Литературный конкурс-семинар Креатив
«Креатив 23, или У последней черты»

griphon - Возмездие

griphon - Возмездие

       Семья Мао пришла в храм Великой Богини. Каждый год они, как все добропорядочные мяокаи, приходили сюда в день Поклонения. Это было волнующее событие для молодых мяокаев. Так как сегодня Богиня выбирала Того-кому-откроет-свою-тайну. И каждый подросток с трепетом думал: "Вдруг выбор падет на меня?". Величественное здание храма из белого мрамора, украшенное золотыми фигурами животных, птиц и растений, возвышалось над зеленой долиной Чистой Реки. К нему с разных сторон подходило восемь дорожек, усыпанных белым песком, вдоль которых росли пышные цветущие деревья. Сегодня долина превратилась в лагерь паломников, всюду стояли разноцветные шатры племен, и масса народа двигалась между шатрами, как волны морского прилива.
       Семья Мао поднималась по ступеням Храма. Ми, Мяо, Ме и Ма – четыре сына почтенной Мао во все глаза смотрели на гигантскую статую Богини, она невольно внушала благоговейный трепет, настолько естественно и правдоподобно было ее изваяние. Казалось, Богиня сейчас повернет голову и посмотрит прямо на того, кого она выбрала. Сердце Ми укатилось в пятки. Ему совсем не хотелось, чтобы выбор падал на него. Он не хотел быть Хранителем, его мечта – путешествия, а если станет Хранителем, то жизнь так и протечет возле белых ступеней храма в молитвах и чтениях древних книг. Это, конечно же, бесконечно скучно. То ли дело исследования новых земель и открытия! Мать всегда говорила, что в нем очень силен Дух Предков, поэтому Ми так любит путешествия. Его брат – Мяо, напротив, хотел бы стать избранным Богини. Он с детства любил слушать Учителя, и мог разбуженный посреди ночи рассказать то, о чем Учитель поведал почти год назад. Ме и Ма - обычные подростки, которым не было дела ни до открытий, ни до книг, лишь бы гонять целыми днями голубей на центральной площади. Но и они с трепетом смотрели в изумрудные глаза Богини, и ждали, сами не зная чего.
       Богиня избирала себе нового Хранителя только тогда, когда действующий Хранитель был стар, и собирался отойти в мир иной. И никто кроме Богини не знал, когда это случится. Нынешний хранитель – сморщенный, седой, но все еще крепкий старик - пробыл на своем посту уже семьдесят лет. И, казалось, что он запросто продержится еще столько же.
       Длинная высокая лестница, наконец, закончилась, и семья Мао подошла к ногам Богини. Они замерли в поклоне, как того требовал обычай. Постояли так, пока мысленно не сосчитали до семи, распрямились и собрались уходить, как вдруг голова Богини качнулась, глаза вспыхнули зеленым огнем и она, посмотрела на Ми.
       Паломники в благоговейном ужасе повалились на колени, словно ветер пригнул траву в поле.
       Уста Богини раскрылись, и мягкий приятный голос произнес:
       - Ми, ты будешь новым Хранителем.
       Потом ее глаза повернулись на Мяо:
       - Мяо, ты будешь Посвященным!
       Мяо, распростертый ниц на полу, чуть не задохнулся от счастья, так как стать Посвященным он даже не мечтал. Ибо Посвященный выбирался раз в тысячу лет и… никогда не умирал.
       Голова Богини снова приняла свое первоначальное положение, огонь в глазах потух, и тысячи паломников разошлись по домам, чтобы еще не один десяток лет рассказывать о чуде своим детям, и каждый год в волнении смотреть на прекрасное изваяние.
       
       Когда солнце коснулось нижним краем вод Чистой Реки, Хранитель пришел к двум подросткам, постившимся целый день:
       - Идемте, Богиня хочет вам поведать свои тайны.
       Ми и Мяо молча встали, поклонились Хранителю и последовали за ним.
       Ночь в этих широтах наступала быстро. И пока подростки дошли до храма, стало темно. В густой синеве неба сверкали крупные звезды, отражаясь в спокойной глади реки. Кругом царила тишина, состоящая из пения цикад, легкого шороха речных волн, попискивания летучих мышей и терпкого аромата разогретой за день листвы.
       Хранитель подвел Ми и Мяо к статуе Богини, поклонился ей, и, повернувшись к подросткам, сказал:
       - Садитесь перед Богиней. Смотрите ей в глаза и не оглядывайтесь ни вправо, ни влево, ни назад. Я уйду, не оборачивайтесь на меня. И если будете достойны, узнаете Великую Тайну.
       Он ушел, подростки не оглянулись, как он приказал, и, не отрываясь, смотрели на чуть светящиеся в темноте глаза изваяния.
       Ми показалось, что мир слегка подвинулся, будто колыхнулась реальность. Голос, принадлежащий Богине, мягко сказал ему:
       - Я расскажу тебе историю о Демонах из Ада, страшных, жестоких существах, которые разрушали все, к чему прикасались. Ты узнаешь историю Избавления Мира от этих существ, и пройдешь путь, который прошла я.
       На какое-то мгновение боль пронзила подростка сверху до низа, затем он перенесся в какую-то другую вселенную. Наверное, это бы Ад, потому что все вдруг стало непомерно большим: деревья, трава, животные. Какие-то ревущие и грохочущие звуки нахлынули на него, странные, чужеродные запахи. Ми продолжало разрывать на части какое-то странное, чуждое ему чувство, пока он не понял, что одновременно находится в двух местах. И более того, он сразу – зверь и человек. Личность Ми исчезла, погребенная под чужим сознанием.
       
       … Мать никогда не ругалась, она только мягко мурлыкала, когда Котенка с братьями прыгала ей на спину и тягала за уши – мягкие и пушистые. И только изредка кошка грозила детям кончиком хвоста:
       - Допрыгаетесь, заберут вас двуногие.
       Однажды Котенка, играя, выбралась из-под забора и оказалась в большом мире. О! теперь она узнала, что так рычало и пугало их: это были огромные неживые штуки без ног. Они как-то умудрялись очень быстро бегать по земле и страшно рычать. Пока Котенок, вытаращив глазенки, пялилась на этих чудищ, к ней подошли люди. Она закинула голову и посмотрела на этих бесконечно высоких существ. Казалось, они головами задевают за летающих с дерева на дерево птиц. Один из них, кажется самка, нагнулся и протянул свою огромную руку к котенку. Та даже пискнуть не успела, как оказалась вознесенной над землей так высоко, как даже не забиралась на деревья. Человеческая самка открыла свой наполненный зубищами рот и прогрохотала:
       - Какая прелесть! Ой, смотри, котенок! Возьму его домой!
       И вот, котенка принялись тискать и гладить. Она хотела вывернуться, да не тут-то было. Держали крепко. Но больно не делали. Человек прижал ее огромной лапищей к груди, и зашагала гигантскими шагами, все время что-то грохоча в ухо.
       Котенок повернул голову туда, где была мать и братья, и, что есть силы, пропищала:
       - Мама…
       Но мать не откликнулась…
       
       Миша добродушно посмотрел на свою соседку - Тетю Клаву:
       - Правда, котенок красивый. Ему так идут темные пятна на голове, будто косички на пробор зачесанные. Да не тискайте его так! Он же совсем маленький.
       Парень отобрал у женщины котенка и мягко взял на руки, поглаживая по голове. Котенка посмотрела на него бесконечно удивленно, он гладил нежнее, чем мать вылизывала языком. Кошечка сразу прониклась доверием к этому двуногому, и, прижавшись головой к его щеке, покорно позволила себя унести.
       Котенка принесли в человеческое жилище и дали имя – Мурка. Она быстро запомнила, что на него нужно откликаться. Так же в мире оказалось много других существ. И все они, все до единого, были враждебными. Хозяйская собака с пронзительным лаем всегда кидалась за Муркой, куры во дворе норовили больно клюнуть в нос, а хозяйский сын… Впрочем, это отдельная история.
       Взрослые люди куда-то ушли. Мальчишка поймал Мурку, что-то сделал сзади. Она боялась повернуться и посмотреть. Потом опустил на пол и закричал:
       - А ну пошла!!
       Мурка кинулась бегом… О ужас! За ней гналось какое-то страшное бесформенное создание с жутким грохотом и скрежетом. Мурка, прижав уши, со всей скоростью, на которую способна кошка, пыталась убежать от страшного предмета, но он не отставал. Хозяйский сын хохотал, катаясь по полу и показывая на котенка пальцем. Она металась по комнате до тех пор, пока не упала, задохнувшись, на бок. Лежа на полу, Мурка пошевелила хвостом, и страшная штука сзади нее угрожающе брякнула. Обезумев от ужаса, котенок понеслась по дому, переворачивая все на своем пути.
       И тут пришел хозяин. Он увидел, что происходит, расхохотался:
       - А, ты бы две банки привязал! Она бы быстрее бегала. Давай отвяжем, а то мать ругаться будет…
       Мурка запомнила: если взрослых дома нет, лучше прятаться под веранду и не высовываться оттуда.
       Кое-как Котенка привыкла к новой жизни. Она усвоила: люди не понимают того, что говорят животные. Стала избегать мальчишку, который в отсутствие родителей всегда находил способ отравить Мурке жизнь: бил ее, кидался камнями, стрелял из рогатки… Она стороной обходила пса на цепи, и узнала, что он не столько злой, сколько ему просто заняться нечем. Она даже почти подружилась с курами, которые, поняв, что Мурка - не опасна, перестали ругаться с ней.
       Котенка взрослела, и к ним во двор, однажды ночью, прыгнув через забор, пришел черный кот. Он говорил Мурке, что она самая красивая и пушистая кошка в округе, и ни у кого, кроме нее, нет такого мягкого голоса. Он пел песни, в которых рассказывал всей округе, что нашел самую красивую кошку - мечту всей своей жизни. Кот был нежен как сама теплая ночь, и утром, уходя, он сказал, что Котенка станет матерью.
       
       Миша иногда забегал к соседям, просто посмотреть, как живется у них Мурке. Он в тайне боялся за нее, так как знал, что соседи – люди жестокие. Но когда он приходил, все было спокойно, и соседский мальчишка вел себя паинькой. Миша игрался с кошкой, жалея о том, что тетка не разрешает ему заводить такого же котенка. Вот была бы жива мать, наверно бы разрешила.
       
       Откуда люди узнали, что Мурка окотилась под верандой? Хозяин залез на четвереньках в ее убежище, и стал собирать слепых беспомощных котят. Кошка встала в угрожающую позу и зашипела на него. Тот схватил ее за шиворот и принялся больно колошматить тяжелой рукой, ударяя куда придется. Страшная боль охватила все тело. Кошка вывернулась и вцепилась зубами и когтями в его руку:
       - Мои котята, не смей трогать! - прокричала она.
       - Ах ты подлая тварь, шипеть на меня вздумала! - огрызнулся человек, хотя не знал, что она ему сказала, - кому нужны твои дурацкие котята!
       Он вытащил ее во двор, отшвырнул в сторону, так что кошка отлетела к самому забору и со всего маха ударилась об него боком. В глазах потемнело. На какое-то мгновение она потеряла способность двигаться, казалось, что все тело превратилось в один большой кровоподтек. В голове противно зазвенело. Усилием воли Мурка поднялась на ноги: весь двор качался, и по нему плавали красные круги. Кошка не знала что это. Может быть, наступает конец света? Она несколько мгновений тупо смотрела, на то, что делает человек. Он принес ведро с водой. Зачем бы это? Поставил его недалеко от Мурки, потом снова полез под веранду. Плохое предчувствие шевельнулось в груди. Хозяин вылез из-под веранды, держа в руках всех четырех котят, и бросил их в ведро.
       - Нет!! - кошка подбежала к ведру и встала на задние лапы, пытаясь заглянуть внутрь.
       Хозяин посмотрел на это и противно хихикнул.
       - Еще нарожаешь, тех тоже утоплю.
       Глухая ненависть шевельнулась где-то в глубине. Захотелось драть когтями и зубами этого ублюдочного выродка. Но было не до него, она, наконец, увидела, как пушистые котята, которых она родила с таким трудом, плавают бездыханные в ведре.
       
       Миша проходил мимо и через невысокий забор увидел, как Мурка ходит кругами вокруг ведра, пытаясь заглянуть в него. Он постучался к соседям. Открыл хозяин, и буркнул:
       - Здоров, че надо?
       - Извините, я увидел, что ваша кошка…
       - Что кошка? - перебил его мужик, - прикатила четырех штук. Всех утопил.
       - Вы бы мне отдали…
       - Зачем?
       - Я давно хотел котенка. Пожалуйста, не топите котят у нее на глазах. Она же тоже живая, и ей больно!
       - Что несешь? Кошка, она и есть кошка. Ты что думаешь, она понимает что-то? Это просто тупая, безмозглая тварь. Некогда мне с тобой тут, перетирать. Давай, - и хозяин захлопнул калитку перед самым Мишкиным носом.
       
       Мурка отошла от ведра и села в стороне, мир вокруг посерел до цвета тоски. Она не знала, куда деться от этого гнетущего чувства. Рядом курица копалась в земле, что-то разгребая и подзывая своих цыплят. Мурка молча смотрела на это. Вдруг, клушка подошла к ней и сказала:
       - Твоих утопили. Моих – убьют, когда они будут большими. Наверное, люди так охотятся.
        - Нет, - ответила кошка, - они убивают просто так. Он не хотел есть. Он просто их убил. Мы убиваем, если голодные. Они убивают, когда им нечем заняться. Если я не хочу есть, мыши могут быть спокойны.
       - Так же как червяки, - согласилась курица, - но этот мир так устроен. Люди – цари, они делают, что хотят и когда хотят. Над ними нет власти.
       - Поэтому им можно все, - ответил пес, сидевший возле своей конуры, - не только твоих котят утопили. Моих сестер и братьев топили на глазах моей матери. Она мне это рассказывала. Мне повезло. Меня почему-то оставили в живых. И, сколько себя помню, сижу привязанным на этой цепи. Я даже не знаю, что там за забором.
       - Почему ты не покусаешь хозяина? - спросила его кошка.
       - Потому что он изобьет меня палкой. Он будет бить до тех пор, пока я смогу дышать. У них есть руки, и в эти руки они берут иногда очень тяжелые вещи.
       При этих словах Мурка ощутила снова всю ту боль, которую доставили ей жесткие человеческие руки. Она встала и молча поплелась в дальний угол огорода, чтобы никого и ничего не видеть.
        С этого дня все стало безразлично, даже когда хозяйский мальчишка бил ее, ей было все равно. Она сидела ночами на крыльце и ждала черного кота, хотя, наверное, это было бессмысленно. Но он пришел. Лунной безветренной ночью.
       Тихая радость вернулась в кошачье сердце…
       
       Своих котят она спрятала в сарае. Когда туда пришла хозяйка, Мурка загородила их, боялась пошевелиться. Но трехдневные котята запищали. Хозяйка пошла на звук тихого мяуканья, раздвинула солому и увидела испуганные кошачьи глаза, а так же четырех черных, как ночь, котят.
       - Ты чего удумала? - добродушно спросила она кошку, - что мы с твоими котятами будем делать?
       Мурка испуганно молчала. Хозяйка погладила ее по голове и ушла. Кошка облегченно вздохнула. Ведь хозяйка – мать, наверное, пожалеет ее котят. Но женщина вскоре вернулась с ведром воды. Мурка поняла все. Она схватила самого крупного котенка за шкирку зубами и бросилась прочь из сарая.
       Два месяца она пряталась с ним в подвале многоэтажки. Кормиться приходилось с помойки, и Мурка сильно похудела. Но котенок рос сильным и здоровым. Он очень походил на своего отца – черного кота. И кошка гордилась им. Однажды ночью они вышли на охоту. Мурка решила, что пора учить котенка ловить спящих птиц на деревьях. Ей это иногда удавалось.
       Какие-то развеселые парни хохотали у решетчатого забора, огораживающего двор многоэтажки. Мурка прижалась в тени крыльца, но ее заметили.
       - Смотри! Кошка! - крикнул один из них.
       - Давай поймаем ее! И попробуем порвать! Говорят их очень трудно порвать, - сказал второй, и они бросились к кошке.
       - Бежим! - крикнула Мурка котенку, но он на роковое мгновение, задержался, и парни схватили его.
       Кошка выглянула из-за крыльца. Живодеры драли ее нелестно орущего котенка держа за лапы. Убедившись, что животное так не порвать, они, с гоготом насадили его на зубчатую решетку забора. Заостренные прутья пронзили котенка насквозь. Брызнула кровь, лапы судорожно дернулись. Он задохнулся в предсмертном хрипе, и замер навечно с раскрытым в немом крике ртом * . В его быстро остекленевших глазах, обращенных к мучителям, так и остались боль, удивление и немой вопрос: "За что?".
       Мурка пошатнулась, из кошачьего горла вырвался стон. Парни оглянулись:
       - Там еще одна кошка! Давай ее рядом с этим насадим?
       - Кого насадите? - раздался сзади них довольно уверенный голос.
       Хулиганы оглянулись. Миша подошел к ним и тихо сказал:
       - Убирайтесь из моего двора.
       - С каких пор он твоим стал? Ты ж всего неделю назад сюда переехал?
       - Ну, вот и стал моим. Давайте, проваливайте.
       - Ха, гринписовец! Кошку пожалел!
       В руках хулигана блеснул нож:
       - Умри, ботаник, - нож вошел под ребра, Миша пошатнулся и, схватившись рукой за бок, упал на землю.
       Подвыпившие парни долго и сосредоточенно пинали тело, не подающее признаков жизни. Когда им это надоело, один из них сказал:
       - Там же где-то кошка была. Давай, попробуем все-таки порвать. Говорят, это весело!
       Но когда парни подошли к кошке, она лежала недвижимая на земле, с устремленными на котенка глазами. Один из парней пнул ее ногой:
       - Падаль.
       Они ушли, переговариваясь и хохоча. Над местом жестокой расправы взошла Луна. Миша тихо застонал и повернулся на бок. Тело отозвалось острой, захватывающей дыхание болью, кажется, поломаны ребра. Больше шевелиться не хотелось. Из распухших губ сочилась кровь, рана на боку тоже кровоточила. В голове мелькнула мысль: "Вот так и умру…" Больше ни о чем не думалось. Жизнь не прошла перед глазами, как пишут в книгах. Была только огромная, все заполняющая пустота и горечь, что-то вроде обиды. Избитый, умирающий человек смотрел на бездыханную кошку, лежащую чуть поодаль, и даже завидовал ей в какой-то степени, ведь она уже ничего не чувствует.
       Луна молча плыла в небе, ужасаясь драме, разыгравшейся на земле. Ее холодные лучи коснулись околевшего кошачьего трупа, и тут произошло что-то странное. Тело будто пошевелилось. Какая-то тень поднялась над землей, то, что было когда-то Муркой, медленно таяло в лунном свете. И вот, огромная, нереальных размеров кошка взметнулась кверху, перевернулась в воздухе и мягко упала на лапы. Она была высотой около полутора метров. Из ее горящих зеленым огнем глаз лился свет, когти, величиной с хороший нож, прочертили глубокие борозды в асфальте. Призрачная кошка шумно втянула воздух и, мягко ступая лапами, пошла по следам хохочущих парней.
       Маша улыбнулся разбитыми губами, и тихо прошептал:
       – За меня тоже отомсти, – он попытался еще раз пошевелиться, но сознание, ощутив беспредельную боль, отключилось.
       
       Хулиганы ушли недалеко. Они сидели в местном сквере на лавочке и пили водку. Один из них, запрокинув голову, глотал свой напиток прямо из горлышка, когда перед ним возникла гигантская кошка.
       - Ой, смотри! Кошка! Здоро-о-овая…
       Второй повернулся, увидел, ЧТО к ним приближается и, дико заорав, кинулся прочь от страшного видения. Гигантская лапа настигла его, когти пронзили насквозь, и хулиган упал на траву, с переломанным хребтом. Его голова, запрокинулась назад, а рот остался открытым, словно он все еще кричал. Призрак втянул ноздрями запах остывающего тела. Призрачная кошка ощутила, как волна силы вливается в нее, увеличивая возможности. Тот хулиган, что первым увидел Мурку, так и остался стоять с бутылкой в руке. Кошка обнюхала его, и, убедившись, что он умер от страха, огромными прыжками побежала туда, где жили ее бывшие хозяева.
       
       Утром город был потрясен. Мертвых хулиганов в сквере увидел дворник и сообщил в милицию. Так же он обнаружил отпечатки гигантских кошачьих лап, борозды в асфальте, оставленные когтями той же кошки. Пока опергруппа в удивлении мерила следы, пришло известие о том, что в одном из домов частного сектора растерзана целая семья. Мужчина был найден разорванным в клочья, так будто гигантская кошка игралась с ним как с тряпочной игрушкой, женщина же стояла мертвой на коленях возле ведра с водой, в котором был утоплен их сын – тринадцатилетний подросток. В спине мальчика зияли страшные царапины от гигантской лапы, державшей его в ведре, пока он не задохнулся.
       Во дворе одной из многоэтажек нашли полуживого парня, избитого хулиганами. Его доставили в больницу. Вокруг пострадавшего так же обнаружились отпечатки гигантских лап. Это указывало на то, что происшествия этой ночи как-то связаны между собой.
       Местная газетенка раскричалась на своих страницах о гигантской кошке, убивающей беззащитных людей. Милиция же посчитала все происходящее фальсификацией банды, которая умело замаскировала свои действия, оставив ложные отпечатки кошачьих лап.
       Три дня ничего страшного в городе не происходило. Так думали люди. Кошки же бегали из подворотни в подворотню, из подвала в подвал, из сарая в сарай, рассказывая о том, что появился Кошачий Дух Мести, который воздаст людям за все.
       Черный кот долго нюхал землю там, где последний раз лежало тело его Мурки, и никак не мог понять, куда же оно делось. Потом он увидел котенка на заборе. Кот вздрогнул от ушей до хвоста. Постоял некоторое время, смотря на жестокость рода человеческого, но до него так и не дошло, что же случилось той ночью. Он поплелся к себе в подвал, чтобы рассказать тамошним кошкам о случившемся, и вдруг, он не поверил своим глазам, перед ним стояла Мурка. Ухоженная, лоснящаяся, с веселым взглядом зеленых глаз. А не забитая и худая, какую он видел ее в последнее время. Кот подбежал к ней, обнюхал. Сомнений не могло быть! Его Мурка. Она замурлыкала, лизнула его в нос и сказала:
       - Передай всем кошкам: у них есть защита!
       - Что с тобой случилось?
       - Не знаю. Сама Земля воззвала меня из небытия к жизни. Она долго терпела, смотря, как гибнут ее дети. Как уничтожается все живое, и разрушается сама планета. Она ждала, что люди остановятся. Но этого не происходило. Когда я воззвала о возмездии, то вдруг огромная сила вошла в меня и сделала тем, что я есть теперь – Духом Мести. Я должна победить Демонов, которые терзают и насилуют природу.
       Тихий городок был снова взорван страшным происшествием. В одном из домов окотилась кошка, и когда хозяин хотел утопить котят, через забор перепрыгнул призрак и разорвал в клочья человека.
       Через месяц волна ужасных нападений опустошила полгорода. Стали говорить, что не только за кошек, но уже и за собак заступается призрак. Люди в панике бросали дома и бежали из проклятого города…
       
       Миша шел по городу, в котором родился и вырос. Город был безлюден. Жители его покинули. Пустые дома стояли, смотря провалами окон на безжизненные улицы. Шаги парня эхом отдавались от пустых стен, он не верил своим глазам, он не верил тому, что произошло. Его, практически полуживого, бросили в больнице. И если б не странные кошки и собаки, которые таскали ему еду – умирать бы пришлось от голода. Потом пришел призрак, который он видел той ночью, и сказал, что животные умеют быть благодарными, ведь Михаил хотел спасти ей жизнь, хоть и не совсем удачно. Бывшая Мурка лизнула его, и произошло настоящее чудо – у него все перестало болеть, и призрак, мяукнув, исчез. Миша встал с постели, сделал несколько резких движений руками и ногами. Нигде ничего не болело. Он был абсолютно здоров. Но что же происходит? Почему в больнице никого нет? Палаты были пусты, медперсонала нигде не наблюдалось. В пустых коридорах ветер гонял обрывки бумаги и какие-то лоскутки.
       Единственный житель смотрел на покинутый город и мысли, одна причудливее другой проносились в голове. "Болезнь? Эпидемия? Война? Что же произошло?" Безжизненность угнетала и вселяла страх. Осенняя пасмурная погода только способствовала этому настроению. Миша, теряясь в догадках, пересек город никого не встретив, и наконец-то оказался в злополучном дворе многоэтажки, откуда его увезли на "реанимации". Он нерешительно вошел в подъезд, лифт не работал. Впрочем, свет отключился в больнице около месяц назад. Наверное, ТЭЦ встала. И как бы ей не остановиться, если рабочие разбежались? Парень поднялся к себе на девятый этаж по темной подъездной лестнице. И только тут вспомнил, что у него нет ключа от дома, помявшись возле дверей, он нерешительно нажал на ручку. Дверь распахнулась в пустую квартиру. Мишкина тетка увезла все, что могла забрать. Бросила только старый стол, сиротливо стоящий в углу. Про племянника, который лежал в больнице, она, наверное, не вспомнила ни разу. Что ж, тетка всегда недолюбливала своего родственника, и иначе, как "обузой" его не называла.
       И вот теперь этот "обуза" сидел на столе возле окна и вопрошал сам себя:
       - Ну и куда мы теперь пойдем?
       
       Слухи о кошке-призраке просочились во все газеты мира. Историю передавали со страниц на страницы, рассказывая небылицы и развлекая заскучавшего читателя. Прошло время, снова наступила весна. Из покинутого городка вышла гигантская кошка, а за ней потянулись кошки и собаки.
       Армия когтистых и зубастых тварей опустошила ближайший город в считанные дни. Расправа была короткой, острые зубы перекусывали горло, когти рвали в клочья плоть. Местные "домашние любимцы" присоединились к этой армии. Тех же животных, что, выгнув спину, вставали на пороге своих домов, утверждая, будто их хозяева – хорошие, сметали так же, как и самих людей.
       - Предатели нам не нужны, - сказал Призрак, - хороших людей не бывает, они все – Демоны из Ада, рожденные для того, чтобы убивать.
       Изуродованные страшные трупы валялись на тротуарах города, свешивались из окон, лежали на порогах домов. Их могильщиками были неизвестно откуда прилетевшие грифы и вороны, из леса потянулись стаи волков… Зловоние от гниющих трупов распространилось на несколько километров вокруг города, привлекая новых любителей падали.
       
       Люди отреагировали быстро. Армия встала перед следующим городом, ощетинившись пушками и автоматами. Они ждали недолго. К их удивлению пришла только призрачная кошка, которую ни снаряды, ни пули, ни бомбы не брали. Она металась по рядам стреляющих людей, оставляя после себя раскромсанные трупы…
       Все обернулось против человечества. Животные, не только домашние, атаковали людей повсюду. Деревья разрастались с непостижимой скоростью, покрывая поля с пшеницей за несколько месяцев, что губило еще не созревший урожай. Трава росла на домах, выпуская, мощные корни, разрушающие бетон в считанные дни. Рыба научилась рвать сети, коровы нападали на своих хозяев, овцы убегали из загонов. Птицы атаковали самолеты, разбивая лобовые стекла.
       Людей становилось все меньше. Им уже нельзя было ходить по одиночке. Одинокий путник немедленно становился жертвой хищников. Вскоре люди заметили, что животные перестали есть трупы. Звери только убивали, оставляя мертвых лежать там, где их застигла смерть. С каждым днем животные становились все умнее и умнее. Они действовали согласованно, словно ими руководил единый разум.
       Люди группами пробивались из разрушенных городов и деревень в мегаполисы, которые еще сдерживали натиск дикой природы, в надежде найти там укрытие и защиту. Огнестрельное оружие давало некоторое преимущество перед стаями волков и львов.
       На какое-то время бушевавшая война прекратилась. Вероятно, животные, понесшие колоссальные потери при штурме укрепленных городов, отошли в свои логова для восстановления сил. Люди облегченно вздохнули, но радоваться было рано. Однажды ночью легкий шелест триллионов маленьких проворных ножек стал последним, что они слышали. Маленькие насекомые сыпались отовсюду, набиваясь в глаза, нос, уши, рот. Прокатывались волной, оставляя после себя искусанные, задохнувшиеся трупы.
       
       Очень скоро некогда могучая цивилизация, так называемых разумных существ, прекратила свое существование. Не помогли ни атомные бомбы, ни химические яды, ни машины, ни оружие.
       
       Миша в ужасе брел от города к городу. Картины жестокой смерти вставали перед ним везде. На его глазах вымирал род людской, а его самого зубастая смерть обходила стороной. Милость Призрака превратилась в проклятие. И отчаянию не было предела. Он дошел до очередного города, покрытого трупами искусанных насекомыми людей. Парень вздрогнул, от ужасного зрелища, и, повернувшись, выбежал из города на проселочную дорогу.
       - Эй, Дух Мести!! - позвал он, - ты слышишь меня?
       В дрогнувшем воздухе возникла величественная фигура огромной кошки. Миша, закинув голову, смотрел на нее. Она заметно выросла со времени их последней встречи.
       - Что тебе, человек?
       - Ты – жестокое, чудовищное создание. Что ты делаешь?
       - Очищаю Землю от Демонов.
       - Ты – просто убийца. Я когда-то любил тебя, пытался защитить тебя от жестокости. Но ты… ты, была недостойна доброго к тебе отношения.
       - Нет, человек. Из всех людей я видела только одного доброго – тебя. Поэтому оставила в живых. Они, люди, за смерть которых ты меня упрекаешь, бросили тебя умирающего в больнице. И кто тебе тогда помогал? Кто?
       Миша опустил голову. Помолчал немного, потом сказал:
       - Среди них были люди намного добрее меня. Были защитники природы, экологи, партия зеленых…
       - Не знаю, - мягкий голос Призрака едва заметно дрогнул, - где они были, эти защитники, когда люди издевались над природой, отравляя и уничтожая ее?
       - Они боролись, как могли, но их было мало. И все-таки какие-то результаты их борьба давала. Ты, просто не знаешь об этом.
       Кошка подобрала задние лапы под себя и села, обвив хвостом ноги.
       - Поздно, добрый человек. Людей больше нет на земле. Ты – последний.
       Миша вздрогнул, смысл услышанного с трудом умещался в голове. Он пошатнулся, потом поднял глаза на Призрака:
       - Из-за слепой мести за своего котенка ты убила всех людей. И плохих и хороших. Сколько же в тебе зла…
       Кошка некоторое время ничего не отвечала, словно раздумывала. Потом нарушила молчание:
       - Вероятно, ты прав. В погоне за справедливостью я сама отступила от этого правила. Будущие поколения разумных существ должны это запомнить. Придется дать завет, не позволяющий убивать… Никого и никогда.
       - Такой завет был у людей. Они его нарушали, даже не задумываясь. И что за следующие поколения разумных существ, людей же больше нет?
       – Их больше и не будет. Никогда! Когда-то самыми умными на земле были динозавры.
       – Откуда ты знаешь?!
       – Мне многое открыто. Динозавры были очень умны. Но их холодный ум был занят абстракциями и отвлеченными идеями. Рептилии не смогли построить цивилизацию. Их вытеснили обезьяны, которые очень ловко научились использовать подручные средства для убийства других существ. Прошло время, и обезьяны развились, стали разумными существами и назвали себя людьми. Их кичливый ум все время стремился к власти и подавлению чужой воли. Они оказались жестоки той глупой жестокостью, которая всегда отличала цивилизацию людей. Несмотря на большие возможности, обезьяны все время занимались мелкими бессмысленными делами, не думая о будущем, не оглядываясь на прошлое. Со временем они уничтожили бы все живое и сами погибли, оставив землю голой безжизненной пустыней. Но я не позволила им этого сделать. Теперь наступает эра кошек. И я позабочусь о том, чтобы не было больше жестокости. Я дам им завет мудрого единства с природой, и буду сама следить за выполнением завета.
       – И львы будут есть траву? - усмехнулся Миша.
       Дух Мести кивнула головой:
       - Хорошая идея. Вернемся к тебе. Зачем ты меня звал?
       - Убей меня, - Миша опустился на колени, - убей, я больше не могу видеть пустые города, заполненные трупами.
       Призрак изумленно вздохнула:
       - В тебе есть что-то, чего нет во мне. Я не могу и не хочу тебя убивать. Я не на столько зла, как ты думаешь. Я все-таки была животным, а мы знаем, что такое благодарность.
       - В знак этой благодарности ты должна меня убить.
       - Нет. Я хочу, чтоб ты стал частью меня. Вместе мы сможем избежать больших ошибок в будущем. Согласен?
       Мише было все равно. Поэтому он ответил:
       - Согласен, - и не знал, что обрек себя на вечность.
       Кошка коснулась его мягкой лапой. Он почувствовал боль, где-то глубоко внутри, протянул к призрачному видению руки и в ужасе увидел, как они тают, превращаясь в белесый туман…
       Первое что он почувствовал – это непомерная сила, переполняющая его существо. Второе ощущение – кто-то мягкий и пушистый рядом с ним. Внутренним взглядом он увидел маленького котенка. Так вот, что пряталось под личиной грозного Духа Мести! Беспомощное и испуганное существо. Он улыбнулся и оглядел мир, раскинувшийся перед ним. Предстоял непочатый край работы!
       Богиня потянулась всем телом, выпустив тонкие когти передних лап. Потом встала, и осмотрелась по сторонам. В глубине сознания сидел мальчик и гладил котенка на своих коленях. Обоим было тепло и уютно. И так будет теперь всегда. Тот кто нашел свой покой не может зол и жесток. Богиня не сказала Мише, что мозг у развившихся обезьян, был уникальным и способным на запредельные вещи. Он обладал практически неограниченными возможностями. И очень хорошо, что за мелкими делишками обезьяны не поняли свою собственную силу, их бы тогда никто не смог остановить. Богиня улыбнулась, благодаря могуществу человеческого мозга – она теперь полновластный хозяин этого мира. Когда-нибудь мир повзрослеет, а пока впереди ее ждал непочатый край работы!
       
       Ми открыл глаза. С интересом посмотрел на свои покрытые мягкой короткой шерстью руки. Так вот какими были его предки! Маленькими зверьками. А Богиня сделала их высокими и сильными, ходящими на двух ногах. Подросток обвернул пушистый хвост вокруг ног и посмотрел на Мяо. Тот тихо шевелил губами. Наверное, читал молитву. Статуя большой красивой кошки стояла перед ними неподвижно, освещенная розовыми лучами. Она была прекрасна! Ми улыбнулся. Теперь он знал, почему иногда в джунглях встречаются странные развалины. Изваяние повернуло к нему голову:
       - Ты будешь Хранителем. Храни наши традиции, живи в простоте, в гармонии с Природой… И помни мои заветы.
       Богиня перевела глаза на Мяо, тот сразу перестал что-то шептать и улыбнулся.
       - Ты будешь Посвященным, - ее зеленые глаза мягко засветились, - ты не умрешь до тех пор, пока не нарушишь один из законов. Ты будешь учить наших котят, и станешь для них примером. Так же как и другие Посвященные, которых в племенах зовут Учителями. А теперь – идите.
       Изваяние замерло. Оба подростка поклонились ему и тихо ушли, чтобы выполнить волю Богини.

13.08.2009

* Бедный котенок, так жестоко убитый, послужил толчком к написанию этого рассказа.

Авторский комментарий: Кажется я сегодня очень злая...
Тема для обсуждения работы
Рассказы Креатива 23
Заметки: - -

Литкреатив © 2008-2018. Материалы сайта могут содержать контент не предназначенный для детей до 18 лет.

   Яндекс цитирования