Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Титов Алексей - Сто маленьких звезд

Титов Алексей - Сто маленьких звезд

 

Горный ветер огромными снопами снега почти сбивал с ног немертвого, укутавшегося в плащ и медленно бредущего в сторону мрачной пещеры, около входа в которую лежали несколько обуглившихся черепов. Кое-как дошагав до пещеры, немертвый вскинул арбалет из-под плаща и выстрелил в небольшой выступ у входа в пещеру. Арбалетный болт отскочил от нажимной плиты и в ту же самую секунду, из незаметного углубления над входом, со свистом пронеслось бревно, с торчащими тут и там лезвия. Немертвый подобрал болт, снова взвел арбалет и медленно начал продвигаться вглубь пещеры. Он прекрасно понимал, что ловушка была на дурака и не заметить её бы мог только слепой.

- Эй, колдун чертов! Ты сколько ловушек здесь наделал еще, кроме этого бревна? Мне не хочется зря изнашивать зарядный механизм - Немертвый старался кричать в перерывах между жуткими завываниями метели в пещере - Силиан, чтоб тебя!

- Нет ловушек в пещере больше! Иди сюда, погрей косточки у моего камина. - Голос Силиана звучал одинаково хорошо, как во  метели, так и когда она переставала завывать.

Немертвый не опускал арбалета пока не дошел до уютной "комнаты", посреди пещеры. Пара кожаных кресел, камин, точнее, углубление в породе, с уютным пламенем внутри, книжные шкафы заполненные книгами о маги, истории, философии, рассказами и сказками, научными трудами и сомнительной литературой о созвездиях, разнообразных культах и божествах. Всем тем, что еще оставалось в руинах альтракской крепости и что удавалось купить у редких торговцев прохаживающихся через эти места.

- Валтз, Валтз! Друг мой, присаживайся, извини, что не предлагаю чего-нибудь выпить или закусить - Силиан хмыкнул - Но что тебя привело в мою уютную пещеру?

Валтз снял плащ и расстелил его перед камином, положил на него свой небольшой арсенал и начал с любовью обрабатывать своих "друзей". Немертвый выглядел довольно... свежим, для трупа естественно и это несмотря на то, что плоть вокруг рта уже была тронута разложением, большинство костей выпирали сквозь кожу, а кое-где уже и порвали её и обнажали себя.

Оружие всегда было его слабой чертой, как при жизни, так и после неё. Почти все детство он провел обучаясь стрельбе из луков, арбалетов и жутких громыхающих аркебуз набитых картечью. И подобное увлечение сильно отдалило его как от ровестников, так и от остальных жителей деревни. Но не сейчас. Сейчас он - уважаемый боец армии Отрекшихся, стрелок.

- Скажи мне, Силиан, сколько месяцев ты здесь провел? - Ватлз продолжал точить клинок с невозмутимым видом. Силиан же, так и смотрел в огонь и не обратил на слова старого знакомого никакого внимания, - От Мортууса прошло указание, чтобы мы нашли какую-то редкую магическую штуку - "Глаз мрака". Последнее упоминание о ней датируется двумя годами ранее, в руинах Альтерака. Ты, вроде бы, знаком с этими местами...

- Стоп-стоп, ты хочешь моей помощи в этом деле? Я похож на мародера? - Силиан поднялся из кресла, а в его руке полыхнула темная энергия - Ты хочешь сказать, что мы должны обыскать каждую щепку и камень в поисках артефакта, которого может там и не быть?

- Именно так. Хотя не стоит считать это мародерством. Мы заберем только артефакт и ничего больше. Мне не нужны ни остатки сокровищ, ни ресурсы, или что там еще могло остаться после огров и синдиката. - Валтз закончил собирать пистоль и отложил его в сторону - Мне нужна твоя помощь в поиске этой штуки, после чего я от тебя отстану, на время.

- Я помогу. - Силиан устало упал обратно в кресло и вытянул из сумки на столе камень душ - Но, пустота тебя раздери, если я из-за тебя вынужден буду оказаться среди живых на время большее, чем день, то я скормлю тебя охотнику Скверны.

- Да-да, конечно, - Ватлз аккуратно чистил свою любимую винтовку, "подаренную" ему одним дворфом-снайпером, - Выдвигаемся завтра, когда утихнет метель. Ты не слышал ничего о Ворлдитере? Этот безумец вроде бы недавно вернулся из Нортренда.

- К счастью, нет. - Силиан сжал кулаки при упоминании эльфа, - Мне ничего неизвестно о нем, чему я несказанно рад. А если артефакта там не будет? - Он вопросительно посмотрел на Ватлза, тот не обратил внимание и продолжал собирать ружье, - Мы будем искать зацепки. Ясно.

Стрелок еще раз перепроверил все свое оружие, одобрительно кивнул и аккуратно завернул все огнестрельное в ткань плаща. После минутной паузы он с слабозаметной улыбкой развалился на диване. Метель снаружи не утихала и шансов что их найдут здесь крайне малы. Валтз, взглянул на Силиана, который так и смотрел в огонь не отводя глаз, после чего достал из походной сумки небольшую книжонку, которую он называл дневником - единственная вещь, что осталась от его прошлого. В дневнике были все дни его жизни, начиная с того момента как он научился писать и заканчивая самым трагичным, или самым счастливым, моментом в его жизни. Местами страницы были с кляксами, кое-где с черными пятнами сажи или пороха, на некоторых страницах были рисунки, а позже чертежи от пыточных устройств и ловушек, до хитроумных самозарядных арбалетов и автоматических винтовок.

Для него подобная вещица значила лишь прошлое, но он не мог себе позволить такую роскошь. Пусть вся родня убита такими же, как и он, но ведь он вознесся, он нужен в этом мире, а они были лишь... живыми. Несколько минут Валтз вчитывался в свой кривоватый почерк, после чего резко закрыл дневник и с ненавистью бросил его на пол. Книга подскочила несколько раз, сделала небольшой пируэт в воздухе, прошелестела страницами и остановилась у самого камина.

- Иногда я не понимаю, зачем ношу эту бумагу с собой? - немертвый поднял книгу и убрал обратно в сумку. - Чтобы не забыть, очевидно.

- Разговоры с самим собой до добра не доводят, поверь мне.

Валтз лишь пожал плечами и рухнул обратно в кресло. Время для немертвых шло медленно. Ни в сне, ни в еде, ни в воде они не нуждались. Он взял потянулся за книжкой на столе рядом с его креслом, но наткнулся на взгляд Силиана упреждающего поднявшего ладонь с темно-синим огоньком.

Время идет очень медленно для немертвых.

 

Следующим утром, когда метель закончилась, немертвые отправились в сторону руин альтераксой крепости. По той информации, что Валтз смог собрать, было видно, что руины были полны огров, хотя периодически Синдикат пытался вернуть свою крепость. Поэтому перед воротами можно было иногда заметить признаки битвы: мертвых людей и огров, засохшую кровь на камнях или на снегу. Но не сейчас, сейчас крепость была пустой. Ничего не выдавало того, что здесь было сражение, но можно было заметить обуглившиеся камни или обглоданные кости иногда выпирающие из сугробов.

Валтз вытащил из ножен полуторный меч и острием поковырялся в ближайшем сугробе. То, что должно было быть снегом ухнуло, взметнулось к небу и внимательно посмотрело на потревоживших её сон. После чего двинулось в сторону гор. Под "снегом" лежал огр и, судя счастливой ухмылке на лице, видел счастливый сон. Стрелок направился к полуразрушенному замку, как вдруг на него выскочил один из членов Синдиката, меч в его руках плясал от дрожи, голос грозился сорваться в крик, а каждое слово говорил заикаясь почти на каждой букве.

- Н-не-е п-поодх-ходиит-те к-ко м-м-мне! - Силиан спрятал костлявую руку под длинный рукав мантии, ему совершенно не хотелось лишний раз провоцировать этого безумца. - Т-ты! Д-да т-ты! Я-я-я В-в-видел т-те-еб-бя! Эт-то т-тво-я-я вин-н-на!

- Идиот, не кричи, ты только огров перебудишь. Что здесь произошло? - Валтз воткнул меч в землю и выпрямился в полный рост, на поясе мерно, из стороны в сторону, покачивался арбалет. - И не делай глупостей.

- Эт-тоо т-твоя в-вина! Д-ду-ухи п-п-прих-х-ход-дили-и и-и-и и-ис-скали т-тог-го кто-о п-пон-нес-сет наказание! - выживший выпустил из рук саблю и упал на колени - Все-е-е убе-е-еж-жали и б-бро-осили м-мен-ня! Я-я... - он несколько раз всхлипнул и снова потянулся за саблей, Валтз, тем временем, потянулся за арбалетом что-то бормоча себе под нос - С-спря-ятался в п-под-двале! А т-там эт-та ч-чер-р-ная штуковина! Он-на рас-с-сказа-а-а

Слова застряля у него в горле, равно как и арбалетный болт. Выживший схватился за горло и попытался остановить кровь - безуспешно. Валтз медленно подошел к нему, пнул труп и выдернул болт из шеи. Лужа крови растекалась медленно, будто не хотела покидать хозяина, потом дернулась и успокоилась. Силиан пожал плечами, ведь закон вещь относительная, а этот бедняк умер еще когда забрался в подвал, но в колдуне быстро таяла надежда, что эта работа будет легкой.

Оба немертвых спустились в подвал. Сыро и темно, одинокий факел догорал около каменной стены. Кладка была новой, она еще не поросла мхом, отчаянно хотела остаться чистой и не дать себя съесть этому месту. Не было ничего похожего на артефакт.

Силиан мрачно оглядел стену и вопросительно уставился на стрелка, тот лишь пожал плечами. Колдун потянулся в сумку за камнем душ, прочитал заклинание и раскрыл ладонь. Рядом с колдуном появился пустоходец, он устало пробормотал что-то на своем демоническом языке и начал крошить стену массивными кулаками. Немертвые, тем временем, осмотрели комнату. Где-то в углу, где, очевидно, провел последние пару дней тот сумасшедший. Стены, около мешка с сеном, которое служило подушкой, были исписаны чем-то багровым, возможно кровью, хотя может быть и краской, какой любили подписываться некоторые банды среди Синдиката.

Пустоходец закончил разбивать стену и утробно рыкнул в сторону колдуна, после чего остановился, прислушался на минуту и устремился вглубь пещеры. Валтз махнул Силиану, чтобы тот бежал за пустоходцем, после чего развернул ружье из плаща и пару раз постучал по карабину пальцем, внутри что-то щелкнуло. Стрелок кивнул, мрачно ухмыльнулся и нырнул во тьму пролома.

Туннель был на удивление прямым, лишь изредка случались повороты. Валтз несся на звуки доносившиеся из глубины пещеры, это было похоже на завывания ветра, но чем ближе он подбирался к источнику, тем отчетливее в этом вое слышались слова, которые складывались в куплеты. Силиан выглядывал из-за угла, на кучку немертвых возносящих молитвы пустоходцу. Валтз нацелил ружье на одного из культистов и, слегка качнувшись вперед, нажал на спусковой крючок. Ружье громыхнуло и пуля со свистом влетела в культиста, его отбросило на стену. Остальные же обернулись и встретились лицом к лицу со стражем скверны. Еще одного немертвого впечатало в стену ударом топора.

Вдруг, один из немертвых, с богато украшенной шляпой, поднял руки вверх и медленно приблизился к атакующим. Страж угрожающе поднял топор, но Силиан удержал его от дальнейших действий.

- Зачем вы пришли сюда, о неверные? Неужели вам мало вашей королевы - слепой и глупой? Вы хотите отнять у нас, ту единственную толику свободы, что у нас осталась после того как Король-Лич перестал нам угрожать? Что вам нужно от последователей Бесконечной Пустоты? Своей силой заклинаю

- Демонопоклонничество ничем не лучше Короля-Лича, поверь мне - Валтз замолчал на несколько секунд и кивнул на Силиана - И ему. Но как бы то ни было, где Глаз Мрака?

Жрец недоуменно уставился на пришельцев, потом мысли начали бурить эту съеденную червями фанатизма голову. Его взгляд просветлел, будто ему только что открыли самую величайшую тайну вселенной. Он почесал подбородок, осмотрелся и махнул рукой в пролом у дальней стены.

- Идите! Живой проходил здеьс недавно, тоже спрашивал где Глаз Мрака, потом пролепетал что-то на каком-то птичьем языке и побежал вон туда - немертвый еще раз показал на пролом и многозначительно закивал. - С ним еще было какое-то чудище, кажется один из наших повелителей. Богохульство!

Жрец выругался и топнул ногой. Валтз внимательно его слушал, после чего достал небольшую книжку, пробежался глазами по страницам, мрачно кивнул, нацелил ружье на жреца и медленно произнес

- Именем Королевы Баньши, Сильваны Ветрокрылой, я, Валтз Бейн, старший каратель армии Отрекшихся приговариваю вас, к забвению, за поклонение демонам и предательство дарованной вам свободы.

Стрелок кивнул колдуну и открыл огонь. Выстрел отбросил жреца на двух других культистов, которые тут же вскочили и попытались напасть на Отрекшихся, но мощный удар демона разрубил их на две части. Оставшиеся трое попытались сбежать, но застряли в узком проходе пещеры. Потребовалось лишь несколько секунд.

- Валтз, ты понимаешь, что это убийство? - В голосе Силиана, сквозила ненависть к немертвому, но тот лишь мрачно ухмыльнулся.

- Они утратили свободу, а хуже чем это, ничего быть не может. Но оставим мои грехи на потом. У нас есть работа, которую нужно выполнить, так что пошли найдем того живчика и выпытаем у него все, что нужно.

Второй туннель извивался во всех направлениях, тьму лишь изредка прерывали факелы и их потрескивание - единственное что было слышно. Немертвые шли молча, Силиан с невероятным презрением смотрел на идущего впереди Валтза. Колдун прекрасно понимал, что оставлять их так нельзя было, но убивать, даже не дав возможности исправиться? Он покачал головой, отгоняя мрачные мысли, Валтз не мог так высоко продвинуться, если бы понимал что правильно, а что нет. С другой стороны, среди немертвых встречались совершенно ужасающие личности, которые служат лишь благодаря своей собственной хитрости и кровожадности до людской крови.

Вскоре, туннель перестал извиваться подобно змее и впереди можно было заметить небольшой лучик света, только лунного. По подсчетам Валтза они пробыли внутри всего несколько сейчас и должно быть немного позже полудня, но снаружи лился лунный свет, без сомнений. Немертвые шли на свежий воздух и вместо альтеракского мороза ощутили родную прохладу Серебряного Бора. Недалеко стоял дом, а на причале, у самого края, стояла фигура и смотрела вдаль, рядом с фигурой стоял краб.

- Этот дом, вроде бы, недалеко от овчарни Дандреда, он пустует уже несколько недель. Дандред мне какое-то время оставлял шерсть в этом доме, пока его не сожрала парочка диких воргенов. А это еще кто? - Силиан кивнул головой в сторону фигуры в мантии, потом он понял, что лучше ему не надо это знать и, если бы он был жив, то, наверняка бы, стал бледным как сама смерть.

- О, да, это именно он. Интересно, как он выбрался с севера? В Нордсколе, по слухам, тяжко даже нам.

Краб повернулся в сторону отрекшихся и клацнул клешнями. Фигура обернулась, раздался резкий скрежет и в сторону немертвых понесся столп белого пламени. Стрелок машинально перекатился в сторону, вскинул ружье и сделал несколько выстрелов в атакующего. Силиан что-то пробормотал и с силой ударил воздух рукой в направлении столпа огня и белое пламя столкнулось с демоническим огнем. Огни, переплетаясь подобно змеям, взмыли в небо и исчезли. Фигура, тем временем, чудом уклонившись от выстрелов, подняла с земли палку и натянула на неё что-то белое.

- Друзья! Друзья! Давайте жить дружно! Прошу вас! Нет смысла проливать бессмысленную кровь! Хотя я не отказался бы от пары капелек, за здравие! - Фигура стянула капюшон, черные волосы были коротко подстрижены, длинные уши были проколоты и порваны, лицо не вызывало ни капли доверия, а глаза лишь изредка сверкали здравомыслием. - Прошу, дайте мне возможность представиться, перед тем как мой конец настигнет меня! Гидеон Ворлдитер! Последний представитель славной династии Ворлдитеров!

Гидеон извернулся в невероятно странном и помпезном пируэте. Огромный краб рядом с ним клацнул клишнями и что-то прохрипел, эльф встал в нормальную позу, посмотрел на краба с задумчивым видом и кивнул.

- Совсем забыл, друзья мои! - Гидеон встал на одно колено перед крабом - Позвольте представить, Барнабус Клацкин. Великий и могучий повелитель всея севера и нордскольских вод! Непревзойденный охотник, отличный оратор, бесподобный комик и великолепнейший друг, прошу вас, господа! Теперь вы представьтесь нам.

Немертвые разочарованно покачали головами и переглянулись. За время проведенное на севере, он стал намного безумнее. И, очевидно, все забыл. Хотя, может оно и к лучшему? Они сейчас спокойно разойдутся и вернутся позже, когда его не будет здесь...

- Стойте-стойте, друзья мои! Это же вы! Валтз Бэйн и Силиан Най! Не может быть! Сколько пламени перегорело с нашей последней встречи? Вы теперь вместе работаете или... Не говорите, что вы из таких! Нет-нет, вы здесь за чем-то еще! - Немертвые еще раз переглянулись и Валтз закрыл лицо ладонью. - Неужели вы тоже ищете этот камешек? Нет-нет, не может быть, это ужасная вещь не может быть нужна вам? Кому тогда? Демонам? Нет-нет, они её создали и признали негодной. Старым богам? Нееет, им нет нужды в такой бесполезной вещице. Тогда... Королеве Баньши? Нет-нет, она не настолько глупа, или настолько? Может быть кто-то из её подчиненных желает угодить своей госпоже? Да-да, это возможно, вполне-вполне возможно.

- Что ты знаешь о ней? - Валтз говорил озлобленно, без намека на дружелюбность. - Мне нет никакого дела до тебя, "друг".

- Я знаю, что этот камешек может создавать тьму и скрывать все, что нужно. Но она может создать и тень, которая может поглотить все, что существует. Да-да, это будет прекраснейшим оружием или приспособлением для шпиков. Барнаби, не мог бы ты напомнить, зачем она нам? - Он несколько секунд смотрел на краба, пока тот клацал клешнями. - Ах, да. Точно. Совсем забыл о нем, интересно как он вернулся? Ему помогли? Скорее всего, да, помогли.

- Гидеон, где нам искать этот... камешек? - Силиан говорит осторожно, он прекрасно понимает, что заставить мыслить этого эльфа в правильном направлении невероятно сложно.

Гидеон выпрямился и смотрел на немертвых трезвым взглядом. Не было ни капли того безумия, что бушевало в нем минуту назад, но, насколько они знали, такое случалось очень редко и ненадолго.

- Сфера находится в Оскверненном лесу на Калимдоре, в Джеденаре. Те культисты, которых вы, очевидно, истребили, - Гидеон сплюнул смотрю на Валтза -  с большим интересом поделились со мной информацией о создающем пустоту. Мой дорогой братец, очевидно, умудрился вернуться с того света и благодаря этой сфере он имеет кое-какие силы. Он собирает вокруг себя психопатов, как он.

Гидеон достал из-под плаща винтовку и посмотрел через прицел на небо. Он снова спрятал винтовку и тяжело вздохнул, со сладкой грустью посмотрел на Барнаби и кивнул на хрип краба.

- Друзья-друзья! Мы должны скорее отправляться! Это же глупо торчать здесь! Он ждать не будет нас так скоро, да-да! Отправляемся - Он указал пальцем на виднеющиеся вдали башни дирижаблей - Вперед, мои верные друзья! К приключениям!

Валтз посмотрел на Силиана и пожал плечами, Силиан только кивнул.

- Он может быть полезен, несмотря на свое безумие. - Валтз спрятал ружье под плащом и положил руку на рукоять меча. Он не доверял эльфу, но выбора не было - И он опасен, бывший слуга пылающего легиона, бывший служитель старых богов. Кто знает, на что он способен?

- Но он настолько же опасен для нас. Вдруг он забудет кто мы?

- Риск оправдан, на мой взгляд. Тем более, без него у нас мало шансов пробраться в Джеденар.

- Будь по-твоему, но знай, ты мне будешь должен за это. И золотом одним, ты не обойдешься. - Силиан устало пожал плечами, меньше он хотел шататься по всему свету, ради какого камня, создающего темноту. Валтз кивнул

 

Две недели в пути. Немертвые были на пределе их терпения. Гидеон говорил почти никогда не оставливаясь. Не обязательно он обращался к ним, он мог говорить сам с собой, со своим крабом. Но он говорил. Почти все его слова были совершенно бессмысленной болтовней. Оскверненный лес нельзя было назвать гостеприимным местом, сатиры, демоны, обезумевшие фурболги. Но демоны опасались колдуна, сатиры не решались нападать на путников вероятно опасаясь арбалетного болта торчащего из шеи, фурболги, даже те, что попали под действия проклятия, старались всеми силами избегать эльфа увлеченно рассказывающего о полезности врайкульских ребрышек под соусом из желчи гарлоков. Джеденар лежал всего в нескольких сотнях метров, как вдруг, путь группе преградили трое людей с разрисованными лицами и руками.

- Стойте! Ни шагу дальше! Далее лежит территория Селтариона Великого! Идите обходным путем или умрите, испытав на себе всю силу пустоты! - самый рослый из троицы вышел вперед и, на удивление высоким голосом, угрожающе рыкнул путникам, после чего заметил немертвых и презрительно сплюнул на землю - Ха! Мертвяки! Уносите костяшки отсюда, пока я вас не порвал!

- Да, да! Вы не пройдете дальше! Нельзя нарушать покой нашего повелителя! - В один голос прорычала оставшаяся позади парочка.

Валтз молниеносным движение выстрелил из арбалета и пригвоздил голову одного из задних рядов к земле, через несколько мгновений второй "стражник" пытался выдернуть из головы метательный нож. Верзила попытался что-то сделать, но осекся - умирать ему совершенно не хотелось. Его руки полыхнули темным пламенем, потом то же случилось и с головой, через несколько минут он уже был полность объят темным пламенем, но криков боли не было. Было лишь ядовитое хихиканье. Пылающий человек встал и вместо его истерично-высокого голоса был слышен мягкий баритон, изредка прерываемыемый дикими хохотками.

- Гидеон! Братец, сколько лет сколько зим! Каким ветром тебя занесло в мою скромную обитель? Неужели ты решил присоединиться ко... Нежить? Ты помогаешь этим отрекшимся? Хотя с кем я говорю, ты слишком безумен, чтобы понять меня.

Голос затих, а пылающая фигура кинулась Гидеона, но тут же отлетела к дереву из-за сильного удара огромным топором, но к удивлению всей тройки и демона, с человеком, точнее тем, что с ним было, ничего не случилось. Она как ни в чем не бывало встала и снова бросилась на эльфа. Гидеон с идиотской улыбкой уклонился от броска и несколько раз полоснул факел. Фигура перестала пылать и развалилась на два изрубленных куска плоти.

- Одержимый. Не думал, что они все еще есть. Значит мои творения все еще живы... Или он создал новых? Надеюсь - нет. - Гидеон осмотрел останки взглядом знатока, после чего снова стал "прежним" - Но какая разница? Да-да, он может и был одержимым, но не более, не более. А ведь там могут быть и существа и пострашнее, чем этот!

- То есть, ты хочешь сказать, что вот эта тварь, - Валтз пнул один из кусков плоти - Твоих рук дело?

Гидеон кивнул, но заметил, что это не было похоже на демонов, скорее на элементаля или духа. Но, в целом, сделано по его заметкам в книге заклинаний, которую он оставил в его лаборатории.

- И сколько подобных... Тварей ты сделал перед тем как лабораторию нашли? - Силиан с плохо скрываемой ненавистью наблюдал за эльфом, пока отряд спускался глубже под землю. - На каком основании ты имел право делать из них своих безумных порождений? Кто из богов дал тебе право так распоряжаться жизнью остальных?

- Я сам. - Гидеон кивнул. Он вновь мысли трезво, но никто не сомневался, что это недолгое явление - Жажда власти, Пылающему Легиону пригодились бы такие слуги. Если учесть, что влияние демона можно ограничить до поры до времени. И я успел сделать сотню, или около того. Большинство были убиты во время нападения на аббатство Хогрейн, в том числе Селтар, но некоторые сбежали в леса, хотя я не думаю, что те фанатики не выследили их. Даже меня какое-то время преследовали их следопыты, когда выяснилось... Хотя это другая история.

Отряд спускался в глубже и глубже, ступени менялись,  и с каждым пролетом, освещаемым еле тлеющими факелами, становилось все темнее, казалось, будто тьма выползает из каждой щели и пытается опутать все вокруг. Когда стало темно настолько, что было трудно разглядеть горящий в руках Валтза факел, лестница кончилась. Немного прошагав в кромешной тьме, Валтз огляделся и заметил небольшой островок света где-то наверху. Он прицелился и выстрелил, арбалетная стрела пронеслась сквозь тьму, оставляя за собой светлый след.

Светлое пятно звякнуло от удара стрелы и стало разрастаться, постепенно тьма ушла и отряд оказался в просторном зале, в котором, казалось, сияла сотня небольших звезд, и их свет отражался от кристально чистых зеркал стен. Но это не слепило немертвых, однако Гидеон упал на землю зажав руками глаза и что-то безумно бормоча.

В центре комнаты находился пьедестал, на котором, в когтистой лапе, лежала небольшая сфера. Валтз убрал арбалет и решительным шагом направился к сфере, однако он остановился и уставился на другой конец зала. Там, на обсидиановом троне, сидел эльф и что-то вертел в руке. Заметив корчащегося на полу Гидеона, эльф взмахнул рукой и, секундной позже, оказался рядом с Валтзом. Мощным ударом подкинул немертвого к потолку, а другим выбило нижнюю челюсть и отбросило в одно из зеркал на стене, от столкновения правая рука Валтза переломилась и безжиненно упала недалеко от него. Силиан метнул в эльфа несколько стрел тьмы, но тот даже не обратил на них внимания, когда они поразили его правую руку. Кожа и плоть на ней начали медленно слезать, обнажая красные, раскаленные докрасна кости. Валтз медленно поднялся опираясь на целую руку, прислонился к разбитому зеркалу позади него и попытался отцепить карабин под плащом, но без второй руки это было невыносимо трудно.

Вдруг эльфа передернуло, он схватился за горло и повернулся в сторону Гидеона, который медленно вставал закрывая лицо рукой и нервно хихикал. Безумие захватило его полностью и с каждой прошедшей секундой его сотрясло все сильней от хохота, но свободная рука висела плетью. Комната начала медленно погружаться во тьму, а эльф все крепче сжимал свое горло. Вдруг голос Гидеона прогремел со всех сторон будто пушечный выстрел:

- Мой дорогой Селтар, мой любимый брат, неужели тебе так тесно было на другой стороне? Неужели так трудно было оставаться там и не надоедать мне своим присутствием?! - Гидеон оторвал руку от лица и протянул её к пьедесталу в центре зала, - Я создал это все и ты смеешь, смеешь использовать мои труды в своих бессмысленных целях? Неужели так трудно было не делать из этого такую трагедию? Мог бы отомстить мне молча и спокойно, ножом в спину, но не таким глупым образом!

Эльф попытался что-то ответить, но только сильнее сжал свое горло и начал медленно осядать на землю. Валтз вправил руку и навел арбалет на нападавшего, его руки дрожали от гнева. Силиан направился к сфере, взял её, повертел в руках и с размаху метнул в уже осевшего на пол эльфа. Шар с глухим стуком влетел в его голову и разбился на несколько сотен маленьких осколков.

- Силиан! Черт тебя подери... - Валтз почесал подбородок - Это была подделка, не так ли?

Силиан кивнул и показал костлявым пальцем на эльфа, после чего метнул в него огненный шар. Пламя объяло эльфа, плоть пузырилась и медленно стекала с тела на пол. Скелет все также продолжал держать "горло". Гидеон осмотрел скелет и лишь разочаровано хмыкнул

- Мой брат-брат, совсем потерял вес? Посмотри на себя! Даже мяса не осталось, давай быстрее, собирайся - пойдем тебя лечить! - Гидеон снял со скелета череп и посмотрел в пустые глазницы - Только эту часть тебя я возьму с собой, откормим все остальное, большим таким кожистым мешочком ездить. О, бедный Йорил...

Валтз, медленно прошедшись по залу, осмотрел его, в его дальнем конце, у самого трона, была небольшая ниша, в которой лежали разнообразные кости, среди них были и троллиные, и орочьи, и человечьи, и гномские. И на самом дне ниши можно было увидеть послание с печатью. Стрелок осторожно вынул его, отряхнул его от пыли и сорвал печать. Послание состояло из странного вида рун и небольшого словесного описания какого-то эльфа.

- Эй, Ворлдитер... Хотя черт с тобой. Где сфера, Силиан? - Валтз выжидающего посмотрел на колдуна, но тот лишь покачал головой, потом показал костлявым пальцем на Гидеона увлеченно болтающего с черепом. - Череп или эльф?

- Скорее всего, кто-то из них знает, - Колдун пожал плечами - Но выведать ни у того, ни у другого почти невозможно.

- Вам нужна сфера? - Гидеон на секунду отвлекся от черепа, на который несколько секунд назад пристально смотрел на череп - Тот темный-темный шарик, что заставляет свет гаснуть и становится темно-темно?

Немертвые удивленно уставились на Гидеона и медленно кивнули. Тот хихикнул, потряс череп и из него выпал небольшой шарик, который, казалось, втягивал в себя свет вокруг него. Валтз выхватил шар из рук эльфа и убрал его в мешочек на шее, после чего поклонился своим спутникам.

- Я у вас в долгу. Даже у тебя Ворлдитер. - Валтз посмотрел на Силиана, но тот лишь махнул ему рукой.

- Да-да, друг мой, ты у меня в долгу и я непременно этим воспользуюсь. А пока, нам пора возвращаться. Гидеон, ты вернешься в Луносвет?

- Нет-нет, что ты! Я не могу вернуться, совсем-совсем, там ужас твориться, там жить тяжело. Наверное-наверное, я поживу у Барнаби. Но нам по пути будет.

Немертвые лишь пожали плечами. Гидеон встал, потянулся, искренне посмеялся над чем-то и медленно направился к выходу. Немертвые шли следом. Дорога обещала быть долгой, ведь для немертвых время идет очень медленно.

 

Суровый ветер почти что сбивал с ног человека, который шел в сторону пещеры, у входа которой лежали несколько черепов. Он внимательно осмотрел своды пещеры и осторожно нажал на пластину на стене. Огненная ловушка сработала, моментально осветив почти всю пещеру. Где-то в далеко глубине пещеры, около странного вида камина в кожаном кресле сидел немертвый и что-то вертел в руках. Человек подошел к камину и тот немедленно погас, но несколько факелов на стенах загорелись магическим огнем.

- Силиан, ты сделал то, что нужно было? - человек смотрел на немертвого. Его, изуродованное каким-то ужасным созданием, лицо не выражало ничего, кроме презрения - Или ты совершил ошибку и не смог исполнить то, что было тебе приказано Им?

- Нет, мой друг, я все сделал, как Он и просил. Отрекшиеся получили то, что хотели. Бейн, получил то, что должен был. Когда я получу свою награду? - Колдун многозначительно кивнул в сторону камина, около которого медленно покачивал в своих руках огромный топор. - Или мне надо будет на вас работать, саботируя свой народ?

- Мы твой народ. А не эти мертвяки. Поверь, придет время и ты получишь то, что тебе причитается. Неужели ты считаешь, что Он тебя мог обмануть?  Но тем не менее, все пошло точно по плану?

Силиан Най ничего не ответил, он смотрел в потухший камин. Человек хмыкнул, развернулся и направился к выходу. Камин полыхнул пламенем, а немертвый с грустью покачал головой.


Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования