую взбучку она устроит мальчишкам вечером за такой жестокий розыгрыш, Светка спустилась на пляж. Она чуть было не опоздала на игру, за что получила осуждающий взгляд Зои Владимировны.
- Где же вы ходите, Светочка, без вас не начинали!
Но на замечание начальницы девушка не обратила внимания. Глазами она искала одного-единственного мальчика – седого мальчика. Когда среди загорелых молодых тел не нашлось никого в белом, ее прошиб холодный пот.
Вела матч Аннет, и Света, признаться, была рада этому. Она осторожно подошла поближе к Зое Владимировне и вот уже минуту отчаянно искала слова, чтобы начать разговор.
- Хорошие мальчики у вас, этот Данилов и … в паре с ним играет, как его? – первой начала директор.
- Соколов, Ваня…
- Да, да.
- Зоя Владимировна, вы говорили про место в нашей группе. Что вы имели в виду?
В ответ на это Светка получила удивленный взгляд директора.
- У вас ведь семь мальчиков и восемь девочек, Светлана. Я не понимаю вашего вопроса.
- Ах, да… - рассеяно ответила Светка и отошла на несколько шагов назад, в тень зонта. Казалось, она получила солнечный удар и вот-вот потеряет сознание.
 
Ребята из ее группы порвали "англичан". Проиграла только одна пара - Семен Рыжков и новый Владик Леонидович, как его тут же все прозвали. А так, безоговорочная победа Данилова и Соколова в финале. Все с нетерпением ждали дискотеку, но у Светки голова шла кругом.
За ужином ребята сидели на своих местах. Все, кроме Дэна. Его место за столом занимал сын "начальника и друга" и уплетал уже вторую порцию макарон с котлетой. Казалось, никто из ребят не нервничал, никого не волновало отсутствие Дэна. Вот был человек – и нету. Никого не волнует, что случилось с другом. Да и какая может быть дружба за неделю? Знакомство, которое легко забудется через неделю. Как и все, что происходило по ночам? Нет, такое нельзя забыть.
 
Поговорить с напарницей никак не получалось - Динара весь вечер была занята с девчонками. Прически, наряды, макияж. Светка и не помнила, когда она последний раз ходила в душ или держала расческу в руках. А что, если и Динара скажет, что было семь мальчиков? Что тогда делать? Светка медленно сходила с ума от безысходности.
 
На дискотеке играл очередной модный в этом сезоне хит, что-то о "Лето, от заката до рассвета…" Гремели колонки, выдавал низкие басы саб, моргали цветные огни. Танцплощадка располагалась на пляже. Деревянный настил служил полом, железный контейнер - барной стойкой. Протянутый от генератора на территории лагеря электрический шнур исчезал в темноте ночного неба, и выглядело это так, словно ничего, кроме музыки и веселья, в бескрайней песочной долине нет.
Кто-то сунул Светке в руку пластиковый стакан с теплым пивом. Ей было не до того: она все еще глазами искала мальчика в белом и никак не могла найти. Это казалось наваждением. Когда в толпе мелькала белая бандана или футболка, у Светы хватало сердце.
"Что же это такое!" - Отчаянно сжав правую руку в кулак, она крепко, до блестящих черточек, зажмурилась и приказала себе успокоиться.
И вдруг… Дэн покидал площадку… Он вышел через боковую калитку и медленно шел по песку в сторону моря. Выронив из рук стакан, она побежала за ним.
Дорогу преградил Артем Данилов. За ним стоял Рыжков, Соколов. Сзади Светку обступили братья Киваяны.
- Это вы виноваты! – жестоко и громко прокричал Данилов. - Вы виноваты, что он уходит!
- Что? – опешила Светка.
Он действительно уходил, и ей необходимо было его догнать…
- Зачем вы влезли?
- Это не ваше!
Парни стояли плотным кольцом, не выпуская вожатую.
- Вас никто не звал! Не просил!
- Это было наше дело, и только наше!
Каким-то чудом в кругу появилась девчонка, кажется, Ира.
- Ой, сколько мальчиков красивых. Что это вы тут делаете? – запела она не слишком трезвым голосом. Ребята тут же расступились, и Светка побежала. Не оглядываясь на крики, расталкивая танцующую молодежь, не слыша музыки, она бежала за силуэтом в белом.
 
Дэн один раз оглянулся.
 
Заметил, что вожатая следует за ним. Кивнул….
 
Света догнала его у берега.
 
- Что здесь происходит?! – глубоко выдохнув, крикнула она.
 
- А вы не догадались еще? - его голос был взрослым. И как она раньше не замечала?
 
- Где ты был весь день, и что по ночам творится в вашей комнате?!
 
- А ведь шпионить нехорошо, Светлана. Какой вы пример подаете детям?
 
- При чем здесь дети?! Кто вы такой? – Светка заметила, как от нервов у нее стал хриплым голос. Она кричала, но ее почти не было слышно.
 
- Я Создатель. - Он сделал паузу. - Но это не так важно... Вас ведь больше интересует, что это? - с этими словами Дэн достал из кармана светящийся диск. Светлана молча кивнула. - Я предлагаю вам сыграть Джуст! Поединок!
 
И не успела девушка дать согласие или отказаться, как он закрутил диск на указательном пальце правой руки, как баскетболисты крутят мяч.
На этот раз Светка с легкостью расслабилась, ощущая с первых секунд давящую тяжесть. Она даже почувствовала своего рода удовольствие от процесса перехода в виртуальную реальность.
Когда зрение вернулось, ей снова пришлось зажмуриться - так ярко переливалась всеми цветами радуги стена, сложенная из маленьких прямоугольных кирпичиков. Перед ней завис в воздухе мяч белого цвета диаметром не больше тенисного.
За минуту Светка успела осмотреться. На ощупь ничего, кроме черных стен вокруг и цветной преграды впереди, здесь не существовало. Одета она была в белый облегающий тело скафандр. Каркасные опоры алыми строчками расписывали руки, ноги и грудную клетку. Такие же спецкостюмы с "экзоскелетом" были на мальчиках во время их первой игры на арене.
 
Вдруг, ярким неоновым светом на одной из черных стен зажглась цифра "три", затем она сменилась на "два", "один". Обратный отсчет. Как только слово "Старт" растаяло, мяч пришел в движение. Заиграла музыка, что-то похожее на электронную обработку "Тюремного рока" Элвиса Пресли. Света очень удивилась такому выбору музыки. Тем временем мяч медленно набирал скорость, приближаясь к стене. Наконец он стукнулся об розовую панель – та потухла, но не исчезла.
Принцип игры стал понятен - разбить все преграды, как в обычном, старинном арканоиде. Только вот чем отбивать мяч? Под ногами Светка нашла парящую в воздухе панель. Летающий скейтборд. Вступив на него, она расставила ноги пошире, удерживая равновесие. Чуть наклонилась направо - борд поплыл в нужном направлении. Ха! Все просто! Но чем отбивать приближающийся мяч, оставалось все еще непонятно. Светка попыталась схватить его руками, но шар пролетел мимо, словно призрак, и исчез в черном пространстве. Тут же раздался оглушающий удар гонга. Стена, что находилась сзади, зажглась красным светом и переехала на метр ближе к Светке. Теперь стало ясно, что спустя три-четыре пропуска ее просто раздавит прессом.
 
Game over.
 
- Отличненько... – тихо сказала Светка, хотя настроение у нее было отвратительным.
 
Мячик снова появился в первоначальном положении и начал медленный полет к стене. На этот раз он попал в зеленую панель, и та, аналогично предыдущей, потухла. Света искала взглядом, чем можно отбивать этот чертов мячик, но ничего не находила, как неожиданно почувствовала, что по бедру что-то стукнулось, когда она резко остановила борд. На поясе висел световой меч.
- Ах, вот как! - воскликнула она. Дальше все пошло намного проще.
Признаться, она сама не ожидала от себя такой прыти. Летала на аэро-борде так, словно умела это с детства. Лихо отбивала световым мечом мяч, тот сбивал кирпичики.
Некоторые уже были пробиты насквозь, из некоторых на нее летели бонусные плюшки в виде расширения борда и еще двух дополнительных мячей, за которыми она не уследила после второго удара.
Все казалось просто, слишком просто. Как вдруг в образовавшемся проеме она заметила белое свечение, которое тут же пропало. Из соседней дырки в стене, пробив еще один кирпич, на нее летел другой мяч красного цвета.
- Он сказал – поединок, - прошептала сама себе Светка. - Джуст это же поединок над сеткой… в пляжном волейболе…
Мяч промчал мимо, отрекошетил от черной стены и полетел назад, но в нужный проем не попал, а стал дробить стену со Светкиной стороны.
Она улыбнулась, но тут же пожалела об этом. Шар набирал скорость, и вот уже он пулей несется на нее. Почему-то она знала, что отбить этот снаряд ее мечом не выйдет, мяч не послушается. Она присела, избегая встречи с разбушевавшимся красным снарядом. Мяч ударился об черную стену и улетел на сторону противника.
Вот и сложности! Разбираясь с неожиданными неприятностями, она совсем забыла про свой белый мяч и чуть не пропустила еще одну "жизнь". Свою жизнь. Страх кольнул сердце острой иглой. А вдруг на этот раз все по-настоящему? Вдруг ее смерть будет взаправду? Остановка сердца или дыхания….
Мысли отвлекали.
"Сейчас нельзя было думать об этом, нужно сосредоточиться на игре".
Покрепче ухватив рукоятку светового меча, она перенесла равновесие на левую ногу и сделала очередной точный удар.
Вскоре стены не стало. Мяч противника еще два раза влетал на ее территорию. Один раз задел плечо - прожег костюм, больно опалил кожу. Второй раз был менее удачен: он почти сразу вылетел, набив Светке парочку бонусов. Впрочем, и у нее получалось преподнести сюрприз Дэну: белый мяч три раза побывал за стеной, хотя о результатах его полета она ничего не знала.
Итак, их ничего не разделяло. Белый и красный мячи звонко стучали по стенам комнаты, дополняя музыкальную тему новым ритмом. От одного мяча надо было уворачиваться, другой - бить.
Все просто.
 
- Ты инопланетянин?
 
Он рассмеялся.
 
- Откуда ты? - выкрикнула Светка, подлетая ближе к противнику.
 
- Скажем так: я из будущего, - ответил Дэн, тоже сокращая разделяющее их расстояние.
 
- И что забыл у нас, в прошлом?
 
- Тестирование продукта на конечном потребителе - важный этап исследований, - ухмыльнувшись, сказал он. Светка присела, уклоняясь от красного мяч, тут же подпрыгнула и ударила по белому мячу, запуская его в противника – он ловко увернулся.
 
- Не хватает белых крыс в будущем? – спросила она.
 
- На своих нельзя!
 
- А прошлое портить можно, да?
 
- Это уже не прошлое, Светлана, это ваше настоящее. Это ведь не только тестирование. Это создание! Мы создаем новые игры, то, о чем на самом деле мечтают все люди. Все дети… Все! Это рождается где-то в глубинах человеческого мозга, в тех участках, до которых ученые до сих пор не могу достучаться. Это фантазии, которые умеет творить только человеческий разум. Конечный успешный продукт можно получить только таким образом. Заранее узнать то, чего хочет потребитель. Поймите: Вы, ваше сознание - оно само создает будущее!
 
Она слушала и не верила. Она хотела спорить и ругаться…
 
Она упустила из виду красный мяч…
 
Красный шар пробил спину и вылетел насквозь, выжигая огнем человеческую плоть. Светка падала, теряла сознание и не верила, что это все произошло с ней на самом деле.
 
За ночь песок мелкой точкой отпечатался на щеке, облепил губы, забился в рот. От долгого сна на твердой земле занемела правая половина тела. Солнце уже поднялось над горизонтом, заливая золотым светом мелкую рябь волн.
Светка разделась и вошла в воду навстречу новому дню, в будущее…
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Авторский комментарий: Спасибо Татьяне за работу над текстом. Это мне очень помогло.А всем прочитавшим вопрос - как вы думаете, эта история со счастливым концом или нет?)
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования