Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

Илья Билрадов - Последний переход

Илья Билрадов - Последний переход

Из леса на дорогу, что вела в город Каргарым, вышел путник. На бедре у него болтался меч с расписной рукоятью, за плечами висела котомка, а волосы на голове были собраны в длинный хвост воина. Светлый пух на подбородке говорил, что путник был юн, а усталая походка, что он в пути не один день.

Выйдя на ровную дорогу его лицо просияло. Теперь в Каргарым он мог попасть до захода солнца. Решив, что пришло время передохнуть, путник присел на придорожный камень и достал из котомки краюху хлеба и флягу с ключевой водой. Это были все его съестные припасы. Быстро с ними расправившись, он поднял голову к солнцу и закрыл глаза. Так он и сидел, наслаждаясь запахами леса и легкими прикосновениями ветерка, пока не почувствовал, что силы постепенно возвращаются к нему. Когда он открыл глаза, то заметил вдали медленно приближающуюся повозку с запряжённой в неё старой лошадью. На передке телеги сидел серый живой гриб. Это был старик в сером дорожном плаще и серой потрепанной шляпе. Возле придорожного камня старик натянул вожжи и остановил свою лошадку.

 - Добрый день тебе, странник.- поприветствовал старик незнакомца.

 - И тебе того же. – Ответил путник, разглядывая старика.

Старик усмехнулся.

 - Никак в город идёшь? –он качнул головой на повозку, приглашая незнакомца в попутчики.

 - Да, в город, – подтвердил путник и, подхватив котомку, заспешил к повозке.

 - Пошевеливайся! – грозно рявкнул старик, прихлопнув в ладоши.

 - Это, вы мне? – застыв на месте, оторопело спросил путник.

 - Да нет же. – снова усмехнулся старик. – Я лошади, старая совсем стала.

 - Ааа. – с сомнением протянул путник и уселся рядом с возничим.

 - Пошла, - хлопнул старик в ладоши еще раз. Лошадь вздрогнула и не спеша побрела вперёд.

 - А как зовут тебя? – поинтересовался старик.

 - Браньёнил. – представился путник.

 - О как, завернул. – вскинул лохматые брови возничий.

 - А вас как, дедушка?

 - Диконо-Морд-Виело-де-Мистрато-Вонг. – ответил тот. И, чему-то ухмыльнувшись добавил: - Внучок.

Телега покачнулась на ухабе и покатила под горку. Лошадь прибавила шагу.

Над головой пронеслась стая шумных птиц и быстро скрылась за кронами деревьев.

 - А ты никак воин, - продолжил разговор старик: - гляжу меч у тебя.

 - Да ну, что вы, дедушка. Я не воин. Меч у меня так...

 - А чего ж ты его носишь?

Браньёнил немного помолчал, а затем смущено сказал:

 - В барах помогает, чтобы не приставали.

 - И что, не пристают? – с хитрецой спросил Диконо.

 - Не всегда, конечно, - поморщился Браньёнил, вспоминая, как его выставили из бара

"Утренняя звезда".

 - Ну, а мечом ты хоть владеешь? Учился где?– продолжал расспросы Диконо.

 -Ну да. Если в баре задерут, там и учился.

Старик задумчиво помычал.

 - А в город ты зачем идешь? – встрепенулся от раздумий старый Диконо.

 - Да та-ак. – протянул Браньёнил: - Хожу удачу ищу.

 - Удачу ищу, это хорошо, - задумчиво произнес старый Диконо, исподволь еще раз окидывая взглядом своего попутчика.

 - кто ее настойчиво ищет - обязательно находит.

Он о чем-то задумался, сведя вместе седые брови, а затем спросил:

 - Значит ты не спешишь?

 - Не спешу, - согласился Браньёнил.

 - Ну а раз так, то приходи на вечеринку в честь моего дня рождения. - произнес старый

 Диконо: - Сто лет мне стукнуло.

 -Сто лет, - удивленно переспросил Браньёнил.

 - Да уже сотня мне. Юбилей так сказать большой. - улыбнулся старый Диконо,

Он немного помолчал и с легкой грустью добавил: - Да, наверно, последний. Поясницу вот уже третий день, что-то ломит.

 - Да будет вам. – возмущёно перебил Браньёнил. – Вы еще выглядите о-го-го! А за приглашение спасибо. Обязательно приду.

 - Да уж, приходи, потешь старого колдуна.

 - Колдуна? – воскликнул Браньёнил: – Вы колдун?

 - Да нет же, - добродушно ухмыльнулся Старый Диконо: - Так называют меня люди. Любого старика в таких лохмотьях назовут колдуном.

 - Так это хорошо. – улыбнулся Браньёнил. Старик вопросительно поглядел на своего спутника.

 - В барах бояться будут.

 Они оба засмеялись.

Колдун закурил трубку, а юный путник стал размышлять о том, как было бы хорошо, если бы его принимали за колдуна.

В Каргарым Браньёнил попал раньше, чем полагал и поэтому, сняв комнату в отеле "У тёти Велли", успел перед сном побродить по городу. Засыпая, он думал о странном старике Диконе, его вечеринке и словах "кто ищет удачу - её обязательно находит".

 На следующий день, ближе к вечеру он взял с собой меч, и отправился на поиски клуба, в котором проходила вечеринка старого Диконо. Клуб нашелся сразу, он располагался в пяти кварталах от отеля. В узких окнах клуба уже мелькали разноцветные огни, и изнутри доносилась глухая музыка. Возле открытых дверей толпилась кучка бородатых гномов. Браньёнил улыбнувшись, направился. У самого входа он почувствовал, как что-то тяжелое повисло на его ноге. Опустив глаза, воин увидел, что это один из гномов крепко вцепился в его штанину.

 - Нельзя! – заверещал маленький бородач. – Вход только. по приглашениям!

А вот приглашения у Браньёнила не было. Видимо старый Диконо забыл его дать.

 - Да я же тебе по голове сейчас настучу. - решил нахрапом прорваться в клуб Браньёнил. Он как можно грознее свел брови и демонстративно взялся за рукоять меча. Но маленький гном не испугался. К нему уже спешили его товарищи. Увидев, их суровые решительные лица, Браньёнил не на шутку перепугался.

«Ну, вот, и пришла пора учиться владеть мечом». - испуганно подумал он.

 - Да пустите его. – Донесся знакомый надтреснутый голос. На пороге показался старый Диконо, и Браньёнил почувствовал облегчение.

 - Да пусти ты его уже, - обратился почтенный юбиляр к маленькому бородачу, который все ещё крепко держал ногу Браньёнила. – Он приглашён-приглашён.

Гном неуверенно расслабил хватку и Браньёнил вошёл в клуб.

 - Хорошая охрана. – похвалил он гномов.

 - Хорошая, - пропел в ответ столетний именинник, увлекая своего незадачливого гостя в зал.

В зале царил полумрак. Свет издавали только редкие светильники на стенах, которые наполняли пространство многочисленными разноцветными лучами и бликами. На сцене стояли музыкальные стаканы, трубчатые изогнутые чаши, из которых звучала клубная музыка. У стен стояли диваны, а посередине были длинные ряды столов, за которыми уже рассаживались гости. Здесь были эльфы, гномы и даже небольшая группа орков. В основном же были люди. Некоторые старики ничем не отличались от Диконо и вероятно их также называли колдунами.  Браньёнил занял место недалеко от старика-юбиляра и стал рассматривать блюда, выбирая, которое из них ему стоит попробовать. Когда гости расселись, худой полузомби запустил спокойную музыку и приглушил разноцветные огни. Диконо налил себе бокал вина, пододвинул тарелку с жаренным гусём и начал говорить.

Гости слушали и аплодировали. А старик все говорил и говорил, повторяя уже ранее сказанное, добавляя что-то новое, многократно говоря, что рад всех видеть здесь на его сотом дне рождения, что это честь для него...

Свои слова юбиляр запивал вином, а вино заедал жаренным мясом. Может быть старик так бы и говорил до самого утра, пока один из гостей не вытерпел и закричал:

 - Так выпьем за нашего Диконо-Морд-Виело-де-Мистрато-Вонга!

 - За Диконо-Морд-Виело-де-Мистрато-Вонга! – повторили гости и опрокинули свои бокалы.

 - За дедушку. – сам себе сказал Браньёнил и осушил свой бокал.

 - За Диконо-Морд-Виело-де-Мистрато-Вонга! – произнес именинник и налил себе очередной бокал вина.

Началась трапеза. Все сразу зашумели, заговорили между собой. Браньёнил с недовольством заметил, как быстро исчезает еда, особенно та, которую он собирался попробовать. После нескольких бокалов выпитого, гости пошли танцевать. Полузомби снова включил яркие мерцающие огни и громкую музыку. Браньёнил перебрался на мягкий диван поближе к сцене и развалился. Он взял с подноса гнома-официанта кружку пива и откинулся на спинку дивана. Прихлебывая пенный напиток, он с интересом наблюдал за происходящим вокруг.

 Двое полузомби, подрыгивая ногами в такт музыке, вдохновенно накручивали ручку граммофона. Недалеко от сцены, группа орков танцевала какие-то быстрые танцы, иногда валясь на пол, и вертясь на нём, как обезумевшие. Рядом с ними прыгали гномы, размахивая руками. Складывалось ощущение, что они не танцуют, а разговаривают на языке жестов.

Браньёнил допил свое пиво, и дождавшись, когда мимо него пройдет гном-официант, ухватил с подноса вторую кружку. Он сделал глоток, ожидая ощутить прежний приятный вкус, но в этот раз в кружке было нечто нестерпимо кислое. Лицо Браньёнила перекосилось в недовольной гримасе.

В это время рядом с ним присел один из гостей и, наклонившись к самому уху Бранёнила, заговорщицки произнес:

 - Тебе тоже не нравится.

 - Мгм-мгм, - согласно промычал Браньёнил, оглядываясь в поисках гнома-официанта.

Незнакомец придвинулся ближе.

 - Я тоже думал, здесь устраивается совет по поводу сотого перехода, – тихо произнес он.

 - Погоди какого перехода? – озадачено переспросил Браньёнил

 - Я из отдела посещений... – начал пояснять таинственный собеседник.

 - А-а! –пренебрежительно махнул рукой Браньёнил: - Ты по пьянству

населения что ли? Кто сколько раз посещает бары и выпивает?

Браньёнилу вспомнился департамент по борьбе с пьянством в его родном городе.

 - Да нет же! – слегка рассердился незнакомец. – Причем здесь пьянство?!

 - Извини. – резко поправился Браньёнил. – Тогда можно попонятней?

 -Я из отдела посещений и …

 - Ну это я уже слышал. – Заметил Браньёнил, но увидев рассерженный взгляд собеседника, сразу добавил. – молчу, продолжай.

 - Отдел посещений и переходов, - продолжил тот. - ты наверняка может и слышал, об иных мирах и переходах между ними.

Незнакомец пристально смотрел в глаза Браньёнила. Тот ни о чем подобном не слышал, но за лучшее решил промолчать.

«Странный какой-то тип», - подумал он.

- Хотя вероятно и не слышал. - все продолжал незнакомец. - Ну, так вот, я тебе расскажу,

что есть такой переход, через который к нам валятся непрошенные гости.

Мы к ним не можем пройти, а они к нам - пожалуйста. И наша задача состоит в том, чтобы не позволить им проникнуть в наш мир.

 - А зачем? Может, они подружиться с нами хотят, а вы им, не даете. – решился заговорить Браньёнил.

 - Нет! - воскликнул с возмущением незнакомец, - сотый переход - это война. И неизвестно устоит ли наш мир в этой схватке... Так говорят легенды.

Он глубоко вздохнул, и уже более спокойно продолжил:

 - Этот переход будет последний. Сто лучших воинов иного мира будут участвовать в нем:     - Война, - со смесью ужаса и восторга подумал Браньёнил: - вот где он сможет проявить себя настоящим воином.

Он взглянул на незнакомца и тот показался ему не таким уж и странным.

 - Вот оно что. - произнес он: - и как вы с ними управляетесь?

 - Обычно переходы закрывают магическим заклинанием. Иногда это не срабатывает, и тогда все, что таится за сияющим шаром ( это ворота перехода) выходит в наш в мир.

Но так было прежде. Этот же переход сотый и в легендах говорится, что "за удачу нужно

потрудиться». Вот я и подумал, что здесь собрались воины сотого перехода.

Однако, здесь никто не желает брать меч в руки. Браньёнил понял, что это судьба. Его ждет не пьяная драка в баре, а отчаянная схватка с безумной сотней пришельцев.

Правда Браньёнил надеялся, что биться придется среди опытных воинов. Он, хлопнул рукой по плечу незнакомца и воскликнул:

 -Я не прочь!

Но его возглас потонул в шуме радостных криков. Ведущий полузомби объявил:

 - Любимую песню Диконо-Морд-Виело-де-Мистрато-Вонга!

Незнакомец поморщился и встал с дивана. С кислым выражением лица он пошел к выходу. Браньёнил вскочил и, держа перед собой кружку с прокисшим пивом, кинулся вслед за ним.

 - Куда же ты? - поймал он его за рукав возле самых дверей.

 - Ты же сам послал меня прочь. - недовольно пробурчал незнакомец.

 - Да нет же, рассмеялся Браньёнил. В таком шуме послышится что угодно. - Я не прочь поучаствовать в закрытии сотого перехода.

Лицо незнакомца расцвело в улыбке.

 – Может быть вернёмся? - предложил Браньёнил.

Незнакомец согласно кивнул. Они уселись на прежний диван и Браньёнил, заметив знакомого гнома с подносом, подозвал его к себе.

 - Ну-ка хлебни. – Приказал он, протягивая гному кружку.

Гном с опаской пригубил, предложенное пиво и тут же стал отплевываться.

- Я не виноват! Прошу прощения! Мы все исправим. - испуганно бормотал он: - Прошу вас не говорите об этом синьору Диконо.

В глазах гнома плескался такой ужас, что Браньёнил задумался: у какого такого дедушки на дне рождения оказался он. Он глянул на юбиляра, тот раскрасневшийся и хмельной пел на сцене вместе с музыкантами:

 - Стала пуганной птица удача...

 - Ладно, хорошо! - примирительно произнес он: - Неси два пива.

Гном тут же исполнил повеление.

 - А как зовут-то тебя? – спросил незнакомец.

 - Браньёнил. А тебя?

 - Сеюж, – ответил гость из отдела посещений.

 - За знакомство! - предложил Сюж.

 - За знакомство, - согласился Браньёнил, и они стукнулись кружками.

После, они еще немного посидели вместе, но поскольку Сеюжу нужно было подготовить все необходимое к магическому заклинанию, новые друзья, договорившись о завтрашней встрече, распрощались.

 Утром следующего дня, Браньёнил, больной и разбитый, еле шевелясь, добрался до места

встречи. Сюж ждал его в повозке. Не успел Браньёнил забраться в нее, как они тронулись.

 - Эй. – пошевелил Сюж Браньёнила, который откинувшись на мягкую спинку сиденья, уже приготовился вздремнуть. – Я же хотел тебе рассказать про переходы.

 - Давай, – согласился тот, с усилием раскрывая глаза.

Сюж начал рассказывать историю всех девяносто девяти переходов, о разнообразных пришельцах и прочем. Несмотря на то, что Сюж периодически толкал его в бок, Браньёнил все-таки умудрился проспать большую часть рассказа. Он лишь окончательно проснулся, когда услышал, что сотый переход должен состоятся в какой-то пустыне возле какой-то горы.

 - Так это значит чего? – всполошился Браньёнил, – Мы там будем одни?!

 - Надеюсь, что нет, там должен быть отряд вольных охотников, которые помогали закрывать переходы в прошлые разы.

 - Ты надеешься или они уже там? – с тревогой переспросил Браньёнил.

 - Сейчас мы возьмем летающий транспорт и через несколько часов все узнаем.

 - Какой это летающий транспорт? – удивился Браньёнил.

 - Мохнатые крылатые драконы, - ответил Сюж.

 - Какие еще драконы! - обеспокоенно воскликнул Браньёнил. - Я никогда на них не летал.

 - Какие, какие, - передразнил Сиюж, хитро улыбаясь, - Большие. С нашу повозку,

лохматые и удобные. Но ты не волнуйся, - успокоил он своего друга: - Там есть и для начинающих с ремнями безопасности.

За разговорами они не заметили, как доехали до транспортного отделения.

 - Слушай – спохватился Сюж. - Я пока пойду договариваться насчет драконов, а ты сходи пока за водой.

Он вытащил из-за спинки сидений большой сорокалитровый бидон и поставил его на землю перед Браньёнилом.

 - А то там могут быть проблемы с водой, - пояснил Сюж.

 - А куда идти? - спросил Браньёнил, с недовольством рассматривая серебристый бидон с двумя ушками. Он с трудом представлял, как будет тащить такую тяжесть.

 - Да в любом дворе, или в баре наконец. - сказал Сюж и направился в ворота транспортного отделения. Браньёнил зашел в первую попавшуюся забегаловку. Громыхая бидоном, он прошел к барной стойке и обратился к толстому  розовощекому хозяину:

 - Бидон эля и кружку воды.

 - Полный бидон? - спросил хозяин, приподняв бровь, и рассматривая бидон.

 - Да! Под самую горловину, - ответил Браньёнил. Он так и не понял, чему удивился хозяин.

 - Хорошо, - кивнул тот и ухватив бидон, за серебристое ухо, исчез с ним в подсобке.

Браньёнил ждал, барабаня пальцами по гладкой поверхности бара. От нечего делать он оглядывался кругом. В помещении царил полумрак, мутные окна практически не пропускали солнечный свет. И поэтому разглядеть всех посетителей было невозможно.

Был только слышен общий гул их разговоров. Браньёнил невольно стал прислушиваться к тем или иным фразам, доносящимся до его слуха. И его заинтересовал один разговор из угла напротив.

 - Не может быть – сомневался веселый звонкий и хмельной голос.

 - Нет серьёзно. – отозвался другой грустный бас. – Боевая подготовка хоть куда, да кому

она нужна в этом городе?!

Голос стих и в углу забулькало.

- Дела нет, где бы можно было показать себя, - вздохнул обладатель грустного баса.

 - Есть. – не удержался Браньёнил. – Есть дело.

Он сделал пару шагов к столу и хорошо разглядел обладателя заинтересовавшего его голоса. Это был воин: невысокий и коренастый, мощный, словно дуб. Волосы на голове его были собраны в толстый пук, и напоминали конский хвост. На поясе его висел меч в потертых ножнах.

 - Есть дело! - повторил Браньёнил. - Серьезное дело! Вылетаем прямо сейчас.

 - Какое дело, - тихо переспросил коренастый воин, он и был обладателем грустного баса.        - Куда летим?

Он выжидающе глядел на Браньёнила.

- Сотый переход. - Браньёнил пытался вспомнить название пустоши и горы, но не мог. Все-таки больший рассказ своего друга он проспал. Но и этих слов оказалось достаточно. После того, как воин услышал о сотом переходе, он сразу как-то весь съежился, голову втянул в плечи, и опустил глаза. Браньёнил, заметив его нерешительность, хмуро спросил:

 - Разве это не ты искал только что серьезное дело?

 - Далеко это, - неуверенно стал оправдываться воин. Но тут в разговор вмешался хозяин бара.

 - Молодой человек, ваш эль и ваша вода.

Браньёнил вернулся к стойке. Схватил раздраженно кружку, стоящую на стойке, и сделал большой глоток.

 - Что это?! - возмущенно воскликнул он, ощущая на языке вкус холодной колодезной воды.

 - Вода, - невозмутимо ответил хозяин.

 - А там что тогда? - спросил Браньёнил, указывая на бидон. Тот уже запотевший стоял возле стойки. До него стала потихоньку доходить суть совершенной им ошибки, и он уже знал, что ответит хозяин.

 - Эль.

Браньёнилу все-таки удалось расплатиться. Попросить же заменить эль на воду, он не догадался. Тянуло вернуться к прерванному разговору.

 - Ну так что?! - Обернулся он снова к воину. - Нам как раз нужны опытные бойцы.

Соглашайтесь!

 - Далеко! - Смущенно отвечал воин.

 - А может, Эльвас, полетишь?! С бидоном-то эля?! - Засмеялся кто-то в зале.

 - Далеко, - тихо повторил коренастый.

 - Я полечу. – Послышался из глубины помещения грубый хриплый голос.

Все посетители бара оглянулись в ту сторону. Из-за дальнего стола, поднялся высокий широкоплечий эльф в чёрном плаще.

 - Я согласен отправится к сотому переходу, - торжественно произнес он, подходя к Браньёнилу. - Моё имя Лифиад. – назвался эльф. – Я слышал про сотый переход и хочу вам помочь. Пойдемте, юноша! - тихо произнес он, бросив уничижительный взгляд на коренастого воина, и решительно взялся за серебристое ушко бидона. - Пойдемте!

 Браньёнил ухватил бидон за второе ушко, и они вышли из бара. Во дворе транспортного отделения, Браньёнил познакомил Сюжа с Лифиадом. Сюж с чувством пожал руку их нового спутника и повел их в боксы выбирать драконов.

Драконы были большие и лохматые. Двое из них были с обычным седлом и ободом, а третий был с многочисленными ремнями и застёжками. В седло этого дракона и помогли взобраться Браньёнилу. Затем его опутали ремнями.

Браньёнил натянул защитные щитки и перчатки, надел на голову шлем и

почувствовал себя полным идиотом. Сюж показал ему большой палец, но Браньёнил смог лишь выдавить из себя жалкое подобие улыбки.

Сеюж восседал на главном, старшем драконе. Все остальные драконы должны были следовать за ним. После проверки крепежа, ремней безопасности и грузовой сбруи, тройка приготовилась к старту.

Первым оторвался от земли дракон Сюжа, следом взлетел дракон Браньёнила, и замкнул строй дракон эльфа. Сердце Браньёнила замерло от восторга и страха. Он летел на мохнатом драконе. Земля постепенно уменьшалась, драконы медленно набирали высоту, плавно взмахивая крыльями. Незаметно драконы забрались под облака. И Браньёнил успокоился.

 Но спокойное воздушное путешествие для Браньёнила закончилось тогда, когда он, утомленный ночной вечеринкой и долгим переходом, задремал и завалился всем телом вперед. Дракон воспринял этот жест как команду и, свирепо заурчав, понёсся вниз. Незадачливый драконий наездник в ужасе очнулся из сонного забытья и что было сил откинулся назад. Дракон, подчиняясь новой команде, рванулся вверх, почти под самые облака. Браньёнил не стал ждать, когда дракон перевернется вверх ногами и судорожно качнулся вперед. Крылатый зверь снова рванул по наклонной к земле, набирая скорость. Браньёнил судорожно качался взад и вперед, оказываясь то под облаками, то мчась у самой земли. В то время, как его спутники без особых усилий держались в одном ряду. Браньёнил проклинал заведующего транспортным отделом за то, что подсунул ему сумасшедшего дракона. Проклинал Сеюжа, за то, что уговорил его лететь на драконах. Проклинал себя, за то, что согласился.

 У Браньёнила кружилась голова, тряслись руки, вдобавок ко всему, свело живот, но он

всё-таки постарался усесться ровно. Дракон наконец-то успокоился и плавно планировал над сопками, в зеленых шапках хвойных лесов.

 Браньёнил облегченно вздохнул и огляделся. Сеюж летел впереди и, как положено командиру, всматривался вдаль. Лифиад, планировал по левую сторону, и еле сдерживался от смеха. Отряд оставил позади зеленые сопки, и под драконами потянулась пустынная песчаная пустошь.

Перед самой посадкой дракон Браньёнила как-то странно заурчал. Звук раздавался почему-то сзади. Браньёнил оглянулся и понял, что в животе свело не только у него. Вот только Браньёнил не был драконом.

Как только крылатый транспорт коснулся всеми лапами земли, Браньёнил быстро избавился от ремней и выскочил из седла.

 - Как ты? – поинтересовался у него Сеюж, спрыгивая со своего дракона.

 - Ужасно. – держась за живот, отозвался тот. – Мне бы в кусты.

Сеюж только развёл руками.

 - Здесь пустыня – скрывая улыбку, сказал он. – До ближайших кустов топать не один час.

 - Издеваешься. – Простонал Браньёнил и, сгорбившись, побежал за дракона.

 - Помощь не пришла, - услышал он, как Сюж заговорил с темным эльфом. - Надеяться остаётся лишь на магическое закрытие.

 - Будем надеяться на это, - ответил эльф. - Сколько дней надо для его исполнения.

 - Как минимум три дня, - ответил Сюж.

 - Сотый переход может оказаться последним не для них, а для нас. – мрачно подумал

Браньёнил, тужась за своим драконом.

Когда он вышел, Сюж уже чертил замысловатые знаки на земле, выкладывал из камней сложные фигуры.

Эльф же разгружал драконов. Первым делом он отцеплял от грузовой сбруи бидон с элем. Браньёнил не мешкая присоединился к разгрузке и обустройству лагеря.

Два дня они трудились не покладая рук. Сюж творил обряды, а Браньёнил с Лифиадом пытались создать хоть что-то похожее на оборонительные сооружения. Вечером после ужина Сюж и Лифиад сидели у костра, а Браньёнил лежал на земле,

прислонив ухо к тёплой поверхности. Казалось, он слышит какой-то подземный шум, Появлялось ощущение, что сотый переход произойдёт вот-вот прямо сейчас. Он представил свои жалкие попытки отбиться от пришельцев. Нет, ему, конечно, далеко до эльфа и Сюжа, но даже втроём, им не удастся задержать сотню пришельцев.

Это конец истории думал Браньёнил. Однако, он хотел всё-таки стать воином, и поэтому

намеревался встретить свой конец с мечом в руке. Вот только теперь не спросит его подъезжающий на повозке Диконо: «Ты воин?» А он не ответит: «Да». И старая лошадь не ускорит свой бег: "тугд-тугд-тугд-тугд…"

И вдруг ему показалось, что он на самом деле слышит стук копыт.

Браньёнил приподнял голову, но стук сразу пропал и он, разочаровавшись, опять прильнул к земле. И снова услышал: "тугд-тугд-тугд..."

 И тогда он сообразил, что звук действительно шел от земли. Браньёнил стремительно вскочил и увидел вдали, крошечные точки. Они очень медленно увеличивались,

 - Едут! – радостно воскликнул Браньёнил.

Сюж и Лифиад подскочили как ошпаренные, радости их не было предела. К ним на рысях подходила сотня меченосцев.

 - Эльвас, что б тебя. – улыбаясь обратился Сюж к одному из первых наездников. - А я уж

думал вы забыли про нас!

- Как же мы могли оставить вас одних – соскочив с коня, сказал тот, скользя беспокойным взглядом по лагерю.

На следующее утро воины напряжённом ожидании, стояли с оружием наготове на отведенных позициях. Сюж уже приступил к обряду закрытия. Он чертил жезлом в воздухе какие-то знаки, изредка поглядывая в толстую книгу. Небо затянуло черными тучами, что вселяло в сердца присутствующих страх перед предстоящим нашествием.

Браньёнил стоял вместе со всеми и от переживаний судорожно сглатывал. Ладони его стали влажными и он нервно тер их: левую о штанину, правую о рукоять меча.

От волнения сводило живот и казалось, что его вот-вот вывернет наизнанку. Внезапно, прямо перед заклинающим Сюжем вспыхнул яркий шар, размером с две повозки. Сюж отшатнулся и закричал в отчаянии:

- Всем к бою!

Все быстро выхватили мечи и встали в боевые позиции. Только Браньёнил никак не мог пошевелиться. Лифиад ободряюще хлопнул его по спине и тихо произнес:

- К бою воин.

К Браньёнилу вернулся самоконтроль, и он выхватил из ножен меч. И тут же шар лопнул и из него словно мусор из ведра хлынула волна пришельцев. Этой волной сбило с ног первую линию обороны. Браньёнил успел отскочить в сторону от образовавшейся свалки из своих и чужих воинов.

А из шара все шли и шли: скелеты в доспехах, многорукие киборги, странные звери, гиганты с мощными дубинками, духи в тёмных плащах и летающие мутанты. Воины, издав боевой клич, двинулись в бой. Браньёнил тоже не остался на месте и заорав во всю силу, ударил по первому попавшемуся скелету. Голова врага оторвалась и отлетела в сторону, костяк скелета пытался действовать без головы, но второй удар повалил его на землю. Обрадовавшись такой легкой победе, Браньёнил начал рубить с неистовым упоением всех чужаков, до которых был в состоянии дотянуться. Но вдруг он среди поверженных врагов увидел раненых защитников перехода и впал в ступор.

 - Браньёнил, сзади– крикнул кто-то из гущи сражения.

 - А?

БА-БАХ!

И из глаз Браньёнила посыпались снопы искр. Что-то тяжелое ударило его по голове и он выпал из схватки.

Очнулся Браньёнил лёжа на груде вражеских тел. Словно сквозь вату до него глухо доносились лязг оружия, кряхтенья и прерывистый счет: « восемьдесят один, восемьдесят два.» Браньёнил приподнялся, недалеко от него, защитники перехода добивали оставшихся врагов.

Браньёнил облегченно вздохнул. Дело было сделано. Но тут он заметил убегающего с поля боя крупного скелета. Пришелец прокрался за пасущимися драконами и теперь во все кости мчался к горе. Его не видел никто, кроме Браньёнила.

 - Девяносто восемь, девяносто девять. А где же сотый? – озадаченно спросил Лифиад,

почёсывая затылок.

 - Шар не погас, –Обеспокоенно заметил Сюж. – Значит, мы убили не всех.

 - Ребята! – закричал Браньёнил, указывая на беглеца. – Вон он! Вон он!

 - По коням! – скомандовал Эльвас.

 - По мохнатым драконам! - вскричал Сюж, - Догнать сотого. Иначе шар не погаснет и переход не закроется.

Все настолько увлеклись погоней, что не стали дожидаться Браньёнила с его ремнями

безопасности. Он и не старался торопиться, решив, что там-то они справятся и без него.

Не спеша опутывая себя ремнями, он смотрел на сияющий шар и ждал, когда тот погаснет. Однако шар не гас.

- Неужели один крупный скелет, смог одолеть всех его друзей? - стал беспокоиться Браньёнил.

Он наконец-то завязал все ремни безопасности и полетел вслед за всеми. Скелет оказался достаточно быстрым, что успел добежать до горы. Он карабкался по склону горы, когда защитники перехода нагнали его. Мощным ударом меча, враг разрубил доспехи одного из атакующих, затем, хитрым движением ранил Сюжа в плечо и уже был готов снести тому голову, Но тут Лифиаду удалось чудом блокировать смертельный удар и спасти жизнь своего боевого товарища. Однако в следующий момент храбрый эльф был сокрушен мощным ударом костяной пятки в грудь и скатился под кручу. Тропинка была узкой и слишком крутой, чтобы нападать сразу всем. А скелет рубил направо и налево, не давая никому возможности обойти себя.

Браньёнил опустил своего дракона выше по тропе и выскочив из седла, помчался вниз.

Он ударил с разбега ногой скелету в спину, но тот не свалился. Развернувшись, враг нанёс удар по ногам юного воина. Браньёнилу пришлось высоко подпрыгивать, чтобы пропустить под собой смертоносную сталь, и тут же, не раздумывая, со всего размаху бить противника по черепу. Но скелет выдержал и этот удар. И Браньёнилу пришлось отступать под бурным натиском костяного противника.

Предательский камень заставил споткнуться юного воина. Он упал и увидел, как скелет заносит над ним свой огромный меч.

Браньёнил попытался подкатиться под большой валун, что лежал у тропы. Скелет злорадно щелкнул зубами и ударил. Лезвие меча высекло сноп искр из камня, но валун не смог полностью прикрыть Браньёнила. Острая боль ожгла его плечо.

Он вскрикнул и мир стал гаснуть в его глазах.

Последнее, что он увидел: это пустые черные глазницы над собой. Они завораживали и леденили душу. Из последних сил юный воин поднял меч и воткнул его в темную бездну.

Черные тучи по-прежнему закрывали солнце, отчего сияющий шар посередине пустынной равнины, казался огромным бриллиантом на бархатном покрывале.

Он продолжал переливаться и играть фиолетово-синими бликами.

Вокруг стояла мёртвая тишина, но вдруг, шар запульсировал, замигал, затем снова замер, а спустя мгновение погас. Сотый переход был закрыт.

Очнулся Браньёнил в чистой белой комнате. Рядом с ним сидела конопатая девчонка в белой косынке. Она перевязала его рану и дала напиться.

 - Где я?- прошептал Браньёнил сухими губами.

 - В госпитале, - ответила девчонка.

 - А ты кто?

 - Аельда, внучка Диконо... – сказала девчонка, заботливо поправляя подушку раненного.

 - Аельда, - прошептал Браньённил.

 - Аельда. На нашем наречии это значит удача. - произнесла та.

Когда ему стало легче, его стали навещать боевые друзья. Все говорили, что теперь он стал настоящим воином, и хвалили за храбрый поступок.

Следующим летом Браньёнил шел по знакомой дороге. Вместе с ним шли Лифиад и Сеюж. К удивлению Браньёнила их догнал Диконо, на новой повозке и с новой сильной лошадью, которые подарили ему на прошлом дне рождение. Всё, казалось, начиналось с самого начала. Только на этот раз Браньёнил был не один, был уже настоящим воином и был знаком с удачей. И в честь дружбы и победы над сотым переходом, они решили заехать и отметить это на сто первом дне рождения Диконо-Морд-Виело-де-Мистрато-Вонга.


Авторский комментарий:
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: - Подушки с антиаллергенным волокном и подушки mirson.com.ua.

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования